Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#4| Boss fight with the Queen
Aliens Vs Predator |#3| Escaping from the captivity of the xenomorph
Aliens Vs Predator |#2| RO part 2 in HELL
Aliens Vs Predator |#1| Rescue operation part 1

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - А&Б Стругацкие Весь текст 477.65 Kb

Полдень, XXII век

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 29 30 31 32 33 34 35  36 37 38 39 40 41
траву.
     - Это Борис Фокин, - сказал Комов  не  оборачиваясь.  -  Самопадающий
археолог.
     - Если такая жуткая трава!.. - сказал Борис Фокин поднимаясь. У  него
были рыжие усики, засыпанный веснушками нос и  белый  пенопластовый  шлем,
сбитый  набекрень.  Он  вытер  о  штаны  измазанные   зеленью   ладони   и
представился: - Фокин, следопыт-археолог.
     - Добро пожаловать, Фокин, - сказа Лю.
     - А это Татьяна Палей, инженер-археолог.
     Лю подобрался и вежливо наклонил голову.  И  инженера-археолога  были
серые отчаянные глаза и ослепительные зубы. Рука у инженера-археолога была
крепкая и шершавая.  Комбинезон  на  инженере-археологе  висел  с  большим
изяществом.
     - Меня зовут Таня, - сказал инженер-археолог.
     - Лю Гуань-чэн, - нерешительно пробормотал Лю.
     - Мбога, - сказал Комов. - Биолог и охотник.
     - Где? - спросил Лю. - Ох, извините, пожалуйста!
     - Ничего, товарищ Лю, - сказал Мбога.
     Мбога был пигмеем из Конго, и над травой виднелась только его  черная
голова, туго повязанная белым платком. Рядом с  головой  торчал  вороненый
ствол карабина.
     - Это Тора-охотник, - сказала Татьяна.
     Лю пришлось нагнуться, чтобы пожать  руку  Тора-охотнику.  Теперь  он
знал, кто такой Мбога. Тора-охотник, член  Комитета  по  охране  животного
мира  иных  планет.  Биолог,  открывший  "бактерию  жизни"   на   Пандоре.
Зоопсихолог, приручивший чудовищных марсианских сора-тобу хиру -  летающих
пиявок. Лю было ужасно неловко за свой промах.
     - Я вижу, вы без оружия, Лю, - заметил Мбога.
     - Вообще у меня есть пистолет, - отозвался Лю. - Но он очень тяжелый.
     - Понимаю. - Мбога одобрительно покивал.  Он  огляделся.  -  Все-таки
зажгли степь, - сказал он негромко.
     Лю обернулся. От холма до самого горизонта тянулась плоская  равнина,
покрытая блестящей сочной травой. В трех километрах от холма трава горела,
запаленная реактором бота. В белесое небо ползли густые клубы белого дыма.
За дымом смутно виднелся бот - темное яйцо на трех  растопыренных  упорах.
Вокруг бота чернел широкий выгоревший круг.
     - Она скоро погаснет, - сказал Лю. - Здесь очень влажно. Пойдемте,  я
покажу вам ваше хозяйство.
     Он взял Комова под руку и повел его мимо вертолета на другую  сторону
холма. Остальные двинулись следом. Лю несколько раз оглянулся,  с  улыбкой
кивая им. Комов сказал с досадой:
     - Всегда неприятно, когда напакостишь при посадке.
     - Она скоро погаснет, - повторил Лю.  Он  слышал,  как  позади  Фокин
заботился об инженере-археологе.
     - Осторожно, Танечка, здесь, кажется, кочка...
     - Вижу, - отвечал инженер-археолог. - Смотри себе под ноги.
     - Вот ваше хозяйство, - сказал Лю.
     Зеленую равнину пересекала широкая, спокойная река. В  излучине  реки
блестела гофрированная крыша.
     - Это моя лаборатория, - сказал Лю.
     Правее лаборатории поднимались в небо струи красного и черного дыма.
     - Это строится склад, - сказал Лю.
     Было видно, как в дыму мечутся какие-то тени. На мгновение  появилась
огромная неуклюжая машина на гусеницах - робот-матка, - в дыму  сейчас  же
что-то сверкнуло, донесся раскатистый грохот, и дым повалил гуще.
     - А вон там город, - сказал Лю.
     От базы до города было немногим  больше  километра.  С  холма  здания
города казались серыми приземистыми кирпичами. Шестнадцать  серых  плоских
кирпичей, выступающих из зеленой травы.
     - Да, - сказал Фокин, - планировка необычайная.
     Комов молча кивнул. Этот город был совсем  не  похож  на  другие.  До
открытия  Леониды  следопыты  -  работники  Комиссии  по  изучению  следов
деятельности иного разума в Космосе - имели дело только с двумя  городами.
Пустой город на Марсе и пустой город на Владиславе, планете голубой звезды
ЕН 17. Оба города строил явно один архитектор -  цилиндрические,  уходящие
на  много  этажей  под  почву  здания  из  светящегося   кремний-органика,
расположенные по концентрическим окружностям. А вот город на  Леониде  был
совсем другим. Два ряда серых коробок из ноздреватого известняка.
     - Вы там бывали? - спросил Комов.
     - Нет, - ответил Лю, - ни разу. Собственно, мне было некогда. Я  ведь
не археолог, я атмосферный физик.  И  потом,  Горбовский  просил  меня  не
ходить туда.
     Бу-бух! - донеслось со стройки. Там густыми облаками взлетели красные
клубы  дыма.  Сквозь  них  уже  обрисовывались   гладкие   стены   склада.
Робот-матка  выбрался  из  дыма  в  траву.  Рядом  с  ним  прыгали  черные
киберстроители, похожие на богомолов. Затем  киберы  выстроились  цепью  и
побежали к реке.
     - Куда это они? - с любопытством спросил Фокин.
     - Купаться, - сказала Таня.
     - Они разравнивают завал, - объяснил Лю. - Склад почти готов.  Сейчас
вся система перестраивается. Они будут строить ангар и водопровод.
     - Водопровод! - восхитился Фокин.
     - Все-таки лучше было бы отодвинуть базу подальше от города, - сказал
Комов с сомнением.
     - Так распорядился Горбовский, - сказал Лю. - Нехорошо  удаляться  от
базы.
     - Тоже верно, - согласился Комов. - Только  не  попортили  бы  киберы
города...
     - Ну, что вы! Они у меня туда не ходят.
     - Какая благоустроенная планета! - сказал Мбога.
     - Да! - радостно подтвердил Лю. - Река,  воздух,  зелень,  и  никаких
комаров, никаких вредных насекомых!..
     - Очень благоустроенная планета, - повторил Мбога.
     - А купаться можно? - спросила Таня.
     Лю посмотрел на реку. Река была  зеленоватая,  мутная,  но  это  была
настоящая река с настоящей водой. Леонида была первой планетой, на которой
оказался пригодный для дыхания воздух и настоящая вода.
     - Купаться, я думаю, можно, - сказал Лю. - Правда, я сам не купался -
времени не было.
     - Мы будем купаться каждый день, - сказала Таня.
     - Еще бы! - закричал фокин. - Каждый день! Три раза в день! Мы только
и будем делать, что купаться!
     - Ну ладно, - сказал Комов, - а там что? - Он указал на гряду плоских
холмов на горизонте.
     - Не знаю, - ответил Лю. - Там еще никто не был. Валькенштейн заболел
внезапно, и Горбовскому пришлось улететь. Он успел  только  выгрузить  для
меня оборудование и улетел.
     Некоторое время все стояли молча и  глядели  на  холмы  у  горизонта.
Потом Комов сказал:
     - Дня через три я сам слетаю вдоль реки.
     - Если есть еще какие-нибудь следы, - заметил Фокин, -  то  их  нужно
искать именно возле реки.
     - Наверное, - вежливо согласился Лю. - А сейчас пойдемте ко мне.
     Комов оглянулся на вертолет.
     - Ничего, пусть остается здесь, - сказал Лю. - Бегемоты на  холмы  не
поднимаются.
     - О! - удивился Мбога. - Бегемоты?
     - Это я их так называю. Издали они похожи на бегемотов, а вблизи я их
не видел.
     Они стали спускаться с холма.
     - На той стороне трава очень высокая, я видел только их спины.
     Мбога шел рядом  с  Лю  мягкой,  скользящей  походкой.  Трава  словно
обтекала его.
     - Затем здесь есть птицы, - продолжал  Лю.  -  Они  очень  большие  и
иногда летают очень низко. Одна чуть не сбила у меня локатор.
     Комов, не замедляя шага, поглядел  в  небо,  прикрываясь  ладонью  от
солнца.
     -  Кстати,  -  сказал  он,  -  я  должен   послать   радиограмму   на
"Подсолнечник". Можно будет воспользоваться вашей рацией?
     - Сколько угодно, - сказал  Лю.  -  Вы  знаете,  Перси  Диксон  хотел
подстрелить одну. Я говорю о птицах. Но Горбовский не разрешил.
     - Почему? - спросил Мбога.
     - Не знаю, - ответил Лю. - Но он был страшно рассержен и  даже  хотел
отобрать у всех оружие.
     - У нас он его отобрал, - сказал Фокин. - Это был великий скандал  на
Совете. По-моему, очень некрасиво вышло - Горбовский раздавил  всех  своим
авторитетом.
     - Только не Тора-охотника, - заметила Таня.
     - Да, я  взял  оружие,  -  сказал  Мбога.  -  Но  я  понимаю  Леонида
Андреевича. Здесь не хочется стрелять.
     - И все-таки Горбовский человек со странностями, - заявил Фокин.
     - Возможно, - сказал Лю  сдержанно.  -  По-моему,  это  замечательный
человек.
     Они  подошли  к  просторному  куполу  лаборатории  с  низкой  круглой
дверцей. Над куполом вращались в  разные  стороны  три  решетчатых  блюдца
локаторов.
     - Вот здесь можно поставить ваши палатки,  -  сказал  Лю.  -  А  если
нужно, я дам команду киберам, и они вам построят что-нибудь попрочнее.
     Комов поглядел на купол, поглядел на клубы красного и черного дыма за
лабораторией, затем оглянулся на серые крыши города и сказал виновато:
     - Знаете, Лю-тунчжи, боюсь, мы будем вам  тут  мешать.  Уж  лучше  мы
устроимся в городе, а?
     - И потом здесь как-то гарью пахнет, - добавила Таня, - и  я  киберов
боюсь...
     Лю обиженно пожал плечами.
     - Как хотите. По-моему, здесь очень хорошо.
     - Вот мы поставим палатки, - сказала Таня, - и перебирайтесь  к  нам.
Вам понравится, вот увидите. А от города до базы совсем недалеко.
     - М-м-м... - промычал Лю. - Пожалуй... А пока прошу ко мне.
     Археологи, заранее сгибаясь, направились к низкой дверце.  Мбога  шел
последним, ему даже не пришлось наклонить голову. Лю задержался на пороге.
Он осмотрелся и  увидел  вытоптанную  землю,  пожелтевшую,  смятую  траву,
унылые штабеля литопласта и подумал, что здесь действительно как-то пахнет
гарью.


     Город состоял из единственной улицы, очень широкой,  заросшей  густой
травой. Улица тянулась почти точно по меридиану и  кончалась  недалеко  от
реки. Комов решил ставить лагерь в центре города. Разбивку лагеря начали в
три часа пополудни  по  местному  времени  (сутки  на  Леониде  составляли
двадцать семь часов с минутами).
     Жара как будто усилилась. Ветра не было, над серыми параллелепипедами
зданий дрожал горячий воздух, и только в южной части города, ближе к реке,
было немного прохладнее.  Пахло,  по  словам  Фокина,  сеном  и  "немножко
хлорелловой плантацией".
     Комов взял Мбога и Лю, предложившего свою помощь, сел  в  вертолет  и
отправился к боту  за  оборудованием  и  продуктами,  а  Татьяна  и  Фокин
занялись съемкой города. Оборудования было немного, и Комов перевез его  в
два приема.  Когда  он  прилетел  в  первый  раз,  Фокин,  помогавший  при
выгрузке, многозначительно сообщил, что все здания города весьма близки по
размерам  и  отклонения  размеров  от  средних  хорошо   укладываются   на
гауссиану.
     - Очень интересно, - сказал вежливый Лю.
     - Это доказывает, - сообщил Фокин, - что все здания имеют одно  и  то
же назначение. Остается только установить - какое, - добавил он, подумав.
     Когда вертолет вернулся во второй раз, Комов увидел, что Таня и Фокин
установили  высокий  шест  и  подняли  над  городом  неофициальное   знамя
следопытов - белое  полотнище  со  стилизованным  изображение  семигранной
гайки. Давным-давно, почти столетие назад, один крупный межпланетник, ярый
противник идеи изучения следов деятельности иного разума в Космосе, как-то
сгоряча заявил, что неопровержимым свидетельством такого рода деятельности
он готов  считать  только  колесо  на  оси,  чертеж  пифагоровой  теоремы,
высеченный в  скале,  и  семигранную  гайку.  Следопыты  приняли  вызов  и
украсили свое знамя изображением семигранной гайки.
     Комов  с  удовольствием  отсалютовал  знамени.  Много  было   сожжено
горючего и пройдено парсеков с тех пор, как родилось  это  знамя.  Впервые
его подняли над круговыми улицами пустого города на Марсе. Тогда еще имели
хождение фантастические гипотезы о том, что  и  город,  и  спутники  Марса
могут иметь естественное происхождение. Тогда еще самые  смелые  следопыты
считали город и спутники  единственными  следами  таинственно  исчезнувшей
марсианской цивилизации. И много пришлось  пройти  парсеков  и  перекопать
земли, прежде чем неопровергнутой осталась единственная  гипотеза:  пустые
города и покинутые спутники построены пришельцами из далекой  и  неведомой
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 29 30 31 32 33 34 35  36 37 38 39 40 41
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама