Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Антон Козлов Весь текст 71.92 Kb

Конан и люди будущего

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7
                     Антон Козлов

               Конан и люди будущего.


      В окрестностях Шадизара разбросано множество мелких
городков, усадеб и деревень, которые неоднократно посеща-
ются обитателями Пустыньки. Необходимость поиска добычи за
городскими стенами может быть вызвана разными причинами.
Изредка это происходит по вине слишком молодого и ретивого
начальника городской стражи, который хочет отпраздновать
свое назначение на столь высокий пост проведением облав и
обысков в воровских кварталах. Тогда самые дальновидные и
предусмотрительные объекты облав предпочитают отправиться
в небольшое путешествие по окрестностям, дожидаясь, когда
рвение начальника стражи войдет в допустимые пределы. Или
же случается так, что до Пустыньки доходят вести о небыва-
ло богатом караване или о появлении в загородной усадьбе
богатого вельможи редкой и дорогой вещи. И тогда, не успе-
ет солнце сдвинуться на ширину ванирского клинка, как из
города через разные ворота выезжает несколько групп всад-
ников. Отъехав от Шадизара на достаточное расстояние, эти
люди сворачивают в известном направлении, погоняя коней и
стараясь опередить конкурентов. Добыча, как правило, дос-
тается сильнейшему, тогда как более слабые соперники, что-
бы не терять понапрасну время, на обратном пути занимаются
грабежом более легких доступных целей.
      Есть, однако, между Шадизаром и Карпашскими горами
район, куда уже много лет никто не наведывался с крими-
нальными намерениями. Всем известно, что небольшой горо-
дишко Шамбар и несколько окрестных поселков издавна облю-
бовали последователи Митры-Нестяжателя. Злые языки утвер-
ждали, что когда-то все лентяи и бездельники Шадизара были
выдворены из города. Именно поэтому в Шадизаре теперь жили
только ловкие, изворотливые, сметливые, а в Шамбаре - глу-
пые и ленивые. Было известно, что главным жизненным прин-
ципом Нестяжателей был отказ от обладания какими-либо зем-
ными богатствами. Работали они ровно столько, чтобы не
умереть от голода. Поэтому их земли обходили стороной не
только торговые караваны купцов, но и искатели легкой по-
живы. В Шамбар через Шадизар лишь изредка проезжали ново-
обращенные поклонники этого культа из других городов, а
обратно, в большой мир, проходили только бродячие пропо-
ведники Нестяжателей.
      Но именно по дороге на Шамбар ехал сейчас на крепком,
выносливом коне молодой всадник, который едва ли походил
на человека, готовящегося стать Нестяжателем.
      Высокий рост, грива черных, как смоль волосы и резкие
черты лица сразу выдавали варвара из далеких северных кра-
ев. Несмотря на то, что варвару на вид можно было бы дать
не более восемнадцати-двадцати лет, его богатырская муску-
латура, рельефно выступающая из-под кожаной безрукавки,
холодный взгляд синих глаз, а также огромный двуручный
меч, мирно покоящийся сейчас в ножнах за спиной, заставили
бы любого вежливо уступить дорогу молодому всаднику. Звали
этого человека Конан. Его родиной была холодная суровая
Киммерия, земля бога Крома - хозяина могильных курганов.
Но уже много лет назад он покинул родные северные горы.
Много дорог прошел молодой Конан в поисках приключений,
славы и богатства, пока судьба не привела его в Шадизар -
город самых богатых купцов и самых ловких воров. Именно
поэтому киммериец и задержался здесь, стремясь в совершен-
стве освоить самое древнейшее в мире искусство изымания
чужой собственности. Всего меньше года понадобилось моло-
дому киммерийцу на то, чтобы прослыть одним из лучших во-
ров города. И сейчас, покачиваясь в седле, думал он о том,
что лучше бы ему заниматься своим делом в стенах богатого
Шадизара, а не тащиться за сомнительной удачей в город Не-
стяжателей.
      Причины, которые вынудили его тронуться в столь не-
привлекательное и малоперспективное путешествие, были
весьма туманны. Здесь, конечно, было не только простое лю-
бопытство, но и присущее ему с детства стремление попытать
счастье там, где все остальные потерпели поражение. А
главным толчком послужил недавний разговор со старым при-
ятелем Ши Шеламом - главным знатоком всех слухов и спле-
тен, гуляющих по Шадизару. Конан уже провернул несколько
прибыльных дел с этим человеком и в какой-то мере доверял
получаемым от него сведениям.
      - Скажи-ка, Конан, - спросил его неожиданно Ши Шелам,
- что ты слышал о Главном храме Митры-нестяжателя?
      Они уже больше трех часов сидели в кабачке Абулетеса,
ведя ничего не значащий разговор о прибывших в Шадизар ка-
раванах. Конан успел выпить два кувшина кисловатого деше-
вого вина и поэтому его взгляд был направлен на молодую
служанку, убиравшую соседний стол. Деньги, остававшиеся от
прошлого дела, постепенно заканчивались, и сейчас Конан
пытался сообразить, сколько монет лежит у него в кошельке
и хватит ли их на то, чтобы закончить сегодняшний день
вместе с этакой красоткой. Поэтому поначалу он не обратил
внимания на вопрос Ши Шелама.
      - Ши, - Конан перевел взгляд на своего приятеля, -
как ты думаешь, сколько денег у меня осталось?
      - Я не знаю, сколько у тебя монет, - начал Ши Шелам,
и Конан разочарованно вздохнул, - но я знаю, как увеличить
их количество.
      - Правда? - Конан оживился.
      - Я спросил, что ты знаешь о Главном храме Митры-
нестяжателя?
      - Это тот, который в Шамбаре? - Конан задумался. -
Если верить слухам, то это просто дыра в заднице Нергала.
Животы Нестяжателей пусты, дома Нестяжателей пусты, храмы
Нестяжателей пусты. В точности, как их головы.
      Конан повторил ходившую в Шадизаре шутку. Он с пре-
зрением относился к подобным людям. Его варварские пред-
ставления о жизни, достойной настоящего мужчины-воина, ог-
раничивались деньгами, вином и женщинами. Честолюбие и не-
уемная жажда жизни молодого киммерийца полностью противо-
речили культу Нестяжателей.
      - В дырах можно найти самые неожиданные вещи. - Зага-
дочно заметил Ши Шелам.
      - Говори ясней. - Конан не любил иносказаний.
      - В Пустыньке говорили, что некий купец вызвал к себе
одного известного вора и поручил тому привезти из Шамбара
кое-что.
      - И этот один привез некоему кое-что? - Передразнил
Ши Шелама Конан.
      - Нет, тем же вечером он ввязался в драку и по-
глупому получил нож в спину.
      - И давно это было?
      - Вчера вечером, возле борделя тетушки Жазмин.
      - Значит, теперь ему нужен новый человек?
      - Совершенно верно, о средоточие мудрости и прозорли-
вости.
      - А как зовут купца?
      - Мой дорогой, драгоценный друг. - Ши Шелам умильно
улыбнулся. - Я буду полным дураком, если сведу тебя напря-
мую с купцом. Как же я тогда получу свой процент за по-
среднчество? Разве недостаточно того, что я лично сообщу
купцу о том, что мною найден человек, согласившийся взять-
ся за работу.
      - Старый смердящий шакал. - Конан улыбнулся не менее
сладостно. - И как велик твой процент?
      - Такие мелочи не должны беспокоить храброго воина и
умелого вора. Достаточно знать, что твоя работа будет сто-
ить три тысячи золотых туранов.
      Конан чуть не подскочил на месте.
      - Да за эти деньги можно купить весь Шамбар с окрест-
ностями и обитателями. Здесь, конечно, какой-то подвох?
      - Никакого подвоха! Приносишь из храма амулет и полу-
чаешь деньги.
      Это уже было что-то знакомое. Некоторые люди, как ус-
пел убедиться Конан, готовы были отдать последние деньги
за всякие магические побрякушки. Хотя многие, получив же-
лаемое, внезапно умирали, сходили с ума, или что-нибудь
еще хуже, тем не менее розыск и доставка амулетов приноси-
ли хороший доход. Тем, кто оставался при этом жив, конеч-
но.
      - Какой амулет надо принести?
      - Храм Митры-нестяжателя, о величайший похититель бо-
гатств Шадизара, имеет форму купола. Внутри абсолютно пус-
то. Только в середине стоит алтарь. На алтаре, по словам
купца, и находится искомый амулет. Ошибиться невозможно.
Да ведь ты, лучший из воров мира, никогда и не ошибаешься.
      Конан поковырял ногтем щепку на неструганом столе.
Хотя он был молод, но уже успел на собственном опыте убе-
диться, что самые простые дела оборачиваются самыми боль-
шими проблемами. Правда, Конан с удовольствием вспомнил,
что до сих пор он выпутывался из всех неприятностей, и не
только выпутывался, но и получал неплохую прибыль. Вот и
сейчас все выглядело заманчиво. Два дня до Шамбара, день,
а точнее ночь, на операцию, и два дня обратно. И в кошель-
ке три тысячи. О, Кром, как это здорово. Оставалось выяс-
нить последнее.
      - Как выглядит амулет?
      - Этого мне не сказали. Я слышал только, что его мож-
но положить в мешок и унести.
      - Все что может быть положено в мешок, - Конан важно
поднял палец вверх, подражая Ши Шеламу, - будет мною уне-
сено.
      На том они и расстались.
      А денег у Конана, оказалось, вполне хватило, чтобы
приглянувшаяся служанка скрасила ночь перед отъездом.
      На пути к Шамбару с Конаном не случилось ничего при-
мечательного. Бурые холмы, покрытые редким чахлым кустар-
ником, тесно обступали узкую колею, покрытую толстым слоем
пыли. Эта пыль, поднимаясь из-под копыт коня, крайне не-
приятно скрипела на губах Конана, что вынуждало его время
от времени прикладываться к бурдюку с вином, предусмотри-
тельно купленному в Шадизаре.
      Было видно, что дорогой в Шамбар люди пользуются не-
часто. Ни свежих следов от колес, ни конских копыт. Лишь
изредка попадались отпечатки лап шакалов, лисиц и зайцев.
Дорога все время вела в гору, и Конан несколько раз оста-
навливался днем в тени деревьев, чтобы дать отдых своему
коню. Холмы по обеим сторонам дороги постепенно станови-
лись все выше и выше, переходя в невысокие горы, и дорога
петляла между ними, словно проложил ее когда-то в незапа-
мятные времена пьяный караванщик на слепом верблюде.
      К полудню второго дня показались первые поселения Не-
стяжателей. Если сказать, что Конан был потрясен увиден-
ным, это значит не сказать ничего. Он много путешествовал
по свету и повидал множество самых разных людей, но такой
ужасающей нищеты ему встречать еще не доводилось. Домов,
как таковых, не было совсем. Жители ютились в вырытых на
склоне холмов ямах, едва прикрытых сверху ветками и стары-
ми тряпками. Вдоль дороги тянулись небольшие распаханные
участки земли, на которых росло что-то, что показалось Ко-
нану похожим на сорняки, облюбовавшие свалки под стенами
Шадизара.
      Сами Нестяжатели вполне соответствовали своим жили-
щам. Худые, изможденные, одетые в рваные плащи и серые на-
бедренные повязки, люди провожали пустыми глазами проез-
жающего по дороге всадника. Конан обратил внимание, что
никто из встреченных им людей не работал. Нестяжатели, по-
хоже, проводили все свое время сидя у своих нор и тупо
глядя в пространство перед собой. Даже дети не бегали и не
играли, как это делают их сверстники во всем мире.
      Конан незаметно для себя начал пришпоривать коня,
стараясь поскорее проехать эти унылые места. Казалось, что
взгляды Нестяжателей и его самого начинают лишать сил и
энергии, навевая усталость и опустошенность. Наконец, ока-
завшись в долине среди холмов, Конан увидел Шамбар. Хотя,
по правде сказать, городом это можно было назвать с очень
большой натяжкой. Грубая глиняная стена высотой всего в
два человеческих роста, да и то местами разрушенная, окру-
жала Шамбар. За стеной ютились маленькие низкие домики.
Они были похожи на виденные ранее норы, только каким-то
чудесным образом державшиеся на поверхности земли. Строи-
тельным материалом служило все: обломанные ветви деревьев,
снопы высушенной травы, обмазанные глиной, остатки некогда
дорогих тканей.
      Только одно сооружение возвышалось над убогими гряз-
но-коричневыми домишками. Это был купол из огромных камен-
ных блоков высотой примерно в двадцать человеческих рос-
тов. Гигантское сооружение нависало над трущобами, еще
больше подчеркивая их убогость. Конан сразу понял, что это
и есть искомый Главный храм Митры-нестяжателя.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама