Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities
Aliens Vs Predator |#1| Predator's time!

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - А&Б Стругацкие Весь текст 137.05 Kb

Жук в муравейнике (2)

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12
разъединены,  и  в  дальнейшем  должны  быть  приняты  меры,  чтобы они не
встречались друг с  другом и ничего  друг о друге  не знали. Четвертое.  В
дальнейшем   они   должны    получить   внеземные   специальности.    Сами
обстоятельства  их  жизни  естественным   образом  должны  затруднять   им
посещения Земли даже на короткие сроки... Я преследовал только одну  цель:
когда включится программа,  всем этим "подкидышам"  должно быть как  можно
труднее. Пусть  он не  понимает, что  с ним  происходит. Пусть  у него  не
будет  соратников,  с  которыми  он  мог бы посоветоваться и объединиться.
Пусть  он  будет  при  этом  далеко  от  Земли.  И пусть ему будет нелегко
попасть на Землю.  Мне повезло. На  мою сторону встали  не только те,  кто
разделял мои опасения,  - таких было  меньшинство, но и  те, кто опасались
за психику  "подкидышей". Они  считали, что  осознание такого необычайного
своего происхождения способно  нанести человеку психическую  травму... Как
показал дальнейший опыт, они  были тоже правы. Как  раз в то время,  когда
мы с тобой крутились  на Саракше, дураки-психологи в  порядке эксперимента
рассказали одному из "подкидышей" всю правду о его происхождении.  Сначала
все было  хорошо, а  на сто  тридцатый день  он погиб  у себя  на Горгоне.
Скорее всего,  покончил с  собой. Видимо,  это не  просто - сознавать, что
ты, землянин  до мозга  костей, никогда  ничего не  любивший кроме  Земли,
несешь в себе, может быть, какую-то страшную угрозу для человечества...
     ...Первые десять лет все было  хорошо. К этим мальчишкам и  девчонкам
были прикреплены  самые лучшие  врачи и  самые лучшие  педагоги. Ребятишки
росли самые  обыкновенные. В  чем-то они  были получше,  а в чем-то похуже
других детей.  Потом у  них стали  появляться эти  значки. На сгибе локтя.
Припухлость,  синяк,  а  через  неделю  -  родимое пятно странной формы. Я
сначала не обратил на это  внимания. Потом умные люди принесли  и показали
мне фотоснимок "детонаторов"...
     ...Это сейчас мы называем  их "детонаторами", а тогда  это называлось
"элемент    жизнеобеспечения    пятнадцать    дробь    а".    В     недрах
саркофага-инкубатора было найдено  много удивительных и  непонятных вещей,
в том числе  и этот ящик  с тринадцатью гнездами.  Тринадцать замысловатых
иероглифов. Тринадцать сгибов детских локтей. По значку на локоть.  Причем
совпадение абсолютное.  Вот тогда  и было  произнесено слово "детонаторы".
Мы еще  ничего не  понимали и  не знали  тогда, но  это выскочило  в нашем
сознании одновременно:  тринадцать загорелых  исцарапанных бомб  лазают по
деревьям  и  плещутся  в  речках  в  разных  концах  земного шара, а здесь
тринадцать детонаторов к ним тихо ждут своего часа...
     ...Это была,  конечно, минута  слабости. Ниоткуда  не следовало,  что
диски  со  значками  -  это  детонаторы  к  бомбам,  возбудители   скрытой
программы. Просто, когда дело  касалось "подкидышей", мы все  уже привыкли
предполагать  самое  худшее...  Даже  сама  связь  между  "детонаторами" и
"подкидышами"  была   поначалу  только   гипотезой.  Потом   эта  гипотеза
подтвердилась...
     ..."Детонаторами"  занялись  вплотную.  Их  обследовали, как умели. И
ничего интересного не обнаружили до тех пор пока не было решено  разрушить
один  из  них.  "Детонатор"  номер  двенадцать, значок "М"-готическое, был
разрушен и не восстановился. А спустя два дня в Северных Андах попала  под
горный обвал группа  молодых туристов. Двадцать  семь юношей и  девушек во
главе с  инструктором. Многие  получили ушибы  и ранения,  но все остались
живы. Кроме Эдны Ласко. Она была  "подкидышем". На локте у нее был  значок
"М"-готическое.   Эксперименты   над   "детонаторами"   были   сейчас   же
прекращены. Но через два  года, как я тебе  уже говорил, покончил с  собой
на  Горгоне  этот  несчастный,  которому  открыли  тайну  его личности. Он
погиб,  а  через  две  недели  совершенно  случайно  было  обнаружено, что
соответствующий "детонатор", хранившийся, как и остальные, в Музее,  исчез
начисто, не оставив по себе даже пыли...
     ...Теперь ты понимаешь, каково мне  было, когда ты доложил, что  Майя
Глумова работает в Музее, да еще в том самом секторе, где хранится  футляр
с "детонаторами"
     Уже светало, когда Экселенц кончил рассказывать. Замолчав, он  грузно
поднялся, не глядя на Максима, и пошел снова заваривать кофе.
     - Можешь спрашивать, - проворчал он.
     "...Теперь  с  этой  тайной  на  плечах  мне ходить до конца жизни, -
думал Максим.  - Теперь  я принимаю  на себя  еще одну  ответственность, о
которой  не  просил  и  в  которой,  ей-богу, не нуждался. Теперь я обязан
знать хотя бы то,  что уже понятно до  меня, а желательно -  еще больше. А
значит, по  уши увязнуть  в этой  тайне, отвратительной,  как все тайны, и
даже, наверное, еще более отвратительной... Спасибо тебе Экселенц, что  до
последнего момента ты  старался удержать меня  на самом краю  этой тайны и
будь ты неладен, что все-таки не сумел и не удержал..."
     - У тебя нет вопросов? - осведомился Экселенц.
     Максим спохватился.
     - То есть вы полагаете, что программа заработала, и он убил  Тристана
Гутенфельда?
     - Мне больше нечего полагать.
     - Экселенц аккуратно разлил кофе и уселся на место.
     -  Тристан  был  его  наблюдающим  врачом.  Регулярно раз в месяц они
встречались  где-то  в  джунглях,  и  Тристан  проводил   профилактический
осмотр. Якобы в порядке рутинного  контроля за психикой прогрессора, а  на
самом деле - для того,  чтобы убедиться: Абалкин пока остается  человеком.
На всем Саракше  один Тристан знал,  что Абалкину запрещено  появляться на
Земле.  Во  всем  мире  один  Тристан  знал  номер   моего спецканала. Это
спецканал для связи лично с ним... И вот в день, назначенный для  осмотра,
он  гибнет.  А  Лев  Абалкин  бежит  на Землю, Лев Абалкин скрывается, Лев
Абалкин звонит мне по спецканалу  Тристана... - Он залпом выпил  свой кофе
и помолчал, жуя губами. - По-моему,  ты не понял самого главного, Мак.  Мы
теперь имеем дело не с  Абалкиным, а со Странниками. Льва  Абалкина больше
нет. Забудь о нем. На нас идет автомат Странников! - Он снова помолчал.  -
Я  вообще  не  представляю,  какая  сила  способна была заставить Тристана
назвать мой номер кому  бы то ни было,  а тем более -  Льву Абалкину. Ведь
его пытали, Тристана...
     - Абалкин пытал Тристана?
     Экселенц пожал плечами.
     - Программа пытала Тристана, - сказал он. - Абалкина больше нет.
     -  И  вы  полагаете,  что  сейчас  программа  гонит  его  на   поиски
"детонатора"?
     - Мне больше нечего предполагать.
     - Но ведь он ничего не  знает о "детонаторах"!.. Или это Тристан  ему
рассказал?
     - Тристан ничего не знал о "детонаторах". И Абалкин ничего не  знает.
Знает программа!
     - Подождите, -  сказал Максим. -  А как же  остальные... одиннадцать,
десять, сколько их там?
     - Все  в пределах  нормы пока.  Но ведь  и значки  появились у них не
одновременно. Абалкин  был самым  первым. И  у него  у первого  включилась
программа. И слава богу, это дает нам хоть какой-то шанс. Мы можем  сейчас
следить за  ними теперь  будем знать,  как это  с ними  происходит... хоть
немного сумеем подготовиться...
     Максим сильно потер ладонями лицо.
     - Экселенц, -  сказал он. -  Вы только поймите  меня правильно, прошу
вас. У меня  нет сейчас цели  смягчить, сгладить, приуменьшить...  Но ведь
вы не видели  его. И вы  не видели людей,  с которыми он  общался... Я все
понимаю:  гибель   Тристана,  бегство,   звонок  по   вашему   спецканалу,
скрывается,  выходит  на  Глумову  с  "детонаторами"... Этакая безупречная
логическая  цепочка.  Но,  Экселенц,  это  ведь  только логика! Вы избрали
гипотезу  о  программе,  и  получается  вот  такая логика! Возьмите другую
гипотезу,  и  появится  какая-то  другая  логика,  которая  все  эти факты
отлично объяснит...
     - Например?
     - Я не могу сейчас  ничего придумать. Если вы прикажете,  я придумаю.
Уверен в  этом. Я  другое хочу  сказать. Обратите  внимание: встречается с
Глумовой  -  и  ни  слова  о  Музее, только детские воспоминания и любовь.
Встречается с  учителем -  и только  обида, будто  бы учитель испортил ему
жизнь... Разговаривает со мной - обида, будто я украл у него  приоритет...
Кстати,  в  рамках  вашей  логики,  зачем  ему  вообще  было встречаться с
учителем? Со мной - еще  туда-сюда: хотел проверить, кто его  выслеживает.
А учитель  здесь, при  чем? Теперь  Щекн -  дурацкая просьба об убежище...
Это уже вообще ни в какие ворота не лезет!
     -  Лезет,  Мак.  Все  лезет.  Все  так,  как  я  и  ожидал. Ты пойми:
программа программой, а сознание сознанием. Он сам не понимает, что с  ним
происходит.  Странники  -  не  люди,  и  поэтому программа требует от него
нечеловеческого. У него нет понятий  для этого, ни слов, ни  даже образов,
поэтому он  мечется, поэтому  он совершают  странные, нелепые  поступки...
Для этого и  нужна была тайна  личности, у нас  есть теперь хоть  какой-то
запас времени. Представь себе, что он шел бы прямо к цели. Ни черта бы  мы
не  успели  его  остановить,  все  было  бы  кончено еще третьего дня... А
насчет Щекна  ты не  понял ни  черта. Никакой  просьбы об  убежище там  не
было. Просто голованы не  люди, они почуяли, что  он больше не человек,  и
демонстрируют нам свою лояльность... Я вижу, ты сомневаешься.
     - Я  видел его,  Экселенц. Я  видел учителя,  и я  видел Глумову.  Он
мечется. Да, он  совершает странные поступки.  Да. Только нелепого  в этих
поступках  ничего  нет.  Есть  какая-то  цель,  которой  я  не  понимаю. И
"детонаторы"  здесь  ни  при  чем...  Поймите,  Экселенц,  он  жалок,   он
несчастен. Я не вижу в нем ничего опасного... Можно еще кофе?
     Экселенц поднялся и пошел заваривать новую порцию.
     - Сомневаешься... - сказал он, стоя к Максиму спиной. -  Счастливчик.
Я бы и  сам сомневался, если  бы мог себе  это позволить. Ты  меня знаешь,
Мак,  я  старый  рационалист,  я  понавидался  всякого,  и я всегда шел от
разума,  и  разум  никогда  не  подводил  меня.  Мне отвратительны все эти
фантастические  кунштюки,  все  эти  таинственные  программы, составленные
кем-то  там  пятьдесят  пять  тысяч  лет  назад...  которые,  видите   ли,
включаются  и  выключаются  по  непонятному  принципу! Все эти мистические
внепространственные  связи  между  живыми  душами и дурацкими кругляшками,
запрятанными в футляр... Меня с души воротит от всего этого!
     Он принес кофе и разлил по чашкам.
     - Если бы мы с тобой были обыкновенными учеными, - продолжал он, -  и
просто  занимались  бы   изучением  некоего  явления   природы,  с   каким
наслаждением я объявил бы  все это цепью идиотских  случайностей! Случайно
погиб Тристан  - что  ж, не  он первый,  не он  последний. Подруга детства
Абалкина  случайно   оказалась  хранительницей   "детонаторов".  Сам    он
совершенно случайно набрал номер моего спецканала, хотя собирался  звонить
кому-то   другому...   Клянусь   тебе,   самое   маловероятное   сцепление
маловероятных  совпадений   казалось  бы   мне  все-таки   гораздо   более
правдоподобным,  чем  идиотское,  бездарное  предположение  о какой-то там
вельзевуловой программе, которую заложили  в человеческий зародыш... Но  в
том-то и дело, что  мы с тобой не  ученые. Ученый может ошибаться,  каждая
его ошибка  - это,  в конце  концов, его  личное дело.  А мы  ошибаться не
должны.  Нам  все  простят:  невежество,  мистицизм, суеверную глупость...
одного нам не простят - если  мы недооценили опасность. Если в нашем  доме
вдруг завоняло серой, мы просто  не имеем права пускаться в  рассуждений о
молекулярных  флюктуациях  -  мы  обязаны  предположить,  что где-то рядом
объявился  черт  с  рогами,  и  принять  соответствующие меры... вплоть до
организации производства святой воды. И если окажется, что это была  всего
лишь флюктуация, и если над нами  будет хохотать весь Мировой Совет и  все
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама