Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Триллер - Мастертон Грэм Весь текст 330.16 Kb

Маниту

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 29
туалет, чтобы  умыть руки  и причесаться.  Я посмотрел на себя в зеркале. Я
был бледен, измучен и выглядел так плохо, что начал думать, а откуда у меня
могут взяться силы для борьбы с шаманом из золотого века индейской магии.
     Хьюза я  нашел в  его кабинете.  Он просматривал под настольной лампой
кучу бумаг.
     - Мистер  Эрскин, -  приветствовал он  меня. - Вижу, что вы вернулись.
Как дела?
     Я свалился на кресло, стоящее напротив стола.
     - Считаю, что по крайней мере мы знаем, что творится. Другое дело, что
сможем ли мы с этим бороться?
     Он внимательно  выслушал мой  рассказ о  том, что мне рассказал доктор
Сноу. Я  рассказал ему также, что мы ищем другого шамана чтобы привести его
сюда. Он  встал, подошел  к окну  и засмотрелся  на медленно ползущие внизу
огни машин и водовороты первых хлопьев свежего снега.
     - Только  молюсь, чтобы  ничего из этого не попало в газеты, - буркнул
он, -  И так  трудно сохранить  тайну от  остальных сотрудников,  имевших в
случае отношение.  Только подумайте:  второй или  третий в  мире эксперт по
новообразованиям  должен   вызвать  с   равнин   Южной   Дакоты   какого-то
краснокожего специалиста по абракадабре, с амулетами и в военной раскраске,
потому что сам он не может справиться с какой-то опухолью.
     - Вы  знаете так  же хорошо,  как и  я, что  это не  обычный случай, -
ответил я.  - А  с магической опухолью нельзя справиться обычными методами.
Спасая ее, мы докажем, что мы правы.
     Хьюз отвернулся от окна.
     - А  если не  спасем? Что  тогда я  смогу сказать?  Как оправдаться? Я
привел индийского шамана и он не помог, так?
     - Доктор...
     - Все  в  порядке,  мистер  Эрскин.  Собственно  у  меня  нет  никаких
сомнений. Я  видел в  жизни достаточно  опухолей, чтобы  понимать, что  эта
действительно необычная. Верю в вашу теорию о индейцах. Сам не знаю почему,
но верю.  Не вижу  другого рационального объяснения. Ни один из моих коллег
не пытался даже угадать, что творится.
     - Как  она себя  чувствует, доктор? - спросил я. - Растет ли постоянно
опухоль?
     - Хотите поглядеть? Она много хуже, чем вчера, когда вы ее видели.
     Молча мы прошли к лифту. Молча одели хирургические фартуки и маски.
     Молча шли по коридору в номер Карен Тэнди и открывали двери.
     Она выглядела гротескно. Карен лежала на животе, а ее лицо было белым,
как  госпитальное   белье.  Раздувшаяся  опухоль,  большая,  бледная  шишка
натянутой кожи, опиралась о ее спину. Он был величиной с подушку и время от
времени, казалось,  двигалась,  растягиваясь  и  сжимаясь  -  омерзительный
отросток, живущий враждебной жизнью.
     - Боже, - прошептал я. - Она огромна.
     - И  все время  растет, -  ответил Хьюз.  - Подойдите.  Попробуйте  ее
коснуться.
     Я осторожно подошел к постели. Опухоль была настолько велика, что было
трудно поверить,  что она  является частью лежащей под ней девушки, носящей
этот нарост  на затылке,  как будто  какой-то уродливый  горб. Я  осторожно
коснулся его  кончиками пальцев. Кожа казалась мне натянутой, но упругой. Я
явно чувствовал  под ней  что-то скользкое. Честно говоря, впечатление было
точно таким же, как если бы я коснулся брюха беременной женщины.
     - Вы  не могли бы его просто убить? - я обратился к Хьюзу. - Сейчас он
уже величиной  с маленького  ребенка. А  если бы  вы просто  проткнули  его
скальпелем?
     - Я  хотел бы,  чтобы это было возможным, - покачал головой он. - Если
вы хотите  знать, то  я с удовольствием бы отрубил эту мерзость тесаком для
мяса.
     Однако любой  снимок показывает,  что нервная  система этого  чудовища
нераздельно связана  с системой Карен. Так что любая попытка хирургического
вмешательства и  удаления опухоли неизбежно убьет ее. Это скорее система не
столько матери и ребенка, сколько сиамских близнецов.
     - Может ли она говорить?
     - Она  не сказала  ни слова  за последние пару часов. Сегодня утром мы
поднимали ее  с постели  для взвешивания,  тогда она  сказала пару слов, но
ничего такого, что мы могли понять.
     - Вы взвешивали ее? Ну и что?
     Хьюз глубже сунул руки в карманы фартука и с печалью посмотрел на свою
умирающую пациентку.
     - Она ничего не потеряла в весе... но ничего и не приобрела. Чем бы ни
являлась эта  опухоль, а  питание она  берет непосредственно от нее. Каждый
грамм, на который она тяжелеет, она отбирает у Карен.
     - Приехала ли ее родители?
     - Приехали  сегодня утром.  Мать ее  в отчаянии.  Я сказал  ей, что мы
хотим попробовать  операцию, хотя  я, конечно,  ничего  не  говорил  ей  об
истории с  шаманами. Итак  они в ужасной ярости на меня, что я Карен еще не
прооперировал. Если  бы я  начал им рассказывать о древних индейцах, то они
наверняка бы сочли, что я полностью свихнулся.
     Я еще  раз посмотрел  на Карен  Тэнди, бледную  и молчаливую под своим
мерзким бременем.  Затем мы  вышли, чтобы  вернуться  в  кабинет  Хьюза  на
восемнадцатом этаже.
     - Вы  думаете, что  ее родители  дадут себя  убедить? -  спросил я.  -
Вопрос в  том, что  на все  это нам  будут нужны  деньги.  Нужно  заплатить
шаману, нужно  покрыть стоимость его перелета и отеля, я уже не говорю, что
случиться, если  в битве  он будет  ранен. Он очень бы хотел помочь, но мы,
ясновидцы, совершенно  не являемся  Рокфеллерами. Сомневаюсь,  что я мог бы
наскрести что-то больше, чем триста-четыреста "зелененьких".
     Хьюз сделал хмурое лицо.
     - В  обычных обстоятельствах госпиталь мог бы покрыть затраты, но я не
представляю себе,  чтобы власти  дали деньги на шамана. Нет, считаю, что ее
родители и  так имеют  право знать  все,  что  твориться.  Пусть  они  сами
принимают решение. В конце концов, речь идет о здоровье их дочери.
     - Вы хотите, чтобы я с ними поговорил?
     - Если  вы желаете.  Они остановились  у тетки  Карен, на  Восемьдесят
Второй. А  если у  вас будут  какие-то проблемы,  то скажите  им, чтобы они
позвонили мне. Я подтвержу, что вы действуете с моего разрешения и при моей
поддержке.
     - Хорошо. А что бы вы сказали, если бы я предложил дёрнуть по одной?
     - Неплохая  идея, -  Хьюз вытащил  свою бутылку  бурбона и  налил  две
солидные порции.  Я  сделал  внушительный  глоток.  Алкоголь  жег  горло  и
возбуждал после  мучительной поездки  в Олбени  и назад. Я сел поудобнее, я
Хьюз угостил меня сигаретой.
     С минуту мы молча курили. Наконец, я заговорил:
     - Доктор...
     - Говорите  мне просто  Джек. Этот госпиталь требует очень важных форм
обращения. У  пациентов появляется  больше доверия,  если все время говорят
всем: "мистер  доктор". Но  я не  думаю, что  вы нуждаетесь  в такого  рода
доверии.
     - Спасибо, Джек. Я Гарри.
     - Так лучше. Рад познакомиться, Гарри.
     Я потянул еще глоток бурбона.
     - Послушай,  Джек, -  начал я еще раз. - Думал ли ты когда-нибудь, что
мы собственно  делаем и зачем? Карен Тэнди я знаю немного лучше чем тебя. Я
иногда думаю,  почему, ко всем чертям, я ношусь в Олбени и назад ради кого-
то, кого я только что узнал.
     Джек Хьюз улыбнулся.
     - А как считаешь, не задает ли себе тот же вопрос каждый, кто помогает
людям? Я  сам ставлю себе этот вопрос раз по десять ежедневно. По отношению
ко врачам  люди считают,  что это  им положено.  Они приходят к тебе, когда
заболеют и  считают, что ты великолепен, но как только они себя почувствуют
лучше, то  ты перестаешь  их интересовать.  Некоторые пациенты  чувствуют к
тебе благодарность.  Ежегодно получаешь  от них  открытки на  праздники. Но
большая часть  пациентов не  узнала бы  меня, пусть  бы мы даже столкнулись
носами на улице.
     - Наверно, ты прав, - признался я.
     - Знаю,  что прав,  - ответил Джек. - Но в этом случае речь, наверное,
идет о  чем-то другом.  Меня он  интересует и по другим причинам. По-моему,
это что-то,  растущее в  Карен Тэнди,  представляет  целый  клубок  проблем
медицины и культуры.
     - Что ты этим хочешь сказать?
     Джек встал и подошел, чтобы сесть на стол рядом со мной.
     - Посмотри  на это дело с такой стороны, - сказал он. - Восхитительной
чертой американцев  является та,  что их  всегда считали  совершенно  новым
народом, свободным от угнетения, свободным от чувства вины. Но ведь с самой
минуты поселения  здесь белый  человек носит  встроенную в  совесть бомбу с
часовым механизмом.  В Декларации  Независимости ты  найдешь  даже  попытку
затушевать эту  вину. Помнишь? Джефферсон написал о "безжалостных индейских
дикарях, у которых единственным средством боя является убийство без разницы
людей любого  возраста, пола  и положения". С самого начала индеец считался
индивидуумом, которому  Создатель отказал  в каких  бы то  ни было  правах.
Чувство вины  постепенно уничтожило  чувство обладания  и принадлежности  к
нашей собственной стране. Это же не наша земля. Это земля, которую мы нагло
украли. Рассказываем  шуточки о  Пэтере Миньюте, покупающем Манхэттен за 24
доллара. Сегодня  такого рода  договор считается  кражей  в  прямом  смысле
слова, обманом  чистой воды.  К тому  же еще добавляется и дело Вундед Ни и
всех иных  случаев резни  индейцев. Мы  ничего не  можем с  этим сделать и,
наверное, даже и не должны пытаться, но не смотря на все это, мы всё же все
виновны.
     Я еще  не слышал его, говорящим с таким воодушевлением. Он затянулся и
стряхнул пепел со своих уже помявшихся брюк.
     - Именно поэтому-то это дело так интересно. И ужасающе, - заявил он. -
Если с  этим шаманом все действительно так, то впервые в истории белые люди
с полностью развитым чувством вины встречаются с краснокожим из первых дней
нашего  поселения.  Сегодня  мы  думаем  о  индейцах  совершенно  иначе.  В
семнадцатом веке  они были  дикарями и  стояли на  пути нашей потребности в
земле и нашей жадности. Сегодня, теперь у нас есть все, что нам нужно, и мы
уже можем  себе позволить и жалость и терпимость. Я вот заметил, что мы все
время думаем  только о  том, как уничтожить этого шамана, как биться с ним.
Неужели в нас нет к нему ни капли сочувствия?
     Я раздавил окурок сигареты.
     - Я чувствую сочувствие к Карен Тэнди.
     - Да,  - тут  же согласился  Джек. -  Это само собой разумеется. Она -
наша пациентка,  и ее жизнь оказалась в страшной опасности. Но разве к нему
ты ничего не чувствуешь?
     Удивительно, но  Джек Хьюз  был прав.  Я чувствовал  что-то. Маленькая
часть моего  ума хотела,  чтобы этот  шаман выжил.  Ведь если  бы был какой
способ сохранить  жизнь и  Карен Тэнди и ему, то я наверняка выбрал бы этот
способ. Я боялся его, его мощь и владение магией наполняли меня страхом, но
одновременно же  он был  чем-то вроде  героя из  легенды, и его уничтожение
означало бы  уничтожение части американской истории. Он был последним живым
памятником позорного  прошлого нашей страны, и убить его значило растоптать
последнюю искорку того духа, который дал Соединенным Штатам такие цветастые
и мистические  основы.  Он  был  представителем,  последним  представителем
истинной магии Америки.
     Именно в эту минуту зазвенел телефон. Джек снял трубку.
     - Хьюз слушает.
     Кто-то в трубке говорил что-то очень взволнованно. Джек наморщил лоб и
кивал головой.
     - Когда? Вы уверены? Пробовали ли ее открывать? Что это значит? Да или
нет?
     Наконец, он положил трубку на место.
     - Что-то плохое? - спросил я.
     - Не знаю. Дело в Карен. Мак-Ивой утверждает, что они не могут открыть
дверь. Что-то творится в ее комнате, а они не могут открыть двери.
     Мы выбежали  из кабинета  к лифту.  Там  уже  были  две  санитарки  со
столиком на  колесах,  полным  бутылочек  и  мисочек.  Мы  потеряли  ценные
секунды, прежде  чем они  сошли с дороги. Мы вошли, я нажал кнопку десятого
этажа и лифт начал спускаться.
     - К черту, что там могло случиться? - напряженно спросил я.
     - Кто знает... - Джек пожал плечами.
     - Надеюсь  только на  то, что шаман еще не может полностью располагать
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама