Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Силверберг Р. Весь текст 249.73 Kb

Прыгуны во времени

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 22
сарказм... А выражение вашего лица? В чем дело, наконец?
     - Я должен был стать астронавтом, но провалился, и  меня  засунули  в
это дрянное ИАО, где я пять дней в неделю утешаю сумасшедших и гоняюсь  по
всей стране за таинственными летающими огоньками. Разве это не  подходящая
причина для горечи?
     - Потому что прежде вы не верили в свою работу, да?  Но  теперь  ведь
другое дело! Теперь вы должны понять, что эти годы вовсе не пропали даром!
     - Нет. - Том опустил голову. -  То,  чем  я  занимался,  не  стоит  и
ломаного гроша. И сейчас не стоит! - Он снова достал шприц и  сделал  себе
еще один укол. - Глэйр, Глэйр, да поймите же, я не хотел этого!  Не  хотел
найти в пустыне девушку с летающего блюдца...
     - То есть, - мягко произнесла  она,  -  вы  предпочитаете  заниматься
бесполезной работой только для того, чтобы  иметь  возможность  заниматься
самоистязанием, всю жизнь сокрушаться  о  своей  неудавшейся  карьере.  То
есть, найдя меня, вы оказались перед фактом...
     - Прекратите! - не  выдержал  он.  -  Поговорим  лучше  о  чем-нибудь
другом.
     - Зачем вы мучаете себя, Том? Зачем?
     - Глэйр!
     - И без конца изобретаете новые причины для самоистязания.  Ваш  долг
состоял в том, чтобы сообщить  обо  мне  правительству.  Но  вы  этого  не
сделали. Спрятали меня здесь, наглухо закрыв  все  окна.  Почему?  Сказать
вам? А чтобы ощутить за собой вину в нарушении воинской дисциплины!
     Дрожащие пальцы Фолкнера сжались в кулаки.
     - И последнее, Том. Не прячьте глаза. -  Она  на  мгновение  умолкла,
потом тряхнула головой и решительно продолжила: - Вы ведь желаете меня,  и
мы оба об этом знаем. И тем не менее напялили на меня  эту  тряпку,  чтобы
доказать  себе,  какой  вы  добродетельный.  В  вашем  языке  есть  слово,
обозначающее тип вашей личности. Мато... мази...
     - Мазохист, - пробормотал Фолкнер.
     Сердце его готово было вырваться из груди.
     - Точно. Мазохист. Конечно, вы не хлещите себя  плетью  и  не  носите
слишком  узкую  обувь,  но  постоянно  изыскиваете  способы  нанести  себе
душевную рану. Ворнин говорил мне...
     - А кто такой Ворнин?
     - Один из моих напарников.
     - Вы имеете в виду, членов вашего экипажа?
     - Не только. Ворнин -  один  из  моих  супругов,  членов  сексуальной
группы, к которой я принадлежу. Я, он и Миртин - экипаж-семья. Трехзвенная
сексуальная группа. Двое мужчин и одна женщина.
     - Но как такое может быть?
     - Ничего необычного. Мы ведь не люди, Том. И наши эмоции  отличны  от
ваших. Мы были очень счастливы...  Они,  возможно,  погибли.  Не  знаю.  Я
прыгала первой. Но вы отклонились от темы, Том. Мы говорили о вас.
     - Забудьте обо мне. Я и представления не имел, что вы  могли  быть...
быть в сексуальной группе. Значит - замужней женщиной?
     - Можно и так сказать. Но я ничего о них не знаю...
     - И вы любили обоих?
     Глэйр наморщила лоб.
     - Да, обоих. И могу найти место в сердце, чтобы полюбить еще кого-то.
Подойдите ко мне, Том. Перестаньте изобретать способы сделать  себя  более
несчастным.
     Он медленно подошел к кровати, думая о двух мужчинах и одной  женщине
на борту космического корабля, стараясь убедить себя в  том,  что  они  не
были мужчинами, а она - женщиной. Его удивляла сила поднявшейся из глубины
души  ревности.  И  еще  он  подумал  о  том,  как  проявляется  любовь  у
инопланетян. У него закружилась голова.
     Глэйр подняла глаза, спокойные и приветливые.
     - Сними с меня эту жуткую одежду, Том. Пожалуйста.
     Он стянул с нее пижаму через голову. Золотистые волосы буйным потоком
хлынули на округлые плечи. И еще у нее были высокие и очень белые груди...
Они, казалось, совершенно не подчинялись закону  тяготения.  Подобное  ему
доводилось видеть только на фотографиях в календарях, но в реальной  жизни
- никогда.
     Она отбросила одеяло.
     Он смотрел на ее великолепное тело,  и  отчетливо  понимал,  что  это
только оболочка, скрывающая что-то устрашающе чуждое.  У  нее  могла  быть
грудь  Афродиты  и  бедра  Дианы,  она  могла  достичь   любого   женского
совершенства, потому что это тело  сконструировано  таким  образом,  чтобы
удовлетворить любые прихоти хозяйки -  псевдоживой  продукт  лабораторного
изготовления.
     Внутри этой неописуемо прекрасной оболочки  -  кто  мог  бы  сказать,
какой ужас там таится?
     И все же, подумалось ему, была ли прекрасной любая земная женщина под
своей кожей? Это горячее нагромождение внутренностей,  эти  жилы,  трубки,
кости, хрящи, килограммы  жира.  Этот  ухмыляющийся  череп  за  прекрасным
лицом! Да, все мы носим внутри себя  кошмар.  И  просто  глупо  ставить  в
какое-то особое положение тот кошмар, который представляет из себя Глэйр.
     Его одежда упала на пол.
     - Твои ноги... - начал он.
     - Ничего с ними не случится, - прошептала она. - Забудь о них.  Лучше
покажи, какова она, любовь землянина.
     С неожиданной для него самого легкостью он обнял ее и  начал  ласкать
так, словно она была настоящей, и все это происходит наяву, а не во сне.
     Так, испытывая чудовищное облегчение, полковник  Том  Фолкнер  порвал
путы, наложенные на себя им самим.



                                    12

     - Назовите, пожалуйста, номер вашей кредитной  карточки,  -  попросил
служащий отеля.
     - У меня нет кредитной карточки, - сказал Дэвид Бриджер.  -  Я  плачу
наличными.
     Заметив подозрительный  взгляд  служащего,  он  включил  аспект  Деда
Мороза своей синтетической личности.
     - Видимо, я - последний человек  западного  полушария  без  кредитной
карточки в западном полушарии, а? Ха-ха-ха! Я не верю во все это. Наличные
прекрасно служили моему отцу и великолепно послужат мне! Так сколько?
     Клерк назвал сумму. Бриджер вытащил из потертого бумажника  несколько
скомканных банкнот - каждый краназойский  агент  имел  на  крайний  случай
пачку  земных  денег  -  и  бросил  их  на  прилавок.  Служащий  подобрел.
Подумаешь, чудак без багажа и  кредитной  карточки,  притопавший  в  отель
пешком! Кто откажется приютить перед Рождеством Санта-Клауса за  настоящие
деньги?
     - Комната 2-16, сэр, - улыбнулся служащий. - Второй этаж, налево.
     Номер представлял из себя треугольный клин, в который  с  трудом,  но
все же можно было протиснуться. Широкая сторона клина составляла  наружную
часть  периметра  круглого  здания  отеля.  Бриджер  заперся  на  замок  и
завалился в кровать, чувствуя смертельную усталость после  долгого  пешего
путешествия в неудобном теле землянина.  Видимо,  поддержания  на  корабле
земной силы тяжести маловато, чтобы как следует адаптировать краназойцев к
условиям жизни на поверхности планеты. Надо будет это учесть  в  следующий
докладной.
     Отдохнув, он разделся донага и сунул  свою  одежду  в  ультразвуковую
стиральную машину, включающуюся от брошенной в нее монеты. Затем прошел  в
ванную. Теоретически знать, что такое "душ" должен  был  каждый  агент.  И
уметь им пользоваться. Но Краназой  был  сухой  планетой,  и  краназойское
воспитание не позволяло ему прикоснуться к этим маховичкам, чтобы в  самой
засушливой  части  Северной  Америки  на  него   полились   сверху   струи
восхитительной воды, которая на его планете считалась эквивалентом силы  и
самой жизни. Испытывая  острое  чувство  стыда,  Бриджер  в  конце  концов
включил воду, искренне сожалея, что не может  содрать  земную  оболочку  и
подставить под струи живительной влаги свою истинную кожу.
     Через полчаса он оделся и подошел к зеркалу.
     Косметологам  пришлось  повозиться.  Добродушное   лицо   не   должно
выглядеть чересчур аккуратным, но всегда казаться выбритым по крайней мере
часа три тому назад. Они, правда, не разрешили  еще  техническую  проблему
непрерывного роста бороды, ну да сойдет и так.
     Пора было приступать к решительным действиям. Бриджер боком вышел  из
номера и спустился в очень фешенебельный коктейль-холл с водопадом, бьющим
о стеклянный барьер.
     Снова вода!!!
     Группы людей, самое  большее  по  три-четыре  человека  за  столиком,
попивали различные напитки. Одежда выдавала в них бизнесменов.  Он  присел
возле бара, и к  нему  тут  же  подошла  девушка,  скудный  наряд  которой
оставлял для обозрения довольно большую  часть  тела.  Почти  голую  грудь
покрывало что-то вроде  флюоресцирующего  вещества,  и  зеленовато-голубое
свечение в полумраке зала резко бросалось в глаза. Новая мода, что  ли?  В
любом  случае,  это  было  не  в  его  вкусе.   Краназойцы,   не   являясь
млекопитающими,  не  придавали  груди  никакого  значения,  тем  более   -
эротического.
     Склонив свои светящиеся  молочные  железы  к  самому  лицу  Бриджера,
девушка поинтересовалась с улыбкой:
     - Ну и что будем пить?
     - Херес со льдом.
     Она посмотрела на него как-то странно.  Наверное,  здешние  настоящие
мужчины не употребляют столь слабые напитки.  Бриджер  скромно  улыбнулся.
Ему необходимо было выпить что-либо спиртное, чтобы не выделяться, но  чем
слабее будет напиток, тем лучше - его обмен веществ справится с  крепленым
вином довольно легко, и  организму  будет  нанесен  ущерб  на  минимальном
уровне.
     Девушка  принесла  вино,  получила  деньги  и,   покачивая   бедрами,
направилась  к  следующему  клиенту.  Бриджер  чуть  пригубил  из  бокала.
Прислушался. Его слуховая система по чувствительности намного превосходила
человеческую.
     - ...дивиденды росли непрерывно в течение четырех лет, и я дал слово,
что в апреле...
     - ...он привел ее к себе в номер, раздел...
     - ...Брейнс не имеет никаких шансов,  если  Паскарелли  на  следующий
сезон действительно уедет играть в Японию...
     - ...что бы они  ни  говорили  об  этом  чертовом  огненном  шаре,  я
отказываюсь поверить, что это был всего лишь...
     - ...разве можно мириться с долей  всего  лишь  в  шесть  долларов  с
каждой сотни...
     - ...сорок первый получил растяжение связок, делая финишный спурт...
     - ...и тогда она сказала, чтобы он дал ей пятьдесят  долларов,  иначе
ему придется иметь дело с полицией...
     - ...летающая тарелка...
     - ...так я и поверю всему этому! Послушай, парень, они здесь повсюду!
     - ...если бы в защите играл не мексиканец...
     - ...отшлепал ее по всем мягким местам...
     - ...когда банк откажется выкупить, мы сможем...
     Бриджер одел на лицо самую дружелюбную улыбку, поднялся и пошел через
весь зал к группе из четырех довольно молодых мужчин.
     - Извините меня за бесцеремонность, но я  случайно  услышал,  что  вы
говорили об этом летающем блюдце...



                                    13

     Миртин прекрасно отдавал себе отчет в  том,  что  делает.  Знал,  что
нарушает инструкции, завязав с мальчиком-индейцем столь тесное знакомство.
Дирнанцам, совершившим вынужденную посадку, полагается избегать  контактов
с землянами. Конечно, в  целях  сохранения  жизни  определенное  нарушение
буквы закона допускалось, но он зашел уже слишком далеко. Мало  того,  что
мальчик знал о роли дирнанской миссии,  о  месторасположении  Дирны  и  ее
цивилизации, он уже умел пользоваться кое-каким оборудованием!
     И все же он не чувствовал за собой особой вины. Чарли подсчитал,  что
Миртин отдал преданному служению родине многие сотни лет,  не  нарушив  за
все это время ни одного параграфа. И это давало  ему  моральное  право  на
небольшое прегрешение в старости.
     Кроме того, нужно было принимать во внимание самого  Чарли.  Исходный
материал был прекрасным - острый, пытливый ум в сочетании с особой  жаждой
знаний. Если, как это уже случалось, Вселенная выбрала Миртина с  Дирны  в
качестве Учителя этого существа с другой планеты, то он  просто  воспримет
этот факт, как должное, не слишком беспокоясь об инструкциях по соблюдению
безопасности. История  помнит  примеры,  когда  патриотизм  уступал  место
обязательствам более высокого порядка.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 22
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама