Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Мерфи, Сэпир Весь текст 298.4 Kb

Священный ужас

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26
и этот скряга наконец проявит щедрость. В церкви действительно не мешало  бы
обновить систему кондиционирования воздуха.
  Если он будет стоек в вере... Но как трудно сохранить веру, когда смотришь
в глаза смерти!
  Корова  со  снисходительным  видом  огляделась  по  сторонам  и  не  спеша
заковыляла по пыльной дороге вслед за телегой, которая - окажись эта корова
вчера гамбургером - не тащилась бы сегодня со своим грузом по направлению к
ямам, куда сваливали мертвые тела.
  - В Патну. Едем в Патну, - сказал преподобный  Титус  Пауэлл,  священник
баптистской церкви из Джейсона.
  -  Я думал, вы вернетесь обратно, - сказал шофер, слегка коверкая слова.
- Большинство так и поступает, когда видят эти телеги.
  - Я думал об этом.
  - Я надеюсь, вы не станете хуже думать об Индии из-за того, что  увидели.
На  самом  деле  почти  все  они  -  неприкасаемые  и,  значит,  не  играют
значительной роли в создании подлинного величия Индии. Вы не согласны?
  - Я вижу людей, которые умерли из-за нехватки пищи.
  - Патна - странное место для чернокожего американца, - сказал шофер. -
Вы хотите повидать какого-нибудь святого?
  - Возможно.
  - Патна - настоящее гнездо святых людей, -  рассмеялся  шофер.  -  Они
знают,   что  правительство  их  не  тронет,  потому  что  побоится  старого
пророчества. Они там такие же важные, как священные коровы.
  - Что за пророчество? - спросил преподобный Пауэлл.
  - О, очень древнее. Вообще-то у нас пророчеств больше, чем ила  в  Ганге.
Но в это пророчество верят многие, хотя не все в этом признаются. - И шофер
разразился новым приступом хохота.
  - Так вы говорили о пророчестве, - напомнил преподобный Пауэлл.
  -  А, да, конечно. В самом деле. Если в Патне будет причинен вред святому
человеку, настоящему  святому,  тогда  затрясется  земля  и  гром  грянет  с
Востока.  Даже  англичане  верили этому. В годы их правления однажды в Патне
случилось землетрясение, и они просто с ног сбились в поисках  пострадавшего
святого.  Но  все  знаменитые  и  влиятельные  святые  были  живы, здоровы и
невредимы.  А  потом  они  обнаружили,  что  один  ничтожнейший   отшельник,
обитавший  у  подножия гор, стал жертвой ограбления - у него отняли миску с
едой. Это была его последняя  еда.  А  вскоре  после  этого  было  нашествие
японцев. В другой раз одного святого окунули в ароматичное масло и подожгли,
потому что наложница махараджи сказала, что дух святого великолепен.
  И  после  этого  в  Индию вторглись монголы. И с тех пор любая религиозная
организация обязательно имеет хоть одно  отделение  в  Патне.  Правительство
уважает их, очень уважает.
  - А знаете ли вы что-нибудь о Миссии Небесного Блаженства?
  - А, это какое-то американское заведение. Да-да, они тут процветают.
  - Вы ничего нс слышали о Великом Всеблагом Владыке?
  - Всеблагой Владыка?
  Преподобный Пауэлл достал из кармана письмо Джоулин.
  - В Индии его называют Шрила Гупта Махеш Дор.
  -  Ах,  юный  Дор.  Ну  конечно. Каждый, кто умеет хорошо читать и писать
по-английски, всегда может найти у него работу. А тот, кто умеет... - Шофер
не докончил и потом, сколько Пауэлл ни настаивал, так и не  ответил,  какого
еще типа люди могут всегда найти работу у юного Дора.
  В Патне, как и в других пораженных голодом районах Индии, мертвых вывозили
телегами.  По  дороге  мимо  пронесся "роллс-ройс", и шофер сообщил, что это
министр центрального правительства, спешащий в  Калькутту  на  очень  важную
конференцию,   где   будет  обсуждаться  варварская  политика  американского
империализма, в частности решение о прекращении финансирования библиотеки  в
Беркли, штат Калифорния, где собрана литература о борьбе американских негров
за гражданские права.
  -  Он  произнесет  великолепную  речь,  - сказал шофер. - Я читал - он
назовет вещи своими  именами:  закрытие  библиотеки  -  это  акт  геноцида,
расизма и варварства. - Тут "паккард" 1947 года выпуска слегка подскочил, и
преподобного   Пауэлла   передернуло.  Шофер  не  промахнулся  -  маленький
темнокожий ребенок остался лежать на дороге. Что  ж,  может,  для  него  это
лучший выход.
  -  Ну,  вот  мы  и  приехали.  -  Шофер остановил машину возле массивных
деревянных  ворот,  укрепленных  большими  металлическими  скобами.  Высотой
ворота  были  с двухэтажный дом, и к ним примыкала белая бетонная стена. Все
это очень напоминало тюрьму.
  - Это и есть Миссия Небесного Блаженства? Это больше похоже на крепость.
  - Западное сознание  устроено  так,  что  не  доверяет  ничему,  чего  не
понимает, - ответил шофер. - За всем непонятным оно видит свои собственные
злые устремления. У нас нет людей с копьями, как у вашего папы.
  Преподобный  Пауэлл  попытался  объяснить,  что  он баптист, а посему папа
вовсе не является его духовным руководителем,  и,  кроме  того,  швейцарская
гвардия  в  Ватикане  существует просто как украшение и никогда не пускает в
ход оружие. Шофер согласно кивал головой, пока Пауэлл с ним не  расплатился,
накинув  щедрые чаевые, а потом издал воинственный и вместе с тем прощальный
клич и заявил, что папа - агент Центрального разведывательного управления и
что-то еще в том же духе.
  Преподобный Пауэлл крикнул шоферу вдогонку, чтобы тот подождал его  -  он
скоро  поедет назад, но, как ему показалось, в ответ из старого кашляющего и
плюющегося "паккарда" раздался язвительный хохот.
  Когда Пауэлл снова обратился лицом к воротам, он увидел, что они  открыты.
В  проеме  стоял  индийский  жрец  в  розовом  одеянии  и  улыбался. Лоб его
пересекала полоска, нанесенная какой-то серебристой краской.
  - Добро пожаловать, преподобный Пауэлл. Мы уже давно ожидаем вас.
  Преподобный Пауэлл прошел  во  двор.  Тяжелые  окованные  ворота  медленно
затворились с тихим стоном, хотя людей, закрывших их, видно не было.
  В  самом  центре  двора возвышался великолепный розовый дворец. За ним, на
горизонте,  виднелись  заснеженные  вершины  гор  Виндхья.  Цветные   стекла
отбрасывали  мерцающие  зайчики  на  розовые  стены дворца, а золотой купол,
венчавший сооружение, сверкал так ослепительно, что  пастор  поневоле  отвел
глаза.
  -  Дядя  Титус!  Дядя Титус! Вы здесь! Уй ты! - раздался молодой женский
голос. Голос был похож на голос Джоулин, но принадлежал он  юной  девушке  с
очень  темными  глазами.  Она  бежала  к преподобному Пауэллу, громко шлепая
сандалиями.  На  голове  ее  было  розовое  покрывало,  а   лоб   пересекала
серебристая полоска. Подбежав поближе, она сказала:
  - Наверное, мне больше не следует говорить "уй ты".
  - Джоулин? Это ты?
  - Вы не узнали меня? Я очень изменилась?
  - Глаза.
  - О, это от соприкосновения с Высшим Блаженством.
  Она  обеими  руками  схватила  сильные  усталые руки преподобного Пауэлла,
ловко выхватила у него потрепанный фанерный чемоданчик, хлопнула в ладоши, и
жрец в розовых одеждах подбежал к ним и взял вещи пастора.
  - У тебя веки накрашены чем-то вроде угля, - заметил преподобный Пауэлл.
Он чувствовал, как ее коготки щекочут ему ладонь, и инстинктивно отнял руку.
Она рассмеялась.
  - Грим на веках - это только внешнее. Глазами вы видите грим. Но  вы  не
видите  того,  что  происходит  внутри,  не видите, как мои глаза купаются в
озерах светлого мерцания.
  - Мерцание? - переспросил Пауэлл.
  Что это - какой-то шифр? Может, эта краска содержит какой-то наркотик? Не
опоили ли ее какой-нибудь гадостью? Преподобному Пауэллу все это казалось  в
высшей степени странным.
  -  Это  чувство, которое испытывают мои глаза. Мы рождены для того, чтобы
наслаждаться данным нам телом, а не страдать из-за него.  Великий  Всеблагой
Владыка - да святится имя его! - научил нас, как достичь свободы. Мерцание
- одна из ступеней на пути к свободе.
  - Да, мы получили твое письмо - мой добрый друг, твой отец, и я.
  -  Ах,  это.  Да  славится  вечно имя Всеблагого Владыки! Да славится его
нетленное имя и сам он - вечная и нетленная Верховная Личность!  Он  творит
чудеса при жизни, и вся жизнь его - его доказательство Высшей Истины. О, да
славится вечно его блаженная жизнь!
  - Джоулин, дитя мое, не могли бы мы поговорить где-нибудь без свидетелей?
  - Ничто не скроется от всевидящего ока того, кто постиг Самое Сокровенное
Знание.
  - Понятно. Тогда, может быть, ты согласишься поехать вместе со мной домой
сегодня или как только это будет возможно, чтобы мы могли распространить его
благое слово в Джейсоне, - сказал преподобный Пауэлл Джоулин, оглядывая все
пространство двора.
  Вдоль  стен  стояли  мужчины в халатах, с тюрбанами на голове, с совсем не
святыми ручными пулеметами и с патронными лентами на груди и на поясе.  Двор
был  выложен  красными  и  золотыми плитками. Преподобный Пауэлл слышал, как
громко стучат его грубые кожаные  башмаки,  пока  они  с  девушкой,  которую
раньше  звали Джоулин Сноуи, шли по направлению к златокупольному сооружению
в центре двора.  Внутри  струя  холодного  воздуха  развеяла  все  восточное
великолепие.  Пол  был  выстлан  линолеумом, невидимые кондиционеры нагоняли
прохладу, странное неяркое освещение давало отдых глазам.  Как  было  хорошо
снова  оказаться в сухой прохладе, вдали от жары и пыли несущих смерть дорог
Индии, от бурой грязи Ганга, от вони трупов и испражнений.
  Прозрачная струя воды била из чистого хромированного фонтанчика.  Вплотную
к белой стене стоял красный газировочный автомат высотой с человека.
  -  Всеблагой  Владыка  считает,  что  свято все, что сотворено святым, -
заявила Джоулин. - Он учит, что мы пришли в этот мир для того,  чтобы  быть
счастливыми,  а если мы несчастны, то, значит, мы сами отравляем собственное
сознание. Пусть вас  не  смущает,  что  здесь,  в  этом  дворце,  все  такое
современное.  Это  еще  одно доказательство того, что Всеблагой Владыка есть
Высшая Истина. Хотите газировки?
  - С превеликим удовольствием, дитя мое. Я  просто  с  наслаждением  выпью
газировки. А здесь у вас в Патне есть газировка с апельсиновым сиропом?
  -  Нет,  только самая простая. Всеблагой Владыка не пьет сладкие напитки.
Если хотите с сиропом, поезжайте в Калькутту или  в  Париж.  Тут  у  нас  -
простая газировка.
  - Да, понятно, у Всеблагого Владыки есть проблемы с избыточным весом.
  - Проблемы нет. Диетические напитки освобождают от проблем.
  Преподобный  Пауэлл заметил, как щеки Джоулин вспыхнули легким румянцем, и
впервые за все это время он увидел прядь ее золотых волос, выбившуюся из-под
покрывала, окутывавшего голову.
  - Если пожелаешь, дитя  мое,  мы  можем  уехать  сегодня  вечером,  чтобы
донести до людей его слово.
  - Вы думаете, меня похитили, правда ведь? Правда?
  Преподобный  Пауэлл  обвел  глазами  огромную  прохладную комнату с белыми
стенами - шарик мороженого на огромном разогретом  коричнево-розовом  блюде
Индии.  Ультрасовременная  роскошь среди гниения и смерти. Раз тут все такое
современное, значит, могут быть  и  современные  электронные  подслушивающие
устройства.  Он  полной  грудью  вдохнул свежий воздух и еще раз ощутил, что
больше не дышит запахом испражнений.
  - Разумеется, я не думаю, что тебя похитили. Как я сказал  моему  доброму
другу,  твоему  отцу,  я  просто  съезжу  в Индию повидаться с милой крошкой
Джоулин.
  - Ерунда. Папа вовсе не друг вам. В тот самый день, когда я родилась, вам
едва не пришлось заплатить жизнью за  чашку  кофе  в  его  закусочной.  Папа
расист и реакционер. И всегда был таким. И всегда будет.
  -  Но  письмо,  Джоулин?  -  У преподобного Пауэлла от изумления отвисла
челюсть.
  -  Великолепно,  правда?  Еще  одно  доказательство  совершенства  нашего
Всеблагого  Владыки.  Он сказал, что вы обязательно приедете. Он сказал, что
папа пойдет к вам, а вы приедете сюда за мной. Он сказал,  что  вы  сделаете
это по просьбе человека, который двадцать лет назад равнодушно наблюдал, как
вас  собираются  убить за чашку кофе. Разве это не доказывает, как он велик?
О, совершенство, совершенство, мой Владыка совершенен! - взвизгнула Джоулин
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама