Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-127: Живое оружие
StarCraft II: Wings of Liberty |#17| Media Blitz
StarCraft II: Wings of Liberty |#16| Supernova
DARK SOULS™: REMASTERED |#14| Gravelord Nito

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 252.45 Kb

Создания света, создания тьмы

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 22
противник.
     - Это был сильный противник, - говорит Анубис. - Почему
ты смеялся и вел себя так,  будто  сомневался  в  своем  имени,
когда сражался с ним?
     - Я не знаю. На мгновение, когда я понял, что меня нельзя
победить, у меня мелькнуло ощущение, будто я - кто-то другой.
     - Кто-то без страха, жалости и сомнений?
     - Да.
     - Ты все еще чувствуешь это?
     - Нет.
     - Тогда почему же ты перестал называть меня "Хозяин"?
     - Когда я сражался, эмоции подавили мою почтительность...
     - Тогда исправь свою оплошность, и побыстрей.
     - Хорошо, Хозяин.
     - Извинись.   Проси   у  меня  прощения  самым  униженным
образом. Оаким простирается на полу.
     - Я  прошу  у  тебя  прощения,  Хозяин.  Самым  униженным
образом.
     - Поднимись  и  считай  себя прощенным. Содержимое твоего
прежнего желудка отправилось путем всех подобных вещей.  Сейчас
ты  можешь снова пойти подкрепиться. Да будут пение и танцы! Да
будут все пить и смеяться в честь наречения Оакима в канун  его
Тысячелетия!  Да  будет  убран  с  моих  глаз  труп  Даргота! И
делается так.
     После этого Оаким заканчивает свою трапезу, и кажется, что
танцы и пение мертвых будут продолжаться до  скончания  времен,
но  Анубис проводит рукой в воздухе - и огонь на каждой второй
колонне съеживается, трепещет и гаснет, и холодные слова падают
на Оакима:
     - Уведи их обратно. Принеси мне мой посох. Оаким встает и
распоряжается, и выводит мертвых из Великого  Зала.  Когда  они
удаляются,  столы  изчезают  между  колоннами.  Неистовый вихрь
раздирает полог дыма под потолком.  Однако  еще  до  того,  как
расползается  этот  клубящийся  серый  ковер, умирают остальные
факелы, и единственный свет в Зале - свет  двух  ярко  горящих
чаш по обеим сторонам трона.
     Анубис  вглядывается  в  темноту,  и  покорные  лучи света
возвращаются по его приказанию, и он еще раз видит, как  Даргот
падает  в  футе  от  его трона и лежит недвижимо, и видит того,
кого назвал Оакимом, стоящего с усмешкой  смерти  на  губах,  и
бесконечное  мгновение видит - или это лишь игра света от чаш?
- знак на его челе.
     Далеко, в другом громадном зале, где свет тускл и оранжев,
и протискивается в самые  дальние  углы  и  где  мертвые  снова
ложатся  на  невидимые катафалки над своими открытыми могилами,
забывая все, опускаясь в темноту, Оаким слышит звук, не похожий
ни на один из звуков, слышанных им прежде. И он удерживает свою
руку с посохом.
     - Старик, -говорит он тому, с  кем  разговаривал  раньше,
тому,  чьи волосы и борода залиты вином и в чьем левом запястье
остановились часы, -старик, услышь меня и скажи,  если  знаешь:
что это за крик?
     Немигающие глаза смотрят мимо его глаз, и губы движутся:
     - Хозяин...
     - Я не Хозяин здесь.
     - ...Хозяин, это просто вой пса.
     Тогда Оаким поднимается на каменное возвышение и позволяет
всем вернуться в свои могилы.
     Затем  свет  меркнет  и посох влечет Оакима сквозь тьму по
предписанному пути.
     - Я принес твой посох, Хозяин.
     - Встань и подойди.
     - Все мертвые вернулись на свои места.
     - Хорошо. Оаким, истинно ли ты предан мне?
     - Да, Хозяин.
     - Чтобы исполнять мои приказы и служить мне во всем?
     - Да, Хозяин.
     - Вот почему я избрал тебя  своим  посланцем  на  Средние
Миры и за их пределы.
     - Я должен покинуть Дом Мертвых?
     - Да, чтобы служить мне и там.
     - Как, повелитель?
     - Это  долгая  и  запутанная  история.  Многие на Средних
Мирах чрезмерно стары. Ты знаешь это?
     - Да.
     - А некоторые - бессмертны.
     - Бессмертны?
     - Так или  иначе  некоторые  из  живущих  сумели  достичь
бессмертия.  Одни  следуют потокам жизни и черпают из них силу,
избегая  волн  смерти,  другие  довели  до  совершенства   свою
биохимию  или  же  постоянно обновляют свои тела, третьи воруют
себе новые. Кто-то заменяет плоть металлом или  не  имеет  тела
вообще. И повсюду на Средних Мирах ты услышишь толки о трехстах
бессмертных.  Правда,  о  них много говорят, но мало что знают.
Если быть  точным,  бессмертных  двести  восемьдесят  три.  Они
обманывают  и жизнь, и смерть, и само их существование нарушает
равновесие, заставляя прочих считать их  богами.  Некоторые  из
них  -  лишь  безвредные странники, но иные и впрямь возомнили
себя равными богам. Все они  сильны  и  лукавы,  все-мастера  в
продлении своего существования. Но один особенно досаждает нам,
и я посылаю тебя уничтожить его.
     - Кто же он, Хозяин?
     - Его  называют  Принцем-Который-был-Тысячей, и пребывает
он за пределами Средних Миров. Его королевство лежит вне океана
жизни и смерти, в месте, где всегда царят сумерки.  Его  трудно
найти,  так как он часто покидает свои владения и вторгается на
Средние  Миры.  Я  желаю  навсегда  покончить  с  ним,  ибо  он
испытывает терпение Дома Мертвых и Дома Жизни уже слишком много
дней!
     - На что он похож. Принц-Который-был-Тысячей?
     - На что угодно. Он сам избирает себе облик.
     - Где я найду его?
     - Не знаю. Ты должен искать.
     - Как я узнаю его?
     - По  его  делам,  по  его словам. Он противостоит нам во
всем.
     - Наверное, есть и другие противостоящие вам...
     - Убей любого, дерзнувшего поступать так. Тот, уничтожить
которого    тебе    будет     труднее     всего,     и     есть
Принц-Который-был-Тысячей.  Он  будет  ближе всех к тому, чтобы
уничтожить тебя.
     - И если сумеет это сделать?..
     - Тогда мне потребуется еще тысяча лет, чтобы подготовить
другого посланца. Я не жду, что'  уничтожишь  его  сегодня  или
завтра.  Тебе понадобятся столетия, чтобы лишь найти его. Время
несущественно. Пройдет еще век, прежде чем  он  станет  угрозой
для  Осириса  или  меня.  Ты изучишь его в своих странствиях. И
когда найдешь его, ты будешь его знать.
     - Достанет ли у меня сил, чтобы уничтожить его?
     - Ты должен.
     - Я готов, Хозяин.
     - Подожди, это еще не все. Ты  сможешь  черпать  силу  из
потоков  Жизни  и  Смерти,  пока  будешь  находиться на Средних
Мирах. Ты вызовешь меня, если почувствуешь,  что  нуждаешься  в
этом. Когда я услышу тебя, я протяну тебе руку.
     - Спасибо, Хозяин.
     - И ты будешь немедля повиноваться всем моим приказам.
     - Да.
     - Теперь иди и отдыхай. Затем ты отправишься и приступишь
к своей миссии. Оаким молча склоняет голову.
     - Пусть  это  будет  твой  последний  сон в Доме Мертвых,
Оаким. Подумай над загадками, которые скрыты здесь.
     - Я думаю над ними тысячу лет.
     - Одна из этих загадок - я.
     - Хозяин...
     - Это слово - часть  моего  имени.  Никогда  не  забывай
этого.
     - Хозяин - как я могу?..

ПРОБУЖДЕНИЕ ОГНЕННОЙ ВЕДЬМЫ

     Ведьма Лоджии пробуждается ото сна и дважды вскрикивает. В
этот раз  спала  она  долго  и  глубоко.  Ее  фамильяр пытается
успокоить госпожу, но делает это неловко  и  только  будит  ее.
Тогда  она  поднимается среди подушек в своей спальне, высокой,
как кафедральный собор, и Время вместе с  беспутным  Тарквинием
отходят  от  нее  шагами  призраков,  но она останавливает их в
бесконечности движением руки и шепотом губ и слышит свой  стон,
и  видит  в  прошлом кошмарное кричаще - требовательное нечто,
которое она породила...
     Пусть будут десять пушечных залпов и пусть растворятся они
в воздухе, не потревожив слуха,  и  да  будут  услышаны  девять
молчаний,  что  лежат  между ними. И станут они сердцебиениями,
сотрясающими основы мира. И в этом средоточье тишины да положат
опустевшую кожу, избавившуюся от своей змеи. И стихнут стоны  у
отмели,  призывающие  затонувший  корабль  вернуться  в гавань.
Заберите лишь  кошмарное  нечто  с  его  слезами,  -  ледяными
каплями  вины, которые подобны огню, прожигающему твое лоно. Не
вспоминай о  нем,  думай  о  выезженных  лошадях,  о  проклятии
Летучего  Голландца  или,  быть может, о строке безумного поэта
Фрамина: "И луковица воскресит  нарцисс,  когда  придет  пора".
Если  ты  любила когда-нибудь - постарайся вспомнить это. Если
ты предавала когда-нибудь - обмани  себя,  что  было  даровано
тебе  прощение.  Если  ты  боялась  когда-нибудь  -  солги  на
мгновение, что дни те ушли и нет им возврата. Ценою  себя  купи
себе  ложь  и  держись за нее, пока есть для этого силы. Обними
своего фамильяра, кем бы он ни был, прижми к груди и гладь его,
пусть мурлычет.
     Обменяй жизнь и смерть  на  забвение,  но  свет  или  тьма
настигнут  прах  твой  или  твою плоть. Придет утро, а с ним -
память...
     Огненная  Ведьма  спит-спит  между  прошлым  и  будущим  в
кафедрально   -   высоком  зале.  Насильник  из  сна  исчезает
переулками тьмы, и  Время  бесшумно  роняет  песчинки  в  часах
вечности,  наслаивая  историю  вокруг  событий.  И  теперь  она
улыбается во сне, ибо Янус опять все делает наполовину...
     Возвратившись к  прошлому,  она  застывает  в  его  теплом
зеленом взгляде.

СМЕРТЬ, ЖИЗНЬ, ВОЛШЕБНИК И РОЗЫ

     Прислушайтесь  к этому миру. Он зовется Елке, и его совсем
не трудно услышать: звуки его могут быть смехом,  вздохами  или
довольным  сопением.  Они могут быть урчанием машин или биением
сердец. Они могут быть дыханием толпы или  шелестом  слов.  Они
могут  быть  шорохом шагов, поцелуем, шлепком, плачем младенца.
Музыкой? Да, возможно, и музыкой. Стуком клавиш пишущей машинки
- сознания, в черноте ночи целующего бумагу?  Возможно.  Итак,
забудьте  пустые  звуки  и  случайные слова и взгляните на этот
мир.
     Дайте имя цвету... Красный? Вот берега реки - красные,  и
зеленый  поток  в  них,  и  пурпурные  камни в изумрудной воде.
Желтое, серое и черное - это город вдалеке. Здесь,  рядом,  по
обеим  сторонам  реки,  - палатки. Выбирайте любой цвет - все
они  тут.  Тысячи  палаток,  разукрашенные  флажками,  подобные
воздушным  шарам,  вигвамам  и  пагодам  -  как яркие цветы на
ковре, и люди в них - словно  бесконечный  танец  красок.  Три
сверкающе-лимонных  моста перекинуты через реку. Река стремится
в кремовое море, где часты приливы, а штормы так редки... Вверх
по реке идут прибрежные суденышки и морские корабли, а небесные
спускаются прямо на  голубое  поле.  Их  пассажиры  расхаживают
среди  палаток. Они всех рас и народов. Они едят и болтают, они
развлекаются и смеются, и они носят яркие одежды. Порядок?
     Запахи растений здесь душисты, и ветерки приносят  их  как
ласковые  поцелуи.  Но  когда эти запахи достигают ярмарки, они
едва  уловимо  меняются.  К  ним  примешивается  запах  опилок,
который  не  так  уж  неприятен;  и запах пота, который тоже не
будет  вам  слишком  неприятен,  если  этот  запах  -  и   ваш
собственный.  Запахи  дыма  над  кострами, запахи пищи и чистый
аромат пролитого вина. Вдохните этот мир. Попробуйте  на  вкус,
пейте  его  и объедайтесь им. ...Как этот человек с повязкой на
глазу и альпенштоком.  Он  ходит  среди  торговцев  и  девушек,
толстый,  как  евнух, но он отнюдь не евнух. Его правый глаз -
огромен и кругл, как серое колесо. Недельная  щетина  обрамляет
его  лицо,  а  одежда давно потеряла всякий цвет. Он идет между
палатками, и шаги его тверды.
     Он останавливается выпить кружку пива  и  полюбоваться  на
петушиный бой.
     Он  ставит  на  маленькую птицу, - та разбивает большую в
пух и прах, - и таким образом оплачивает свое пиво.
     Он смотрит шоу лишения девственности, выкуривает  сигарету
с наркотиком и оставляет в дураках темнокожего человека в белой
рубашке,  который  пытается угадать его вес. Потом из ближайшей
палатки выныривает  коротышка  с  близко  посаженными  глазами,
подходит к нему и дергает за рукав.
     - Да,  -  отвечает  человек  с  повязкой,  и  голос  его
неожиданно глубок и силен.
     - По   вашей   одежде,   уважаемый,   я   узнаю   в   вас
проповедника...
     - Да, я проповедник - в некотором роде.
     - Вот  и чудесно. Не хотите ли малость подзаработать? Это
совсем недолго.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 22
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама