Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Триллер - Стивен Кинг Весь текст 150.27 Kb

Способный ученик

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13
     - Понимаю.
     - Давайте же дадим им срок во всем разобраться.  Пусть  сами  вытащат
себя из болота... это будет по-нашему, по-американски, не правда ли?
     - Пожалуй, -  после  секундного  раздумья  сказал  Эдвард  Фрэнч.  И,
посмотрев на стенные часы, которые напомнили ему о предстоящем через  пять
минут свидании с очередным родителем,  он  поспешил  добавить:  -  Что  ж,
договорились.
     Он и Боуден встали почти одновременно. Пожимая старику руку, Фрэнч не
забыл про его артрит.
     - Но должен вас предупредить,  мистер  Боуден,  шансы  наверстать  за
какой-нибудь месяц то, что было упущено почти за  полгода,  прямо  скажем,
невелики. Тут нужно горы своротить. Так что от  данного  сегодня  обещания
вам все равно не уйти.
     - Да?  -  только  и  сказал  Боуден,  сопровождая  вопрос  загадочной
усмешкой.
     В продолжение  всего  разговора  что-то  все  время  смущало  Эдварда
Фрэнча, но что именно, он понял только за завтраком,  в  школьном  буфете,
через час с лишним после того,  как  "лорд  Питер"  покинул  его  кабинет,
элегантно зажав под мышкой свой черный зонт.
     Калоша Эд беседовал  с  дедушкой  Тодда  минут  пятнадцать,  а  то  и
двадцать, и, кажется, ни разу за все это время  старик  не  назвал  своего
внука по имени.

     Через пятнадцать минут после конца занятий Тодд, бросив  велосипед  у
дома, одним махом взбежал по ступенькам знакомого крыльца. Он отпер  дверь
своим ключом и сразу направился в залитую солнцем кухню.  Лицо  Тодда  как
будто тоже озарял свет  надежды,  но  свет  этот  пробивался  сквозь  мрак
отчаяния. Он остановился на пороге, с трудом  переводя  дыхание,  в  горле
ком, живот свело... а Дюссандер - этот как ни в чем не бывало раскачивался
в  своем  кресле,  потягивая  доброе  старое  виски.  Он  был  все  еще  в
костюме-тройке, разве только чуть расслабил галстук и  расстегнул  верхнюю
пуговицу сорочки. Его глаза, глаза ящерицы, смотрели на  мальчика,  ничего
не выражая.
     - Ну? - наконец выдавил из себя Тодд.
     Дюссандер не спешил удовлетворить  его  любопытство,  и  эти  секунды
казались Тодду вечностью. Но вот старик поставил кружку и сказал:
     - Этот болван всему поверил.
     У Тодда вырвался вздох облегчения. А Дюссандер уже продолжал:
     - Он предложил, чтобы твои родители походили на консультации в службу
доверия. Он, собственно, настаивал на этом.
     - Ну, знаете!.. А вы... вы что... что вы ему?
     - Все решали секунды, - сказал Дюссандер. - Но я вроде той девочки из
сказки, которая, чем серьезней момент, тем смелее на выдумки.  Я  пообещал
вашему Фрэнчу, что, если в мае ты получишь хоть одну  завальную  карточку,
твои родители непременно воспользуются его предложением.
     Кровь отхлынула от лица Тодда.
     - Да вы что! - вырвалось у него. - Да  я  УЖЕ  схватил  две  пары  по
алгебре и одну по истории! - У него выступил пот на лбу. - Сегодня  писали
контрольную по французскому... тоже будет пара, и думать нечего. Весь урок
думал, как вы там с Калошей Эдом...  обработаете  его,  не  обработаете...
Обработали, называется! - воскликнул  он  горько.  -  Ни  одной  завальной
карточки! Да я нахватаю их штук пять или шесть!
     - Это максимум, что я мог сделать, не вызвав  подозрений,  -  заметил
Дюссандер. - Ваш Фрэнч хоть и болван, но свое возьмет. Если ты не возьмешь
свое.
     - Чего-чего? -  Тодд,  с  перекошенным  от  злобы  лицом,  готов  был
наброситься на старика.
     - Будешь работать. Эти четыре недели ты будешь работать как зверь.  В
понедельник ты пойдешь ко всем учителям и  извинишься  за  наплевательское
отношение к их предметам. А еще...
     - Это не  поможет,  -  перебил  его  Тодд.  -  Вы  не  врубились.  По
природоведению и истории они ушли, считай, недель на пять.  По  алгебре  -
вообще на десять.
     - И тем не менее. - Дюссандер подлил себе виски.
     - Смотрите, какой умник выискался! - заорал на  него  Тодд.  -  Нашли
кому приказывать.  Не  то  времечко,  понятно?!  -  Он  вдруг  перешел  на
издевательский шепот. - Самое страшное оружие теперь у вас -  морилка  для
крыс... вы, дерьмо засохшее, сморчок вонючий!
     - Вот что я тебе скажу, сопляк, - тихо произнес Дюссандер.
     Тодд дернулся ему навстречу.
     - До сегодняшнего дня, - продолжал тот, отчеканивая каждое слово, - у
тебя еще была возможность, весьма призрачная возможность  выдать  меня,  а
самому остаться чистым. Хотя при таких нервишках вряд ли бы ты справился с
этой задачей, но допустим. Теоретически это было возможно. Но  сейчас  все
изменилось. Сегодня я выступил в  роли  твоего  дедушки,  некоего  Виктора
Боудена. Любому человеку понятно, что это было сделано -  как  в  подобных
случаях выражаются? - с твоего попущения. Если сейчас все выплывет наружу,
тебе не отмыться. Крыть будет нечем. Сегодня я  постарался  отрезать  тебе
пути к отступлению.
     - Моя бы воля...
     - ТВОЯ ВОЛЯ?! - загремел Дюссандер. - Кому есть дело до  твоей  воли!
Плюнуть и растереть! От тебя требуется одно: осознать, в  каком  положении
мы оказались!
     - Я осознаю, - пробормотал Тодд, до боли сжимая кулаки; он не привык,
чтобы на него кричали. Когда он их разожмет, на ладонях останутся кровавые
лунки. Могло быть и хуже, если бы в последние месяцы он постоянно не  грыз
ногти.
     - Вот и отлично. Тогда ты перед всеми извинишься и будешь заниматься.
Каждую свободную минуту. На переменах. В обед. После  школы.  В  выходные.
Будешь приходить сюда и заниматься.
     - Только не сюда, - живо отозвался Тодд. - Дома.
     - Нет. Дома ты витаешь в облаках. Здесь,  если  понадобится,  я  буду
стоять над тобой и  контролировать  каждый  твой  шаг.  Задавать  вопросы.
Проверять домашние задания. Тогда я смогу соблюсти собственный интерес.
     - Вы не заставите меня насильно приходить сюда.
     Дюссандер отхлебнул из кружки.
     - Тут ты прав. Тогда все пойдет по-старому. Ты завалишь  экзамены.  Я
должен буду выполнять свое обещание. Поскольку я его не выполню. Калоша Эд
позвонит твоим родителям. Выяснится,  по  чьей  просьбе  добрейший  мистер
Денкер выступил в роли самозваного дедушки. Выяснится про переправленные в
табеле оценки. Выяснится...
     - Хватит! Я буду приходить.
     - Ты уже пришел. Начни с алгебры.
     - А вот это видали! Сегодня только пятница!
     -  Отныне  ты  занимаешься  каждый  день,  -   невозмутимо   возразил
Дюссандер. - Начни с алгебры.
     Тодд встретился с ним взглядом на одну секунду - в следующую  секунду
он уже перебирал в своем ранце учебники, - но Дюссандер успел понять  этот
взгляд, в нем без труда читалось убийство. Не  в  переносном  смысле  -  в
прямом. Сколько лет прошло с тех пор,  как  он  видел  подобный  взгляд  -
тяжелый, полный ненависти, словно бы взвешивающий все "за" и  "против",  -
но такое не забывается. Вероятно, подобный взгляд был у неге самого в  тот
день, когда перед  ним  так  беззащитно  смуглела  полоска  цыплячьей  шеи
Тодда... Жаль, не было под рукой зеркала.
     ДА, Я ДОЛЖЕН БЛЮСТИ СОБСТВЕННЫЙ ИНТЕРЕС, повторил он  про  себя,  сам
удивляясь этой мысли. ЕГО НЕПРИЯТНОСТИ УДАРЯТ ПРЕЖДЕ ВСЕГО ПО МНЕ.

     Май 1975

     - Итак, - сказал Дюссандер при виде Тодда, наливая  в  пивную  кружку
любимый свой напиток, - задержанный  освобожден  из-под  стражи.  С  каким
напутствием? - Старик был  в  халате  и  шерстяных  носках.  В  них  можно
запросто поскользнуться, поду мал Тодд. Он перевел  взгляд  на  бутылку  -
Дюссандер хорошо поработал, содержимого оставалось на три пальца.
     - Ни одной пары, ни одной завальной карточки,  -  отчитался  Тодд.  -
Если продолжать в том же духе, к концу четверти будут сплошные  пятерки  и
четверки.
     - Продолжим, продолжим. За этим я как-нибудь  прослежу.  -  Он  выпил
залпом и снова налил. - Надо бы это дело отметить. - Язык  у  него  слегка
заплетался; другой бы не заметил, но Тодду сразу было понятно, что  старый
пьянчужка здорово перебрал. Значит, сегодня. Сегодня или никогда.
     Тодд был само спокойствие.
     - Свиньи пускай отмечают, - сказал он.
     - Я жду посыльного с белугой и трюфелями, - Дюссандер сделал вид, что
пропустил выпад мальчишки мимо ушей, - но сейчас, сам знаешь, ни  на  кого
нельзя положиться. Не изволите ли  пока  закусить  крэкерами  с  плавленым
сыром?
     - Ладно. Черт с вами.
     Дюссандер  неловко  встал,  ударившись  коленом  о  ножку  стола,  и,
поморщившись, заковылял к холодильнику.
     -  Прошу,  -  сказал  он,  ставя   перед   мальчиком   еду.   -   Все
свежеотравленное. - Он осклабился беззубым ртом. Тодду не понравилось, что
старик не вставил искусственную челюсть, но он всетаки улыбнулся в ответ.
     - Что это ты такой тихий? - удивился Дюссандер. - На твоем месте я бы
колесом ходил.
     - Никак в себя не приду, - ответил Тодд и надкусил крэкер.  Он  давно
перестал отказываться в этом доме от еды. Старик скорее  всего  догадался,
что никакого разоблачительного письма не существует, но не станет же он, в
самом деле, травить Тодда, не будучи в этом уверен на все сто.
     - О чем поговорим? - спросил Дюссандер. - Один  вечер,  свободный  от
занятий. Ну как? - Когда  старик  напивался,  вдруг  вылезал  его  акцент,
который обычно раздражал Тодда. Сейчас ему было  безразлично.  Сейчас  ему
все было безразлично. Кроме одного - спокойствия.  Он  посмотрел  на  свои
руки: нет, не дрожат.
     - Мне как-то без разницы, - ответил он. - О чем хотите.
     - Ну, скажем, о мыле, которое мы делали? Об экспериментах  в  области
гомосексуальных наклонностей?  Могу  рассказать,  как  я  чудом  спасся  в
Берлине, куда я имел глупость приехать.
     - О чем хотите, - повторил Тодд. - Мне правда без разницы.
     - Ты  явно  не  в  настроении.  -  Дюссандер  постоял  в  раздумье  и
направился к  двери,  что  вела  в  погреб.  Шерстяные  носки  шаркали  по
линолеуму. - Расскажу-ка я тебе, пожалуй,  историю  про  старика,  который
боялся.
     Он открыл дверь в погреб. К  Тодду  была  обращена  его  спина.  Тодд
неслышно встал.
     - Старик боялся одного мальчика, - продолжал Дюссандер, - ставшего, в
каком-то смысле, его другом. Смышленый был мальчик. Мама про него говорила
"способный ученик", и старику уже представилась  возможность  убедиться  в
том, какой он способный... хотя и в несколько ином разрезе.
     Пока Дюссандер  возился  с  выключателем  устаревшего  образца,  Тодд
приближался сзади, бесшумно скользя по линолеуму, избегая мест, где  могла
скрипнуть половица. Он знал эту  кухню,  как  свою  собственную.  Если  не
лучше.
     - Поначалу мальчик не был его другом. - Дюссандер коекак одержал верх
над выключателем и с осторожностью алкоголика со стажем спустился на  одну
ступеньку.  -  И  старик  поначалу  сильно   недолюбливал   мальчика.   Но
постепенно... постепенно он стал находить определенное удовольствие в  его
компании, хотя до любви тут еще было далеко. - Держась рукой за  поручень,
он высматривал что-то на полке. Тодд уже стоял сзади, по-прежнему сохраняя
спокойствие, - пожалуй, в эти секунды правильнее было бы сказать:  ледяное
спокойствие, - и мысленно прикидывал, как  он  его  сейчас  изо  всех  сил
толкнет в спину. Впрочем, стоило дождаться момента, когда  тот  наклонится
вперед.
     - Старик находил удовольствие в  его  компании,  и  объяснялось  это,
вероятно, чувством равенства, - вслух рассуждал Дюссандер.  -  Видишь  ли,
жизнь одного была в руках другого. Каждый мог выдать чужой секрет.  Но  со
временем... со временем старик все больше убеждался в  том,  что  ситуация
меняется. Да-да. Ситуация выходила из-под его контроля, все  уже  зависело
от мальчика - от его отчаяния... или сообразительности. И  однажды,  среди
долгой бессонной ночи, старик подумал о том, что неплохо  было  бы  чем-то
поприжать мальчика. Для собственной безопасности.
     Дюссандер отпустил  поручень  и  весь  подался  вперед,  но  Тодд  не
шелохнулся. Лед спокойствия таял в его жилах,  и  уже  накатывала  горячая
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама