Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 314.17 Kb

Подмененный

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 27
                             Роджер ЖЕЛЯЗНЫ

                               ПОДМЕНЕННЫЙ




                                    1

     Когда среди нападавших лорд Рондовал увидел хромающего старого  Мора,
он понял, что конец его правления уже близок.
     Штормовые черные тучи закрыли небо, и стало  темно.  Непрестанно  шел
дождь, сверкали молнии, удары грома становились все ближе. Но Дет  Морсон,
стоявший на главном балконе замка Рондовал, не собирался уходить. Он вытер
лицо черным шарфом и пробежал рукой по снежно-белым волосам, среди которых
выделялась широкая черная прядь, тянувшаяся ото лба до затылка.
     Он достал искусно сделанный  скипетр  и  вытянул  его  вперед,  держа
обеими руками чуть выше уровня глаз. Затем вдохнул и начал говорить.
     На его правой руке запульсировало родимое пятно в форме дракона.
     Внизу разлился  свет,  преграждая  нападавшим  путь.  Люди  отпрянули
назад, и только лучники-кентавры проявили твердость. Они выпустили  стрелы
в его сторону. Когда сильный порыв ветра  разметал  их  по  сторонам,  Дет
расхохотался. Он запел воинственную песню, и тут же на земле, под землей и
в воздухе его грифоны, драконы, василиски  и  демоны  стали  готовиться  к
последней битве.
     Но старый Мор поднял посох, и  свет  погас.  Дет  сокрушенно  покачал
головой, сожалея об  утерянном  могуществе.  Он  повысил  голос,  и  земля
содрогнулась. Василиски вылезли из мрачных глубин и  ринулись  на  врагов.
Гарпии устремились на них с воздуха, пронзительно крича, осыпая дерьмом  и
клацая страшными клювами. С  флангов  на  нападающих  бросились  оборотни.
Высоко в горах драконы услышали его призыв и расправили крылья.  Но  пламя
погасло, гарпии были уничтожены стрелами кентавров,  василиски  от  яркого
света, лившегося из посоха Мора,  мгновенно  ослепли  и  погибли,  и  лишь
драконы,  самые  разумные,  слишком  долго  спускались  с  гор  и  избегли
столкновения с нападающими, которые теперь  снова  двинулись  вперед.  Дет
понял, что счастье отвернулось от него, что слуги уже не помогут  ему.  Он
уже не мог использовать для спасения свое могущество - Мор блокировал  все
магические выходы, а обычные выходы из  замка  Рондовал  были  блокированы
людьми, окружившими замок.
     Дет снова покачал головой и опустил скипетр. О почетной сдаче в  плен
не могло быть и речи. Они жаждали его крови, и при этой мысли его охватила
внезапная слабость.
     Выругавшись и бросив последний взгляд на нападающих,  он  вернулся  в
комнату. На последние приготовления оставалось  совсем  мало  времени.  Он
решил не пытаться обмануть их инсценировкой  самоубийства  -  это  слишком
слабо для них. Лучше он возьмет побольше их с собой в могилу.
     Дет стряхнул воду с плаща и поспешил вниз. Он встретит их  на  первом
этаже.
     Гром грянул уже над самой головой. Яркие  молнии  сверкали  в  каждом
окне, мимо которого он проходил.
     Леди Лидия Рондовал шла так быстро, что ее темные волосы  развевались
над ней. Повернув за угол,  она  увидела,  что  чья-то  тень  мелькнула  и
скользнула  в  дверную   нишу.   Произнеся   заклинание,   изгоняющее   те
нечеловеческие создания, которые могли  здесь  оказаться,  она  продолжила
свой путь по коридору к этой  двери.  Войдя,  она  осмотрелась  и  тут  же
поняла, что ее заклинания  были  бесполезны.  Перед  ней  стоял  Маусглов,
маленький человечек, вор, одетый во все черное. До этого момента леди была
уверена, что он заперт в камере в подземелье. Маусглов быстро оправился от
испуга и, улыбнувшись, поклонился.
     - Очень рад встрече с миледи.
     - Как ты выбрался?
     - С затруднениями. Очень уж хитрые замки.
     Она вздохнула и прижала к себе свой сверток.
     - Мне кажется, что ты проделал свой фокус  в  неподходящее  время,  -
сказала она. - Враги стучатся в наши двери. Они  вот-вот  ворвутся  в  наш
замок.
     - Так вот что это за шум, - протянул он. - В таком случае, может,  ты
мне покажешь ближайший тайный выход отсюда?
     - Боюсь, что они все блокированы.
     - Жаль. Может,  это  и  невежливо  с  моей  стороны,  но  я  все-таки
поинтересуюсь, куда это ты спешишь с... Ай!
     Он пытался протянуть руку к свертку,  но  леди  Лидия  сделала  почти
незаметный жест, и он тут же отдернул ее и стал дуть на обожженные пальцы.
     - Я иду в башню, - сказала Лидия.  -  Надеюсь,  мне  удастся  вызвать
дракона, чтобы он спас меня. Если, конечно,  они  есть  поблизости.  Чужих
драконы не любят, так что тебя я не приглашаю. Тебе там делать нечего.
     - Иди, - сказал он. - Торопись. А мне придется самому позаботиться  о
себе. Как всегда.
     Она  кивнула.  Он  поклонился  еще  раз,  и  леди  заспешила  дальше.
Посасывая на  ходу  обожженные  пальцы,  Маусглов  бросился  туда,  откуда
пришел. У него тоже был план. Ему тоже надо было торопиться.
     Когда Лидия дошла до конца коридора, замок начал дрожать.  Она  пошла
вверх по лестнице. Окно на  площадке  разлетелось  вдребезги,  и  в  замок
ворвались дождь и ветер. Лидия поднялась на  второй  этаж  и  свернула  на
винтовую лестницу, ведущую на верх башни.
     Страшный удар грома оглушил ее,  стены  угрожающе  затрещали.  Однако
леди продолжала свой путь. Вскоре она ощутила, что башня начала  шататься.
Лидия заколебалась. На стенах появились трещины, пыль и щебень  посыпались
сверху. Лестница начала клониться.
     Сорвав с себя плащ,  Лидия  завернула  в  него  сверток  и  бросилась
обратно вниз по лестнице.
     Лестница  наклонилась  еще  больше.  Со  всех  сторон  леди   слышала
угрожающий скрип. Впереди треснул потолок,  и  в  замок  хлынула  вода.  А
дальше внизу был виден вздыбливающийся пол.  Лидия  без  колебаний  сунула
сверток в образовавшееся в стене отверстие.
     И мир под ней провалился.


     Когда войска Джареда Кейта по трупам защитников ворвались  в  главный
зал замка Рондовал, из бокового коридора с большим  луком  в  руках  вышел
лорд Дет. Он выпустил стрелу, и она пробила доспехи Джареда, грудную кость
и сердце. Дет отбросил лук в сторону и взял скипетр. Он медленно провел им
над  головой,  описывая  круг.  Его  враги  почувствовали,  что   какая-то
невидимая сила отбрасывает их назад.
     Но один из них вышел вперед. Это, конечно, был  Мор.  Его  светящийся
посох вертелся в руках, как огненное колесо.
     - Зачем ты с ними, старик? - спросил Дет. - Это же не твоя война.
     - Она стала моей с тех пор, как ты нарушил баланс, - ответил Мор.
     - Ха! Баланс был смещен много тысяч  лет  назад  и  причем  в  нужном
направлении.
     Мор покачал головой. Его посох  завертелся  быстрее.  Казалось,  руки
старика не касаются его.
     - Я боюсь вызванных  тобой  последствий.  Нельзя  заниматься  этим  в
одиночку.
     - Так надо было вдвоем, - Дет медленно наклонил скипетр. Он колебался
долю секунды, затем скипетр сверкнул, и  из  него  вырвалось  ярко-красное
огненное копье. Оно ударилось о сверкающий щит,  образованный  сверкающими
посохом Мора, отразилось от щита и с силой ударилось в потолок.
     С грохотом, заглушавшим удары грома,  потолок  треснул,  и  на  лорда
Рондовала обрушились каменные глыбы, которые свалили его на пол и погребли
под собой.
     Мор выпрямился. Вращение посоха замедлилось, и он снова  стал  просто
посохом. Мор тяжело оперся на него.
     Когда эхо в зале замерло, звуки боя тоже начали стихать. Буря  начала
удаляться, молний стало меньше, удары грома доносились откуда-то издалека.
Ардель, один из лейтенантов Джареда,  медленно  вышел  вперед,  пристально
глядя на кучу камней.
     - Все кончено, - сказал он наконец. - Мы победили...
     - Вроде бы, да, - ответил Мор.
     - Его людей осталось совсем немного.
     Мор кивнул.
     - ...а драконы? ...и другие его сверхъестественные слуги?
     - Теперь они не очень опасны, -  мягко  ответил  Мор.  -  Я  сам  ими
займусь.
     - Хорошо... Что... что это за шум?
     Они прислушались.
     - Какой-нибудь колдовской трюк, - сказал сержант по имени Маракас.
     - Узнай точнее. Сходи и посмотри. Доложи немедленно.


     Маусглов в это время прятался за шторами вблизи от лестницы,  ведущей
вниз, в подвалы. Он хотел  вернуться  в  свою  камеру  и  запереться  там.
Пленник  Дета,  рассудил  он,  вправе  рассчитывать  на   доброжелательное
отношение. Но он успел добраться только до этого места, когда ворота замка
распахнулись, ворвались нападающие  и  состоялась  дуэль  магов.  Все  это
Маусглов видел через дырочку в шторах.
     И теперь, когда внимание всех было направлено на  другое,  был  самый
подходящий момент, чтобы выскользнуть  из  своего  убежища  и  скрыться  в
подвал. Но... любопытство пересилило. Он остался.
     Вскоре внесли  сверток,  издающий  какие-то  звуки.  Сержант  Маракас
держал в руках плачущего ребенка.
     - Дет, наверное, приготовил его для жертвоприношения, чтобы  добиться
победы, - предположил он.
     Ардель наклонился и посмотрел на ребенка. Он взял его хрупкую ручонку
и повернул ладонью вверх.
     - Нет. На  его  правой  руке  родимое  пятно  в  форме  дракона.  Это
фамильный знак могущества, - сказал он. Это ребенок самого Дета.
     - О!
     Ардель взглянул на Мора. Но старик  глядел  на  ребенка,  не  замечая
ничего вокруг.
     - Что мне с ним делать? - спросил Маракас.
     Ардель прикусил губу и сказал:
     - Этот знак означает, что ребенок будет колдуном. Даже если ему никто
ничего не скажет об отце, он все равно рано или поздно  узнает  правду.  И
когда это произойдет, захочешь ли ты встреться с колдуном, который  знает,
что ты участвовал в убийстве его отца и уничтожении его рода?
     - Понимаю, что ты предлагаешь, - начал Маракас.
     - Самое лучшее - уничтожить ребенка.
     Сержант отвернулся. Затем сказал после непродолжительного молчания:
     - А, может, отослать его в отдаленную страну, где  никто  никогда  не
слышал о роде Рондовал?
     - И где однажды появится путешественник, который обо всем знает? Нет.
Нерешительность может погубить нас. Другого выхода я не  вижу.  Надо  быть
решительным и безжалостным.
     - Сэр, а, может, просто отрубить ему руку?  Это  все  же  лучше,  чем
убийство.
     - Могущество все равно останется, - вздохнул Ардель. - И  с  рукой  и
без руки. К тому же здесь очень много свидетелей.  Будут  ходить  легенды,
которые только добавят горя. Нет. Если ты не можешь сделать это сам, среди
нас найдется тот, кто...
     - Подожди! - это сказал старый Мор. Он как-будто очнулся ото  сна.  -
Выход есть. Есть возможность оставить ребенку жизнь и быть уверенным,  что
твои опасения не сбудутся, - он подошел и тронул ребенка за руку.
     - Что ты предлагаешь? - спросил Ардель.
     - Когда-то, тысячи лет назад, у нас были большие  города,  могучие  и
умные машины, и к тому же мы обладали магией...
     - Я слышал эти легенды, - сказал Ардель.  -  Но  чем  нам  это  может
помочь?
     - Это не просто легенды. Действительно, был катаклизм, после которого
мы оставили себе магию, а от всего остального отказались. Теперь  все  это
кажется сказкой, и с  тех  пор  мы  ненавидим  все,  не  созданное  силами
природы.
     - Конечно, ведь это...
     - Дай мне закончить. Ключевое решение создало развилку, потому что во
вселенной должна сохраняться симметрия, развитие жизни должно  параллельно
идти различными путями. Так что существует второй мир, во многом  подобный
нашему, но там отказались от магии и сохранили все остальное. Там наш  мир
и наш образ жизни является такой же легендой, как у нас - их жизнь.
     - И где же этот мир?
     Мор улыбнулся.
     - Он является контрапунктом в музыке нашей сферы, - сказал он. - Этот
мир совсем рядом, за углом, но туда никто не может повернуть.  Это  другой
поворот на развилке сверкающей дороги жизни.
     - Колдовские загадки!  Как  это  может  нам  помочь?  Может  ли  туда
кто-нибудь попасть?
     - Я могу.
     - О! Тогда...
     - Именно. Если  мы  переправим  его  туда,  он  останется  живым,  но
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 27
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама