Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
TES: Oblivion |№5| Дрожащие Острова
StarCraft II: Wings of Liberty |№1| Начало истории
TES: Oblivion |№4| Мифический рассвет, 4 комментария
DARK SOULS™: REMASTERED |№12| Арториас Путник Бездны

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 466.3 Kb

Посетители

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 40
возражения?
     - Что-то мы должны делать, - сказал  министр  юстиции.  -  Мы  должны
выяснить, что конкретно там на орбите и с чем мы имеем дело. Но пилот, как
мне кажется, должен быть  крайне  осторожен.  Никакого  героизма,  никаких
лишних маневров.
     - Согласен, - сказал государственный секретарь.
     - И я тоже, - добавил секретарь по внутренним делам.
     Одобрительный гул пронесся над столом.



                              11. ОДИНОКАЯ СОСНА

     Джерри уже  успел  переправиться  через  реку  и  ждал  Кэт,  которая
спустилась к нему по склону холма за мотелем. Он сидел  на  краю  зарослей
сливовых деревьев, которые скрывали его со стороны моста, находившегося  в
четверти мили вверх по течению.
     Кэт обошла дерево и, увидев Джерри, бросила ему туфли.
     - Больше тебе не придется ходить  в  сапогах,  -  сказала  она.  -  Я
правильно определила размер?
     - У меня восьмой, - сказал Джерри.
     - Эти восемь с половиной. Я не могла вспомнить точно. А может,  и  не
знала. Лучше больше,  чем  меньше.  В  город  уже  просачиваются  любители
сенсаций, проникают каким-то образом мимо кордонов и полицейских. Так что,
если ты будешь в нормальной обуви вместо сапог, никто на тебя  не  обратит
ни малейшего внимания.
     - Спасибо, - сказал Джерри. - Действительно, из-за сапог я чувствовал
себя несколько не в своей тарелке.
     Она подошла и села рядом. Он протянул руку,  обнял  ее  и  привлек  к
себе. Наклонился, чтобы поцеловать.
     - Приятное местечко, - сказала она. - Давай посидим здесь, поговорим.
У меня к тебе масса вопросов. Утром ты не дал мне возможности  поговорить.
Так что вперед, рассказывай всю историю.
     - Ну, в общем, я тебе уже говорил. Я побывал внутри этой штуки  и  не
один. Там была еще рыба из реки, кролик, скунс и мускусная крыса.
     - Ты говорил, что о н и, видимо, хотели тебя осмотреть,  исследовать.
А остальных они тоже хотели исследовать?
     - Да, наверное,  так  и  есть.  Представь,  что  ты  инопланетянин  и
совершаешь посадку на неизвестной планете. Тебе ужасно хочется определить,
какие здесь разновидности жизни.
     - Начни, пожалуйста, с того, что с тобой произошло с самого начала.
     - Но ты будешь перебивать, задавать вопросы.
     - Нет-нет, не буду. Обещаю хранить мертвую тишину.
     - И обещаешь, что не будешь писать обо мне?
     - Это зависит от твоего рассказа.  Неизвестно,  можно  ли  будет  его
превратить в хорошую статью. Но если ты будешь  против,  то  я  обещаю  не
писать. Может, я поссорюсь с тобой по этому поводу,  но  если  ты  скажешь
нет, то статьи не будет.
     - Ну что ж, это справедливо. Вчера я опрометчиво сделал  крюк,  чтобы
добраться до  этого  места.  Мне  рассказывали,  что  ниже  моста  водятся
огромные радужные форели. Я считал, что больше получаса не  смогу  уделить
рыбной ловле - нужно было идти с тобой на концерт и...
     - О, так ты помнил о концерте?
     - Как же я мог забыть? Ведь ты угрожала мне, что...
     - Ладно, продолжай, расскажи до конца.
     Он рассказал и она почти не перебивала.
     - Почему же ты не вернулся в Одинокую Сосну, когда ночью оказался  на
свободе? - спросила она. - Ты ведь знал  место,  где  можно  перейти  реку
вброд.
     - Тогда не вышло,  -  признался  он.  -  Ночью  ничего  не  вышло.  Я
заблудился и проторчал в  лесу  до  самого  утра,  понятия  не  имея,  где
нахожусь. Я не мог найти даже эту черную штуку,  которую  теперь  называют
пришельцем. Потом я нащупал что-то вроде дороги или тропинки и двинулся по
ней на четвереньках. Стоило подняться, как  я  начинал  тыкаться  в  ветки
деревьев. Я рассчитывал, что тропа куда-нибудь меня приведет, но напрасно.
В конце концов, тропинка исчезла совсем, и тогда я понял, что  надо  ждать
утра. Я забрался под небольшую елку, ветки  которой  опускались  наподобие
шатра, образуя у основания ствола что-то вроде логова. Они  защищали  меня
от ветра, но все равно было ужасно холодно, а костер я развести не  мог  -
не было спичек.
     - И ты сидел там до рассвета?
     - Да, а потом услышал треск падающих деревьев  и  утробное  ворчание,
которое издавал пришелец, поглощая и пережевывая стволы. Конечно, тогда  я
не знал, что это делает пришелец. Я не понимал,  что  происходит.  Это  же
заповедник дикой природы и здесь категорически запрещена  рубка  деревьев.
Но об этом я тогда не подумал. Я только обрадовался - значит, кто-то может
сказать мне, как добраться до Одинокой Сосны.
     - Ты увидел кордон у моста и перепугался, но не показался из чащи?
     - Правильно. Я осторожно двинулся на разведку вниз по реке, обнаружил
вот это подходящее для переправы место.  Потом  услышал  голоса  людей  на
берегу - это появились вы - и пошел посмотреть. Любопытно было узнать, кто
пришел. И там, к моему удивлению, я увидел тебя.
     - Все-таки я до сих пор не совсем понимаю, - упрямо  сказала  Кэт,  -
почему ты боишься, что кто-то узнает о твоих приключениях и о том, что  ты
побывал внутри пришельца?
     - Не понимаешь? У меня нет никаких доказательств.  Я  буду  выглядеть
еще одним болваном,  который  хочет  заработать  дешевую  популярность  на
сказках о посадке летающего блюдца. В  стране  к  этому  времени  уже  все
должны, раскрыв рты, ловить новости из Одинокой Сосны. Достаточно и  того,
что народ встревожен.
     -  Верно.  Особенно  возбужден   Вашингтон.   Я   говорила   тебе   о
представителях ФБР. А сегодня  утром  к  ним  присоединилась  целая  армия
научных наблюдателей.
     - Если кто-то заподозрит, что я побывал в пришельце, они  вопьются  в
меня клещами и выпьют по капле кровь. Начнут допрашивать и так  далее.  Я,
конечно,  все  могу  рассказать  с  чистой  совестью,  но   где   у   меня
доказательства, что я не сочиняю? Они, скорее всего, не  поверят  мне,  но
история попадет в газеты и полстраны будет считать меня мистификатором.  А
другая половина, хуже того, поверит...
     - Да, я понимаю твою точку зрения, - кивнула Кэт.
     - К тому же то, что я расскажу, им особенно не поможет. Но  если  они
заполучат меня, то уже не выпустят. Будут  долго  устраивать  перекрестные
допросы,  будут  стараться   поймать   меня   на   вранье,   на   ошибках,
несоответствиях. Еще потащат меня в Вашингтон, а у меня и без того  работа
стоит, нужно писать статью.
     - Да, ты совершенно прав, - сказала Кэт, - хотя я не уверена  на  все
сто процентов, что ты сделал правильный выбор.
     - То есть, ты не станешь выжимать из меня разрешение на статью?
     - Ну что ты, я не осмелюсь.  Это  будет  выглядеть  чистейшей  уткой,
дешевой сенсацией. Никаких доказательств, только  твои  слова.  Воображаю,
что сказал бы об этом Ал Латроп.
     - Кто такой Латроп?
     - Наш редактор-распорядитель. Он, как волк, дерется за документальные
подтверждения, и такая статья мимо него не  пройдет.  Даже  Джонни  ее  не
пропустит - он ведь знает, что у нас есть Латроп...
     - Вот это облегчение, - выдохнул Джерри. - Я боялся, что мне придется
долго препираться с тобой.
     - Я просто волосы на себе рву, - грустно сказала Кэт. - Какая была бы
сенсация! Без сомнений, пошла бы в эфир. Ее перепечатала бы каждая газета.
Миллионы людей проглотили бы ее  в  один  момент.  Ты  мгновенно  стал  бы
знаменитостью, героем...
     - Или болваном-мистификатором.
     - Этого нельзя исключить, - вздохнула Кэт.
     Она снова  облокотилась  о  его  согнутую  руку.  Как  здесь  хорошо,
подумала она. Солнце уже опустилось к  западному  горизонту.  На  небе  ни
облачка. Журчит река, со звоном преодолевая препятствия каменистого русла.
За рекой ярко-желтые осины безмолвно кричат о надвигающейся  осени,  такие
яркие на фоне вечнозеленых пиний и сосен.
     - Но ты ведь понимаешь, - продолжала Кэт, - что  на  тебя  все  равно
выйдут, как только прочтут сплющенный номерной знак или номер двигателя.
     - Да, я отдаю себе в этом отчет, - согласился Джерри, - поэтому  хочу
выиграть время. Хочу прийти в себя, подумать, нащупать почву под ногами. Я
должен сообразить, что надо делать. Может, к тому времени  вопрос  о  том,
чья это машина, уже не покажется таким важным.
     - Даже если тебя обнаружат, - сказала Кэт, - вовсе нет  необходимости
упоминать, что ты  был  в  пришельце.  Никто  и  не  заподозрит  чего-либо
подобного. Тебя не станут спрашивать об этом. Тебе просто  нужно  выждать,
пока этот шум и гам немного утихнет,  пока  выйдет  немного  пара.  Думаю,
вскоре пришелец подкинет им задачки потруднее.  Через  несколько  дней  ты
сможешь потребовать страховку за машину. К тому времени,  я  думаю,  будет
уже легко узнать, кто и куда ее утащил. И зачем.
     - Это потерпит. У меня есть проблемы поважнее. Нужно как можно скорее
вернуться в университет.
     - Примерно через час Чет поедет  в  Бемиджи,  повезет  к  самолету  в
Миннеаполис кассеты  с  пленкой.  Паренек  с  бензоколонки  сегодня  утром
пригнал машину Чета, вытащив ее из пробки у кордона, где мы вынуждены были
вчера ее бросить. Ты можешь поехать с ним в Бемиджи, а  там  пересесть  на
самолет.
     - Кэт, у меня с собой нет денег на билет.
     - Чепуха, у меня есть деньги. Не забывай, что в редакции я взяла кучу
денег на расходы.
     - Я верну тебе их. Но придется немного подождать.
     - Ничего, я вставлю эту сумму в отчет о командировке.  Ну,  на  худой
конец, как-нибудь перераспределю их.
     - Ох, как не хочется уезжать, - вздохнул Джерри. - Здесь так  хорошо.
А вернусь, так и буду дрожать или ждать, когда зазвонит телефон или кто-то
хлопнет меня по плечу.
     - Им нужно время. Возможно, они не будут спешить с  поисками  хозяина
машины. Есть и другие задачи.
     - Когда уезжает Чет?
     - У нас еще есть немного времени.
     - А когда ты намерена возвращаться в редакцию?
     - Понятия не имею. Надеюсь, буду торчать здесь не  слишком  долго.  Я
вот что подумала, ну, о том, что ты мне говорил.  Ощущение  дома,  которое
проецировал в твое сознание пришелец... Как  ты  думаешь,  что  это  может
значить?
     - Я думал об этом, - сказал Джерри. - Это что-то необычное.  Вряд  ли
можно было ожидать нечто подобное в моей ситуации. Мысли у  меня  идут  по
кругу. Не могу ухватить самое главное.
     - В самом деле, странно.
     - Конечно, странно. Если бы это случилось не со мной,  я  бы  сказал,
что все это принципиально невозможно.
     - А твое общее впечатление? Что конкретно может этот пришелец?
     - Все было такое... сбивающее с толку, путаное, - сказал он,  немного
подумав. - Я пытался определить, что  это  -  машина,  управляемая  кем-то
разумным, или живое существо? Иногда мне казалось так, иногда  по-другому.
Я до сих пор на распутье. Да, все это  преследует  меня,  не  дает  покоя.
Может, если описать это  какому-нибудь  биологу  или  экзобиологу,  он  бы
увидел то, чего я никак не могу ухватить.
     - Но  именно  такого  разговора  ты  и  стараешься  не  допустить,  -
напомнила Кэт.
     - Я стараюсь не допустить огласки, столкновения с  правительственными
агентами, всякими там спецслужбами, которые примутся запугивать меня  или,
наоборот, будут делать из меня дурака. И у всех не будет никакого  понятия
о том, что же происходит в действительности.
     - Может, еще день-два, и пришелец улетит, - попыталась успокоить  его
Кэт, - и мы больше никогда его не увидим. Может, он заглянул к нам  совсем
ненадолго и скоро продолжит свой путь к неизвестной нам цели.
     - Не думаю, - сказал Джерри. - Не знаю, почему, но мне  кажется,  что
это не так.
     - Я знаю одного ученого в университете, -  вспомнила  Кэт.  -  Доктор
Альберт  Бэрр,  экзобиолог.  Не  очень  известный,  но   несколько   работ
опубликовал. Наверное, тебе стоит поговорить с ним. Год назад Джей писал о
нем статью. По-моему, неплохой парень.
     - Да, возможно, я к нему загляну, - задумчиво сказал Джерри.



                         12. ОКОЛОЗЕМНОЕ ПРОСТРАНСТВО
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 40
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама