Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - А&Б Стругацкие Весь текст 137.05 Kb

Жук в муравейнике (2)

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12
означает эта засада?
     - Я вижу, вы сильно перепугались.
     -  Вздор!  -  мгновенно  воспламенился  Бромберг, - Чушь какая! Слава
богу, я не из пугливых...
     - Но вы так ужасно завопили и повалили так много мебели...
     - Ну,  знаете ли,  если у  вас над  ухом в  абсолютно пустом  здании,
ночью...
     - Абсолютно незачем ходить в абсолютно пустые здания по ночам...
     - Во-первых, это  абсолютно не ваше  дело, Сикорский, когда  и куда я
хожу!  А  во-вторых,  когда  еще  вы  мне  прикажете  ходить? Днем меня не
пускают.  Третий  день  в  Музее  идут  какие-то  подозрительные  ремонты,
какие-то  таинственные  смены  экспозиций...  Музей  закрыт! Для кого? Для
меня! Члена  ученого совета  этого Музея!  Я сразу  понял, чьи  уши торчат
из-за кулис! И теперь я спрашиваю: зачем это вам понадобилось,  Сикорский?
Какой  срам!  Закрытие  Музея!  Дурацкие  ночные засады! Кто, черт побери,
выключил здесь все электричество?..
     Голос  его  сорвался,  и  он  мучительно  заперхал, стуча себя обоими
кулаками по груди.
     - Я получу  когда-нибудь ответы на  свои вопросы? -  яростно просипел
он сквозь перханье.
     Экселенц тоже осатанел.
     - Я  хотел бы  знать, Бромберг,  - сдавленным  голосом произнес он, -
зачем вам понадобились детонаторы.
     - Ах, вы хотели  бы это знать! А  я хотел бы знать,  каким образом вы
оказались  в  Музее  ночью,  Сикорский!  Как  вы проникли в этот Музей, а?
Отвечайте!
     - Это не относится к делу, Бромберг!
     - Вы -  взломщик, Сикорский! -  объявил Бромберг. -  Вы докатились до
взлома!
     - Это вы  докатились до взлома,  Бромберг! - взревел  Экселенц. - Вы!
Вам  было  совершенно  ясно  и  недвусмысленно  сказано:  доступ  в  Музей
прекращен!
     -  Я  член  совета  Музея!  Вот  мой  ключ!  Мне  полагается  ключ от
служебного входа, и я воспользовался им, чтобы прийти сюда...
     - Посреди глухой ночи и вопреки прямому запрету дирекций Музея?
     -  Посреди  глухой  ночи,  но  все-таки  с  ключом!  А  где ваш ключ,
Сикорский?  Или  у  вас  магнитная  отмычка? Покажите мне, пожалуйста, ваш
ключ, Сикорский!
     - У меня нет ключа! Он мне не нужен! Я нахожусь здесь по ДОЛГУ, а  не
потому, что мне попала вожжа под хвост! Старый вы, истеричный дурак!
     И тут их, видимо,  обоих схватило. Они замолчали.  Перестали сверлить
друг  друга  огненными  взорами,  разом  полезли  в карманы, извлекли свои
капсулы, один  выкатил на  ладонь два  белых шарика,  другой -  три. Потом
шарики  были  отправлены   под  язык,  а   Бромберг,  отдуваясь,   вытащил
старомодный носовой платок и принялся обтирать лицо и шею.
     - Айзек,  - сказал  Экселенц и  причмокнул, -  что вы  будете делать,
когда я умру?
     - Спляшу качучу, - сказал Бромберг мрачно. - Не говорите глупостей.
     -  Айзек,  -  сказал   Экселенц,  -  зачем  вам все-таки понадобились
детонаторы?..  Подождите,  не  начинайте  все  с  начала.  Дело в том, что
именно в эту ночь  за ними должен был  прийти совсем другой человек.  Если
это просто невероятное совпадение, то  так и скажите, и мы  расстанемся. У
меня голова разболелась...
     -  А  кто  это  должен  был  за  ними прийти? - подозрительно спросил
Бромберг.
     - Лев Абалкин, - сказал Экселенц утомленно.
     - Кто это такой?
     - Вы не знаете Льва Абалкина?
     - В первый раз слышу.
     - Верю, - сказал Экселенц.
     - Еще бы! - сказал  Бромберг высокомерно.
     - Вам  я верю,  - сказал  Экселенц. -  Но я  не верю  в совпадения...
Слушайте,  Айзек,  неужели  это  так   трудно  -  просто,  без   кривляний
рассказать, почему вы именно сегодня пришли за детонаторами...
     - Мне не нравится слово "кривлянья".
     - Я беру его назад, - сказал Экселенц.
     Бромберг снова принялся утираться.
     - Пожалуйста,  - объявил  он. -  Вы прекрасно  знаете, Рудольф, что в
отличие от вас я ненавижу все  и всяческие секреты. Это вы сами  поставили
меня в положение,  когда я вынужден  кривляться и ломать  комедию. А между
тем  все  очень  просто.  Сегодня   утром  ко  мне  явился  некто...   Вам
обязательно нужно имя?
     - Нет.
     - Некий молодой человек. О чем  мы с ним говорили - несущественно,  я
полагаю. Разговор носил достаточно личный характер. Но во время  разговора
я  заметил  у  него  вот  здесь...  -  Бромберг ткнул пальцем в сгиб локтя
правой руки, - довольно странное родимое пятно. Я даже вообразил  сначала,
что это татуировка...  Вы знаете, Рудольф,  татуировки - это  мое хобби...
Но молодой человек сказал: нет,  это родимое пятно. Больше всего  оно было
похоже  на  букву  "Ж"  в  кириллице  или,  скажем,  на  японский иероглиф
"сандзю". Вам это ничего не напоминает, Рудольф?
     - Напоминает, - сказал Экселенц.
     - Вот как? Вы что - сразу сообразили? - спросил Бромберг с завистью.
     - Да, - сказал Экселенц.
     - М-м-м... А вот  я - не сразу.  Молодой человек уже давно  ушел, а я
все сидел и вспоминал, где я мог видеть такой значок... В точности  такой,
понимаете? В конце концов вспомнил. Надо было проверить, а под рукой -  ни
одной репродукции. Я бросаюсь в Музей - Музей закрыт...
     -  Максим,  -  сказал  Экселенц,  -  будьте добры, дайте нам сюда эту
штуку, которая под шалью. Только осторожно, пожалуйста.
     Максим  повиновался.  Он  поставил  тяжелый  брусок перед Экселенцем,
Экселенц придвинул его  поближе к себе  и попытался приподнять  крышку, но
пальцы у него скользили, и крышка не поднималась.
     - Дайте-ка мне, - нетерпеливо сказал Бромберг.
     Он оттолкнул Экселенца, взялся за  крышку обеими руками, поднял ее  и
положил в сторону.
     Внутри  открылся   ряд  из   тринадцати  аккуратных   круглых   гнезд
(сантиметров по семи в диаметре). В одиннадцати из них помещались  круглые
серые блямбы, украшенные коричневатыми, слегка расплывшимися  иероглифами.
Два  гнезда  были  пусты,  и  видно  было, что дно их выстлано белесоватым
ворсом,  похожим  на  плесень,  и  ворсинки  эти заметно шевелились словно
живые.
     Расплывшаяся  стилизованная   буква  "Ж"   была  на   третьем   слева
"детонаторе",  и  Экселенц,  подвесив  над  ним  свой длинный указательный
палец, произнес:
     - Он?
     - Да, да! - нетерпеливо отозвался Бромберг, отпихивая его руку. -  Не
мешайте! Вы ничего не понимаете...
     Он вцепился ногтями в края  "детонатора" и осторожно принялся как  бы
вывинчивать его из гнезда приговаривая:
     - Здесь совсем не в этом дело... Неужели вы воображаете, будто я  был
способен перепутать... Чушь какая...
     Он вытянул "детонатор"  из гнезда и  стал медленно поднимать  его над
футляром  все  выше   и  выше.  За   серым  толстеньким  диском   тянулись
белесоватые нити,  утончались, лопались  одна за  другой, и  когда лопнула
последняя, Бромберг  перевернул "детонатор"  нижней поверхностью  вверх, и
там,  среди,  шевелящихся  полупрозрачных  ворсинок,  стал  виден  тот  же
значок,  только  черный,   маленький  и  очень   отчетливый,  словно   его
вычеканили в сером материале.
     - Да! -  сказал Бромберг торжествующе.  - В точности  такой. Я так  и
знал, что не могу ошибиться.
     - В чем именно? - спросил Экселенц.
     - Размер, детали, пропорции... Вы понимаете, родимое пятно у него  не
просто похоже  на этот  значок -  оно в  точности такое  же!.. -  Бромберг
пристально посмотрел на Экселенца. - Слушайте, Рудольф, услуга за  услугу.
Вы что - вы их всех пометили?
     - Нет, конечно.
     -  Значит,  у  них  это  было  с  самого  начала? - спросил Бромберг,
постукивая себя пальцем по сгибу руки.
     -  Нет.  Они  появились  позже...  Скажите,  Айзек,  а о чем вы с ним
все-таки разговаривали?
     -  О  чем  я  с  ним  разговаривал...  - повторил Бромберг, осторожно
ввинчивая  "детонатор"  на  место.  -  Вообще-то  это  вас  совершенно  не
касается, Сикорский... Он  пришел ко мне,  лично ко мне  как к крупнейшему
знатоку запрещенной  науки. Он  искал родителей,  которые при таинственных
обстоятельствах  сгинули  у  него  сорок  лет  назад  во  время  какого-то
засекреченного эксперимента. Если бы он пришел к в~а~м, Сикорский,  вы бы,
разумеется, не сказали бы ему  ни слова, хотя вы-то наверняка  знаете, что
случилось  с  этими  людьми...  А  я...  Что  ж,  мне пришлось достать мою
картотеку, и мы  вместе просмотрели и  обсудили все закрытые  эксперименты
того периода. Там была  операция "Зеркало", проект "Сумасшедший  Голем"...
что там еще... история саркофага-инкубатора, история операции "Тень"...
     -  Он  был  примерно  вашего  роста,  бледный,  с  длинными   черными
волосами, - сказал Экселенц.
     - Да. Его зовут Александр Дымок.
     - Его  зовут Лев  Абалкин, -  сказал Экселенц  мрачно. -  Большое вам
спасибо,   Айзек.    Значит,    теперь   он    знает    об   истории     с
саркофагом-инкубатором...
     -  А  почему  бы  ему  об  этом  и  не  знать? - агрессивно вскинулся
Бромберг.
     -  Действительно...  -  медленно  проговорил  Экселенц, поднимаясь. -
Почему бы ему об этом не знать?

     У  себя  в  кабинете  Экселенц  прежде  всего сварил две чашки кофе и
принялся  рассказывать.  Время  от  времени  он  выбрасывал  на стол перед
Максимом фотографии, а иногда включал видеопроектор.
     - ... Эта  история началась сорок  лет назад. На  безымянной планетке
отряд следопытов совершенно случайно обнаружил на глубине тридцати  метров
в  базальтовой  толще  обширное   помещение.  В  помещении   располагалось
необычайно  сложное  биологическое  устройство,  которое  сначала  назвали
саркофагом.  Очень  скоро  выяснилось,  однако,  что  на  самом  деле  это
грандиозный  эмбриональный  сейф  совершенно  фантастической  конструкции.
Тогда  его  стали  называть  инкубатором.  Инкубатор  содержал  тринадцать
оплодотворенных   яйцеклеток    вида   хомо    сапиенс.   Возраст    этого
саркофага-инкубатора был определен  немедленно: пятьдесят пять  тысяч лет.
Пятьдесят пять тысяч лет  назад какая-то сверхцивилизация, обогнавшая  нас
на  тысячи   веков,  зачем-то   заложила  эту   эмбриологическую  мину   с
неизвестными  и  абсолютно  непонятными  целями...  чтобы нам веселее было
жить... Мы знаем только об одной сверхцивилизации в нашей Галактике,  хотя
в глаза ее никогда  не видели: это известные  тебе Странники. Ты веришь  в
Странников?
     - Разумеется,  - сказал  Максим, -  Только при  чем здесь - "веришь"?
Они наверняка существовали и, может быть, существуют и сейчас...
     - Так  вот, пятьдесят  пять тысяч  лет назад  они оставили этот самый
саркофаг.  Мы  нашли  его  случайно,  а  значит, скорее всего, не вовремя.
Видимо, следопыты, сами того  не желая, включили какой-то  механизм: через
двое суток яйцеклетки начали делиться.
     ...Собрался  Мировой  Совет.  Было  высказано множество остроумнейших
гипотез. Я встал  за ту из  них, которая не  была самой остроумной  и даже
самой  правдоподобной,  я  встал  за  ту,  которая  требовала  от всех нас
максимальной ответственности. Я представил  себе самое опасное, что  можно
ожидать.  Странники   заложили  в   эти  яйцеклетки   некую   генетическую
программу.  Приходит  время,  и   мы  натыкаемся  на   саркофаг-инкубатор.
Включается  механизм  деления.  На  свет  появляются  тринадцать  человек,
которые ничем не отличаются от нас с тобой. Но в нужный момент  включается
программа!  И  они  начинают  делать  то,  ради  чего организована вся эта
затея.  Что  именно  -  мы  не  знаем.  С  какой  целью - не знаем и даже,
наверное, представить себе не можем...
     ...Я потребовал у  Мирового Совета. Первое.  Все работы, хоть  как-то
связанные с  этой историей,  должны быть  засекречены. Сведения  о них  не
подлежат разглашению ни при каких обстоятельствах. Основание: хорошо  всем
известный  закон  о  тайне  личности.  Второе.  Ни один 13 "подкидышей" не
должен знать обстоятельство  своего появления на  свет. Основание: тот  же
закон.  Третье.   "Подкидыши"  должны   быть  сразу   же  после   рождения
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама