Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Андрэ Нортон Весь текст 311.6 Kb

КС2: Зачумленный корабль

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 27
                               Эндрю  НОРТОН

                            ЗАЧУМЛЕННЫЙ КОРАБЛЬ




                          1. БЛАГОУХАЮЩАЯ ПЛАНЕТА

     Дэйн  Торсон,  помощник  суперкарго  на  "Королеве  Солнца",  вольном
торговце, земной регистр,  стоял  в  середине  корабельного  душа,  а  Рип
Шеннон, помощник штурмана и его наставник  в  торговой  службе  в  течение
четырех лет, прикладывал комки пахучей мази к коже Дэйна  между  торчащими
лопатками. Тесное  помещение  было  заполнено  одуряющим  запахом,  и  Рип
усиленно сопел.
     - Ты будешь самым благоухающим землянином,  когда-либо  ступавшим  на
почву Саргола, - свою скороговорку он кончил хихиканьем.
     Дэйн фыркнул и  попытался  оценить  достигнутое,  принюхиваясь  через
плечо.
     - Чего только не сделаешь ради торговли! - его  комментарий  содержал
намек на встретившиеся им затруднения. - Растирай хорошо  -  это  вещество
способно часами держаться. Вот так лучше. Если  Ван  прав,  эти  саларийцы
способны часами сидеть и говорить, говорить. А  мы  тоже  будем  сидеть  и
слушать, пока не получим прямой  ответ.  Тьфу!  -  он  потряс  головой.  В
небольшом помещении запах, сам по себе приятный, становился  одуряющим.  -
Мы получим их слово, даже если...
     Темные пальцы Рипа прекратили свои круговые движения.
     - Дэйн, - предупредил он, - не нужно  говорить  об  этой  сделке.  Мы
конечно заработаем, если сумеем решить эту задачу...
     Но Дэйн внезапно представил себе будущее в мрачном свете.
     - Если, - повторил он. - Тут целая галактика "если" в  этом  Сарголе.
Здесь можно прекрасно отдохнуть на своем киле - не нужно бегать в  поисках
приятных  запахов,  но  потом  придется  вернуться  ни  с  чем   к   своим
родственникам.
     Рип поставил на пол чашку с кремом.
     - Разные миры - разные обычаи, - повторил он старую поговорку Службы.
- Будь доволен, что удалось пока здесь приспособиться. Тут о многом  нужно
подумать. - Он закончил массаж, шлепнув Дэйна. - Теперь ты  смазан  ровно.
Хорошо, что мне не смазывать Вана. Потребуется добрый час,  чтобы  смазать
его, даже с помощью  Фрэнка  для  быстроты.  Твоя  одежда,  наверное,  уже
пропарилась и готова.
     Он открыл  стенной  шкаф,  оригинально  приспособленный  для  строгой
стерилизации одежды, которая может при  контактах  представлять  опасность
для землян. Оттуда вырвалось удушливое облако того же аромата.
     Дэйн осторожно  потянул  свою  форму  вольного  торговца,  коричневая
шелковая ткань была слегка влажной на ощупь. К счастью, Саргол был  теплой
планетой. Когда он ступит на ярко-красную почву Саргола,  ни  один  земной
запах не должен доноситься до чувствительных ноздрей саларийцев и  вызвать
их негодование. Он подумал, что когда-нибудь привыкнет к этой процедуре. В
конце концов, он впервые проходил такую обработку. Однако он знал, что все
это совершеннейшая глупость. Рип прав:  либо  приспосабливайся  к  обычаям
иных миров, либо не торгуй с ними, и, наверное,  на  других  планетах  ему
придется проделывать и не такие неприятные вещи.
     - Фу! Ну и запах! - Али Камил, помощник начальника инженерной секции,
придал  своему  исключительно  правильному  и  красивому  лицу   выражение
крайнего отвращения и поманил Дэйна в коридор.
     Оберегая  обонятельные  нервы  своих  товарищей,   Дэйн   поторопился
выбраться из корабля на трап, который связывал "Королеву"  с  поверхностью
Саргола. Но здесь он задержался, ожидая Ван Райка,  суперкарго  корабля  и
своего  непосредственного  начальника.  Было  раннее   утро,   и   теперь,
вырвавшись  из  тесных  помещений  корабля,  обдуваемый  легким   утренним
ветерком, чуть колебавшим сине-зеленые травяные деревья, Дэйн сразу  забыл
свое раздражение.
     В этом районе Саргола не было гор - самым  большим  возвышением  были
круглые  холмы,  густо  поросшие  той  же  десятифутовой  травой,  которая
покрывала и равнины. Из штурманской рубки  "Королевы"  можно  было  видеть
постоянное колебание травы, так что планета казалась покрытой мерцающими и
струящимися  коврами.  К  западу  находились  моря  -  длинные   вытянутые
мелководные пространства, так изрезанные  цепями  островов,  что  казались
мелкими озерами. И именно в районе этих озер находилось  то,  что  привело
"Королеву Солнца" к Сарголу.
     По правде говоря, это было открытием другого торговца - Трэкста Кама.
Он приобрел права на разработку Саргола, надеясь хорошо заработать,  увозя
с благоухающей планеты лучшие парфюмерные товары. Но на Сарголе он  открыл
камни корос - алмазы нового  типа,  появление  которых  на  рынке  вызвало
настоящую панику у торговцев драгоценностями. Кам был  на  верном  пути  к
тому, чтобы стать одним из королей вольной торговли, когда его затянуло  в
дьявольские сети пиратов Лимбо, и там он погиб.
     Так как они приобрели торговые права на  Лимбо,  и  экипаж  "Королевы
Солнца" участвовал в  уничтожении  пиратов  и  захвате  ужасной  установки
Предтеч,  им  были  переданы  права  на  Саргол,  и  они  стали  законными
наследниками Трэкста Кама. И теперь  они  были  на  Сарголе  с  заметками,
оставленными Камом, и все сведения, касающиеся саларийцев, были вбиты им в
головы.
     Дэйн мрачно сидел на конце трапа,  спустив  ноги  на  почву  Саргола,
тонкую  красивую  почву  с  блестящими  золотистыми   чешуйками.   Он   не
сомневался, что находится под наблюдением скрытых глаз, но делал вид,  что
не знает этого.  Взрослые  саларийцы  постоянно  держались  в  стороне  от
торговцев и казались совершенно равнодушными к ним, зато молодежь была так
же любопытна,  как  пренебрежительны  взрослые.  Кажется,  тут  скрывалась
возможность контакта и более прочных связей. Дэйн обдумал эту мысль.
     Ван Райк и капитан Джелико проводили первые торговые переговоры.  Они
заняли целый день и не дали никакого результата. В контактах с пришельцами
из другого мира саларийцы, потомки кошачьих, были церемонны,  осторожны  и
совершенно независимы. Но ведь Кам  чего-то  добился  -  иначе  бы  он  не
вернулся из первого рейса  с  мешком  камней  корос.  Но  в  его  записях,
найденных на  Лимбо,  не  было  никакого  ключа  к  тому,  как  преодолеть
молчаливое сопротивление саларийцев. Но  терпение  -  второе  "я"  каждого
торговца, и Дэйн был совершенно уверен в Ван Райке. Раньше или  позже,  но
суперкарго подберет ключ к саларийцам.
     И  как  бы  подслушав  его  мысли,  Ван  Райк  в  светящейся  тунике,
облегавшей его мощное тело, со шляпой на светлой голове, сошел  по  трапу,
раскачивавшемся под его тяжестью. Приблизившись  к  своему  помощнику,  он
энергично принюхался и одобрительно кивнул головой.
     - Я вижу, ты смазался и готов.
     - Капитан пойдет с нами, сэр?
     Ван Райк покачал головой:
     - Это наша забота. Терпение, мой мальчик, терпение, - и он  пошел  по
узкой тропинке в траве к широкой земного типа дороге.
     Вновь Дэйн почувствовал присутствие тех внимательных глаз,  следивших
за каждым его движением. Но не было видно ни  одного  саларийца.  В  конце
концов, бояться нападения нечего. Торговцы были  под  запретом,  и  они  -
"табу", а торговые станции были расположены  под  белым  сверкающим  щитом
мира. Этот мир гарантировался кровавой клятвой вождей  всех  кланов  этого
района. Даже в разгар междоусобных войн кровные  враги  мирно  встречались
под этой защитой, и никто не смел обнажать свой нож-коготь в радиусе  двух
миль отсюда.
     Травяной лес предательски шелестел, но земляне старались не  обращать
внимания  на  тех,  кто  шпионил  за  ними.  Насекомое   с   крыльями   из
изумрудно-зеленого газа отделилось от стебля  травинки  и  полетело  перед
торговцами, как вестник.  От  красной  почвы,  взрыхленной  их  ботинками,
поднимался острый запах, смешивающийся с благовониями, которые они несли с
собой. Дэйн трижды или четырежды сглотнул, но надеялся, что его  начальник
не заметил этого проявления неудовольствия. Хотя Ван Райк, вопреки  своему
обычному сонно-добродушному и блаженному  виду,  замечал  все,  во  всяком
случае, все, что касалось тонкостей и сложностей  галактической  торговли.
Иначе ему не удалось бы занять свое место суперкарго. Он отдал приказ:
     - Прими успокоительное.
     Дэйн засунул руку в полевой  подсумок,  покраснев  и  просто  убеждая
себя, что ему нет никакого дела до того, какие еще  запахи  поджидают  его
сегодня, что их он не заметит вообще.  Он  проглотил  крошечную  таблетку,
изготовленную врачом Тау для таких случаев, и постарался занять свой  мозг
мыслями о предстоящей работе. Если только будет какая-нибудь работа -  или
же еще один день пройдет в бесполезных разговорах, где вежливые слова лишь
прикрывают стремление торговцев к прибыли.
     -  Гууу!  -  крик,  наполовину   рыдание,   наполовину   высокомерное
предупреждение, прозвучал за ними.
     Походка Ван Райка не изменилась. Он не повернул даже головы  и  ничем
не  показал,  что  услышал  этот  крик,  предупреждающий  вождей   об   их
приближении. Он продолжал держаться центра дороги,  а  Дэйн  шел  за  ним,
отступая на шаг, как и подобало представителю более низкого ранга.
     - Гууу! - звук, вырвавшийся из глотки саларийца, благодаря его мощным
легким, теперь сопровождался глухим  топотом  множества  ног.  Земляне  не
оглянулись, не отклонились от центра тропы и не ускорили шаг.  Дэйн  знал,
что это было  в  порядке  вещей.  Для  кастового  сознания  саларийцев  вы
сохраняете свое превосходство, пока не допустили какой-нибудь  промах.  Но
уж если этот промах допущен, бесполезно  настаивать  на  новой  встрече  с
вождями.
     - Гууу! - пронзительный крик несся по изгибам дороги вслед  за  ними,
как бы не давая забыть двум торговцам  о  том,  где  они  находятся.  Дэйн
страстно хотел повернуть голову, чтобы увидеть хотя бы одного из туземцев,
сопровождающих их.
     - Гууу! - теперь в  крике  звучала  вопросительная  нота,  а  тяжелое
топанье ног смолкло. Отряд, сопровождавший их, видимо, решил,  что  их  не
удастся сбить в сторону.
     Ван Райк спокойно шел впереди, и Дэйн по нему выравнивал свой шаг.  У
них не было вестника с мощными легкими,  который  предупреждал  бы  об  их
прибытии, но всем своим видом они показывали, что имеют  право  находиться
там, где хотят. Очевидно, их спокойная уверенность подействовала  на  тех,
кто шел позади. Звук шагов замедлился до спокойной походки, и этот звук на
почтительном  расстоянии  сопровождал  землян.  Подействовало:   саларийцы
оценили их по своей  собственной  шкале  ценностей,  и  это  было  хорошим
предзнаменованием для предстоящих торговых переговоров.  Настроение  Дэйна
повысилось, но он постарался придать своему лицу такую  же  неподвижность,
как и у его начальника. В конце концов, это была маленькая  победа,  а  ей
предшествовали десять-двенадцать часов вежливых и скрытых маневров.
     "Королева Солнца" приземлилась как можно ближе  к  торговому  центру,
обозначенному на карте Трэкста Кама, и теперь землянам предстояло еще пять
минут ходьбы по центру дороги, и перед ними  окажется  поляна  с  крупными
строениями без крыш, которые использовались саларийцами этого  района  как
место торговли и мирных переговоров.  Здесь  же  заключались  союзы  между
кланами.
     В  центре  поляны  находился  столб,  укрепленный  ветвями   травяных
деревьев. А на  столбе  был  укреплен  щит,  обещавший  не  только  мирные
переговоры, но и три дня безопасности для любого дуэлянта или же  кровного
мстителя, который сумел добраться до этого столба и положить руку  на  его
обветренную поверхность.
     Они пришли не первыми, но это тоже  было  хорошим  признаком.  Слуги,
вассальные  воины  и  младшие  родственники  четырех   или   пяти   вождей
объединились в небольшие группы. Но Дэйн сразу заметил, что не было  видно
ни носилок,  ни  одного  животного,  использовавшегося  здесь  как  земная
лошадь. Не прибыла ни одна  представительница  женской  части  саларийских
родов. Они не появляются до заключения окончательного торгового  договора:
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 27
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама