Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Лукьяненко С. Весь текст 75.68 Kb

Тени снов

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7
                                                          С. Лукьяненко

                             ТЕНИ СНОВ.

                              Повесть.

   Глава 1.

   Курьеры и спортсмены.

   Когда поздним вечером я  вышел из леса -  уставший,  голодный,  злой,
ненавидящий весь мир -  и  себя самого в придачу,  то наткнулся прямо на
абори.
   Туземец сидел на бетонной плите,  косо выпиравшей из земли. Эта часть
космопорта  была  давным-давно  заброшена,  уложенные  некогда  с  таким
старанием плиты раскрошились,  и  трава-конусовка выпихивала их  одну за
другой.  За моей спиной бетон уже превратился в гнилое крошево,  даже не
напоминавшее продукт человеческих рук.  Впереди,  ближе к городку, плиты
еще держались. Вначале шли волнами - чужая земля неумолимо отвергала их,
потом обретали былую прочность.
   Абори посмотрел на  меня,  выпуклые глаза запульсировали,  настраивая
фокус.  Подтянул длинные тонкие ноги, будто опасался, что я сдерну его с
плиты.
   - Мир и любовь,  - буркнул я, обходя плиту с нахохлившимся абори. Это
был  старый туземец,  бурый  цвет  ложнокожи выдавал преклонный возраст.
Такие старожилы частенько разражаются приступами кашля,  а мне совсем не
улыбалось оттирать едкую слизь с комбинезона.
   - Мир и  любовь,  -  нечленораздельно повторил абори.  Я остановился.
Туземцы могли лишь копировать речь, но сам факт ответа говорил о желании
общаться.
   - Хорошо, дружок, я слушаю, - остановившись на безопасном расстоянии,
произнес я. Абори наморщил сплюснутый нос и прогнусавил:
   - Хорошо... дружок...
   Я  ждал.  К  существу,  которое говорит носом  -  просто  из  желания
привлечь твое внимание, стоит быть снисходительным.
   Абори отцепил одну руку от плиты, пропихнул ее в складки ложнокожи. Я
терпеливо ждал, пока туземец ковырялся в своих внутренностях. Может быть
у него печенка зачесалась...
   Абори  издал  хлюпающий звук  и  вытащил  наружу  крошечный оранжевый
шарик. Протянул его ко мне, перекатывая на ладони.
   Жемчужина была хороша!
   Нет,  не  "Рассвет Империи",  не "Плазменный цветок".  Но полноценная
жемчужина первой категории,  а  это -  лет пять безбедного существования
для меня.
   Или билет на Терру.
   Я шагнул к абори - и тот мгновенно спрятал жемчужину в свое тело.
   - Вода? - тупо спросил я.
   - Вода, - согласился абори.
   Им,  коренным обитателям планеты,  ничего  не  надо  от  нас.  Совсем
ничего. Оружие, техника, одежда, пища - ничего не стоят в их глазах.
   Только вода.  Совсем немного чистой воды  -  около  литра.  Эта  цена
устраивает всех,  и  литровую фляжку на поясе носят даже маленькие дети.
Все знают, как поступить, если абори протянет тебе жемчужину.
   Я отстегнул флягу и показал абори. Фляга была легкой, очень легкой.
   - Я заблудился,  - сказал я. - Понимаешь? В песках заблудился. У меня
нет воды.
   Абори вздохнул и сполз с плиты.
   - Подожди!  -  крикнул я. - Ну подожди, подожди же ты! Я принесу! Час
подожди! Полчаса!
   Я  вдруг подумал,  что за  полчаса успею добежать до ближайшего поста
охраны.  А там -  наполнить флягу,  взять флаер -  ребята разрешат, и за
пару минут вернуться сюда.
   Абори уходил.
   - Скотина! - крикнул я вслед.
   Как  всегда,   почувствовав  угрозу  -   пусть  даже  слабую,   абори
остановился. Посмотрел на меня - и голову вдруг продуло насквозь ледяным
ветром. В пустом черепе задребезжал ссохшийся шарик мозгов.
   Угроза была устрашающе достоверной.  И главное - вполне обоснованной.
Высушить мои мозги для абори - секундное дело.
   Впрочем,  он понимал,  что от ругани до выстрелов в спину - дистанция
огромная.  Развернулся и  вновь зашагал к лесу.  Я стоял,  только теперь
осознав, что сжимаю голову руками, то ли в бесплодной попытке прикрыться
от иллюзии, то ли пытаясь подогнать череп под новые размеры мозгов.
   Как он меня... паршивец...
   Абори уходил.  Я  откупорил флягу и  медленно вылил на  землю остатки
воды.  Слишком мало, чтобы заинтересовать туземца. И самое смешное - она
ничего  не  стоит.  Воды  на  планете много,  две  артезианские скважины
обеспечивают городок полностью. Есть и реки, и озера, и болота.
   Просто иногда абори считают разумным сменять на  литр воды выращенную
в собственном теле оранжевую жемчужину.
   Они хорошо устроились,  абори. Никто не станет ссориться с существом,
владеющим телепатией и  способным излучать микроволны.  Тем  более,  что
отобрать спрятанную жемчужину невозможно -  в  трупе  она  растворится в
доли секунды.  Тем более, что другие абори все равно выследят убийцу - и
поджарят живьем.  А если он покинет планету -  убьют самого близкого ему
человека. Как они выбирают самого близкого человека - неизвестно. Но они
не ошибаются.  Так поступили с сыном Дина Рассела, человека, отобравшего
у  абори "Плазменный цветок".  Никто не  знает,  почему он убил туземца,
вместо того,  чтобы отдать флягу -  вода у него была.  Но он отплатил за
жемчужину выстрелом,  удрал с  планеты -  а  к  вечеру того же дня абори
пришли  в  городок.   Полосу  заграждений  они  прожгли  -   с  тех  пор
высоковольтный забор  не  восстанавливают.  Вошли  в  город  -  никто не
рискнул преградить им дорогу. Все думали, что они схватят жену Рассела -
а туземцы взяли его сына. Только священник пытался что-то сделать. Бегал
со  своим  крестом,   кричал.   А   туземцы  повторяли:   "Одумайтесь...
невинный... гнев Божий..." и тащили парня на площадь.
   Там его и сожгли.  Вмиг,  без лишней жестокости.  Был человек,  стала
высушенная изнутри оболочка.
   Несколько человек схватились за оружие, но вовремя почувствовали, что
абори готовы повторить фокус и с ними.
   А потом два десятка абори направились к людям - и протянули оранжевые
жемчужины.  Нет,  не  в  качестве  компенсации.  Они  предлагали  обмен.
Напоминали, как он должен проходить.
   И  рядом  с  мумией семнадцатилетнего парня,  имевшего несчастье быть
сыном Рассела, люди молча отстегивали фляги и отдавали их абори...
   ...Я смотрел на последние капли воды,  срывающиеся с горлышка.  Потом
бросил флягу и ударил каблуком.  Пластик смялся,  но выдержал.  Я топтал
флягу, пока не отбил пятки.
   Пластик оказался прочнее, чем я.
   Уже  совсем  стемнело,   багровое  солнце  скрылось  за   горизонтом,
проступили звезды.  Я  подошел к  посту  -  круглому,  вросшему в  бетон
куполу,  утыканному маленькими башенками боевым систем.  По уставу купол
должно прикрывать силовое поле,  все входы-выходы -  наглухо задраены, а
меня,  прущего напрямик по взлетному полю, уже три раза предупредили бы,
и раз пять сожгли.
   Хорошо,  что мы живем не по уставу.  Хорошо, что у нас такая мирная и
спокойная планета.
   Ведь  даже  абори никогда не  причинят вреда человеку -  кроме как  в
порядке самообороны. Они не злые. Просто совсем-совсем чужие...
   У  открытой двери купола,  подложив под  задницу зачехленный ракетник
"Сальери",  похожий размерами и  формой на  школьный ранец,  сидел Денис
Огарин. У меня даже настроение улучшилось - чуть-чуть. Денис помахал мне
рукой,  потом демонстративно уставился на флягу.  Точнее -  на то место,
где она должна была висеть.
   - Тебя можно поздравить, парень?
   Денис всего на пять лет старше меня. А в свои двадцать я с удивлением
понял,  что обращение "молодой человек" или "парень" -  уже не совсем ко
мне.  Но Денису позволительно называть меня парнем,  юношей,  мальчиком,
дитем - кем угодно. Десять лет назад он вышел из стен кадетского корпуса
на Терре.  И  с  тех пор в космопехоте.  Уже старший лейтенант.  Повидал
почти всю Империю, да и за пределами бывал.
   - Надо  мной  можно смеяться,  -  хмуро сказал я.  Присел рядом -  на
ранце-ракетомете места не  хватило,  да  и  не  улыбалось мне  сидеть на
субатомных  зарядах,   это  только  космопехам  банк  спермы  оплачивает
государство. В двух словах рассказал о произошедшем.
   - Смеяться не буду,  - сказал Денис. Порылся в кармане, достал трубку
и  табачок.  -  Смеяться стоит над теми,  кто еще не  безнадежен.  Чтобы
поняли. А ты - безнадежен.
   Я молчал.
   - Лешка, я тебе рассказывал о законах удачи?
   - Рассказывал. Сто раз.
   - Так вот,  мой юный друг, - Денис методично утрамбовывал табак, даже
не глядя на меня,  и не обратив никакого внимания на ответ. - Главный из
этих законов -  ты должен быть готов к удаче.  В любой момент. Если даже
сидишь на  стульчаке,  то  это не  отменяет необходимости вскочить и  со
спущенными штанами побежать за ней вслед.
   - Денис...
   - Что? Ты не выглядишь таким уж изможденным. Ты ушел из поселка вчера
утром.  Без  воды  можно  спокойно  просуществовать трое  суток.  Какого
дьявола ты раскупорил обменную флягу?
   - Хотелось пить.
   - Тогда не жалуйся.  Ты утолил жажду, и тебе стало хорошо. Правда, ты
упустил  свой  единственный шанс  выбраться  из  этой  дыры.  Но  всегда
приходится чем-то жертвовать.
   Он  был  прав,  во  всем  прав,  и  на  снисхождение  рассчитывать не
приходилось.
   - Не говори никому, - попросил я.
   - Хорошо. Только ведь ты сам всем расскажешь. Не выдержишь. Напьешься
этим вечером,  и будешь плакаться приятелям.  Добавишь к своим прозвищам
еще одно, новенькое.
   Я молчал.
   - Алексей,  я тебя знаю пять лет, - Денис обнял меня за плечи. - И ты
знаешь,  что  характерно?  При  первом  взгляде  ты  кажешься  человеком
чрезвычайно способным и удачливым.  Даже зависть берет, хорошая такая...
добрая.  Сильный,  умный,  талантливый юноша.  Самородок с фронтира. Это
ведь правда, что в десять лет тебе предложили поступить в художественное
училище на Терре? На государственный кошт?
   - Да.
   - Ты  расплакался,   отказался  улетать,  еще  пару  лет  лепил  свои
статуэтки, потом забросил.
   - Это не мое,  Денис!  Ну какой я художник,  какой скульптор? Повезло
случайно, победил на этой дурацкой выставке, и что?
   - Дурачок.  Да  пусть это трижды не твое!  У  тебя был шанс выбраться
отсюда.  И  куда -  на Терру!  Понимаешь?  Пусть бы тебя отчислили через
месяц за  лень  и  бесталанность,  все  равно государство брало на  себя
ответственность!  Отправлять тебя обратно стало бы дороже, чем воспитать
до совершеннолетия в метрополии!  И не говори,  что ты этого не понимал!
Даже в детстве!
   - Понимал.
   - Вот так.  Потом -  тебе было уже восемнадцать,  верно?  Когда здесь
вербовали в космопехоту? Прошел бы по всем статьям, поверь мне.
   - Я хотел!
   - Хотел. И сломал руку перед самой медкомиссией.
   - Это не моя вина.
   Денис попыхтел трубкой,  глядя на  разгорающиеся огни городка.  Самые
яркие были в здании клуба. Прав он, сейчас я туда и отправлюсь, напьюсь,
и всем расскажу о своем позоре...
   - Я и не утверждаю.  Просто есть те, кто ловят удачу за хвост. А есть
те, к кому она приходит - а ее не замечают. Ты из их числа. Уж извини.
   - Это просто невезение.
   - Да! Да, Алексей! Просто невезение. И оно тебя любит. Ты посмотри на
себя...  двадцать лет  прожил в  дыре,  на  планете,  где  и  пяти тысяч
населения не наберется.  Занимаешься - черт знает чем! Бродишь по лесам,
в  надежде,   что  кто-то  из  аборигенов  подарит  тебе  кусочек  своих
фекалий...
   - Жемчуг - не фекалии!
   - Допустим.   Хоть  почечные  камни.   Какая  разница?   И   уж  если
начистоту...  никакой ценности в нем нет. Украшение, случайно вошедшее в
моду.  Вот пройдет окончательно спрос на  жемчуг -  и  на  вашей планете
поставят жирный крест. А знаешь, как это может случиться? Напишет модный
репортер статью о том,  что оранжевый жемчуг добывают из кишок уродливых
туземцев,  а цена ему -  литр воды.  И все!  Богатые бабки поскидывают с
себя жемчуга. Он ничего не будет стоить.
   - Денис...
   - Леша,  я пять лет здесь торчу.  Мы, может, и не друзья уже, но ведь
хорошими приятелями остались?  -  Денис ухмыльнулся.  - Позволено ли мне
будет сказать тебе правду?  Ты  ухитряешься из самой выигрышной ситуации
выйти с наибольшими потерями.
   Я вскочил. Денис пожал плечами.
   - Чего ты добиваешься? - спросил я. - А?
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама