Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Силверберг Р. Весь текст 249.73 Kb

Прыгуны во времени

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 22
надувательство! Обман! - Чарли  задрожал  от  гнева.  -  Может  быть,  еще
лепешку?
     - Да, пожалуйста.
     Мальчик удовлетворенно наблюдал, как человек со звезд насыщается.
     - Нам нужны холодильники, - продолжал Чарли. - Нужно тепло, мостовые,
настоящие дома и дороги.  А  мы  живем  в  сплошной  грязи.  Автомобили  и
телевизоры - все, что досталось нам от технических достижений ХХ века. Мне
тошно, Миртин. Знаешь, чего бы мне хотелось?  Податься  в  Лос-Анджелес  и
научиться там строить большие ракеты. Или стать космонавтом. Я много знаю,
но хочу знать еще больше, во много раз больше!
     - Ты еще слишком молод, чтобы оставить родительский дом.
     - Да уж. Черт, кому хочется, чтобы ему было только  одиннадцать  лет?
Меня быстро арестуют. Но как же иначе? Ведь в начальной школе  электронику
не изучают... Хватит об этом. Мне не  хочется  говорить  о  своей  вонючей
деревне. Лучше расскажи мне о своем мире. Пожалуйста, Миртин!
     Инопланетянин улыбнулся.
     - Это будет долгий рассказ. С чего же начать?
     - У вас есть большие города?
     - Да, очень большие.
     Глаза Чарли загорелись.
     - Больше, чем Нью-Йорк?
     - Некоторые - гораздо больше.
     - И вы летаете на реактивных самолетах?
     - Нечто  подобное,  -  улыбнулся  Миртин.  -  Мы  используем  ядерные
реакторы. Ты видел, как один из них взорвался в небе.
     - Какой же я глупец!  Конечно!  Вы  же  с  летающего  блюдца!  А  что
заставляет их двигаться? Что-то вроде солнечной энергии?
     - Да.  Небольшой  реактор,  который  создает  плазму,  заключаемую  в
сильное  магнитное  поле.  Авария  на  нашем  корабле  обусловлена  именно
ослаблением этого поля.
     - А как быстро летают ваши корабли? Пять тысяч миль в час?
     - Что-то около этого, - уклончиво ответил Миртин.
     Чарли понял, что ему следует удовлетвориться таким ответом.
     - Значит, вы можете добраться отсюда  до  Нью-Йорка  за  какой-нибудь
час? Да? И на своей планете вы летаете так же быстро? А сколько...
     - Мне не следует ничего рассказывать тебе,  Чарли,  -  мягко  прервал
мальчика  Миртин.  -  Это,  как  здесь  говорят,   секретная   информация.
Совершенно секретная.
     - Но я никому ничего не расскажу! Честно-честно!
     Глаза его умоляли. Миртин тяжело вздохнул.
     - Нас восемь миллиардов. Планета чуть больше вашей, хотя сила тяжести
примерно такая же. Но мы не занимаем так много места,  как  вы.  Мы  очень
маленькие... Можно еще лепешку?
     Пока пришелец жевал, Чарли обдумывал его последние слова.
     - Вы хотите сказать, что не похожи на нас?
     - Совсем не похожи.
     - Да, я помню. Вы спрятаны внутри земного тела... Расскажите о  себе!
У вас, наверное, другие кости, а сердце и желудок на похожи на наши?
     - Я маленький, меньше метра длиной. У меня вообще нет костей,  просто
утолщения хрящей... - Миртин запнулся. -  Будет  лучше,  если  я  не  буду
описывать себя, Чарли.
     - Вы имеете в виду, что вот прямо сейчас, внутри  вас,  внутри  того,
что я вижу, сидит такая штука?  Не  больше  ребенка,  свернувшаяся  внутри
этого тела? Так?
     - Именно так, - признался человек со звезд.
     Чарли поднялся и подошел к выходу из пещеры. Он был потрясен, хотя  и
понимал, что это глупо. Кто сказал, что на  других  планетах  должны  жить
существа, похожие на людей? Но  Миртин...  Чарли  представил  себе  что-то
вроде большого червяка, только еще хуже... Он взглянул на три яркие звезды
и впервые понял, с каким чуждым существом столкнула его судьба.
     - Я мог бы съесть еще одну  лепешку,  -  раздался  из  темноты  голос
инопланетянина.
     - Осталась последняя. Я не думал, что ты такой голодный, -  извинился
мальчик.
     Когда  Миртин  покончил  с  едой,  они  продолжили  беседу.  Пришелец
рассказал о своей планете, о Наблюдателях и их роли, о  летающих  блюдцах.
Потом попросил маленького  индейца  рассказать  о  себе.  Чарли  попытался
объяснить  ему,  как  тяжело  расти  в  деревне,  в  которой   сохраняются
доисторические  обычаи,  описать  охватывающее   его   временами   чувство
бессилия, кипящее в нем нетерпение, жажду учебы, тягу к знаниям, страстное
желание действовать...
     Миртин  слушал.  Он  был  опытным  собеседником,   знал,   где   надо
промолчать, а где - задать  вопрос.  Успокоил  Чарли,  пообещав  ему,  что
наступит время, когда он уедет из  Сан-Мигеля  в  настоящий  мир,  а  пока
следует внимательно присматриваться к окружающему и задаваться вопросами.
     Чарли смотрел  на  этого  толстяка  с  дружелюбными  глазами  и  чуть
тронутыми сединой волосами, и никак не мог поверить, что перед ним ни  что
иное, как какое-то бесформенное существо без костей! Миртин был так  похож
на человека, так добр! Как врач или учитель, только гораздо более  близким
и внимательным. Даже  мистер  Джемисон,  человек,  которого  Чарли  уважал
больше других, временами забывал его имя, называя Хуаном, Хесусом или даже
Джузеппе.
     "Миртин никогда не забудет мое имя!" - отметил про себя мальчик.
     Через некоторое время он понял, что, должно быть, утомил человека  со
звезд. К тому же пора было возвращаться в деревню.
     - Очень жаль, но мне пора идти. Вернусь завтра вечером,  принесу  еще
лепешек, и мы продолжим разговор. Хорошо?
     - Хорошо, Чарли.
     - Ты уверен, что у тебя все в порядке? Может быть, тебе холодно?
     - Не волнуйся, малыш. Мне хорошо. И если ты будешь  приходить  каждый
вечер, то, думаю, я поправлюсь гораздо быстрее, чем рассчитывал.
     Чарли улыбнулся.
     - Знаешь, ты ведь, вроде, как друг мне. Это так  нелегко  -  находить
друзей. До скорого, Миртин. Береги себя.
     Он  попятился  к  выходу,   развернулся   и   помчался   в   деревню,
пританцовывая и  подпрыгивая  от  счастья.  В  голове  у  него  гудело  от
рассказов о другой планете и ее далеко ушедшей вперед науке. Но главное  -
человек со звезд, который не просто проводит с ним время,  а  нуждается  в
нем.
     "Я ему понравился, - думал Чарли. - Ему приятно говорить со мной.  Он
может многому меня научить."
     Радость словно придала  ему  крылья  -  так  быстро  добрался  он  до
подстанции, и тут произошло непредвиденное. Этот укромный уголок был занят
влюбленной  парочкой,  которую  Чарли  не  успел  заметить  и  с   разбегу
споткнулся о вытянутую ногу девушки, едва не  упав.  Поскольку  ночь  была
холодной, они не сняли одежды, но мальчик  был  уже  достаточно  знаком  с
прозой жизни, чтобы понять, что  испортил  кому-то  удовольствие.  Девушка
крикнула в его адрес что-то непристойное, мужчина, перекатившись, погрозил
кулаком. Это были Марти Макино и лучшая подруга Роситы Мария  Агильер,  он
узнал их и от всей души  надеялся,  что  они  не  успели  рассмотреть  его
возвращающимся со стороны реки, а тем более Марти - человек,  от  которого
можно ожидать самых настоящих неприятностей.
     Холодная волна страха прошла по худому тельцу Чарли Эстанция, и он во
весь дух бросился бежать к деревне.



                                    9

     Сигнал бедствия, посланный гибнущим кораблем, был принят одновременно
всеми дирнанскими разведчиками, так как их широкополосная система связи не
ограничивалась прямым распространением волн и не нуждалась в отражении  их
от ионосферы. Об аварии узнали  20  Наблюдателей  над  Китаем,  18  -  над
территорией СССР, 19 - над Северной Америкой и прочие, несущие службу  над
Индией, Бразилией,  африканскими  государствами,  Антарктикой,  Японией  и
другими  технологически  высокоразвитыми  узловыми  регионами  Земли,  над
которой в ту ночь патрулировало около 4000 кораблей-разведчиков.
     В то же мгновение сигнал достиг  четырех  кораблей,  находившихся  на
стационарных   окололунных   орбитах;   одиночных   кораблей,    регулярно
проверяющих запущенные земными  государствами  искусственные  спутники  на
предмет   обнаружения   какого-либо   смертоносного   оружия;    кораблей,
размещенных в окрестностях Марса и Венеры. И,  конечно,  привлек  внимание
дирнанской постоянной базы на Ганимеде, спутнике Юпитера, не уступавшем по
величине планетам, на  которых  находились  стоянки,  рассчитанные  на  90
кораблей-разведчиков, чтобы экипажи их могли насладиться  предоставляемыми
по жребию отпусками. Он был услышан более чем  пятьюдесятью  транспортными
кораблями, находившимися в пути  с  Ганимеда  к  другим  постам  солнечной
системы, которые занимали экипажи, ожидающие отпуска. Сигнал  добрался  не
только до кораблей, расположенных около Нептуна, но даже и около  Плутона.
Через определенное время - и очень-очень немалое - этот незатухающий вопль
умирающего корабля достигнет Дирны.
     Краназойцы, которые тайно настраивались  на  длину  волны  дирнанцев,
также не остались в неведении.
     И,  кроме  того,  сигнал  бедствия  активировал  приемники  в  штабах
дирнанцев на Земле.
     Вообще-то на Земле не должно было быть  дирнанских  штабов.  Дирна  и
Краназой подписали соглашение, одним из условий которого  было  абсолютное
запрещение каких-либо физических высадок на планете как дирнанского, так и
краназойского персонала - не говоря уже о постоянном там  присутствии.  Но
соглашение  иногда  ставило  под  угрозу  всеобщую  безопасность.  Поэтому
дирнанцы сочли  необходимым,  в  целях  самозащиты,  все  же  внедрить  на
поверхность планеты агентов. Их  база  была  тщательно  замаскирована,  не
столько от землян, сколько он краназойцев. Земляне просто не поверили  бы,
не успели бы поверить, что среди них живут инопланетяне, так  быстро  были
бы заметены дирнанцами следы. Но краназойцы... Галактический  мир  мог  бы
оказаться на грани войны.
     Сообщения хлынули в дирнанский бункер сплошным потоком, и  в  течение
нескольких минут вся система связи  была  фактически  выведена  из  строя,
захлебнувшись информацией. Затем центральному пункту управления  на  Земле
удалось  овладеть  ситуацией,  заглушить  галдеж,  и  сообщить  всем,  что
намечается предпринять  в  связи  со  сложившейся  ситуацией.  Корабли  на
орбитах продолжили обсуждение катастрофы, но перестали  беспокоить  земную
базу.
     Тем временем вычислительный  центр  лихорадочно  определял  возможные
траектории приземления членов экипажа.
     - Выпрыгнули все трое, - сообщил  один  из  агентов.  -  Перед  самой
катастрофой, за несколько секунд до нее.
     - Я познакомился с Глэйр на Ганимеде. Замечательная девушка!
     - Они все замечательные! Были замечательными...
     - Я думаю, остались в живых. И мы их отыщем.
     - Что слышно от станции слежения?
     - Все трое приземлились в штате Нью-Мексико. Но  коммуникаторы  вышли
из строя.
     - Как это могло произойти?
     - Им пришлось прыгать с необыкновенно большой высоты, чтобы  избежать
неприятностей, поэтому приземление должно быть очень тяжелое.  От  кого-то
из них поступают сигналы, но  настолько  слабые,  что  мы  даже  не  можем
определить местонахождение передатчика. Двое других пока молчат.
     - Будем надеяться на живучесть наших тел.  Экипаж,  конечно,  получил
очень тяжелые повреждения, но вряд ли смертельные.
     - То есть эти  тела  настолько  крепкие,  что  в  состоянии  пережить
катастрофу, в которой ломается коммуникатор?
     - Коммуникатор - штука твердая. Не то, что кости и плоть. Уверен, что
они живы.
     - В любом случае, нам необходимо их найти.
     - Конечно! Если хотя бы одного из них подвергнут вскрытию...
     - Молчи, высокомерный болван!
     - Ну, ладно. Предположим, что они живы,  если  от  этого  тебе  будет
легче. Их найдут и отправят в больницу. На  рентген.  Вот  тогда  начнутся
настоящие неприятности. Да что с тобой? Ты влюблен в Глэйр?
     - Если начистоту, то он влюблен в Ворнина.
     - А кто в него не влюблен?  Покажите  мне  того  идиота,  который  не
влюблен в Ворнина! Послушай, сколько агентов мы сможем отправить  на  этой
неделе в Нью-Мексико?
     - С десяток.
     -  Уже  отправляй.  Как  ученых,  ищущих   обломки   метеорита,   как
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 22
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама