Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-457: Burning man
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Фриц Лейбер Весь текст 246.49 Kb

Большое время

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 22
пытаясь отобрать у нее сундук.
     Они вели себя так, будто ни слова не слышали из сказанного  Сидом,  а
Марк вопил:
     - Отпусти, meretrix! Это будет ответ Рима парфянам на Ниле!
     Каби глядела на них, вроде бы  собираясь  помочь  Марку,  но  брезгуя
ввязываться в драку с мере... ну, как это там у Марка по латыни - в общем,
с потаскухой.
     И тут наверху бронзового сундука я увидела эти семь поганых  черепов,
располагавшихся вокруг замка. Они были видны  так  четко,  как  будто  под
увеличительным стеклом, хотя обычно для моих глаз на таком расстоянии  они
представлялись чем-то вроде мутного кружка. Я  совсем  потеряла  голову  и
рванулась в противоположную сторону, но Илли бережно  схватил  меня  тремя
щупальцами, и проскрипел:
     - Успокойся, Греточка, не поддавайся  панике.  Стой  спокойно,  а  то
папочка тебя отшлепает. Ой, ой, вы, двуногие, совсем теряете голову, когда
надо действовать.
     В панике я протащила его невесомое тело несколько ярдов,  но  наконец
немного пришла в себя и остановилась.
     - Руки прочь, кому я сказал! - повторил Сид,  по-прежнему  ничего  не
предпринимая, и отпустил Бура, хотя и  держал  руку  по-прежнему  у  плеча
картежника.
     Затем мой толстый приятель из Линн Регис уставился безумным взором  в
пустоту и неистово взревел, ни к кому не обращаясь:
     - Проклятье, ужели вы полагаете, что я  подниму  мятеж  против  своих
господ, дезертирую от Пауков, спрячусь в нору, подобно загнанной лисице  и
засыплю  за  собой  ход?  Чума  на  голову  труса!  Кто  это   предлагает?
Интроверсия - это лишь последнее прибежище. Если нет  приказа,  надзора  и
санкции, то это будет означать наш конец. Что если  бы  я  интровертировал
Станцию, когда раздался зов о помощи от Каби, а?
     Воинственная дева хмуро кивнула, подтверждая  правоту  его  слов;  он
заметил этот кивок, взмахнул свободной рукой в ее сторону  и  заорал,  уже
обращаясь к Каби:
     - Но я не говорю "да" твоему сумасшедшему плану  с  этим  дьявольским
гробом, ты, полуголая полоумная! Ну а насчет выбросить... О боги,  боги...
- он вытер рукой взмокшее лицо. - Дайте же мне минуту подумать!
     Время на раздумья не входило пока у нас в список строго  лимитируемых
ценностей. Севенси, сидевший на корточках в  той  же  позе,  в  какой  его
покинула Мод, невозмутимо бросил Сиду:
     - Во-во, выдай им, шеф.
     Тут Док, сидевший у бара, воздвигся,  похожий  на  Эйба  Линкольна  в
своем цилиндре и шали и прочей рванине из XIX века и поднял руку, призывая
к тишине. Затем он сказал что-то вроде:
     - Интраверш... инверш... перчш... - и вдруг его дикция  стала  просто
превосходной: - Я абсолютно точно знаю, что нам следует делать.
     И тут любой желающий мог бы убедиться, какие же  мы  все  простофили,
потому что на Станции мгновенно стало тихо, как в церкви,  а  все  застыли
там, где стояли, и ждали, затаив дыхание, пока бедный пьянчужка не  укажет
нам путь к спасению.
     И он сказал:
     - Инверш... яш-ш-ч... - еще несколько мгновений мы ждали продолжения.
Но затем вдохновение его покинуло, он выплюнул свое  привычное  "Nichevo",
потянулся через бар за бутылкой и начал переправлять ее содержимое в  свое
горло, не переставая при этом соскальзывать на пол вдоль стойки бара.
     Не успел он еще плюхнуться на пол, в тот миг, когда все наши  взгляды
были прикованы к бару, Брюс вскочил на стойку, так быстро,  что  казалось,
будто он просто возник там ниоткуда, хотя я видела, что он только что  был
за роялем.
     - У меня вопрос. Кто-нибудь из присутствующих привел в  действие  эту
бомбу? - спросил он звучным и громким голосом. -  Ну  так  ей  не  с  чего
взрываться, - продолжил он после правильно выдержанной паузы, и его легкая
усмешка и непринужденная манера держаться вселили в меня немного  надежды.
- И более того, даже если  бы  ее  запустили,  у  нас  еще  оставалось  бы
полчаса. Я правильно понял, у нее ведь такая задержка?
     Брюс ткнул пальцем в Каби. Она кивнула.
     - Верно, - сказал Брюс. - Тому, кто притащит эту штуку  в  парфянский
лагерь, останется именно столько времени на то, чтобы убраться. Есть и еще
одна граница безопасности. Второй вопрос. В этом доме найдется слесарь?
     Несмотря на всю непринужденность речи  Брюса,  мы  внимали  ему,  как
оракулу, и Бур, и Мод утвердительно кивнули, не  успев  ни  возразить,  ни
уклониться от ответа.
     - Очень хорошо. При  некоторых  обстоятельствах  вам  двоим  придется
повозиться с  сундуком.  Но  до  того,  как  рассматривать  этот  вариант,
надлежит решить третий вопрос: есть среди нас атомщик?
     Тут голоса зазвучали громче; Илли пришлось заявить, что да,  конечно,
древние луняне знали атомную энергию - как бы  иначе  они  уничтожили  все
живое на своей планете и сотворили эти жуткие кратеры? - но он-то  сам  не
ядерщик,  он  "вещитель"  (я   подумала   сначала,   что   его   скрипучий
автопереводчик зашепелявил); что такое вещитель? - ну, вещитель - это тот,
кто  манипулирует  вещами  таким  образом...  это  совершенно   невозможно
описать, но нет,  вещить  ядерные  устройства  абсолютно  невозможно,  это
просто смешно. Поэтому он не  может  быть  атомным  вещителем  -  эти  два
понятия более чем противоречат друг другу!  А  Севенси,  с  высоты  своего
двухмиллионолетнего  преимущества  перед  лунянином,  пробурчал,  что  его
цивилизация не использует вообще-то каких-либо видов энергии, а вот просто
двигает сатиров и всякое барахло, крутя вокруг них пространство-время "или
думать им кругом если мы это надо. Не можешь думать им в  Пустота,  жалко.
Ты должна иметь - ну, не знать чиво. Все равно здесь эта нет".
     - Так что нет у нас здесь ядерщиков, - резюмировал  Брюс,  -  поэтому
пытаться залезть в сундук - более чем бесполезно, и даже скорее опасно. Мы
не знали бы, что нам делать, если бы даже вскрыли его. Еще один вопрос,  -
он обратился к  Сиду.  -  Насколько  далеко  назад  во  времени  мы  можем
что-нибудь отсюда выкинуть?
     Сид, который выглядел слегка уязвленным, но тем не менее  благодарным
за то, как Брюс справился с этим раскудахтавшимся курятником,  начал  было
объяснять, но Брюс, похоже, не собирался терять контроль над  публикой  и,
как только Сид дошел до слова "ритм", гусар тут же оборвал его.
     - Короче, только когда мы сможем снова точно настроиться  на  космос.
Благодарю вас, магистр Лессингем. Это по крайней мере пять часов - или две
еды, как верно отметила военачальница критян, - и Брюс улыбнулся  Каби.  -
Так что, отправится бомба в Египет или куда-либо еще, нам ничего не  нужно
с ней делать еще пять часов. И очень хорошо!
     Он сверкнул улыбкой и сделал пару шагов  туда  и  обратно  по  стойке
бара, как будто измеряя пространство, которое ему было отведено.  Два  или
три коктейльных стакана соскользнули и разбились, но он вроде бы  даже  не
заметил этого, да и все остальные, кажется, тоже. Меня бросило в дрожь  от
того взгляда, каким он вперивался то в одного, то в другого  из  нас.  Нам
приходилось смотреть на него снизу вверх. За его лицом,  с  развевающимися
вокруг золотыми кудрями, была только пустота.
     - И очень хорошо, - внезапно повторил  он.  -  Нас  здесь  двенадцать
Пауков и два Призрака, и у нас есть время побеседовать.  Все  мы  сидим  в
одной поганой лодке, воюем в одной и той же поганой  войне,  так  что  все
поймут, о чем разговор. Я начал было его некоторое время  назад,  но  меня
сильно завела эта перчатка, и все это вылилось в посмешище. Ну и ладно! Но
теперь перчатки сняты!
     Брюс вытащил перчатки из-за пояса и швырнул под ноги; в очередной раз
шествуя по бару, он сшиб их носком сапога на пол, но  никого  из  нас  это
почему-то не насмешило.
     - Потому что, - продолжил он, - я пытался понять, что же несет  война
Пауков каждому из нас. О, конечно, это прекрасный  захватывающий  спорт  -
шляться туда-сюда по пространству  и  времени,  а  потом,  когда  операция
закончена, собраться на буйную пирушку - вне пространства и  вне  времени.
Сладостно сознавать, что не найдется щелочки настолько узкой, тайны  столь
интимной или священной, стены,  которая  была  бы  -  или  будет  -  столь
крепкой, - чтобы мы не могли пролезть, раздавить, сокрушить. Знание -  это
такая притягательная вещь, оно сладостнее, чем похоть  или  обжорство  или
упоение битвой - чем все это вместе взятое; этот голод невозможно утолить.
Приятно ощущать  себя  Фаустом,  даже  в  стае  других  Фаустов.  Это  так
сладостно - заставлять  действительность  плясать  вокруг  тебя,  изменять
направление жизни человека или развития культуры,  вычеркивать  прошлое  и
царапать свои каракули по зачеркнутому. И ты единственный знаешь  об  этих
изменениях, и наслаждаешься ими - ха! Убить мужчину или украсть женщину  -
разве это не помогает утолить жажду власти? Сладостно ощущать,  как  Ветры
Перемен дуют сквозь тебя, и ты знаешь прошлое, которое  было,  и  прошлое,
которое есть, и прошлое,  которое  будет.  Приятно  обладать  Атропосом  и
срезать какого-нибудь Зомби или Нерожденного с его  жизненной  линии;  или
посмотреть  на  лицо  воскрешаемого  Двойника   и   увидеть,   как   жизнь
возвращается к  нему,  и  завербовать  его  в  свои  собратья,  пригласить
новорожденного Демона в наши ряды, а потом решить, кем ему лучше  стать  -
Солдатом, Развлекателем или еще кем.  А  бывает,  он  не  может  перенести
Воскрешения, оно жжет его или замораживает;  и  тогда  ты  должен  решить,
вернуть ли его назад, на его жизненную линию и в его тусклые  сны,  только
теперь они будут еще более тусклыми и омерзительными, чем прежде; но  если
это женщина, и в ней есть это таинственное  и  неуловимое  нечто,  ты  еще
можешь взять ее оболочку с собой, чтобы сделать из нее девушку-призрак - и
это тоже приятно... Приятно ощутить,  как  Ветер  Смерти  дует  над  твоей
головой, и знать, что прошлое  совсем  не  так  уж  необратимо,  как  тебе
некогда казалось, и что нет никакого  неизбежного  будущего,  если  вообще
можно говорить  о  будущем;  знать,  что  нет  в  действительности  ничего
святого, что сам космос можно выключить щелчком тумблера  и  не  останется
ничего, кроме ничего.
     Он простер руки к Пустоте.
     - И сознавая все это, ты счастлив вдвойне, когда входишь в  Дверь  на
Станцию, и оказываешься в безопасности от Ветров Перемен  и  наслаждаешься
заслуженным отдыхом, помня при этом обо всех этих удовольствиях, о которых
я говорил, и перебираешь,  одно  за  другим,  все  изумительные  ощущения,
которые накопил там,  в  космосе,  а  тебе  помогает  в  этом  твоя  милая
омерзительная компания Фаустов и Фаустин! О да, это  прекрасная  жизнь,  в
самом деле, но я спрашиваю у вас... - и он снова пронзил нас своим взором,
одного за другим. - Я спрашиваю вас, что с нами сделали?  Я  уже  говорил,
что я получил совершенно разные картины того, какой была моя жизнь и какой
она могла бы быть, если бы произошли изменения такого рода, каких даже мы,
Демоны, делать не можем, и какова моя жизнь есть сейчас. Я  наблюдал,  как
каждый из нас реагирует на происходящее, на новости из Санкт-Петербурга  и
на то, что нам так прекрасно рассказала критская воительница - только  вот
ничего прекрасного она нам не рассказала, - и главным образом  -  на  этот
чертов ящик с бомбой. И вот я хочу просто спросить вас:  что  случилось  с
вами?
     Он перестал наконец вышагивать и, засунув  большие  пальцы  за  пояс,
казалось, следил за тем, как скрежещут шестеренки в одиннадцати головах  -
только свои я постаралась остановить как можно  быстрее,  когда  из  мрака
выплыли образы Дэйва и отца, а затем сцена изнасилования в Чикаго, и между
ними лицо мамы и как я была в "Дюнах Индианы" и в "Джаз лимитед". А  потом
те безумные вещи, которые вытворял паучий доктор, после чего  я  потерпела
фиаско в  качестве  медсестры.  Потому  что  меня  просто  воротит,  когда
кто-нибудь, кроме меня самой, вытворяет такие штуки с моими мозгами.
     Я  воспользовалась   надежной   уловкой   Развлекателей   -   быстрым
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 22
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама