Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Андрэ Нортон Весь текст 357.28 Kb

КС5: Подчеркнуто звездами

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
                               Эндрю НОРТОН
                               П.М. ГРИФФИН

                           ПОДЧЕРКНУТО ЗВЕЗДАМИ



                                          Моему дорогому дяде Майклу Мерфи


                     Мне хочется поблагодарить  Андре Нортон за разрешение
                работать во вселенной "Королевы Солнца" и за ее замечания,
                предложения и поддержку в работе над этой книгой.
                     Я  благодарю  также   Джима  Френкеля   за  помощь  в
                подготовке рукописи к печати.
                                                               П.М.Гриффин



                                ПРЕДИСЛОВИЕ

     "Королева Солнца" появилась в 1954 году в ответ на просьбу одного  из
первых издательств научно-фантастического жанра -  "Гном-пресс".  Я  тогда
готовила к печати рукописи в этом издательстве  и  потому  воспользовалась
псевдонимом   Эндрю   Норт.   Издатели   просили   сочинить    космические
приключенческие   истории,   которые   отличались   бы   от    повсеместно
распространенных тогда милитаристских сюжетов.
     Меня давно интересовали исторические последствия приключений купцов в
нашем собственном мире в прошлом, и потому я придумала вольных  торговцев,
связав их в своем сознании с их ранними земными предшественниками, а также
с пешими путешественниками наших дней - я сама принимала участие  в  одном
из таких путешествий.
     Я постаралась придумать экипаж, у  членов  которого  разное  прошлое,
разные характеры, и подвергнуть его  испытаниям  в  приключениях,  которые
естественны для такого образа жизни. Так возникли четыре книги:  "Саргассы
в космосе", "Зачумленный корабль", "Планета колдовства" и "Проштемпелевано
звездами".
     Мисс Гриффин, создатель справедливо пользующейся популярностью  серии
"Звездные коммандос", согласилась со мной,  что  "Королева  Солнца"  и  ее
экипаж снова могут выйти на орбиту - с некоторыми добавлениями, а именно с
появлением  в  составе  экипажа   женщины.   И   вот   "Королева   Солнца"
предпринимает очередное роковое путешествие.
                                                            Эндрю Нортон



                                    1

     - "Космическая развалина"! Вот более подходящее для него название!
     Дэйн Торсон передвинулся, чтобы лучше видеть говорящего, стараясь при
этом не толкнуть стоявшего рядом  Рипа  Шэннона.  Кают-компания  "Королевы
Солнца" никогда не предназначалась для размещения всего экипажа,  и  когда
созывалось такое совещание, приходилось втискиваться всем двенадцати.
     - Он совсем  не  так  плох,  Али,  -  негромко  сказал  он  помощнику
инженера, - и до сих пор неплохо для нас потрудился.
     -  Совершенно  верно,  мой  младенец,  но  теперь  почтовый  контракт
"Королевы" кончился,  и  что  во  имя  космоса  будем  мы  делать  с  этой
"Развалиной"? Не так-то легко найти для нее покупателя - поэтому мы сами и
смогли ее заполучить, а эксплуатировать оба корабля с половиной экипажа на
каждом бесконечно нельзя, тем более  если  мы  снова  собираемся  заняться
настоящей торговлей. И у нас нет средств,  чтобы  пополнить  состав  обоих
экипажей.
     Врач Крэйг Тау кивнул.
     - Он прав, мы не можем так летать  больше.  Напряжение  уже  начинает
сказываться, а у нас пока настоящих неприятностей не было.  Пора  кончать,
не дожидаясь серьезных происшествий.
     Джелико,  капитан  "Королевы  Солнца",  молчал,  слушая  высказывания
членов экипажа. Он осматривал собравшихся взглядом своих  серых  глаз.  За
столом рядом с ним сидели старшие  офицеры:  Ван  Райк,  вероятно,  лучший
суперкарго в рядах вольных торговцев, а может, и всей торговли;  марсианин
по происхождению инженер связист Тан Я; Стин Вилкокс, штурман  "Королевы";
главный инженер Иоганн Штоц; Тау; и кок-стюард Фрэнк Мура.  Вокруг  стояли
трое  помощников:  Дэйн,  работавший   под   началом   Ван   Райка;   Рип,
подчинявшийся Вилкоксу;  и  Али  Камил.  Рядом  с  ними,  замыкая  список,
располагались могучий Карл Кости и его хрупкий  бледный  помощник  Джаспер
Викс, оба, подобно Али, из секции Иоганна Штоца. Хороший  экипаж,  подумал
капитан. Он надеялся, что не отплатит им за службу тем, что уничтожит  все
надежды на выгодную сделку.
     Покупка "Мести космоса" [Английское слово wrack можно  перевести  как
"месть", но у слова есть и значение "развалина"] на первое время оправдала
себя. Они смогли получить контракт на  перевозку  почты  между  Трьюсом  и
Ригинией и более чем оправдали свои  первоначальные  затраты,  но  теперь,
похоже, отделаться от корабля будет не так легко.
     Черт побери  все  это!  "Королева  Солнца"  и  ее  экипаж  -  вольные
торговцы. Их место в глубинах космоса, вне регулярных звездных линий,  они
не должны все время перелетать от одной планеты к другой в пределах  одной
и той же системы.
     И простая перевозка почты им не  пристала.  Конечно,  они  были  рады
получить этот контракт в свое время и сами получили от него немало, но все
же  прибыль  невелика,  и  работа   не   приносит   удовлетворения.   Пора
возвращаться к торговле, какой они ее знают, со  всеми  ее  опасностями  и
химерами неожиданного обогащения или такой же неожиданно  ужасной  смерти,
возникающими в каждом полете. Если им придется снова взяться за  перевозку
почту, потому что  они  не  смогут  избавиться  от  второго  корабля,  это
означало бы уничтожение экипажа; однако если терпеливые запросы и  поиски,
начатые Ван Райком и им самим, не принесут результата,  у  них  просто  не
будет другого выбора. Лучше это, чем оказаться  не  в  состоянии  оплатить
портовые расходы и превратиться в шатеров, чтобы не умереть с голоду.
     Настроение капитана улучшилось, когда он взглянул на суперкарго.  Ван
Райк не насвистывал, но в его выражении ясно читалось торжество.
     Крупный, рослый суперкарго  почувствовал  на  себе  взгляд  капитана.
Брови его, седые, как и редеющие волосы, приподнялись.
     - Вы что-то придумали, капитан?
     - Просто гадаю, что придумали  вы.  Вы  выглядите  так,  будто  нашли
горсть солнечных камней в мешке соли.
     Ван Райк усмехнулся.
     - Ничего такого драматичного, но у меня есть кое-какие предложения.
     - Ну, тогда выкладывайте, - выпалил капитан. Ему  не  хочется  лишать
своего друга возможности поразить всех одним из своих неизменных чудес, но
когда  дело  идет  об  интересах  всего  экипажа,  он  предпочитает   быть
информированным.
     Глаза Ван Райка сверкали.
     - Все в свое время, капитан. - Он сразу стал серьезным. - У нас  есть
потенциальный покупатель "Мести".
     - Что?
     - Почему во имя космоса!..
     - Вернее, покупательница. Она  связалась  со  мной  только  несколько
минут назад. Я собирался рассказать, когда капитан созвал совещание.
     - Что за предложение? - спросил Джелико. - И кто эта  покупательница?
- Никаких возможных покупателей он не мог припомнить.  Наиболее  вероятный
кандидат  -  правительство  Трьюса,  но   у   колонии   на   планете   нет
подготовленного экипажа, а нанимать нужных людей  очень  дорого.  Придется
вести долгие  и  сложные  переговоры,  чтобы  убедить  жителей  планеты  в
разумности подобного шага.
     -  Никто  иная,  как  Раэль  Коуфорт,  действующая  от  лица   своего
знаменитого брата, конечно.
     Если  суперкарго  собирался  поразить  своих   товарищей,   ему   это
превосходно удалось. Тиг Коуфорт за  свою  относительно  недолгую  карьеру
добился таких успехов, что стал легендой торговли. Когда он что-то делает,
у него всегда есть определенная цель.
     Коуфорт  мог  выбирать  самые  выгодные  контракты,  и  то,  что   он
заинтересовался  этим,  свидетельствовало  о  прочной   базе,   заложенной
"Королевой" в открытии регулярной торговли между Трьюсом и Ригинией. Зачем
бы ни понадобился ему корабль, очевидно, что за этим  стоит  прежде  всего
желание перехватить эту торговлю.  Такой  корабль,  как  "Месть  космоса",
легко найти на звездных линиях, особенно если  есть  достаточно  кредитов.
Торговому принцу нет необходимости забираться так далеко.  Космос,  да  он
может заказать новый корабль на любой верфи!
     Джелико задумчиво потер пальцем шрам от бластера на  правой  щеке.  В
переговорах их позиция слабая, но если Коуфорту не  нужен  на  самом  деле
корабль, переговоров вообще  не  будет.  Он  не  филантроп  и  постарается
заключить выгодную сделку, но о нем идет слава, как  о  честном  человеке.
Можно ожидать не меньшего и от его сестры. Если  представители  "Королевы"
поведут себя умно, они могут неплохо выйти из этого положения.
     Несколько секунд все молчали. Молчание нарушил Дэйн. Он однажды видел
знаменитого торговца, но женщину никак не мог вспомнить.
     - Не помню, чтобы видел ее с Коуфортом на аукционе. Она была там?
     Тан Я улыбнулся.
     - Если бы была, ставлю все свои кредиты, что ты бы ее запомнил.
     Али шевельнулся.
     - Красивая?
     Торсон нахмурился, но сразу устыдился  своей  реакции.  Сам  помощник
инженера  поразительно  красив,  так   что   кажется   даже   карикатурой,
стереотипом  бесстрашного  звездного  видеогероя.  Почему  его  не  должна
интересовать красота других?  А  что  касается  остального,  то  Камил  не
виноват  в  своей  наружности  и  манерах,  которые  постоянно  раздражали
помощника суперкарго. Никто не может усомниться  в  его  компетентности  и
храбрости, когда в них возникает нужда.
     Инженер связист пожал плечами.
     - Красота часто встречается во вселенной. Да, она красива, но  в  ней
есть что-то уникальное, необычное. На аукционе ее  не  было.  Раэль  редко
сопровождает брата, когда он занимается делами на планетах. Поэтому, дети,
никто из вас ее не видел.
     - Но на рынки она ходит, - сообщил Джелико. Его обычно холодные глаза
смеялись, когда он взглянул на Ван  Райка.  Это  заслуженная  расплата  за
сюрприз, который преподнес им суперкарго.
     Ван Райк что-то проворчал и вздохнул.
     - Мне выпало несчастье заниматься делом в тот день, когда эта парочка
что-то покупала, - сообщил он. - Мог и  дома  оставаться.  Перед  запасами
кредитов Коуфорта и глазами его сестры не устоит  никто,  и  на  рынке  не
остается ничего  -  буквально  ничего  -  ценного,  когда  там  появляется
торговый принц.
     - Зачем им столько ценностей? - с любопытством спросил Рип.
     Ван Райк взглянул на своего помощника.
     - Ответь ему.
     - Тиг Коуфорт имеет дело  с  влиятельными  людьми  на  высокоразвитых
планетах, а  также  на  менее  развитых,  но  с  очень  сложно  устроенным
обществом. Он должен везти товары высокого качества, не безделушки,  иначе
с ним не будут разговаривать.
     - Совершенно верно.
     Торсон про себя облегченно вздохнул. Вопросы  и  испытания  -  участь
помощников, часть процесса их  обучения,  который  постепенно  преобразует
новичка, только что вышедшего из Школы, в опытного  знающего  мастера.  Но
ему не нравилось постоянное перемещение в классную  аудиторию,  тем  более
боялся он ответить неправильно, поставить  в  неловкое  положение  себя  и
своего шефа. Но он с ноткой гордости сообразил, что публично  адресованный
ему  вопрос  -  это  комплимент.  Ван  Райк  ожидал  от  своего  помощника
правильный ответ.
     - Когда приземлилась "Блуждающая звезда"? - спросил Стин Вилкокс.
     - Не приземлялась ни она, ни другие корабли Коуфорта, -  ответил  Ван
Райк. - Наш разговор был коротким, и я не успел  расспросить  ее  об  этой
загадке. Может, сама объяснит, когда придет на борт для переговоров.
     - А когда это будет? - спросил капитан.
     - Через несколько часов. Я хотел получить время для подготовки.
     Ван Райк тяжело вздохнул. Да, это время им надо использовать получше.
Все преимущества на стороне покупателя. Им необходимо избавиться от  этого
фрейтера, и Раэль Коуфорт знает об этом не хуже них.



                                    2

     Джелико настолько привык к своей коричневой торговой форме,  что  она
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама