Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 101.1 Kb

Принц Хаоса (в.2)

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9
a1001.txt

   "Хроники Эмбера" книга 10. "Принц Хаоса"

   ГЛАВА 1.

   Все коронации похожи одна на другую. В данном случае,
правда, дела обстояли несколько иначе: не каждый раз монархом
становится ваш лучший друг, а его королевой неожиданно
оказывается женщина, с которой у вас была связь в прошлом. В
остальном все было как всегда: торжественная процессия с
обилием музыки, громоздких разноцветных нарядов, фимиама,
приветственных взглядов, молитв и колокольного звона. Все
это утомляло, раздражало и требовало к себе того показного
внимания, которое должно непременно уделяться свадьбам,
присуждениям ученых степеней и всякого рода тайным посвящениям.
   Итак, Люк вместе с Корал были провозглашены правителями
Кашфы, в той самой церкви, где я и мой сумасшедший братец Юрт
чуть было не подрались насмерть, - но, к сожалению, нам не
удалось довести дело до конца, - несколькими часами раньше.
Являясь, хотя и неофициально, представителем Эмбера, я должен
был вести себя соответственно, что ограничивало мою свободу
действий, и я часто замечал взгляды окружающих, направленные
в мою сторону. Таким образом, мне приходилось быть
постоянно настороже, для того чтобы давать наиболее подходящие
к случаю ответы всякий раз, когда ко мне обращались.
Хотя Рэндом и не наделил меня официальным статусом, позволяющим
присутствовать на церемонии, он наверняка будет недоволен,
если узнает, что мое поведение было менее чем дипломатичным.
   Я был совершенно измотан, ноги мои болели, шея одеревенела,
а разноцветный наряд промок от пота. Это казалось
нескончаемым, но я по-прежнему не мог уйти. Мы с Люком знали
и худшие времена, - сейчас я вспоминал о них, - от первоначальной
вражды до спортивных соревнований, от художественных
выставок до путешествий сквозь Тени, - и пока я стоял, изнемогая
от духоты, я думал о том, насколько он изменится теперь,
когда станет носить корону. Подобное событие в свое
время сильно повлияло на моего дядю Рэндома, превратив его
из бродячего музыканта, беззаботного и легкомысленного, в
весьма мудрого и достойного правителя, - хотя я могу судить
об этом только по рассказам моих родственников, знавших его
прежде. Мне хотелось, однако, надеяться, что Люк не изменится
слишком сильно - все же он совершенно иной человек,
чем Рэндом, не говоря уже о том, что младше него на несколько
веков. Просто удивительно, что подчас могут сделать годы,
впрочем, может быть, это как раз в порядке вещей? Лично я
нахожу, что заметно отличаюсь от того, каким я был еще
совсем недавно. Да что там, даже от того, каким я был еще
вчера, внезапно подумалось мне.
   Когда в торжествах по случаю коронации наконец-то был
сделан перерыв, мне передали записку от Корал, в которой
сообщалось, что ей нужно меня увидеть, назначались время и
место и даже прилагалась небольшая карта. Это оказались покои
в отдаленном крыле дворца. Мы встретились там в тот же вечер
растратили остаток сил ночью. Как выяснилось, она вышла за
муж за Люка, еще когда они были детьми, по договоренности,
которая явилась частью дипломатического соглашения между
Ясрой и бегмийцами (хотя, правда, оно так и не было выполнено), - так
что о каких либо чувствах речь шла в последнюю
очередь. Участники соглашения вскоре позабыли о женитьбе, до
тех пор, пока недавние события не заставили вспомнить о ней.
Супруги годами не виделись, хотя официально и значилось, что
принц женат. Несмотря на то, что соглашение практически можно
было считать аннулированным, ее также короновали заодно с
ним. В этом имелась своя выгода для Кашфы.
   Выгода эта была - Эреньор. Королева-бегмийка на троне
Кашфы могла помочь в устранении разногласий, связанных с
захватом земель соседнего государства. Таков был замысел
Ясры, как я узнал от Корал. Но Люк не решался в это вмешиваться,
особенно при отсутствии гарантий со стороны Эмбера,
а также будучи связан условиями ныне благополучно почившего
Договора о Золотом Круге.
   Вот так обстояли дела, а пока мы лежали рядом, и я обнимал
ее. Она все еще плохо себя чувствовала, несмотря на
удивительно быстрое выздоровление после операции. Черная повязка
закрывала ее правый глаз, и Корал становилась неспокойной,
если моя рука случайно оказывалась вблизи повязки
или даже если я смотрел на нее слишком долго. Что заставило
Дворкина заменить поврежденный глаз Камнем Правосудия, я не
мог догадаться. Тем не менее он, по-видимому, позаботился о
том, чтобы защитить Корал от сил Лабиринта и Логруса в том
случае, если они попытаются заполучить Камень.
   Мои исследования в этой области, однако, ни к чему не
приводили. Наконец, я смог ощутить слабое присутствие магических
сил и начал убеждаться в здравомыслии Дворкина, Хотя
по-прежнему не мог объяснить для себя тех загадочных способностей,
которыми обладал древний мудрец.
   - Как ты себя чувствуешь? - спросил я Корал.
   - Очень необычно, - ответила она. - Это не похоже на
боль, скорее на ощущение, которое бывает при контакте через
Карту. Только я это испытываю постоянно, - он все время со
мной, и я вынуждена никогда не выходить и ни с кем не общаться.
Иногда мне кажется, что я стою в центре какой-то арки, - и
поток сил движется вокруг меня, пронизывая насквозь.
   Совершенно неожиданно я оказался в следующее мгновение
в центре окружности, напоминающей серебристое колесо с многочисленными
спицами красноватого металла. Отсюда, изнутри,
оно казалось гигантской паутиной. Ярка нить пульсирующего
света привлекла мое внимание. Да, это была мощная силовая
линия, протянувшаяся из какого-то дальнего Отражения, и, вероятно,
следовало изучить ее получше. Я осторожно подвинул
ее в направлении Камня, скрытого темной повязкой.
   Никакого мгновенного отклика не последовало. Фактически,
я ничего не чувствовал, протягивая силовую линию. Но
вот ее образ возник передо мной в виде завесы пламени. Пробиваясь
сквозь нее, я чувствовал, как мое продвижение делается
все более и более затруднительным, и, наконец, останавливается.
Сейчас я ощущал себя балансирующим на грани пустоты.
Это не было результатом настройки на Камень, как я ее
понимал, и мне совершенно не хотелось вызывать Образ Лабиринта,
который я знал, является частью всего этого, когда
можно было использовать другие силы. Я продвинулся еще немного
вперед и внезапно почувствовал ужасающую холодность,
истощившую, казалось, все запасы вызванной мною энергии. В
то же время нельзя было сказать, что энергия исчезает непосредственно
у меня, скорее, у одно из тех сил, которыми я
управлял. Продвинувшись чуть-чуть вперед, я заметил слабое
мерцание, напоминающее какую-то отдаленную туманность на
винно-красном фоне. Еще ближе - и оно начало понемногу обретать
форму, принимая очертания пространственных трехмерных
конструкций, казавшихся смутно знакомыми. Должно быть, именно
таким путем осуществляется настройка на Камень Правосудия,
если верить рассказу моего отца. Итак, я находился
внутри Самоцвета. Означало ли это, что я принял посвящение?
   - Ни шагу дальше! - произнес незнакомый голос, хотя
вначале я принял его за голос Корал. - Тебе отказано от
высшего посвящения.
   Я убрал силовую линию, не желая, чтобы обнаружились какие-ибо
признаки моего местонахождения. С помощью Логрусова
зрения, которое постоянно находилось со мной с момента
последних событий в Эмбере, я увидел, что Корал как бы полностью
укрыта и насквозь пронизана образом Высшего Лабиринта.
   - Почему? - спросил я.
   Однако меня не удостоили ответом.
   Корал слегка вздрогнула, приподнялась и посмотрела на
меня.
   - Что случилось? - спросила она.
   - Ничего, - ответил я. - Ты просто задремала. Должно
быть, слегка переутомилась. Ничего удивительного. После того,
что сделал Дворкин, еще вся эта нынешняя канитель...
   Она зевнула и снова откинулась на кровать.
   - В самом деле, - пробормотала она и тут же опять уснула.
   Я стянул сапоги, избавился от своего неудобного наряда,
после чего вытянулся рядом с ней и набросил на нас одеяло. Я
тоже устал, и мне необходимо было чье-то присутствие рядом.
   Не знаю, как долго я спал, погрузившись в темный водоворот
мрачных, беспокойный сновидений. Человеческие лица,
морды зверей, демонические образы мелькали передо мной, - и
никто не проявлял особенно дружеского расположения. Горели
охваченные пламенем леса, земля дрожала, раскалываясь на
части, гигантские морские волны вздымаясь и обрушивались на
берег, луна становилась кровавой и откуда-то слышался пронзительный
вой. Кто-то звал меня по имени...
   Ветер колотил в ставни, до тех пор, пока не срывал их с
петель, и они грохоча, падали вниз. Какое-то существо проникло
в мой сон, и, притаившись в ногах кровати, стало тихо
звать меня, снова и снова. Казалось, вся комната сотрясается,
и мои мысли вернулись в Калифорнию. Похоже, землетрясение
было в разгаре. Шум ветра из пронзительного визга
превратился в дикий рев, и снаружи до меня доносился грохот
падающих деревьев, рушащихся башен...
   - Мерлин, принц дома Савалла, принц Хаоса, проснись! - опять
позвало существо. Затем оно проскрежетало клыками и
начало все с начала.
   После четвертого или пятого оклика до меня наконец дошло,
что я больше не сплю. Откуда-то снаружи доносились пронзительные
вопли, и всю комнату периодически освещали вспышки
молний, сопровождаемые почти музыкальными раскатами грома.
   Я воздвиг перед собой силовую защиту, еще до того, как
пошевелился и открыл глаза. Звуки хлопающей ставни были реальными.
Реальным было и существо, сидевшее в ногах кровати.
   - Мерлин, Мерлин! Вставай, Мерлин! - снова услышал я. У
него было вытянутое длинное рыльце, остроконечные уши, внушительных
размеров когти и клыки, кожа серебристо-зеленого
оттенка, огромные светящиеся глаза и пара влажно поблескивающих
кожистых крыльев. Его ухмылка скорее напоминала гримасу
боли. - Пробудись, лорд Хаоса!
   - Грайл! - воскликнул я, узнав слугу нашей семьи при
Дворе Хаоса.
   - Да, милорд, - ответил он. - Тот самый, что в свое
время обучал вас игре в кости.
   - Проклятье! - пробормотал я.
   - Дело прежде всего, милорд. Я проделал долгий и утомительный
путь, прежде чем добрался до вас.
   - Ты не стал бы забираться в такую даль, не имея достаточно
серьезного повода, - заметил я.
   - Да.
   - Что произошло?
   - Его Величество Суэйвилл, владыка Хаоса, почил этой
ночью с прародителями тьмы. Меня прислали за вами, чтобы вы
приняли участие в погребальной церемонии.
   - Что, прямо сейчас?
   - Да, милорд.
   - Ох, черт! Ну, хорошо. Ладно. Подожди только, сейчас соберу свое барахло. Как это случилось?
   - Подробностей не сообщалось, хотя давно было общеизвестно,
что здоровье его слабо.
   - Мне нужно оставить записку, - сказал я.
   Он кивнул.
   - Покороче, если можно.
   - Хорошо.
   Я взял клочок пергамента с письменного стола, нацарапал
на нем: "Корал, меня срочно вызывают по семейному делу. Буду
держать связь" - и положил возле ее руки.
   - Все в порядке, - затем объявил я. - Каким образом мы
отправимся?
   - Я понесу вас на спине, принц Мерлин, как делал это в
старые времена.
   Я кивнул, и тут же воспоминания детства волной нахлынули
на меня. Грайл был невероятно силе, как и большинство демонов.
На память мне пришли наши игры невдалеке от Темниц
Хаоса, на краю темной бездны, подземные дворцы, пещеры, дымящиеся
поля сражений, разрушенные башни, гробницы умерших
чародеев, создававших свои собственные преисподние... Мне
всегда гораздо больше нравилось играть с демонами, чем проводить
время с обществе моих родственников по материнской линии,
соединенных кровными или брачными узами. Даже когда я
принимал свое основное Хаосское обличье, то формировал его
по их образу и подобию.
   Тем временем Грайл устроил у себя на спине сиденье из
кресла, стоявшего в углу комнаты, проделав предварительно ряд
манипуляций, приспособивших его к моим размерам. Вскарабкавшись
на это сооружение, я услышал, как он воскликнул:
   - Ну, Мерлин, с каким магическими силами ты встречался
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама