Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Мерфи, Сэпир Весь текст 298.4 Kb

Священный ужас

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 26
точно по прямой, и В. Родефер Харроу заявил, что ничего особенного в этом не
видит. Потом Хант послал мяч по  высокой  крутой  параболе.  Мяч  взвился  в
воздух и упал совсем рядом с лункой.
  - Фью! - присвистнул Харроу.
  - Ух ты! - не удержался Долтон.
  -  Ничего  особенного,  - сказал Хант и последним ударом - каких-то два
дюйма - загнал мяч в лунку, закончив трек в четыре удара.
  - Мы должны вам по тридцать три цента каждый, - сказал Долгой. - Итого:
шестьдесят шесть центов. - И он заставил Харроу вытащить мелочь из  кармана
и отсчитать требуемую сумму.
  - Давайте теперь сыграем на шестьдесят шесть центов, - предложил Долтон.
- Я хочу отыграться. А ты как, В. Родефер?
  -  Еще  как,  -  заявил  Харроу,  которому на прохождение трека пришлось
затратить девять ударов. При этом он еще и жульничал. Долтон  затратил  семь
ударов, причем завершающий удар был довольно неплох.
  Норма  ударов на следующем треке тоже была равна четырем, и Хант преодолел
этот трек аналогично первому: впечатляющий полет мяча  и  последний  удар  в
лунку с расстояния в четыре дюйма.
  - Теперь у вас доллар и тридцать два цента. Удвоим или хватит?
  -  Длина  следующего трека - сто семьдесят ярдов, норма ударов - три. Я
на таких - супер, - заявил Хант.
  - Посмотрим, какой вы "супер".
  А "супер" был вот какой: мяч летал, как птичка, всего было  затрачено  два
удара,  а потом Хант обнаружил, что играет на следующем треке на два доллара
шестьдесят четыре цента. Проходя трек за треком  и  загоняя  мячи  в  лунки,
новые  друзья  продолжали расспрашивать его об "этом" и каждый раз удваивали
ставки, говоря, что они не упустят шанса отыграться. К седьмому треку ставка
увеличилась до сорока двух долларов двадцати четырех центов,  и  Хант  вовсю
разговорился со своими новыми друзьями.
  Его  мама,  объяснил  он,  заставила его пообещать никогда не пользоваться
"этим" для того, чтобы заработать себе на пропитание, так как этот  семейный
дар  имел  мрачное  прошлое.  Далеко не всегда им пользовались ради победы в
спортивных состязаниях. Изначально это был способ заработать с помощью  ножа
и  ружья.  Де  Шеф  -  старинное  французское имя. Род ведет свое начало от
одного из слуг при  дворе  Людовика  Четырнадцатого.  Слуга  был  помощником
шеф-повара,  но королю пришлось возвести его в дворянское достоинство, чтобы
он получил право убивать дворян. Все дело  началось,  когда  по  приглашению
короля  ко  двору  прибыл  убийца  -  иначе  его не назовешь - откуда-то с
Востока. Хант не знал, хорошо ли знают историю Долгой и Харроу, но объяснил,
что в то время Король-Солнце  -  так  называли  Людовика  -  столкнулся  с
сильной  оппозицией со стороны местных феодалов. Он хотел объединить страну.
Ну,  и  этому  убийце  Франция  чем-то  не  приглянулась.  Единственная  его
характеристика,  сохранившаяся  в  роду  Де  Шефов, - это то, что он не был
китайцем. Так вот, Франция ему  не  понравилась.  И  тогда  король,  который
испытывал  к  нему  глубочайшее  уважение  -  а может быть, страх, пообещал
заплатить огромную сумму, если этот  азиат  обучит  некоторых  из  преданных
королю  дворян  части того, что он умеет делать. По-видимому, этот азиат был
очень хорош, просто великолепен.
  -  Мы  считаем,  что  великолепны  вы,  сказал  Харроу,  отсчитывая   сто
шестьдесят  девять  долларов  -  в казначейских билетах - и запихивая их в
карман Ханту. Они уже отыграли на десятом  треке  и  теперь  возвращались  в
здание клуба.
  -  Да нет, куда мне до него. Я хочу сказать, мои способности - это ничто
или почти ничто в сравнении с его. Ну, как бы то ни  было,  но  ни  один  из
дворян  не смог ничему научиться, а потом этот азиат обнаружил, что помощник
шеф-повара может, а король сказал, что простолюдин не  имеет  права  убивать
дворян,  и  для  разрешения  проблемы,  как  это  принято  во  Франции,  они
придумали, будто один из его предков был незаконнорожденным сыном кого-то из
знати, а значит, в его жилах текла дворянская кровь,  и  теперь,  обучившись
"этому"  у  азиата,  он  мог  укокошить  любого дворянина, какого укажет ему
король. И с тех пор, как перед революцией Де Шефы  приехали  сюда,  все  они
вроде как зарабатывали на жизнь именно таким способом. Пока дело не дошло до
моей матери. Мама сказала: хватит, и заставила меня пообещать, что я никогда
не стану использовать свой талант ради денег
  -  Благородный  порыв  и  благородное обещание, сказал Долтон. - Но если
что-то неправильно, неистинно, то это не может быть благородно, так?
  - Пожалуй, так, - согласился Хант Выиграв  337  долларов  92  цента,  он
предложил  заплатить за обед. Когда он выложил почти двести долларов за обед
на троих у "Максима" и тем самым потратил  большую  часть  своего  выигрыша,
Уинтроп Долгой сообщил ему, что он и так уже нарушил данное матери обещание.
  -  Но ведь все начиналось с тридцати трех центов! Я всегда играл на обед,
иногда на выпивку или на пару баксов.
  - Что ж, а теперь это - триста тридцать семь долларов  и  девяносто  два
цента.
  - Я верну.
  -  Это  не  будет означать, что вы не нарушили обещания, и честно говоря,
нам  не  нужны  ваши  деньги.  Наблюдать  вас   в   работе   было   истинным
удовольствием.
  -  Колоссальным,  -  подтвердил  Харроу.  -  Одно  из  пятнадцати самых
незабываемых впечатлений в жизни.
  - Вам неприятно, что вы нарушили обещание? - спросил Долтон.
  - Да, - ответил Хант.
  - Но все было нормально, пока вы не стали об этом задумываться. Когда  вы
нарушали обещание, не отдавая себе в этом отчета, все было прекрасно. Да или
нет?
  - Ну-у, да, - признался Хант.
  - Вы себе друг или враг? - задал вопрос Харроу.
  - Думаю, я себе друг.
  - Тогда зачем же вы заставляете себя страдать?
  - Я, э-э, я обещал.
  -  Правильно.  И,  храня верность данному вами обещанию, вы готовы обречь
себя на голод, заставить себя жить в нищете - вы ведь разорены, и вообще -
причинить себе боль. Неужели вы и вправду  думаете,  что  обязаны  причинять
себе боль?
  - Ну-у, нет.
  - Тогда зачем вы это делаете?
  - Меня учили, что обещание есть обещание.
  -  Вас  много  чему  учили. И меня тоже научили огромному множеству таких
вещей, которые сделали меня жалким и несчастным и,  честно  говоря  довольно
противным человеком, - сказал Долтон
  - Вы можете уйти отсюда нищим, - добавил Харроу. - Вы можете возвратить
нам  долг.  Вы  можете  даже  считать, что должны нам за обед, и целый месяц
отказывать себе в еде, чтобы расплатиться  со  мной,  хотя  мне  эти  деньги
абсолютно не нужны. Вы станете от этого счастливее?
  - Конечно, нет, - ответил Хант.
  - Значит, это довольно глупо, так?
  - Да, так.
  Долтон по-хозяйски положил руку на плечо молодого человека.
  -  Скажи  мне,  сынок,  неужели  тебе  ни  капли  не надоело быть глупым,
причинять себе боль, превращать свою единственную жизнь  в  ад?  Неужели  не
надоело?
  - Кажется, надоело.
  - Кажется? Ты не знаешь точно?- переспросил Долтон. - Ты что, глупый?
  - Нет.
  - Тогда перестань делать глупости, произнес Долтон. - Мы просто пытаемся
убедить  тебя,  что  глупо  умирать  с  голоду,  пытаясь  сохранить верность
обещанию, которое уже нарушено.
  - Я оставлю деньги себе, - сказал Хант.
  - Понимаешь, сынок, тут есть кое-что еще. Мы хотим, чтобы ты был богат  и
счастлив. Ты поможешь нам сделать тебя богатым и счастливым?
  - Поможешь? - подхватил В. Родефер Харроу Третий.
  - Так точно, сэр, - отозвался Фердинанд Де Шеф Хант.
  Долтон наклонился вперед.
  -  Мы  хотим,  чтобы  ты  познакомился с самым замечательным человеком на
земле. Ему всего пятнадцать лет, но он лучше всех нас, вместе взятых, знает,
как сделать людей счастливыми. В том числе  и  очень  знаменитых  людей.  Ты
будешь потрясен.
  - Он как раз сейчас в Америке, - вставил Харроу.
  - О, да святится его блаженное имя! - воскликнул Уинтроп Долтон.
  -  Да  святится  его совершенное блаженство! - эхом отозвался В. Родефер
Харроу Третий.

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

  Доктор Харолд В. Смит устало смотрел на аккуратную стопку бумаг,  лежавшую
на его громадном письменном столе.
  "Договор  об  аренде" - называлось все это, и он начал продираться сквозь
пункты  соглашения,  в  каждом  из  которых  оговаривалось  "если   это   не
противоречит  пункту...", и через обязательства сторон, разбавленные всякими
"кроме как в случаях...". Он машинально  переводил  все  это  на  нормальный
английский  и в конце концов понял, что через четыре дня АО Миссия Небесного
Блаженства берет в аренду на один вечер стадион "Кезар" в  Сан-Франциско  "в
целях проведения массового религиозного мероприятия".
  Договор  об  аренде  был  подписан за АО Миссия Небесного Блаженства неким
Гопалой Кришной, известным также под именем  Ирвинг  Розенблатт  и  носившим
титул  "Главный  гуру  Калифорнийского региона". Штамп на последней странице
гласил: "Оплачено полностью".
  Смит еще раз перечитал соглашение. Вот оно, "грандиозное событие". У  него
не  было  на этот счет никаких сомнений. Но что грандиозного может произойти
на сборище одной из многих религиозных сект, на каком  бы  стадионе  это  ни
проводилось?  Билли  Санди  и  Эми Семпл Макферсон, Отец Богоданный и пророк
Джонс, Билли Грэм и Орал  Роберте  -  скольким  из  них  удавалось  убедить
миллионы  людей  в  правильности  именно  своего видения Бога - и иногда на
целых два дня,  и  страна  нисколько  от  этого  не  пострадала.  Что  такое
особенное хотел совершить этот индийский малолетний правонарушитель?
  Да,  конечно,  Римо сообщил Смиту имена последователей Шрилы. Некоторые из
этих людей занимали

  очень высокое положение. Ну и что?  Что  такого  могли  они  сделать,  что
оправдало  бы  все  затраты  сил  и  средств  организации  Смита из-за этого
индийского мальчишки?
  Смит оторвал взгляд от соглашения. Если бы только  несколько  американцев,
отправившихся   в   Патну,   не   исчезли  бесследно  и  если  бы  индийское
правительство не отказалось проявить хоть малейшую озабоченность по  данному
поводу,  Смит вообще очень сомневался бы, что это входит в компетенцию КЮРЕ.
Во всем этом он не мог пока усмотреть ничего, что бы представляло угрозу для
его правительства. А это, в конце  концов,  и  было  первой  и  единственной
функцией  КЮРЕ  -  сохранять  конституционное  правительство. Именно с этой
целью ныне покойный президент создал КЮРЕ, и именно с этой целью он  поручил
Смиту  возглавить  ее,  и  именно  поэтому только два человека, кроме самого
президента, - Смит и Римо - знали, что такое КЮРЕ и чем она занимается.
  С точки зрения уровня секретности, "Проект Манхэттен" по сравнению с  КЮРЕ
мог  бы показаться собранием регионального комитета демократической партии в
Гринвич-Вилледж. И это естественно.  Результатом  "Проекта  Манхэттен"  была
всего-навсего  атомная  бомба,  а  сохранение секретности КЮРЕ - куда более
важная задача. Раскрытие тайн КЮРЕ  будет  означать,  что  правительство  не
действовало  и  не  может  действовать  в  рамках  конституции,  а это может
привести к полному развалу всей страны.
  Доктор Смит отложил бумаги в сторону. Он принял решение.  Римо  занимается
этим делом, и пока пусть все остается как есть, а потом будет ясно, стоит ли
дать  Римо  новое  задание.  А  в  качестве меры предосторожности он возьмет
список людей, названных ему Римо, и проследит, чтобы их временно  вывели  из
игры,  прежде  чем  начнется  "Марафон  Блаженства"  Шрилы  Дора на стадионе
"Кезар". Может  быть,  под  предлогом  медицинского  обследования.  И  таким
образом  некоторые  из  козырей  Дора будут биты. Но очень хотелось бы иметь
полный список последователей Дора  в  Америке.  Римо  сообщал,  что  есть  и
другие.
  Смит  посмотрел  на  компьютерный терминал, расположенный в углублении под
стеклянной панелью у него на столе. Компьютер бесшумно и непрерывно  выдавал
распечатанную  информацию,  собранную  тысячами  агентов  по  всей стране -
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 26
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама