Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 215.12 Kb

ЛС2: Лаки Старр и пираты астероидов

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 19
 
                              Айзек АЗИМОВ 
 
                     ЛАКИ СТАРР И ПИРАТЫ АСТЕРОИДОВ 
 
 
 
 
                          1. Обреченный корабль 
 
     Пятнадцать минут до нуля. "Атлас" ждал старта.  Гладкие  полированные
борта космического корабля блестели в ярком земном свете, заполнявшем небо
Луны. Тупой нос устремлен вверх, в  пустое  пространство.  Вакуум  окружал
его, а под ним простиралась мертвая пемза лунной  поверхности.  Количество
экипажа - ноль. На борту нет ни одного человека.
 
 
     Доктор Гектор Конвей, глава Совета науки, спросил:
     - Который час, Гас?
     Он чувствовал себя неудобно в помещении Совета на Луне. На  Земле  он
находился бы на вершине иглы из камня и  стали,  которую  называют  Башней
Науки. В окне открывался бы вид на Интернациональный  Город.  Конечно,  на
Луне пытались сделать все возможное. В помещениях  фальшивые  окна,  а  за
ними ярко освещенные сцены земной  жизни.  Очень  естественно  окрашенные,
свет за окном в течение дня менялся, соответствуя утру, полудню и  вечеру.
А в периоды сна за окном все темнело, и свет  становился  темно-синим.  Но
для землянина типа Конвея этого  было  недостаточно.  Он  знал,  что  если
разбить стекло окна, за ним  окажутся  только  раскрашенные  миниатюры,  а
дальше - другое помещение или, может быть, скальные породы Луны.
     Доктор Огастас Хенри, к которому обратился Конвей, взглянул на  часы.
Попыхивая трубкой, он сказал
     - Еще пятнадцать минут. Не о чем беспокоиться. "Атлас"  в  прекрасной
форме. Я сам проверил вчера.
     - Знаю. - У Конвея абсолютно  седые  волосы,  и  выглядит  он  старше
худощавого Хенри, хотя они ровесники. Он сказал: - Я беспокоюсь о Лаки.
     - Лаки?
     Конвей застенчиво улыбнулся.
     - Боюсь, я перенял привычку. Я говорю о Дэвиде Старре. Сейчас все его
так зовут. Ты разве не слышал?
     - Лаки Старр? Счастливчик? Прозвище подходит ему. Но где  он  сам?  В
конце концов это его идея.
     - Совершенно верно. Такие идеи могут возникать только у него.  Думаю,
в следующий раз он возьмется за сирианский консулат на Луне.
     - Хорошо бы.
     - Не шути. Иногда мне кажется, что ты одобряешь  его  стремление  все
делать в одиночку. Я потому и прилетел на Луну: присмотреть за ним,  а  не
за кораблем.
     - Если ты прилетел за этим, Гектор, ты отлыниваешь от работы.
     - Ну, не могу же я всюду ходить за ним, как курица  за  цыпленком.  С
ним Бигмен. Я сказал малышу, что сниму с него кожу живьем, если Лаки решит
в одиночку вторгнуться в сирианский консулат. - Хенри рассмеялся.
     - Говорю тебе, он это сделает, - проворчал  Конвей.  -  И  что  всего
хуже, выйдет, разумеется, сухим из воды. - Ну и что?
     - Это еще больше подбодрит его, и однажды он чрезмерно рискнет, а  он
для нас слишком ценен, мы не можем его потерять!
 
 
     Джон  Бигмен  Джонз,  покачиваясь,   шел   по   утоптанной   глиняной
поверхности  и  с  величайшей  осторожностью   нес   свою   кружку   пива.
Псевдогравитация не распространялась за пределы самого города,  поэтому  в
районе космопорта приходилось справляться с  собственным  полем  тяготения
Луны. К счастью, Джон Бигмен Джонз родился и вырос на Марсе, где тяготение
составляет две пятых земного, так что ему  не  было  особенно  трудно.  На
Марсе он весил бы пятьдесят фунтов, а на Земле сто двадцать. Он подошел  к
часовому, который, забавляясь,  следил  за  ним.  Часовой  был  в  мундире
Национальной лунной гвардии и привык к  местному  тяготению.  Джон  Бигмен
Джонз сказал:
     - Эй! Не стой так мрачно. Я принес тебе пиво. Выпей!
     Часовой удивился, потом с сожалением сказал:
     - Не могу. На посту нельзя.
     - Ну, ладно. Справлюсь сам. Я Джон Бигмен Джонз. Зови меня Бигмен.  -
Он доходил часовому только до подбородка, а тот не был особенно высок,  но
когда Бигмен протянул руку, он это делал как бы сверху вниз. - Меня  зовут
Берт Уилсон. Ты с Марса?
     Часовой взглянул на красно-зеленые полусапожки Бигмена. Только фермер
с Марса может оказаться в таких сапогах  в  космосе.  Бигмен  с  гордостью
посмотрел на них.
     - А как же. Сижу здесь уже неделю. Великий космос, что за  скала  эта
Луна! Вы, парни, так и сидите, не выходя на поверхность?
     - Иногда выходим. По делу. Там не на что смотреть.
     - Хотел бы я выйти. Не люблю сидеть в курятнике.
     - Вон там выход на поверхность. Бигмен взглянул туда,  куда  указывал
палец сержанта. Коридор,  тускло  освещенный  на  удалении  от  Луна-сити,
сужался и переходил в расщелину в стене. Бигмен сказал:
     - У меня нет костюма.
     - Даже если бы  захотел,  ты  не  смог  бы  выйти.  Без  специального
пропуска никому не разрешен выход - на время.
     - А почему?
     Уилсон зевнул.
     - Там готовится к старту корабль. - Он  взглянул  на  часы.  -  Минут
через двенадцать. Может, после этого строгости отменят. Я не знаю,  в  чем
дело. - Покачиваясь на пятках, часовой смотрел, как остатки пива  исчезают
в глотке Бигмена.
     - А где брал пиво? В портовом баре Пэтси? Там много народу?
     - Пусто. Слушай, что я тебе  скажу.  Тебе  нужно  пятнадцать  секунд,
чтобы туда добраться. Я постою  за  тебя  и  присмотрю,  чтобы  ничего  не
случилось.
     Уилсон вожделенно посмотрел в направлении бара.
     - Лучше не надо.
     - Как хочешь.
     Никто из них, по-видимому, не заметил фигуры,  прокравшейся  мимо  по
коридору и исчезнувшей в расселине, которая вела к прочной двери -  выходу
на поверхность.
     Ноги Уилсона сами пронесли его на несколько шагов к  бару.  Потом  он
сказал:
     - Нет! Не стоит!
 
 
     Десять минут до нуля. Это была  идея  Лаки  Старра.  Он  находился  в
кабинете Конвея, когда пришло  сообщение,  что  корабль  земного  регистра
"Уолтхем Захари" был вскрыт пиратами, груз исчез, офицеры  превратились  в
замороженные трупы, а большинство экипажа в  плену.  Сам  корабль  слишком
поврежден, чтобы пираты его захватили. Но все, что можно снять с него, они
сняли, даже инструменты и моторы. Лаки сказал:
     - Наш враг - пояс астероидов. Сто тысяч скал.
     - Больше. - Конвей выплюнул сигарету. - Но что мы можем сделать? Даже
когда  Земная  империя  была  полна  сил,  мы  не  справлялись  с   поясом
астероидов. Десять раз отправлялись  туда  и  очищали  осиные  гнезда,  но
оставляли достаточно, чтобы  они  возрождались  и  причиняли  новые  беды.
Двадцать пять лет назад, когда...  Седовласый  ученый  замолчал.  Двадцать
пять лет назад родители Лаки были убиты в космосе,  а  сам  он,  маленький
мальчик, в одиночестве блуждал в пространстве. В  спокойных  карих  глазах
Лаки не отразилось никакого чувства. Он сказал:
     - Беда в том, что мы даже не знаем, сколько астероидов и где они.
     - Естественно. Нужно сто кораблей  и  сто  лет,  чтобы  отметить  все
астероиды  достаточного  размера.  И  даже  тогда  тяготение  Юпитера   не
перестанет изменять их орбиты.
     - Можно попробовать. Если мы пошлем один  корабль,  пираты  не  будут
знать,   что   это   немыслимая    работа,    и    побоятся    последствий
картографирования. Если до них дойдет слух о картографической  экспедиции,
корабль будет атакован.
     - И что тогда?
     -   Допустим,   мы   пошлем   автоматический    корабль,    полностью
оборудованный, но без персонала.
     - Дорогое удовольствие.
     -  Оно  может  оправдаться.   Корабль   снабдим   шлюпками,   которые
автоматически   стартуют,   когда   инструменты   корабля   зарегистрируют
характерные колебания приближающегося гиператомного двигателя. Что сделают
пираты?
     - Расстреляют шлюпки, возьмут корабль на абордаж и  отведут  на  свою
базу.
     - На одну из своих баз. Верно. Увидев шлюпки,  они  не  удивятся,  не
найдя  на  борту   экипажа.   Ведь   в   конце   концов   это   безоружный
исследовательский корабль. От такого корабля не стоит ждать сопротивления.
     - К чему ты ведешь?
     - Предположим дальше, что корабль должен взорваться, если температура
его корпуса поднимется выше двадцати градусов от абсолютного нуля, а так и
будет, если его приведут в ангар на астероиде.
     - Ты предлагаешь мину-ловушку?
     - Огромную. Она расколет  астероид  на  части.  И  уничтожит  десятки
пиратских кораблей. Больше того, обсерватории на Церере, Весте, Юноне  или
Палладе зарегистрируют вспышку. Тогда мы сможем отыскать уцелевших пиратов
и извлечь из них ценную информацию.
     - Понятно.
     Так началась работа над "Атласом".
 
 
     Молчаливая фигура в расщелине, ведущей  на  поверхность,  работала  с
уверенной быстротой. Запечатанные приборы, контролирующие доступ к  шлюзу,
подались под действием игольного теплового  луча.  Защитный  металлический
диск скользнул в сторону. Пальцы в черных перчатках стремительно  работали
несколько мгновений. Затем диск вернулся на свое место.
     Дверь в шлюз раскрылась. Сигнал тревоги на  этот  раз  не  прозвучал,
проводка за диском он была выведен из строя. Фигура вошла в шлюз, дверь за
нею закрылась. Перед тем как открыть дверь, ведущую  из  шлюза  в  вакуум,
человек развернул принесенный с собой гибкий пластик. Он забрался в  него,
материал полностью покрыл его тело, только перед глазами  была  прозрачная
силиконовая пластина. К поясу был прикреплен маленький  цилиндр  с  жидким
кислородом, шланг от него шел к капюшону. Это был полукосмический  костюм,
предназначенный для краткого пребывания в  безвоздушном  пространстве;  он
гарантировал безопасность только на полчаса.
 
 
     Берт Уилсон, удивленный, покачал головой.
     - Ты слышал?
     Бигмен раскрыл рот.
     - Я ничего не слышал.
     - Готов поклясться, что закрылась дверь  шлюза.  Но  сигнала  тревоги
нет.
     - А он должен быть?
     - Конечно. Нужно знать, когда дверь  открывается.  Сигнал  колоколом,
когда есть воздух,  и  светом,  когда  его  нет.  Иначе  кто-нибудь  может
оставить дверь открытой и весь воздух из корабля или коридора уйдет.
     - Ну, хорошо. Но ведь тревоги нет, значит не о чем и беспокоиться.
     - Не уверен.
     Низкими прыжками, каждый покрывал  двадцать  футов  в  слабом  лунном
тяготении, часовой по коридору добрался до входа в шлюз. Остановившись  на
пути у стенной панели, он активировал три ряда флуоресцентных ламп, и  все
вокруг залил дневной свет. Бигмен последовал за ним более неуклюже, рискуя
при каждом прыжке приземлиться носом.
     Уилсон извлек бластер.  Он  осмотрел  дверь,  потом  посмотрел  вдоль
коридора.
     - Ты уверен, что ничего не слышал?
     - Ничего, - сказал Бигмен. - Конечно, я не прислушивался.
 
 
     Пять  минут  до  нуля.  Пемза  разлеталась  из-под  ног  человека   в
полукосмическом костюме,  двигавшегося  к  "Атласу".  Космический  корабль
блестел в земном свете, но в безвоздушном пространстве  Луны  свет  ни  на
миллиметр не проникал в тень  хребта,  частично  скрывавшую  корму.  Тремя
длинными прыжками фигура миновала  освещенную  часть  и  скрылась  в  тени
самого корабля.
     Человек на руках поднялся по лестнице, за раз перелетая через  десять
ступенек.  Он  добрался  до  корабельного  шлюза.  Через  мгновение   шлюз
открылся. На "Атласе" появился пассажир. Один-единственный.
 
 
     Часовой стоял перед шлюзом и с  сомнением  смотрел  на  него.  Бигмен
продолжал болтать.
     - Я здесь уже неделю. Должен ходить следом за  приятелем  и  следить,
чтобы он не попал в  неприятности.  Каково  это  для  такого  космического
бродяги, как я? Даже возможности увильнуть не было...
     Измученный часовой сказал:
     - Отдохни, друг. Послушай, ты хороший малыш и все такое, но  давай  в
другой раз.
     Еще несколько мгновений он смотрел на приборы шлюза.
     - Забавно.
     Бигмен зловеще начал потеть. Его лицо покраснело. Он схватил часового
за локоть и развернул его, почти уронив при этом.
     - Эй, приятель, ты кого это назвал малышом?
     - Послушай, уходи!
     - Минутку. Давай кое-что выясним. Не думай,  что  я  позволю  всякому
пихать себя только потому, что я  не  такой  высокий,  как  сосед.  Давай.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 19
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама