Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Триллер - Майкл Слэйд Весь текст 723.72 Kb

Головорез

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 62
был хорошим другом, поэтому постарайся, пожалуйста, понять. Все,  что  мне
нужно - это время и место, чтобы я смог  зализать  раны.  Взятие  на  себя
спецотдела "Х" прикончит меня.
     Де Клерк вышел в кухню, чтобы наполнить стакан Шатрана. Он вернулся с
экземпляром книги в другой руке. Раскрыв ее на отрывке,  отмеченном  синим
цветом, он повернул ее так, чтобы его друг смог прочесть:



                    ГЛАВА СЕДЬМАЯ. ИСЧЕЗНУВШИЙ ПАТРУЛЬ

     Вилфред Блейк был лучшим детективом в Северо-западной конной полиции.
Он был лучшим следопытом среди всех "Всадников равнин".  Офицер  отличался
честностью,  дисциплинированностью,  преданностью  и   самопожертвованием;
инспектор  воплощал  в  себе  то  сочетание  патриотизма  с  "воинствующим
христианством", которое создало Британскую империю. Он был бойцом Сил  как
раз такого сорта, который требовался для установления закона на  Канадском
Западе.
     То, как Блейк поступил со сбежавшими сиу, которые  пересекли  границу
Канады, преследуемые за "Последнюю стоянку Кастера", родило  миф:  "конные
всегда получают своих людей".
     Легенда о Блейке дошла до наших дней в значительной степени из-за его
таинственного исчезновения. В мифологии  Сил  этот  случай  известен,  как
"Исчезнувший патруль".
     Спустя двадцать лет после того  как  отряд  Кастера  был  вырезан  на
Литтл-Бигхорн, конная полиция  сломила  последнее  сопротивление  индейцев
белым поселенцам на Западе.
     Всемогущий Голос, индеец-кри, был арестован в 1895 году  за  убийство
вола. Той же ночью он сбежал из караульной комнаты Сил  на  Утином  озере,
Саскачеван, и сержант  Колин  Колбрук  поскакал  за  ним,  чтобы  привести
обратно.  Несколькими  днями  позже,  когда  Колбрук  нашел  беглеца,  тот
прострелил ему горло из двуствольного карабина. На последующие два года он
исчез из виду.
     В конце концов, весной 1897 года он был замечен  в  резервации  вождя
Одна Стрела возле Утиного озера.
     Вместе с тремя молодыми спутниками  Всемогущий  Голос  был  загнан  к
обрыву и окружен. Когда  их  попытались  взять  штурмом,  после  того  как
прибыло подкрепление,  двое  полицейских  и  гражданский  доброволец  были
убиты. Уцелевшие индейцы окопались, чтобы дать отпор.
     Весть о перестрелке достигла Риджайны во время  бала,  даваемого  для
смотра  контингента  Сил,  направляемого  в  Лондон  на  юбилей   королевы
Виктории.
     Движимый  страхом  перед  равнинными  кри  (двадцать  лет  тому   они
присоединились к сиу и шайенам в битве против Кастера),  комиссар  Херчмер
выделил двадцать пять офицеров и два орудия.
     Прибыв  на  место  той  же  ночью,  29  мая,  пятьдесят  два   конных
полицейских, тридцать четыре волонтера принца  Альберта  и  дюжина  других
белых окружили четырех кри, укрывшихся у обрыва. Двадцатифунтовые пулеметы
"Максим" были нацелены на восток. Бронзовые  семифунтовые  "Марк-II"  были
направлены на юг.
     По команде оба орудия открыли огонь по обрыву и осыпали его шрапнелью
до 7 часов утра. Затем орудия были поставлены в ряд, и заросли подверглись
бомбардировке разрывными снарядами.
     Позже, когда полицейские штурмом  взяли  заросли,  были  найдены  три
тела: Всемогущего Голоса, Молотобойца и Стоящего-Под-Небом.
     Четвертый кри,  Железное  Дитя,  каким-то  образом  спасся,  уполз  в
течение ночи невредимым. Херчмер  послал  Вилфреда  Блейка  притащить  его
обратно.
     В течение шести месяцев инспектор преследовал молодого кри по прериям
и Скалистым горам.
     Расположенное высоко в  Скалистых  горах  озеро  Медсин  находится  в
центре области, известной теперь под названием Национальный парк Джаспера.
Полицейские, посланные  на  поиски  Блейка,  весной  98-го  нашли  останки
Железного Дитяти - включая его ружье и куртку из бизоньей  шкуры  -  возле
берега озера. Поскольку молодой кри скорее  умер  бы,  чем  выставил  себя
напоказ без своей куртки, мы можем сделать вывод, что именно в этом  месте
Блейк наткнулся на него. Этот вывод подкрепляется тем,  где  было  найдено
обнаженное  тело  Железного  Дитяти,  наполовину   засыпанное   снегом   в
нескольких милях восточнее озера Медсин.
     Кри был  застрелен  между  глаз  пулей  47,6  калибра  из  револьвера
"Энфилд", служебного оружия Сил с 1883 до 1905 гг. Его  правая  нога  была
сломана, а вторая пуля задела голову. Возле тела были  разбросано  кое-что
из снаряжения Блейка, которое тот побросал, чтобы облегчить себе бег вверх
по склону. Инспектор и его упряжка так и не были найдены.
     В тридцати милях к западу от озера  Медсин  тянется  Великий  хребет,
который  отмечает  границу  между  Британской  Колумбией  и  Альбертой,  и
вздымается самой неприступной вершиной в Скалистых горах  Виндиго-Маунтин.
В декабре 1897 года  мощное  землетрясение  раскололо  ее  массив  надвое,
образовав  ужасающую  пропасть,  которая  теперь  разделяет  ее   вершины.
Вообразите себе гигантскую остроконечную вершину  скалы,  вздымающуюся  на
двенадцать  тысяч  футов,  отделенную  от  расположенного   ниже   массива
расселиной глубиной четыре тысячи футов.  Аэродинамические  потоки  вокруг
пика настолько коварны, насколько это только возможно;  нисходящие  потоки
воздуха создают разрежение, которое затягивает летательные аппараты. Вечно
покрытая льдом и снегом, Виндиго-Маунтин таит  в  себе  лавины,  только  и
поджидающие случая для схода. С 1898 года пик был  официально  закрыт  для
всех.
     Весной того года, через пять месяцев  после  землетрясения,  один  из
изыскателей обнаружил револьвер Блейка на дне пропасти на Виндиго-Маунтин.
Если посмотреть на приведенную выше  карту,  то  обнаружится  только  одно
объяснение случившемуся. Блейк застрелил Железное Дитя недалеко  от  озера
Медсин. Затем он перевез тело восточнее, к отрогам Скалистых гор,  где  по
какой-то причине остановился, выбросил тело и  свое  снаряжение  и  погнал
свою собачью упряжку на запад. Не на запад к озера Медсин, как если бы  он
что-либо забыл там, а к Великому хребту, находящемуся в тридцати милях  от
озера. Поскольку зимний климат в Скалистых горах - один из  самых  тяжелых
на  Земле,  то  что  могло  заставить  его  совершить  это   изнурительное
путешествие? Такова неразрешенная загадка Пропавшего Патрульного.


     Шатран закрыл книгу и сделал глоток "Джонни Уокера".
     - Это то, о чем ты собираешься писать? Об исчезновении Блейка?
     - Эта тайна не дает мне покоя уже в течение года.
     - Что  еще  усугубилось,  без  сомнения,  недавней  находкой  сундука
Блейка.
     - Ты знаешь, что он у меня?
     -  Конечно.   Поскольку   я   являюсь   председателем   Комитета   по
наследованию, ни одно разрешение такого рода не дается без моего ведома.
     - Хочешь посмотреть на него? Он в соседней комнате.
     Корабельный сундук был того типа, что  были  популярны  у  британских
солдат в девятнадцатом веке. Четырех футов в длину, двух футов в ширину  и
двух футов в высоту;  его  побитые  стенки  были  укреплены  потускневшими
медными уголками. Надписи мелом  на  дощечке,  привинченной  под  крышкой,
являлись иммиграционными отметками на нескольких языках.  Имя  "Блейк"  на
дощечке было выгравировано.
     - Его доставили в тот день, когда была застрелена Дженни,  поэтому  я
еще не рассматривал его. У одной из стенок внизу стопкой сложены несколько
дневников,  хранившихся  Блейком.  Тот,  который  я  просмотрел,  является
записками о его приключениях в британской армии до того, как он вступил  в
Силы. Дневники могут содержать ключ к разгадке того, почему он пропал.
     - А если нет?
     Роберт пожал плечами.
     - Тогда я буду писать о чем-нибудь еще. Батлер, Кок, Слей, Александер
и Бонникасл опубликовали записи о своих подвигах.  И  благодаря  этому  мы
знаем о жизни этих королевских солдат. Блейк исчез раньше, чем его мемуары
увидели свет. Используя эти дневники, я заполню пробел.
     Шатран поднял крышку сундука, чтобы заглянуть внутрь. Он увидел книги
в  кожаных  переплетах  среди  пыльной  красной  формы.  В  сером   свете,
проникающем  сквозь  забрызганное  дождем  окно,   выходящее   на   берег,
показалось, будто из сундука дохнуло самой историей.
     - У моего деда был похожий сундук, - сказал Шатран. - Я нашел его  на
чердаке в его доме. - Он пнул основание сундука Блейка ботинком. -  В  нем
было фальшивое дно, наполненное фривольными фотографиями.
     Несколькими минутами позже де Клерк  проводил  комиссара  до  дверей.
Остановившись под козырьком от дождя у дверей, Франсуа похлопал  рукой  по
плечу Роберта.
     - В любом случае напиши свою книгу, дружище,  если  это  то,  что  ты
должен сделать. Если тебе понадобится кто-нибудь, чтобы поговорить,  то  я
всегда у телефона. Предложение возглавить спецотдел "Х" будет оставаться в
силе. Запомни мои слова, ты еще вернешься. Силы у тебя в крови.
     Через некоторое время после того, как Шатран уехал,  снаружи  донесся
звук автомобильного сигнала. Де Клерк открыл дверь и взглянул  на  дорогу.
Сквозь струи дождя он увидел, как удаляется свет фар  лимузина,  затем  он
услышал настойчивый лай у своих ног.
     - Ну ты и лиса, Шатран, - пробормотал он, глядя вниз.
     На крыльце в проволочной клетке прыгал щенок, тявкая, словно  говоря:
"Давай, приятель, выпусти  меня  отсюда".  Когда  де  Клерк  потянулся  за
запиской, засунутой между прутьями клетки, немецкая  овчарка  лизнула  его
руку.

     "Роберт...
     Я не  хочу  говорить  "Счастливого  Нового  Года",  а  только  "Жизнь
продолжается".
     Его зовут Наполеон.
     Он присмотрит за тобой."


                  Вторник, 14 марта 1987 г. 11:02 пополудни

     Прошло пять лет  после  похорон  Женевьевы.  Де  Клерк  действительно
написал книгу - "Волынки, кровь и слава" должны  были  быть  напечатаны  в
"воскресном приложении" - и время, как говорится в поговорке, залечило его
рану. Роберт был, наконец, готов принять предложение  Шатрана,  и  поэтому
утром, на десятый день после визита Макдугала, он позвонил в Оттаву.
     - Алло.
     - Франсуа? Это Роберт де Клерк.
     - Чтоб я так жил.
     - Твой голос звучит ужасно.
     - У меня был грипп. Пришлось бросить курить. Теперь я  чувствую  себя
еще хуже.
     Мысленно де Клерк  увидел  перед  собой  Шатрана  на  фоне  окна  его
кабинета на верхнем этаже небоскреба, с видом на проступающее  под  ним  в
тумане реки Оттава здание Парламента. Судя по фотографиям  в  газетах,  он
чертовски  располнел,  и  его  по-военному  коротко  подстриженные  волосы
поседели. Франсуа трудно было себе представить без "Галуаза".
     - При двух пачках в день ты будешь на ногах до конца недели.
     - Не могу, - прохрипел комиссар. - Я заключил договор с Господом.
     - Такой закоренелый грешник, как ты?
     - Это был вопрос жизни и смерти. Мой грипп заигрывал с пневмонией  до
тех пор, пока в один прекрасный  день  я  не  почувствовал,  что  не  могу
дышать. Хоть я и скверный католик, все же я действительно упал на колени и
молил милосердного Господа  даровать  мне  возможность  дышать,  пока  моя
физиономия не посинела, и черт меня  подери,  если  мое  обещание  бросить
курить не прочистило мои легкие. Боюсь, если я нарушу его, гнев  Господень
достанет меня и сквозь крышу дома.
     Де Клерк фыркнул.
     - Ну, так почему ты звонишь?
     - Поинтересоваться,  остается  ли  в  силе  твое  предложение  насчет
спецотдела "Х"?
     - Ха! Так я и знал! Силы - у тебя в крови.
     - Раньше, чем ты начнешь ликовать, есть кое-какие условия.
     - Например?
     - Я хочу работать здесь. Не в Оттаве.
     - Не стану осуждать тебя за  это.  Ужасное  место.  Парень  по  имени
Голдвин Смит  описывал  его  как  арктический  поселок,  превратившийся  в
политический кокпит [арена для проведения петушиных боев]. Я  не  смог  бы
сказать лучше.
     - Следующее, я хочу, чтобы у меня в команде были Авакомович и Чан.
     - Ого, ты пытаешься раздеть меня до трусов, или как?
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 62
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама