Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 399.1 Kb

(9) Рыцарь Отражения

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 23 24 25 26 27 28 29  30 31 32 33 34 35
частного лица. Тут будет очень кстати твое двойное право  наследования,  а
Люку так и так будет оказана честь.
     - Все равно ему нужен договор - готов держать пари.
     - Даже если бы мы намеревались дать на это согласие, мы не  могли  бы
твердо обещать ему Эрегнор.
     - Понятно.
     - А ты не уполномочен брать с нас какие-либо обязательства.
     - Это тоже понятно.
     - Тогда почему бы тебе немного не отмыться, не отправиться к  нему  и
не поговорить с ним об этом? Твоя комната - прямо за провалом. Можешь уйти
через пролом в стене и съехать вниз  -  я  тут  нашел  балку,  которая  не
пострадала.
     - Ладно, так я  и  сделаю,  -  ответил  я,  держа  курс  в  указанном
направлении. - Но сначала один вопрос - совершенно не по теме.
     - Да?
     - Возвращался ли недавно мой отец?
     - Ничего не  знаю  об  этом,  -  сказал  Рэндом,  медленно  покачивая
головой. - Все мы  отлично  умеем  маскировать  свои  приходы  и  уходы...
конечно, если есть желание. Но думаю, будь он где-нибудь здесь, он дал  бы
мне знать.
     - Вот и я так думаю, - сказал я, выходя сквозь  стену,  и  обходя  по
краю провал.



                                    11

     Нет.
     Я  повис  на  балке,  раскачался  и  отпустил  ее.  И  почти   изящно
приземлился в центре холла посередине между двух  дверей.  Правда,  первая
дверь исчезла вместе с куском стены, через которую обеспечивала вход - или
выход, смотря, с какой стороны вам случалось находиться, - не говоря уже о
моем любимом кресле и застекленной коробке, в которой я  держал  набранные
на побережьях мира морские раковины. Жаль.
     Я протер глаза и пошел  прочь,  потому  что  сейчас  даже  вид  моего
разрушенного жилища  отходил  на  второй  план.  Черт,  у  меня  и  раньше
разрушали комнаты. Обычно тридцатого апреля...
     Я медленно повернулся...
     Нет.
     Да.
     На другой стороне холла, напротив моих  комнат,  там,  где  до  этого
передо мной была пустая стена, теперь оказался коридор, уходящий на север.
Спрыгивая  с  балки,  я  мельком  увидел  его  искрящуюся   протяженность.
Изумительно.  Боги  только  что   еще   раз   ускорили   мое   музыкальное
сопровождение. Я и раньше бывал в одном  из  самых  обыкновенных  отрезков
этого коридора, на четвертом этаже, тот  шел  с  востока  на  запад  между
кладовками. Коридор Зеркал - одна из загадочных аномалий Амберского замка.
Мало того, что в одну сторону он кажется длиннее, чем  в  другую,  он  еще
полон зеркал, которым нет числа. Нет числа в буквальном  смысле.  Попробуй
сосчитать  -  и  никогда  не  получишь  дважды   одинакового   результата.
Укрепленные высоко над головой, тонкие свечи мигают, отбрасывая бессчетное
число  теней  на  зеркала  большие  и  маленькие,  узкие  и   приземистые,
подцвеченные, искажающие, зеркала в искусно вылепленных или вырезанных  из
дерева рамах, ровные зеркала в простых рамах и зеркала вообще без рам,  на
множество  зеркал  остроугольных  геометрических  форм,   бесформенных   и
изогнутых зеркал.
     Несколько  раз  мне  случалось  проходить   Коридором   Зеркал,   где
чувствовался  запах  ароматических  свечей,   и   иногда   подсознательно,
присутствие среди отражений чего-то такого, что  при  быстром  взгляде  на
него немедленно исчезало. Я ощущал  сложное  очарование  этого  места,  но
будить его спящего гения ни разу не приходилось. Может, оно и  к  лучшему.
Как знать, чего ожидать в подобном  месте  -  по  крайней  мере,  так  мне
когда-то говорил Блейз. Откуда ему было знать точно,  выталкивают  ли  эти
зеркала в темные королевства Отражения, или очаровывают, навевая  странное
состояние дремы; переносят ли в край одних только образов, который украшен
содержанием души; ведут  ли  полную  злобы  или  безвредную  игру  умов  с
наблюдателем; или же не делают ничего из вышеперечисленного, или все,  или
только кое-что? В любом случае, Коридор был не  так  уж  безвреден  -  там
время от времени находили воров, слуг или визитеров - которые были  мертвы
или с весьма необычным выражением лица блуждали, что-то бормоча, по  этому
сверкающему пути. Как правило, перед равноденствиями и  солнцестояниями  -
впрочем, это могло произойти и в любое время года, - Коридор перемещался в
иное место,  иногда  просто  отбывал  куда-то  на  время.  К  нему  обычно
относились с подозрением, остерегались, избегали, хотя он мог и  причинить
вред, и вознаградить, мог выдать полезное знамение или помочь проникнуть в
суть вещей с такой же готовностью, как и расстроить или лишить присутствия
духа. Неуверенность вызывала трепет.
     А  иногда,  говорили  мне,  он  как   будто   появлялся   в   поисках
определенного человека, принося свои сомнительные дары. В  таких  случаях,
по слухам, отвергнуть их было куда опаснее, чем принять приглашение.
     - Эй, ладно, - сказал я. - Сейчас?
     Вдоль коридора  плясали  тени,  я  уловил  опьяняющий  аромат  тонких
свечек. И пошел вперед. Сунув левую руку за угол,  я  похлопал  по  стене.
Фракир не шелохнулся.
     - Это Мерлин, - сказал я. - Сейчас я вроде как занят. Ты уверен,  что
желаешь отражать именно меня?
     Ближайший огонек на миг показался огненной рукой,  которая  манила  к
себе.
     - Черт, - прошептал я и широким шагом направился вперед.
     Когда я вошел, то не ощутил никакой перемены. Пол  покрывала  длинная
дорожка с красным  узором.  Вокруг  огоньков,  мимо  которых  я  проходил,
мельтешила моль. Я был наедине  с  самим  собой,  отраженным  под  разными
углами, мигающий свет превращал мою одежду  в  костюм  Арлекина,  пляшущие
тени меняли лицо.
     МЕРЦАНИЕ.
     На миг показалось, что с высоты, из маленького овала в  металлической
раме, на меня смотрит  суровое  лицо  Оберона  -  но,  конечно,  тень  его
последнего Величества с тем же успехом могла оказаться игрой света.
     МЕРЦАНИЕ.
     Готов  поклясться,  что  из  висящего  не   столь   высоко   ртутного
прямоугольника в керамической  раме  из  цветов  на  меня  искоса  глянуло
собственное  лицо  -  но  искаженное,  больше  похожее  на   звериное,   с
болтающимся языком. Я  живо  обернулся,  и,  дразня,  оно  тут  же  обрело
человеческие черты.
     Я все шел. Шаги были приглушенными. Дыхание несвободным. Я задумался,
не вызвать ли логрусово или даже лабиринтово зрение. Правда, ни  того,  ни
другого очень не хотелось - еще слишком свежи были  воспоминания  о  самых
гнусных чертах обеих Сил, чтобы я чувствовал себя комфортно.  Уверенность,
что со мной вот-вот что-то случится, не покидала меня.
     Остановившись, я принялся изучать зеркало  в  раме  черного  металла,
инкрустированной серебряными символами разнообразных магических  искусств,
которое счел подходящим себе по размеру. Стекло было темным, словно в  его
глубине, не заметные глазу, плавали духи. Мое лицо в нем  выглядело  более
худым, черты стали резче, а над головой то  появлялись,  то  исчезали  еле
видные  пурпурные  нимбы.  В  отражении  было  что-то  холодное  и  смутно
зловещее, но, хотя я долго разглядывал его, ничего не случилось,  не  было
ни вестей, ни озарений, ни изменений. Чем дольше я на  него  смотрел,  тем
больше все эти драматические штрихи казались игрой света.
     Я  пошел  дальше,  мимо  быстро  мелькавших  перед  глазами  неземных
пейзажей, экзотических существ, намеков на воспоминания, мимо явившихся из
подсознания умерших друзей и родственников. Из одного  омута  кто-то  даже
помахал мне кочергой.  Я  помахал  в  ответ.  В  любое  другое  время  эти
странные, а может, и угрожающие явления напугали бы меня куда сильнее,  но
я только что пришел в себя после  травмы,  нанесенной  моими  странствиями
между отражений. По-моему, я заметил  повешенного  -  он  раскачивался  на
ветру со связанными за спиной руками, а над ним  расстилалось  небо  кисти
Эль Греко.
     - Я пережил пару тяжелых дней, - сказал я вслух,  -  и  передышка  не
предвидится. Понимаешь, я, в общем, спешу...
     Что-то стукнуло меня по правой почке и  я  мигом  обернулся,  но  там
никого не было. Потом я ощутил на  своем  плече  руку,  она  разворачивала
меня. Я живо присоединился и опять никого.
     - Прошу прощения, - сказал я, - если того требует истина.
     Невидимые  руки  продолжали  толкать  и  тянуть  меня,  двигая   мимо
множества красивых зеркал. Меня  довели  до  дешевого  с  виду  зеркала  в
деревянной раме, покрашенной темной краской. Его вполне могли бы притащить
из лавки, где торгуют уцененными вещами. В стекле около моего левого глаза
был небольшой изъян. Возникла мысль,  что,  может  быть,  здешние  Силы  и
впрямь пытаются по моей просьбе ускорить события, а не просто торопят меня
из вредности, поэтому я сказал:
     - Спасибо, - просто, чтобы обезопасить себя, и продолжал смотреть.  Я
помотал головой туда-сюда, из стороны в  сторону,  и  по  отражению  пошла
рябь. Повторяя движения, я ожидал, что же произойдет.
     Отражение не менялось, но с третьего или четвертого раза другим стала
панорама за его спиной. Там больше не  было  увешанной  мутными  зеркалами
стены. Она уплыла прочь и не возвращалась. На ее месте под вечерним  небом
стеной встал темный кустарник. Я еще тихонько подвигал  головой,  но  рябь
исчезла. Кусты казались очень  реальными,  хотя  краем  глаза  я  видел  -
коридор ни справа, ни слева от меня не изменился, стена  напротив  зеркала
по-прежнему тянулась в обе стороны.
     Я продолжал обшаривать  взглядом  отражающийся  кустарник,  выискивая
предзнаменования,  знамения,  какие-нибудь  знаки  или  хотя  бы  малейшее
движение.  Ничего  не  объявилось,  хотя  присутствовало  очень   реальное
ощущение глубины. Я готов  был  поклясться,  что  в  шею  дует  прохладный
ветерок. Я потратил не  одну  минуту,  всматриваясь  в  зеркало  и  ожидая
чего-нибудь нового. Но все оставалось по-прежнему. Я  решил:  если  это  -
лучшее, что оно может предложить, то настало время идти дальше.
     Тогда  за  спиной  моего  отражения  в  кустах   как   будто   что-то
шевельнулось, и рефлекс победил. Я быстро обернулся, выставив перед  собой
поднятые руки.
     И увидел, что это только ветер. А потом понял, что сам нахожусь не  в
коридоре, и обернулся еще  раз.  Зеркало  исчезло  вместе  со  стеной,  на
которой висело. Теперь передо мной оказался длинный  холм,  с  разрушенной
стеной на вершине. За развалинами мерцал свет. Во мне взыграло любопытство
и, преисполнившись целеустремленности, я принялся медленно  взбираться  на
холм, но осмотрительности не терял.
     Я карабкался, а небо темнело, на нем не было ни облачка и в  изобилии
мигали  звезды,  они  складывались  в  незнакомые  созвездия.  Я  украдкой
пробирался среди камней, травы, кустов, обломков каменной  кладки.  Теперь
из-за увитой виноградом стены были слышны  голоса.  Несмотря  на  то,  что
слова не удавалось разобрать, услышанное не походило на  разговор  -  это,
скорее, была какая-то какофония, как будто  там  одновременно  произносили
монологи несколько человек разного пола и возраста.
     Добравшись до вершины холма, я тянул  руку,  пока  она  не  коснулась
неровной поверхности. Чтобы взглянуть,  что  же  творится  по  ту  сторону
стены, я решил не обходить ее. Кто знает, кому или чему я выдам себя?  Что
может быть проще, чем уцепиться за край,  подтянуться?  Так  я  и  сделал.
Когда моя голова поравнялась с  краем  стены,  я  нащупал  ногами  удобные
выступы, так что смог перенести туда часть веса и ослабить напряжение рук.
     Последние несколько дюймов я подтягивался осторожно, и потом выглянул
из-за  разбитых  камней  вниз,  внутрь  разрушенного  строения.  Это  был,
кажется, храм. Крыша провалилась, но дальняя стена еще сохранилась,  почти
в том же состоянии, как та, к которой я  прижимался.  Справа  от  меня  на
возвышении находился сильно нуждающийся в починке алтарь. Что  бы  тут  ни
случилось, должно быть, это произошло давным-давно, потому что внутри, как
и снаружи, росли кусты и  дикий  виноград,  смягчая  очертания  обрушенных
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 23 24 25 26 27 28 29  30 31 32 33 34 35
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама