Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Дамарис Коул Весь текст 754.84 Kb

Знак драконьей крови

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 65
                               Дамарис КОУЛ

                           ЗНАК ДРАКОНЬЕЙ КРОВИ



                                            Посвящается Брэндону,
                                            совершенно особенному мальчику



                                  ПРОЛОГ

     В мире, именуемом Йеррел, в стране под названием Сайдра,  разразилась
магическая война между сестрами-волшебницами.
     Некогда цветущая и богатая, Сайдра покорилась напавшему на  нее  злу.
Не бороздили  больше  просторов  Тасерельского  и  Эворлийского  морей  ее
торговые суда под золотисто-белыми парусами, нагруженные редкими  товарами
и  сокровищами,  не  тучнели  нивы  урожаями  золотого  зерна  залии,   не
скрывались в ее лесах стада откормленных ярья. Рынки и порты,  пристани  и
торговые  дороги,  некогда  запруженные  толпами   иноземцев,   явившимися
поглазеть  на  богатства  этой  страны  и   поторговаться,   лежали   ныне
заброшенными и опустевшими.
     Обрушившееся на Сайдру  зло  было  принесено  ветром.  Словно  мелкий
дождь, опустилось оно на землю и принялось высасывать из нее саму ее силу,
лишая воли и землю, и живших  на  ней  людей.  Женщины  вдруг  замирали  у
ткацких станков, мужчины в безнадежном отчаянье тяжело шагали за  плугами,
бледные и притихшие дети в испуге жались к домашним  очагам.  Такова  была
Сайдра.
     Но оставалось несколько человек, кто не смирился и продолжил борьбу с
напавшим злом. Однажды ясной, но темной ночью они в последний  раз  встали
на защиту крепости Актальзея.
     Этой ночью густой черный дым закрыл все небо и  непрозрачной  пеленой
пал на равнины. Он змеей полз по земле, разворачивая все шире тугие кольца
своего громадного тела, а внизу под ним все чадила и чадила превращенная в
ад деревня. Крики умирающих людей и визг неразумных  тварей  смешались  со
звоном оружия и гневным ревом пламени.
     На  холме,  возвышающемся  над   деревней,   как   последний   оплот,
противостоящий  надвигающейся  армии  тьмы,  стоял  Актальзейский   замок.
Стоящие на его стенах мрачные воины следили за тем, как  облака  копоти  и
летящие хлопья сажи гасят бледный свет луны  и  затмевают  звезды,  словно
голодный черный зверь, который глотает по  пути  все  источники  света.  В
страхе, но с вызовом ожидали воины последней битвы,  в  которой  ждало  их
неминуемое поражение.
     А внизу, в темноте, из  замка  выскользнули  два  всадника.  Один  из
всадников прижимал к груди шевелящийся сверток. Держась так,  чтобы  стены
замка прикрывали их от пылающей деревни, всадники промчались по неглубокой
долине в направлении реки.



                                    1

     Она напоминала собой позолоченное  видение  смерти.  Накидка  тонкого
шелка подчеркивала чувственные изгибы  бедер  и  груди,  ее  темно-лиловый
оттенок необычайно точно подходил к цвету ее глаз. Не завязанные, свободно
ниспадающие почти до пят волосы, как  это  было  принято  среди  людей  ее
круга, отливали бледно-золотым.
     Во главе сдвоенной колонны солдат Фелея триумфально прошествовала  по
превращенным в руины окрестностям замка и вступила в  главную  залу.  Лишь
только переступив порог, она  на  мгновение  задержалась,  чтобы  оглядеть
комнату.  Безусловно,  это  была  последняя  цитадель  сегодняшней  битвы,
наиболее охраняемое место, которое меньше  всего  пострадало.  Стены  были
украшены гобеленами с  изображениями  великих  битв  или  коронаций  давно
забытых королей, слева от входа располагался "шилл-бай" - стол, за которым
заседал Совет  лордов.  Все  пять  стульев,  ныне  пустых,  были  завешены
разноцветными шелковыми стягами, на каждом из которых был  вышит  тот  или
иной фамильный герб. Справа стоял "шилл-рен" - стол судьи, за которым тоже
никого не было.
     Чуть дальше располагалось тронное возвышение,  на  которое  вели  три
невысоких ступени. На ступенях, по трое с каждой стороны от трона  темного
резного дерева, стояло шестеро вооруженных мужчин. Их мечи были  обнажены,
а на лицах читалась готовность  защищать  сидящую  на  троне  женщину.  За
троном стояла пожилая служанка.
     Фелея ощутила в  воздухе  исчезающие  остатки  магической  энергии  и
улыбнулась, дерзко направив свои шаги в  сторону  царственной  фигуры.  Ее
внутренняя сущность тем временем продолжала  с  беспокойством  исследовать
окружающий мир  в  поисках  той  скрытой  силы,  которая  столько  времени
сдерживала атакующие усилия ее армии, однако  безрезультатно.  Сидящая  на
троне женщина казалась неестественно пустой.
     Остановившись перед возвышением, Фелея наклонила голову в насмешливом
поклоне. От этого движения по ее волосам пробежали золотистые волны. Глаза
вспыхнули холодным удовлетворением.
     - Как любезно с  вашей  стороны,  королева  Бреанна,  удостоить  меня
аудиенции.
     Некоторое время женщины рассматривали друг  друга  в  полной  тишине.
Истощенная фигура Бреанны  казалась  еще  меньше  и  тоньше,  скрадываемая
массивным троном. Некогда блестящие темные  волосы  потускнели,  и  в  них
появились седые пряди. Ничем не схваченные, эти волосы обрамляли ее  худое
лицо, удерживаемые только изящной тонкой короной с бриллиантами. Усталость
легла темными тенями под ее серыми глазами, и казалось, что она  прилагает
немалые усилия для того, чтобы сидеть прямо.
     Фелея с упреком нахмурилась:
     - Ну, иди же сюда, маленькая  сестричка!  Неужели  ты  не  рада  мне?
Неужели у тебя не найдется для меня ни прохладного вина, чтобы утолить мою
жажду, ни целебного бальзама, чтобы смазать им мои усталые ноги?
     Бреанна  продолжала  хранить   молчание.   Ее   взгляд   хладнокровно
перемещался по всей фигуре Фелеи, опустился вниз,  до  пояса,  на  котором
висел на серебряной цепочке кинжал волшебницы, затем снова двинулся  вверх
и задержался на маленьком золотом медальоне,  висящем  на  шее  Фелеи,  на
золотом медальоне и красном камне, мягко рдеющем алым.
     Мрачное предчувствие овладело Фелеей.  Она  послала  в  мозг  Бреанны
мысль и... ничего не нашла. Нехорошее предчувствие усилилось.
     - А где Сэлет, отчего она не с тобой, сестра?
     На лице Бреанны на мгновение показалось выражение испуга, затем глаза
ее сузились, и она направила свой взгляд за спину Фелеи - туда, где сквозь
колонну солдат величественно шагал одетый в черное маг. Благородные  черты
его лица были искажены выражением озабоченности и тревоги.
     Пожилая служанка, неподвижно стоявшая за троном, внезапно с  шипением
вздохнула и сделала несколько неуверенных шагов вперед.  Плюнув  под  ноги
волшебника, она проговорила:
     - Как ты осмелился войти в этот зал, изменник?! Неужели  ты  хоть  на
минутку поверил, что иллюзия твоей прошедшей юности скроет кровь на  твоих
руках и позволит тебе забыть, что ты - всего лишь  старый  больной  дурак,
стоящий  на  пороге  собственной  смерти?  Ты  -  убийца  королей,  Тайлек
Эксормский!
     - Ты ошибаешься! - рассмеялась Фелея. - Его молодость -  не  иллюзия,
тому свидетельство - ночь, которую он провел в моей постели.  -  Ее  голос
приобрел ласковые интонации. - Сильное и молодое тело -  это  только  один
подарок из всех, что я могу дать, старая мать.
     - Не называй меня матерью, бездушная  блудница.  Я  бы  лучше  умерла
тысячу раз, чем стала такой, как ты!
     - И умрешь, старая карга! Но сначала ты увидишь,  как  испустит  свой
последний вздох твоя драгоценная королева!
     При этих  словах  охранники  Бреанны  напряглись,  готовясь  отразить
нападение, но Фелея пока только с гневом посмотрела на сестру.
     - Твой похудевший живот подсказывает мне, Бреанна, что ты разрешилась
от бремени. - На губах Фелеи показалась жестокая улыбка. - Очень жаль, что
тебя не будет в живых, чтобы увидеть, как вырастет твое дитя, но не  бойся
- я воспитаю сироту как своего собственного ребенка.
     Бреанна внезапно наклонилась вперед,  ярость  на  мгновение  исказила
черты ее лица. Вытянув палец в направлении Фелеи, она  послала  в  сторону
сестры искру голубого пламени.  Искра  задрожала  в  воздухе  между  ними,
Фелея, невредимая, улыбнулась, и вдруг ответила на выпад ярко-алой стрелой
огня, которая отбросила Бреанну на спинку трона.
     Вооруженные мечами  мужчины,  видя,  что  на  их  королеву  совершено
нападение, бросились было в атаку, но Фелея взмахнула рукой  и  остановила
их на полушаге; ее заклятье лишило стражников способности двигаться, и они
наблюдали за падением Бреанны в беспомощном молчании.
     - Глупая сестричка! Неужели ты надеялась заставить  меня  убить  тебя
так  просто?  Когда  я  буду  готова,  я  выберу  время  и  выпущу  твоего
Компаньона.
     Губы Бреанны с трудом сложились в вымученную улыбку.
     - Ты ошиблась, сестра. Твое колдовство сослужило мне добрую службу, и
уже сейчас смерть пьет мое дыхание с моих губ. Но моя смерть не даст  тебе
того, что ты ищешь, потому что этого у меня больше нет...
     Но  вовсе  не  слова  Бреанны,  а  удивительная  пустота  ее  взгляда
заставила Федею позабыть о триумфе и торжестве, вместо них в душу ее начал
проникать безотчетный ледяной страх. Бреанна подняла руку и отвела  волосы
прочь от своей шеи, и Фелея увидела ее бледное горло.
     - Где он?  -  Фелея  непроизвольно  сжала  в  кулаке  висящий  на  ее
собственной шее медальон. - Где Знак Драконьей Крови?
     Бреанна  посмотрела  на  сестру  чуть  ли  не  с   жалостью,   устало
облокотившись на подставленные руки служанки.
     - Поверь своим глазам, Фелея. Неужели ты до сих пор не  почувствовала
во мне пустоты? Я... одна.
     Фелея в панике сжала в руке свой медальон и через него дотянулась  до
чужого разума, который был когда-то связан  с  ее  собственным  мозгом,  и
ощутила знакомое биение пульса того, кто был ее Компаньоном - пульс Кайла.
Через эту связь сила Кайла туг же стала переливаться в нее, и тогда  испуг
Фелеи сменился яростью. Полуобернувшись к магу, застывшему позади нее, она
приказала:
     - Принесите ребенка сюда!
     - Мои люди уже сейчас ищут его. Они найдут ребенка. -  В  его  голосе
сквозила самоуверенность.
     Сжимая  рукоять  кинжала,  Фелея  сделала  несколько  шагов   вперед,
вплотную приблизившись к тронному возвышению, ее голос опустился почти  до
шепота:
     - Ты не  обманешь  меня,  сестра,  тебе  не  удастся  заставить  меня
поверить, что младенец получил твоего Компаньона; насколько мне  известно,
в таком возрасте еще не может произойти слияния. Ты должна отдать мне  то,
что я ищу, иначе ты увидишь, как умрет твое дитя!
     Бреанна снова улыбнулась:
     - Ты отняла у меня мужа, отняла мои земли и мою жизнь, сестра. Но  ты
не получишь ни моего Компаньона, ни моего ребенка!
     Вместе с этими последними словами силы оставили ее, Бреанна вздохнула
и закрыла глаза. Громко всхлипывая, старая  служанка  упала  на  колени  и
прижала безжизненную руку королевы к своей щеке.
     - О госпожа, моя госпожа! - воскликнула она.
     Фелея быстро поднялась по ступенькам, ее лицо пылало от  сдерживаемой
ярости.
     - Замолчи, старуха! - она  сняла  с  головы  Бреанны  тонкий  золотой
обруч. - Теперь я - госпожа!
     Через непродолжительное время вернулись люди Тайлека.  Они  доложили,
что никакого ребенка обнаружить не удалось. Только после этого стены замка
многократно повторили крик ярости, вырвавшийся из горла Фелеи.


     Дни сменялись ночами, а седобородый старик и темноволосая  женщина  с
младенцем на руках продолжали свой путь, лишь изредка  останавливаясь  для
отдыха. Достигнув границ Сайдры, они переправились через Пограничную  реку
и оказались в Дромунде. Дальше их путь пролег к городу Таррагону.
     Там женщина оставила старика в качестве прикрытия, а  сама  двинулась
дальше на запад. Она что-то искала.
     Глубоко  в  Скелленских  горах  молодая  женщина-крестьянка   лежала,
охваченная  родильной  горячкой,  а  ее  муж   плакал   над   могилой   их
мертворожденного ребенка.



                                    2

     Свет просачивался сквозь щели в неплотно прикрытых ставнях и  терялся
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 65
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама