Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Силверберг Р. Весь текст 249.73 Kb

Прыгуны во времени

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 22
губы и вручила женщине два доллара.
     - Также можете посмотреть пятнадцатиминутный информационный фильм. Мы
демонстрируем его в зале на втором этаже каждые полчаса. Начало через пять
минут. - Быстрая улыбка. - Вход свободный.
     - Обязательно посмотрю, - пообещала Кэтрин.
     - Прекрасно. Впоследствии, если вы почувствуете, что учение Фредерика
Сторма заинтересовало вас, приходите еще. Мы снова побеседуем и, возможно,
занесем в список кандидатов, что позволит вам посещать вечернюю службу.
     - Понятно, - кивнула Кэтрин. - Но мне хотелось бы  спросить  вас  еще
кое-о-чем.
     - Пожалуйста.
     - Огненный шар. Это был не метеор, правда? Это было летающее  блюдце,
потерпевшее бедствие?
     - Фредерик  Сторм  абсолютно  уверен  в  этом,  -  строго  произнесла
женщина, сделав почтительное ударение на имени руководителя.  -  Вчера  он
сделал  по  этому  поводу  краткое  заявление,  и  намерен   более   полно
обнародовать свои мысли на одной из служб в начале будущей недели.
     - Значит, он уверен... А как же экипаж блюдца?
     - В отношении экипажа Фредерик Сторм никаких заявлений не делал.
     - Предположим, - неловко начала  Кэтрин,  -  что  экипаж  выбросился,
используя что-то вроде парашютов. Предположим, они  благополучно  достигли
земли. Возможно ли это? Может ли случиться так, что  их  кто-либо  увидит?
Случалось ли когда-либо что-нибудь подобное?
     И сама испугалась своей откровенности. А  вдруг  эта  женщина  сейчас
набросится на нее с расспросами, потребует немедленно отвести  к  раненому
галактическому гостю. Но на лице женщины не отразилось заинтересованности.
     - Безусловно, галакты множество раз высаживались на  Земле  и  ходили
среди нас в облике людей. Потому что они люди!  -  важно  заявила  она.  -
Просто более развитые, более приблизившиеся к тому, чтобы стать богами,  а
это и наша конечная цель. Фредерик Сторм не сомневается в этом. Но бояться
не надо. Вы должны понять, что они настроены к  нам  благожелательно.  Ну,
идите. Вы можете опоздать к началу фильма. В следующий раз, вне всяческого
сомнения, вы придете сюда с другим настроением!
     Кэтрин поняла, что ее мягко  выпроваживают,  и  попрощалась.  Стрелки
указателей привели ее в  большой  зал,  украшенный  привычными  атрибутами
культа Контакта - портретами Фредерика  Сторма,  картами  звездного  неба,
эмблемами. Зрителей  было  всего  четверо,  и  те  -  женщины  преклонного
возраста. Кэтрин заняла место в последнем ряду, и почти тут же свет  начал
гаснуть.
     "Из неизмеримой  бездны  космоса,  -  раздался  из  динамиков  сочный
напыщенный голос, -  через  непостижимо  огромные  глубины  галактического
пространства  к  нашей  бедной  страдающей  планете  спешат  дружественные
гости".
     На экране - звезды, Млечный путь.  Камера  приближает  группу  звезд.
Затем неожиданно - вид  нашей  Солнечной  системы.  Планеты  рассыпаны  на
черном фоне, словно бусинки. Сатурн, Марс, Венера, Земля  с  неестественно
четкими очертаниями материков.  Съемка  безусловно  не  с  натуры,  ничего
общего вообще не имеющая с подлинным видом космоса.  А  затем  -  летающее
блюдце, сначала очень маленькое, но все более увеличивающееся  в  размерах
по мере приближения к Земле. Кэтрин с трудом удержалась от смеха  -  таким
комичным, со всеми иллюминаторами, перископами и вспыхивающими огнями  оно
казалось.  Пока   что   фильм   ничем   не   отличался   от   стандартного
научно-фантастического боевика, отснятого с обычной степенью умения.
     "Существа  божественных  качеств,  сверхлюди  в  своих  способностях,
благожелательные, все понимающие, умудренные  длительной  жизнью,  страшно
огорчаются, наблюдая нашу раздираемую противоречиями цивилизацию..."
     На  экране  возникло  внутреннее   помещение   летающего   блюдца   -
компьютеры, качающиеся стрелки приборов, пощелкивающие механизмы. А вот  и
владельцы тарелочки  -  превосходные  образчики  сверхлюдей,  мускулистые,
величественные, с выражением несказанной мудрости на  лицах.  Вот  корабль
совершает посадку на  Землю,  опускаясь  легко,  словно  перышко.  События
разворачиваются бурно: фермеры стреляют в инопланетян из охотничьих ружей,
люди в военной форме с суровыми лицами идут на блюдца в атаку,  истеричные
женщины прячутся за деревьями. Галакты демонстрируют  полное  спокойствие,
отражая пули и бомбы, и печально улыбаются, призывая перепуганных землян к
переговорам.
     "И вот является Фредерик Сторм, предлагая себя в качестве моста между
человечеством и пришельцами..."
     К блюдцу с бесстрашной улыбкой на устах приближается высокий мужчина.
А вот он уже на борту летающей тарелочки. Галакты  оказываются  ростом  не
менее двух с половиной метров. Они  важно  обмениваются  с  земным  послом
рукопожатиями.
     "...настороженному,  обуянному  всевозможными  страхами  человечеству
Фредерик Сторм передает послание мира. Сначала он встретил лишь  презрение
и насмешки, столь знакомые другим начинателям и вождям человечества..."
     Толпа разбивает переднее стекло автомобиля Сторма. Поджигает  машину.
Но полиции удается  в  самый  последний  момент  спасти  пророка.  Сердито
взлетают вверх кулаки. Лица искажаются ненавистью.
     "...но были и другие, которые поняли истинность  этого  подвергаемого
гонениями человека..."
     Фотоснимок очереди из женщин,  раскупающих  одну  из  книжек  Сторма.
Ученики, внимательно слушающие  своего  учителя.  Сторм  улыбается  толпе,
собравшейся в Лос-Анджелесском Колизеуме. Темп фильма ускоряется, одно  из
самых последних религиозных движений набирает силу.
     Кэтрин беспокойно заерзала.
     Теперь кадры мелькают с  головокружительной  скоростью.  Сторм  снова
среди  галактов  в  летающем  блюдце.  Он  выступает  с  экрана,  призывая
человечество  отбросить  недоверие  и  подозрительность  и   чистосердечно
приветствовать благодетелей из космоса. На экране появляются  лица  других
людей, утверждающих, что они тоже видели галактов.
     "Да, я воочию видел..."
     "Я летал на корабле..."
     И,  наконец,  последние  кадры,  запечатлевшие   религиозную   службу
Общества  Братства  Миров  -   шумное   сборище   фанатиков,   исступленно
размахивающих  руками.  Заканчивается  фильм  могучими  аккордами  органа,
сотрясающими здание.
     Когда  зажегся  свет,  четыре  зрительницы  остались  сидеть,   будто
завороженные, словно испытав потрясшее их души прозрение.
     Кэтрин быстро встала и, прежде  чем  кто-либо  успел  ее  остановить,
выскользнула на улицу. Она поняла, что приход сюда оказался пустой  тратой
времени. Тэд был прав - все  это  чистое  мошенничество,  направленное  на
выкачивание денег из простаков. Ей хотелось вернуться в роскошный  кабинет
и бросить в лицо сидящей там женщине: "Ваш Сторм в жизни не  встречался  с
галактами! А если вам хочется посмотреть на одного из  них,  приходите  ко
мне домой!" Как это ни печально, но  пророк  оказался  мошенником,  а  его
последователи - чокнутыми. А что,  если  бы  Ворнин  упал  рядом  с  домом
истинного ревнителя этой веры?
     Кэтрин   рассмеялась,   представив   себе   появление    одного    из
последователей культа Контакта на вечерней службе с подлинным галактом под
ручку. Почти то же самое, как и приход Иисуса ко всенощной перед Пасхой.
     Жаль,  что  поездка  оказалась  безрезультатной,  если   не   считать
просмотра  дурацкого  фильма  и  потери   двух   долларов.   Да   уж,   во
взаимоотношениях с Ворнином придется полагаться только на саму себя.
     Забрав Джил, Кэтрин первым делом проведала пришельца.
     - Поездка оказалась удачной? - поинтересовался он.
     - Не совсем.
     - Что это вы привезли?
     Щеки ее запылали.
     - Да так, мелочь. Просто дешевое чтиво.
     - Я могу посмотреть?
     Кэтрин на мгновение задумалась, как  бы  выпутаться  из  создавшегося
положения, но, так ничего и не придумав, бросила брошюры на кровать.
     - Если хотите...
     Ворнин перелистал страницы.
     - Что это?
     - Это? Литература о летающих блюдцах, - спокойно пояснила  она.  -  Я
раздобыла ее в Альбукерке, в клубе Контакта. Вы знаете,  что  такое  культ
Контакта?
     - Новая религия. Основана на предположении, что земляне встречаются с
существами из космоса.
     - Точно, - кивнула Кэтрин.
     - Но почему вас это заинтересовало?
     В голосе  его  послышались  хитрые  нотки.  Она  нашла  в  себе  силы
посмотреть ему в глаза.
     - Меня очень многое заинтересовало. Но я только зря потратила  время.
Они не распознали бы настоящее существо  из  космоса,  даже  если  бы  оно
поздоровалось с ними за руку.
     - Вы уверены в этом?
     - Да, - твердо ответила Кэтрин. - Да!



                                    11

     Последние несколько лет Том Фолкнер в тяжелые  минуты  любил  думать,
что живет в аду. Но только теперь понял, что это  было  преувеличением.  В
каком там аду? Так, в его окрестностях. Теперь же ему  повезло  угодить  в
самое пекло, и он отнюдь не был уверен, что  рассудок  в  состоянии  будет
справиться с таким тяжелым испытанием.
     Жизнь не баловала  его.  Крах  карьеры  астронавта,  изгнание  в  это
дерьмовое ИАО, расторжение брака... Но он стойко держался. Гнулся, да.  Но
оставался в трезвом уме!
     А теперь...
     - Не стесняйтесь, выпейте, - предложила ему Глэйр.
     - Но как вы...
     - Нетрудно догадаться. Бедняга Том! Мне так жаль вас...
     - Нас обоих.
     - Я знаю, - улыбнулась она.
     - Ведьма! Это нечестно - играть на моей слабости.
     - Вам просто необходимо расслабиться. Поэтому выпейте.
     - А вы?
     - Я же говорила, что мне нельзя прикасаться к  алкоголю,  -  покачала
головой Глэйр.
     Она сидела на кровати, укрыв ноги  одеялом.  Верхняя  часть  ее  тела
тонула в одной из его пижам. Тому стоило немалых усилий заставить  девушку
одеться. Ее пренебрежительное отношение к своей  наготе  вызывало  у  него
немалое беспокойство, отягощенное непреодолимым желанием забраться к ней в
постель. Великолепная, пышная грудь могла бы свести с ума кого  угодно,  а
Фолкнера в  его  нынешнем  положении  -  и  подавно.  Присутствие  в  доме
необыкновенной гостьи и так доставляло ему массу хлопот,  так  не  хватало
еще этого...
     Он вынул из кармана футляр со  шприцем  и  под  пристальным  взглядом
Глэйр ввел виски прямо в вену. Вот и все. И не надо беспокоиться о  запахе
изо рта. Алкоголь непосредственно попадет туда, где ему и положено быть  -
в кровь.
     Через несколько мгновений напряжение, сковывающее его  крупное  тело,
несколько спало.
     - Вы собираетесь звонить в свою контору? - спокойно  поинтересовалась
девушка.
     -  Я  считаюсь  больным,  и  до  понедельника  меня  никто  не  будет
беспокоить. Это даст мне еще несколько дней  на  то,  чтобы  все  детально
взвесить.
     - Вы все еще намерены выдать меня властям?
     - Должен. Но не могу. И не хочу.
     - Мои ноги заживут очень  быстро,  недели  за  две.  К  тому  времени
соплеменники уже найдут и заберут меня, а вы  сможете  вернуться  к  своей
работе.
     - Каким же образом они разыщут вас, если коммуникатор сломан?
     - Об этом не беспокойтесь. Они найдут меня или я найду их - какое это
имеет значение?
     - И куда же вы направитесь? Назад, на Дирну?
     - Скорее всего, нет. Всего лишь на нашу базу отдыха  для  медицинской
проверки и восстановления здоровья.
     Фолкнер нахмурился.
     - А где она находится?
     - Мне не хотелось бы говорить вам об этом, Том. Я и так  уже  слишком
много вам рассказала.
     - Безусловно, - со злостью сказал он. - Я  выведаю  у  вас  все  ваши
галактические тайны и направлю  полный  отчет  об  этом  в  штаб  ВВС.  Вы
думаете, я держу вас здесь для забавы? А ничего подобного! ИАО в курсе,  а
работаем мы довольно тонко...
     Глэйр тяжело вздохнула.
     - Почему вы так ненавидите себя, Том?
     - Я? Ненавижу себя?
     - Конечно.  Вы  полны  горечи,  вы  все  время  напряжены.  Этот  ваш
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 22
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама