Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Триллер - Стивен Кинг Весь текст 382.9 Kb

Бегущий

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 33
БЕГУЩИЙ 
 
Стивен КИНГ 
 
 
ONLINE БИБЛИОТЕКА http://russiaonline.da.ru 
 
 
...Минус 100 
Счет открыт... 
 
   Она прищурилась на термометр в белом свете, проникающем сквозь  окно.
За окном под мелким дождем другие вершины Ко-Оп  Сити  возвышались,  как
серые тюремные башни. Внизу в  вентиляционной  шахте  хлопало  от  ветра
ветхое белье на веревке. Крысы и откормленные уличные коты сновали среди
мусора.
   Она взглянула на мужа. Он сидел за столом, уставившись в экран Фри-Ви
с упорной безучастной сосредоточенностью. Он смотрел так  уже  несколько
недель. Это было на него не похоже. Он это ненавидел, всегда  ненавидел.
Само собой разумеется, каждая квартира  Развития  имела  свой  Фри-Ви  -
таков  был  закон,  но  пока  еще  позволялось  выключать  их.  Закон  о
Принудительном Благе 2021 года не набрал необходимого большинства в  две
трети с недостачей шести голосов. Обычно они никогда не смотрели Фри-Ви.
Но с тех пор, как  Кэти  заболела,  он  постоянно  смотрел  викторины  с
раздачей больших призов. Это наполняло ее тошнотворным ужасом.
   На фоне натужных выкриков, сообщающих последние  сплетни  в  перерыве
между таймами, Кэти все скулила и скулила охрипшим от гриппа голосом.
   - Сколько? - спросил Ричардс.
   - Не так много.
   - Не обманывай меня.
   - Тридцать девять и восемь.
   Он  с  силой  опустил  оба  кулака  на  стол.  Пластмассовая  тарелка
подпрыгнула в воздух и шлепнулась вниз.
   - Мы найдем врача. Постарайся не волноваться так сильно. Послушай,  -
она начала что-то отчаянно лепетать, чтобы отвлечь его, он отвернулся  и
вновь принялся смотреть Фри-Ви. Перерыв закончился, и игра продолжалась.
Это была, конечно, не крупная игра, а просто одна из дешевых  ежедневных
приманок под названием "Золотая Мельница". В нее брали только страдающих
хроническими  заболеваниями  сердца,  печени  или  легких,  иногда   для
большего комического эффекта запуская  калеку.  Каждую  минуту,  которую
участник конкурса мог продержаться на  мельнице  (поддерживая  при  этом
постоянный поток  болтовни  ведущего),  он  выигрывал  десять  долларов.
Каждые две минуты ведущий задавал Призовой Вопрос  (парень  с  шумами  в
сердце, находившийся на кругу в настоящий момент, отвечал какую-то  чушь
из истории Америки), который стоил пятьдесят долларов. Если  конкурсант,
задыхаясь от  головокружения,  с  сердцем,  выделывающим  акробатические
номера в его груди, пропускал вопрос, пятьдесят  долларов  высчитывалось
из его выигрыша, а колесо раскручивалось быстрее.
   - Мы справимся, Бен. Непременно. Справимся. Правда. Я...
   - Что - ты? - Он жестко посмотрел не нее. - Шарлатан? Нет, Шейла,  ей
нужен настоящий врач. Никаких квартальных акушерок с грязными  руками  и
запахом перегара. Современное оборудование. Я позабочусь об этом.
   Он   пересек   комнату,   в   то   время   как   глаза    его,    как
загипнотизированные, поворачивались к экрану Фри-Ви, превратившему стену
над раковиной в один огромный глаз. Он сдернул  с  крючка  свой  дешевый
холщовый пиджак и раздраженным рывком натянул его на себя.
   - Нет! Нет, я... я этого не позволю. Ты не пойдешь...
   - А почему бы и нет? В худшем случае ты получишь несколько олд-баксов
как глава осиротевшей семьи. Так или  иначе,  у  тебя  будет  достаточно
денег, чтобы вылечить ее.
   Она никогда не была вполне привлекательной женщиной, а  за  те  годы,
что ее муж был без работы, стала чересчур худой, но сейчас она выглядела
прекрасной... величественной.
   - Я не приму их. Пусть это говеное правительство убирается  прочь  со
своими грязными иудиными деньгами. Я не возьму  премии  за  жизнь  моего
мужа!
   Он повернулся к ней, угрюмый и мрачный, несущий в себе что-то,  сразу
выделяющее его, что-то невидимое, но безошибочно определяемое  Системой.
Для своего времени он был динозавром.  Неслишком  страшным,  но  все  же
анахронизмом,  вызывающим  неловкость.   Может   быть,   даже   чреватым
опасностью. Большие тучи собираются вокруг маленьких частиц. Он  доказал
в сторону спальни.
   - Ты хочешь, чтобы она кончила жизнь в безымянной могиле для  бедных?
Тебе это больше нравится?
   Это было последним доводом. Ее лицо сморщилось и растаяло в слезах.
   - Бен, это именно то, чего они хотят, для таких, как мы, как ты...
   - Возможно, меня не примут, - сказал он, открывая дверь. -  Возможно,
я не обладаю тем, что им надо.
   - Если ты пойдешь, они убьют тебя. А я здесь буду смотреть на это. Ты
хочешь, чтобы я видела это в то время, как она лежит в соседней комнате?
- Ее было едва слышно сквозь слезы.
   - Я хочу, чтобы она жила. - Он попытался закрыть дверь, но она мешала
ему своим телом.
   - Тогда поцелуй меня, прежде чем ты уйдешь.
   Он поцеловал ее. В конце коридора  миссис  Дженнер  открыла  дверь  и
высунулась. Густой дразнящий запах солонины с капустой Достиг их. Дела у
миссис  Дженнер  шли  хорошо  -  она  помогала   в   местном   комитете,
предоставлявшем  скидку  на  наркотики,  и   почти   безошибочно   умела
определять обладателей фальшивых справок.
   - Ты возьмешь деньги?  -  спросил  Ричардс.  -Ты  не  станешь  делать
глупости?
   - Возьму, - прошептала она. - Ты знаешь, что возьму.
   Он неловко сжал ее, потом  быстро  отвернулся  и  неуклюже  нырнул  в
уходящий вниз колодец лестничного проема.
   Она стояла в  дверях,  сотрясаясь  от  беззвучных  рыданий,  пока  не
услышала, как пятью этажами ниже  равнодушно  хлопнула  дверь,  и  тогда
закрыла фартуком лицо. Она все еще  сжимала  градусник,  которым  мерила
температуру дочери.
   Миссис Дженнер подкралась неслышно и потянула за фартук.
   - Дорогуша, - зашептала она. - Я достану пенициллин на  черном  рынке
как  только  у  вас  появятся  деньги...  совсем   дешево...   отличного
качества...
   -  Убирайтесь!  -  закричала   Шейла.   Миссис   Дженнер   отпрянула,
инстинктивно оскалив почерневшие гнилые зубы.
   - Я просто пытаюсь помочь, - пробормотала она  и  засеменила  в  свою
комнату.
   Едва  заглушаемые  тонкой  пластиковой   стеной,   стоны   Кэти   все
продолжались. Фри-Ви в комнате миссис Дженнер орали улюлюкал. Конкурсант
"Золотой  Мельницы"  только  что  не  ответил  на  Призовой   Вопрос   и
одновременно получил инфаркт. Его  выносили  на  резиновых  носилках,  а
публика аплодировала.
   Шевеля верхней губой, миссис Дженнер записывала имя Шейлы  Ричардс  в
свою записную книжку.
   - Мы еще посмотрим, - говорила она, ни к кому не обращаясь. - Мы  еще
посмотрим,  миссис  Чистоплюйка.  Она  захлопнула  записную  книжку   со
зловещим звуком и уселась смотреть следующую игру.
 
...Минус 099 
Счет продолжается... 
 
   Мелкий дождь превратился в ливень,  когда  Ричардс  вышел  на  улицу.
Огромный термометр на стене с надписью "Кури и колись -  улетишь  ввысь"
показывал плюс десять.  (Самый  подходящий  градус,  чтобы  уколоться  и
улететь в энную степень!) У них в квартире могло быть шестнадцать.  А  у
Кэти грипп.
   Крыса лениво и неторопливо  переходила  по  растрескавшемуся  цементу
мостовой. Через дорогу древний  заржавленный  скелет  "Хамбера"  образца
2013 года стоял на сгнивших  осях.  Он  был  ободран  до  основания,  но
полицейские не убрали его. Они теперь редко осмеливались заходить  южнее
Канала.  Ко-Оп  Сити  превращался  в  огромный  крысиный  заповедник  из
автостоянок, заброшенных магазинов. Городских Центров и мощеных  детских
площадок. Банды на колесах творили здесь свой закон, а все  эти  колонки
новостей о неустрашимой квартальной полиции Южного Города были не  более
чем кучей дерьма. Улицы были призрачны  и  безмолвны.  Если  нужно  было
выйти из дома, садились в пневмобус или брали с собой газовый баллончик.
   Он шел быстро, не оглядываясь  по  сторонам,  не  думая.  Воздух  был
наполнен серными испарениями. Четыре мотоцикла с ревом промчались  мимо,
и  кто-то  швырнул  обломком  асфальта.  Ричардс  легко  увернулся.  Два
пневмобуса  проехали  мимо,  обдав  его  сжатым  воздухом,  но   он   не
проголосовал. Выданное на эту неделю пособие по безработице  в  двадцать
долларов было истрачено. Денег на талон  не  было.  Он  подозревал,  что
бродячие банды чувствовали, как он беден. На него никто не нападал.
   Высотные дома, блоки Развития, проволочные заборы, пустые автостоянки
с разобранными остовами брошенных машин, похабщина,  нацарапанная  мелом
на асфальте и расплывающаяся под дождем. Разбитые  окна,  крысы,  мокрые
мешки мусора, валяющиеся на тротуарах и  в  канавах.  Граффити,  неровно
разбегающиеся по крошащимся серым стенам: "КОЗЕЛ  НЕ  ДАЙ  СЕБЯ  КИНУТЬ,
СЛЫШЬ. БОЛТАЙ НА ФЕНЕ ШИРЯЙ ПО ВЕНЕ.  ТВОЯ  ЖОПА  СВЕРБИТ.  ЗАЛУПИ  СВОЙ
БАНАН. ТОММИ ТОЛКАЕТ ТРАВКУ. ГИТЛЕР БЫЛ КРУТ.  МЭРИ.  СИД.  БЕЙ  ЖИДОВ".
Старые фонари,  поставленные  еще  в  семидесятые,  разбитые  камнями  и
кусками асфальта. Службы технического обеспечения никогда  их  здесь  не
заменят; они сидят на кредите нью-долларов. Техники работают  в  Городе,
детка. В Городе  спокойно.  Кругом  тишина,  не  считая  нарастающего  и
уходящего свиста пневмобусов и гулкого  эха  шагов  Ричардса.  Это  поле
битвы освещается ночью. Днем  это  пустынное  серое  молчание,  где  нет
движения - Лишь кошки, крысы  и  жирные  белые  личинки,  копошащиеся  в
мусоре. Лишь смрадный запах разложения славного года 2025. Кабель Фри-Ви
упрятан глубоко под землю, и никто кроме  идиотов  и  революционеров  не
захочет посягнуть на него. Фри-Ви - это пища для грез,  за  хлеб  жизни.
Героин идет за двенадцать олд-баксов пакет, Фриско  Пуш  -  за  двадцать
таблетка, а Фри-Ви окрутит тебя  бесплатно.  Далеко  отсюда,  на  другой
стороне Канала, машина грез работает двадцать четыре часа в сутки...  но
она работает на нью-доллары, а они есть только у тех, кто работает.  Еще
четыре миллиона, почти все безработные, живут к югу от  Канала  в  Ко-Оп
Сити.
   Ричардс прошел три мили, и  случайные  магазины  спиртного,  поначалу
густо зарешеченные, становились все более многочисленными. Поэтому  Дома
Икс (двадцать четыре Извращения -  Сосчитай  24!!),  Закладни,  Торговые
Центры Крови. Смазчики на мотоциклах на  каждом  углу,  канавы  засыпаны
снегом; Богатые Кварталы Курят до Отвала!
   Он видел теперь  небоскребы,  поднимающиеся  до  облаков,  высокие  и
чистые. Выше всех было Здание Системы Игр,  сто  этажей,  верхняя  часть
которых терялась в тучах и смоге. Он сосредоточил взгляд на нем и прошел
еще милю. Более дорогие кинотеатры и  магазины  травок  без  решеток  на
окнах (наемные  полицейские  стояли  снаружи  со  своими  электрическими
дубинками, свисавшими с ремней). Городской полицейский на  каждом  углу.
Народный Фонтанный Парк: вход 75 центов. Хорошо одетые мамаши следят  за
детьми,  резвящимися  на  астро-дерне   за   проволочным   забором.   По
полицейскому с каждой  стороны  ворот.  Крошечный,  патетический  уголок
фонтана. Он пересек Канал. По мере того как он приближался к Зданию Игр,
оно становилось все выше и невероятней с его  безликими  рядами  офисных
окон, с его полированной каменной отделкой. Полицейские, наблюдающие  за
ним, были готовы протолкнуть его дальше или прибить, если он  попытается
замешкаться. Здесь, в  Городе,  человек  в  мешковатых  серых  брюках  с
дешевой стрижкой под ежик и с опухшими  глазами  мог  оказаться  лишь  с
одной целью. Этой целью была Игра.
   Отборочный экзамен начинался ровно в полдень, и,  когда  Бен  Ричардс
встал за последним в очереди, он почти вошел в тень от  Здания  Игр.  Но
само здание было еще в девяти кварталах  и  более  чем  в  миле  отсюда.
Очередь протянулась  перед  ним  как  бесконечная  змея.  Вскоре  другие
выстроились за ним. Полиция  наблюдала  за  ними,  не  выпуская  из  рук
пистолетов  или  дубинок.  Они  улыбались   безразличной   презрительной
улыбкой.
   - Вон тот похож на полоумного, а Фрэнк? Так мне сдается.
   - Тот парень спросил меня, где здесь уборная. Ну воще!
   - Сукины дети, а...
   - Готовы мать родную убить за...
   - От него воняло, как будто он не мылся...
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 33
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама