Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
TES: Oblivion |№5| Дрожащие Острова
StarCraft II: Wings of Liberty |№1| Начало истории
TES: Oblivion |№4| Мифический рассвет, 4 комментария
DARK SOULS™: REMASTERED |№12| Арториас Путник Бездны

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 466.3 Kb

Посетители

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 40
редко сейчас используемыми - витрина былых  времен.  На  стене  на  крючке
висела двустволка тридцатого калибра.
     За углом на бензоколонке служитель вставил  шланг  в  отверстие  бака
машины банкира и посмотрел через плечо назад.
     - Боже мой, Кермит, вы только посмотрите!
     Банкир поднял голову.
     Что-то большое  и  черное  низко  плыло  в  небе.  Причем  совершенно
беззвучно. Предмет медленно опускался, заполнив собой половину горизонта.
     - Это же НЛО! - воскликнул служитель. - Первый раз вижу такое  своими
глазами. И притом  такой  громадный.  Никогда  не  думал,  что  они  такие
огромные.
     Банкир молчал. Он был слишком потрясен, чтобы ответить, и не мог даже
шевельнуться.
     Официантка Салли, которая подметала тротуар возле кафе, бросила метлу
и пронзительно завопила, а затем побежала, не разбирая дороги.
     Стеффи Грант, удивленный  внезапным  криком,  слез,  покачнувшись,  с
бочонка и  выгреб  на  середину  улицы.  Потом  увидел  черную  громадину,
повисшую в небе, и так сильно подался назад, что потерял  равновесие.  Это
было результатом приконченной недавно бутылки дрянного  самогона,  который
гнал Эйб Паркер где-то в лесу. В результате Стеффи переменил  вертикальное
положение на более устойчивое и сел прямо посредине улицы. Потом с  панике
тоже поднялся на ноги и бросился бежать. Окурок сигары выпал, но  он  даже
не обернулся, чтобы поднять его. Он начисто забыл про сигару.
     Джордж бросил стричь Нортона и подскочил к окну. Он  увидел  Салли  и
Стеффи, удирающих в панике, уронил ножницы и  метнулся  к  стене.  Схватив
ружье, он рванул затвор, дослал патрон в патронник и выпрыгнул на улицу.
     Нортон недоуменно поднялся с кресла.
     - В  чем  дело,  Джордж?  Что  происходит?  -  крикнул  он  вдогонку.
Парикмахер ничего не ответил. Дверь громко щелкнула, захлопываясь за ним.
     Нортон рывком распахнул дверь  и  шагнул  на  улицу.  Парикмахер  уже
мчался вниз. Навстречу ему бежал заправщик со станции.
     - Сюда, Джордж! - вопил заправщик. - Оно ушло в сторону  реки.  -  Он
махнул рукой на пустую стоянку.
     Джордж ринулся в том направлении. За  ним  едва  поспевали  Нортон  и
заправщик. Сзади всех, пыхтя и отдуваясь, семенил Кермит  Джоунс,  местный
банкир.
     Нортон, преодолев  пустую  стоянку,  выскочил  на  гравийную  насыпь,
тянущуюся вдоль реки. Поперек реки, накрыв собой мост,  лежала  гигантская
черная коробка - достаточно длинная,  чтобы  опереться  о  противоположные
берега  реки.  Длина  значительно  превышала  ширину,  высота  тоже   была
впечатляющей. На первый взгляд, эта конструкция была  предельно  проста  -
параллелепипед без выступающих частей, выкрашенный самой  черной  краской,
какую только можно представить.
     Парикмахер, прибежавший первым, стоял ближе всех к  черному  гиганту,
бесстрашно прижимая к плечу ружье.
     - Нет, Джордж, не надо! Не стреляй! - завопил Нортон. - Не стреляй!
     Негромко треснул выстрел и почти в тот же  момент  сверкнул  ответный
световой заряд со стороны  черной  громадины.  Парикмахер  ярко  вспыхнул,
попав под удар светового пучка, потом свет погас. Дымящийся  манекен,  еще
недавно бывший милым человеком,  весь  черный  и  обуглившийся,  несколько
секунд сохранял подобие человеческой позы... Ружье в его руках раскалилось
докрасна, ствол, размягчившись, обвис вниз, как макаронина.
     Потом Джордж, бывший парикмахер и житель Одинокой Сосны,  рассыпался,
превратившись в горстку пепла, все  еще  дымящуюся  и  испускающую  тонкие
завитки отвратительно пахнущего дыма.



                              2. ОДИНОКАЯ СОСНА

     Вода под мухой  заволновалась.  Джерри  Конклин  дернул  удилище,  но
крючок оказался пуст. Форель - судя по движению, это была громадная рыба -
в последний миг передумала и ушла в сторону.
     Конклин с досады втянул в себя сквозь зубы воздух. Да,  заправщик  со
станции не обманул, здесь действительно водятся  здоровенные  форели...  В
заводи живут радужные форели, и очень крупные.
     Солнце ярко светило, пробивая лучами заросли деревьев вдоль реки.  На
ряби тихих маленьких волн  танцевали  солнечные  зайчики  -  рябь  вызывал
небольшой перекат, образованный каменной плитой тут же, выше по течению.
     Конклин  осторожно  подправил  муху,  поднял  удилище,  чтобы   снова
забросить, прицелившись точно в то место, где только что сорвалась рыба.
     Но он так и не  успел  закончить  движение.  Солнце  вдруг  померкло.
Черная тень окутала заводь, словно между солнцем и речкой  вдруг  возникла
какая-то невидимая преграда.
     Конклин инстинктивно присел, втянув голову в плечи. Что-то ударило  в
поднятое   удилище   и   он   почувствовал   вибрацию   бамбука,   услышал
отвратительный треск. Боже мой,  мелькнула  идиотская  мысль,  удилище  за
восемьдесят долларов, первая и последняя роскошь, которую он позволил себе
за сегодняшний день.
     Посмотрев через  плечо,  он  увидел  опускающуюся  на  него  черноту,
имеющую форму прямоугольника. За его спиной эта громадина ударила в берег.
Он услышал  скрип  и  стон  сдавливаемого  автомобиля,  который  буквально
расплющило о мост.
     Он хотел повернуться, споткнулся и упал на колени. В болотные  сапоги
набралась вода. Выронив сломанную удочку и не отдавая отчета  в  том,  что
делает, он бросился бежать вниз по течению,  оскальзываясь  на  маленьких,
отполированных течением камешках, хлюпая набравшейся в сапоги водой.
     Дальний  конец  черного  прямоугольника,  подаваясь  вперед  и  вниз,
опустился на противоположный берег. С  треском  и  стоном  лопнули  бревна
моста, послышался визг вырываемых с  мясом  гвоздей,  и  мост  развалился.
Посмотрев назад, он увидел, как течение подхватило остатки моста и понесло
вниз, в заводь.
     У него не мелькнуло ни единой мысли  о  том,  что  же  происходит.  В
безумном водовороте,  в  который  погрузилось  его  потрясенное  сознание,
автоматический рефлекс спасения не оставил места  для  удивления.  У  него
было лишь одно стремление - поскорее оказаться при свете солнца.  И  когда
над его головой  снова  разлился  солнечный  свет,  он  почувствовал,  что
находится  в  безопасности.  Высокие  берега  реки  защитили  его.  Черный
прямоугольный объект лежал поперек реки, опираясь на берега, но  не  мешал
течению.
     Заводь кончилась, и он вошел в мелкую воду  позади  нее.  Оглянувшись
назад и вверх, он впервые осознал, сколь  громадны  размеры  опустившегося
здесь объекта. Он навис над Джерри, как многоэтажное здание. Сорок  футов,
подумал он, а может, и все пятьдесят - и все вверх,  в  небо.  И  вчетверо
больше в длину.
     Откуда-то донесся  зловещий  сухой  треск,  соотносимый  по  звуку  с
выстрелом из ружья. И в  тот  же  миг  из  точки,  засветившейся  на  фоне
черноты, сверкнул ослепительный луч и тут же погас.
     Боже мой, подумал он, удочка сломалась, машину сплющило, а я, значит,
стою. Кэт! Нужно скорее позвонить ей!
     Он повернулся  и  начал  карабкаться  по  крутому  берегу.  Это  было
нелегко. Мешали болотные сапоги, но снять их он  не  мог,  так  как  туфли
остались в машине, а машина лежала под массивной  штуковиной,  упавшей  на
мост.
     Из ниоткуда со свистом выхлестнулось  нечто  и  обвилось  вокруг  его
груди - что-то тонкое и гибкое, вроде веревки или лески. Он в панике хотел
ухватиться за щупальце руками, сдернуть с  себя,  но  его  дернуло  вверх,
прежде чем он успел поднять руки. В размазанный, ускоренный  миг  движения
он успел увидеть реку, быстро бегущую воду под  собой,  зеленые  берега  с
травой и деревьями. Он хотел крикнуть и уже открыл рот, но  проволока  или
щупальце, обхватившее  грудную  клетку,  выдавило  из  легких  почти  весь
воздух, и крика не получилось.
     Потом он оказался в темноте, и щупальце, которое  подсекло  его,  как
рыбу, исчезло. Он  стоял  на  четвереньках.  Поверхность,  на  которой  он
оказался, была твердой, но не жесткой, словно он  приземлился  на  толстый
ковер.
     Сначала он не меня положения,  оставаясь  на  четырех  точках  опоры,
притаившись, стараясь победить охвативший его ужас. Желчь отдавала горечью
во рту, и он сглотнул, чтобы избавиться от  этого  привкуса.  Внутренности
сплелись в плотный комок, и он старался преодолеть  напряжение,  заставить
себя расслабиться.
     Сначала ему показалось, что он в темноте,  но  потом  он  понял,  что
здесь  есть  свет,  какой-то  потусторонний   и   очень   слабый,   скорее
голубоватый, чем белый. Не очень хорошее освещение,  с  каким-то  оттенком
туманности, и чтобы рассмотреть что-нибудь, приходилось  сильно  щуриться.
Но, по крайней мере, он оказался не в полной темноте и мог видеть.
     Он поднялся на колени и попытался определить, куда же попал.
     Это было трудно - с голубоватым светом перемешались  вспышки  другого
цвета, такие быстрые и яркие, что он не мог понять, что представляет собой
этот свет и где находится источник. Мерцающие вспышки  обрисовывали  ранее
не замеченные Джерри контуры странного помещения. Форма его была настолько
странной, что он не мог ее определить. Забавно, подумал он.  Форма  -  это
форма, каковой бы ни была ее конфигурация, и никакого  замешательства  или
запутанности она не должна вызывать. Но одна форма показалась ему знакомой
- ряды круглых предметов, которые,  как  он  сперва  подумал,  могли  быть
глазами. Все они одновременно поворачивались в его  сторону,  фосфорически
светились, словно у животных ночью, когда их врасплох застает луч фонарика
или свет фар машины. Но он чувствовал, что в действительности это не глаза
и что они не являются источником голубого проникающего свечения, ровного и
постоянного, заполняющего окружающее пространство. Но глаза это  или  нет,
они продолжали следить за ним.
     Воздух  был  сухой  и  горячий,  но  в   нем   необъяснимым   образом
чувствовалась какая-то  влажная  заплесневелость.  наверняка  чувство  это
вызывалось запахом, пропитывающим воздух. Неприятный запах  -  не  слишком
сильный, не удушливый, но неприятный в  том  смысле,  что  его  невозможно
определить, словно каким-то отличным от обоняния образом запах уже  проник
через кожу и стал частью его самого. Он пытался  подобрать  характеристику
запаху, но ничего не получалось. Это были не духи, но и не запах  гниения.
Это было нечто совершенно не напоминающее все ранее знакомые ему запахи.
     В воздухе, как отметил, наконец, Джерри, явно не  хватало  кислорода,
но тем не менее, дышать было можно. Он заметил, что  дышит  тяжело,  делая
долгие  вдохи,  чтобы  полнее  удовлетворить   потребность   организма   в
кислороде.
     Сначала Джерри подумал, то находится в тоннеле. Почему  -  он  и  сам
этого не понимал. Просто у него возникла такая мысль. Но потом  он  понял,
что находится в каком-то более обширном  пространстве,  наподобие  мрачной
пещеры. Он пытался  определить  размеры,  но  безрезультатно,  потому  что
голубоватый свет был слишком тусклым, а  мерцающие  стремительные  вспышки
отнюдь не улучшали видимости.
     Медленно и осторожно поднялся он на ноги и выпрямился, опасаясь,  что
ударится головой о потолок. Но места,  вопреки  его  опасениям,  оказалось
достаточно, и он выпрямился в полный рост.
     Где-то на  заднем  плане  сознания  раздался  шепоток  подозрительной
мысли. Он постарался ее подавить, так как это подозрение ему не нравилось.
Он не хотел бы признать его правильным. Но постепенно, по мере  того,  как
он все дольше  стоял  в  загадочном  свете  загадочного  пространства,  он
почувствовал, что начинает примиряться с подозрением.
     Он попал, шептало подозрение, во внутренности  той  громадной  черной
коробки, которая  легла  поперек  реки.  Из  коробки  был  выброшен  некий
отросток, захват в виде веревки, который обхватил его и втянул в  коробку,
каким-то образом протащив сквозь стену.
     Вдруг он услышал рядом  с  собой  некий  звук,  нечто  среднее  между
глотком и смешком. Когда он повернул  голову,  чтобы  определить  источник
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 40
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама