Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Александр Етоев Весь текст 147.21 Kb

Обратная сторона Земли

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13
                             Александр ЕТОЕВ

                          ОБРАТНАЯ СТОРОНА ЗЕМЛИ




                                    1

     Мелкий, чуть крупнее дробины, в тесто был запечен камень, похожий  на
щучий глаз. Князь подбросил камешек на ладони, задумчиво поскреб в  бороде
и вытащил записную книжку.
     Столовая при гостинице называлась, как и гостиница, - "Коммунальщик".
Он записал: гостиница "Коммунальщик" - Sic!
     Чай он допивать не стал, на дне  плавали  бурые  хлопья  мути,  убрал
камень в карман и отодвинул стакан. Пепельниц на  столах  не  было.  Князь
покрутил пальцами  папиросу,  заметил  колпак  раздатчицы  и  курить  пока
передумал.  Среди  римлян  ты  римлянин,  среди  столующихся   россиян   -
россиянин. Князь уважал законы и правила коммунального общежития. Когда  в
восемьдесят четвертом  он  отыскал  в  избе  погожского  рыбака  редчайший
экземпляр "Блудодея", запрещенного царской цензурой и  преданного  анафеме
духовенством, ему помогло лишь то, что, выпив с хозяином за знакомство, он
встал и перекрестился на образа. Традиции - местное золото. Путешествуя за
книжными редкостями, Князь то носил бороду, то не носил, то был прост, как
нищий на паперти, то пускался  в  ученую  заумь;  единственный  посох,  за
который он твердо держался и который не выпускал никогда,  -  это  вера  в
волшебницу-книгу.
     Время приближалось к полуденному. Местный музей,  куда  он  собирался
наведаться по приезде, с неделю как заперли на  замок  по  причине  смерти
смотрителя. Об этом ему рассказал человек, торговавший на площади  квасом.
Еще поведал квасник площадной, что квасок нынче ссака, а не квасок, что  у
него, ежели гость желает, найдется квасок покрепче, что  пиво  в  бане  на
Сошной по восемь рублей бутылка, а раков в Каменке еще  в  том  году  всех
повывели. Что Тимофееву он на плешь клал, что он не какой-нибудь  говенный
цыган с Затонья, что его не замкнешь на сутки в  милицейский  амбар  и  не
заставишь булыжником выпрямлять гнутые гвозди.  Что  Маруська  с  Киевской
улицы родила на Пасху японца, а у смотрителя Фогеля и дом пограбили  в  ту
же ночь, когда самого убили. А убили его в музее, так  и  нашли  уткнутого
лбом в витрину, где лежали древние мощи. А во лбу - дыра с яйцо.
     Солнце светило в спину, но не  жарко,  а  как-то  жалостно.  Спешить,
выходило, некуда. Знакомых в городе  -  никого.  И  сам  городок,  невесть
почему называвшийся Камень-городом, был скучен, как  любой  провинциальный
райцентр, пропахший запахами пыльной сирени и псины с местной мыловаренной
фабрики.  Старых  построек  в  городе  почти  не  осталось,  лишь   ветхая
кладбищенская церквушка  да  здание  райсовета,  построенное  по  преданию
Львовым.
     Кроме Князя, одиноко сидевшего у окна, из столующихся народу не  было
ни души. Князь достал из кармана  книжицу  -  небольшую,  в  восьмую  долю
листа, смахнул со стола крошки и бережно положил на край.



                                    2

     В начале была книга.
     На бумаге цвета гаснущей на песке волны - голубовато-серой; на титуле
ни слова о сочинителе, лишь строго и просто: "Повесть о княжем камне".
     Шрифт  был   старый,   печально-строгий   -   классическая   антиква,
переседланная под российский зад. Таким  печатали  державинскую  "Фелицу".
Книга издана в маленьком городке в типографии некоего Козырева. На  титуле
так и стояло: Камень-город. В типографии Козырева. Года не было.
     Сама бумага - с мутнеющей на свету филигранью; на ней не то  медведь,
не то черт - на плече топор, на голове пудовая княжеская корона.  Если  на
знаке не черт, то бумага выделки конца  позапрошлого  века  с  ярославской
мануфактуры наследника Саввы Яковлева.
     Все  это  было  понятно.  Непонятно  было  другое.  Ни  в  одном   из
существующих каталогов "Повести о камне"  не  значилось.  Князь  три  ночи
кряду не мог заснуть, так его поразил этот факт.
     То, что местом, где печатали книгу, обозначен был Камень-город, -  не
очень Князя смущало. Конечно же, в таком богом забытом  углу  ни  о  какой
типографии в те времена и речи быть не могло. Ближайшей из  провинциальных
печатен, если мерить по расстоянию, была  ярославская.  Но  такие  подмены
встречались. Хотя первый цензурный устав и был  принят  в  России  в  1804
году, но чертей дразнить и до сего счастливого года  хотелось  не  всякому
храбрецу. В конце-то концов, книгу могли напечатать в Москве, или на  Юге,
или, как поэт-метроман  Струйский,  в  какой-нибудь  безвестной  Рузаевке.
Чтобы шишки,  если  начнут  трясти,  посыпались  на  луковки  и  на  крыши
городишки,  что  понежальче.  Потому  и  поставили   при   наборе   никому
неизвестный город - из хитрости и для скрытности.
     И все-таки в любой сказке нужно  искать  намек.  И  начать  он  решил
отсюда, с "фальшивого" места издания, чтобы с покоем на  сердце  поставить
на месте крест.



                                    3

     Князь  собрался  встать  и  идти,  когда  улицу  за  окном  затемнило
набежавшее облако. С улицы запросился ветер, стал тереться боком о раму и,
тоненько  подвывая,  погромыхивать  оконным  стеклом.  На  столе  задрожал
стакан. Повариха, стоявшая на раздаче, высунула из бойницы колпак и  шумно
втянула воздух. Князь  спиной  почувствовал  холодок.  Когда  он  встал  и
двинулся к двери, пыльный столовский кот, тихо дремавший  на  подоконнике,
ожил и встрепенулся. Шерсть  на  нем  встала  дыбом,  его  подбросило  как
ужаленного, и, сшибая неубранную посуду, кот бросился  по  столам  наутек.
Рассыпавшись черной ракетой, он  влетел  в  кухонное  окно  и  где-то  там
успокоился.
     - Рупь с тебя, оглашенный, - заорала на кота повариха.
     Князь схватился за ручку двери, но та выскочила из руки, и перед  ним
на пороге выросла человеческая фигура. Князь не успел отступить. По  ногам
что-то больно ударило. Огромный  пятнистый  пес  протиснулся,  оттесняя  в
сторону, и, грозно рыкнув на Князя, оскалил мокрую пасть.
     - Не привык уступать, боярин? - сказал человек, входя. - Фу, псина! К
ноге! Боярин тебя не тронет.
     Князь перевел дух.
     - Павловна, нам борща. Со дна набирай, погуще. И собачке моей костей.
     Человек прошел в помещение, не отрывая от Князя  глаз.  Князь  сделал
шаг, чтобы выйти, пес рванулся к нему, но, обежав вокруг ног, не тронул, а
лег у двери.
     - Сторож, - усмехнулся вошедший. Черный кожаный плащ блестел на  нем,
как железный.
     - Давненько столичного духа не нюхивали. -  Он  вытащил  из  карманов
руки - две красные костистые пятерни, - и растер их, словно  с  мороза.  -
Москва или Питер, боярин?
     - Петербург.
     - Значит, боярин, наше маслице приехали кушать? Оголодали, небось,  в
своем Петербурге? Павловна! Новость слыхала? Питерские объедалы приехали.
     Пес лежал на пороге. Князь смотрел то на пса, то на человека в плаще.
Тот молча раскачивался на каблуках, и по лоснящейся  коже  плаща  сновали,
словно живые, синие электрические пауки.
     - Константин Афанасьевич, - крикнула ему  повариха.  -  Как  там  мой
холодильник?
     - Что? - Человек рассеянно обернулся.  Повариха  открыла  прилавок  и
вынесла в зал заставленный широкий поднос. Человек кивнул:  -  Будет  тебе
холодильник.
     - Ох! - Повариха опустила поднос на стол. Груда темных костей  лежала
между тарелок.
     Человек в кожаном облизнулся.
     - Ты шестая на очереди. Идешь в списке сразу после  начальника  штаба
ГО товарища Петроченки.
     Князь все ждал, когда же он отведет собаку. Пес  лежал,  как  колода,
только лиловый язык дрожал на острых  клыках.  Человек  в  плаще  уже  ел,
ссутулившись над  глубокой  тарелкой.  Прямо  руками,  без  остановки,  он
выхватывал из густоты мокрые большие куски, пропихивал их до самого  горла
и тут же выдергивал руку, чтобы не откусить кисть.
     - Собака! - окликнул он наконец пса. Собака раскрыла пасть, и  кость,
перелетев над столами, хрустнула на железных зубах.
     - Павловна, отнеси.
     Повариха стряхнула кости с подноса себе на передник и молчком  прошла
мимо Князя. Пес закопался мордой в гору сырых костей, но с Князя  глаз  не
спускал. Князь дернулся, заныла нога, пес рявкнул переполненной  пастью  и
тут же вскинулся для прыжка. Князь замер, но пес не прыгнул. Жадно и  сыто
урча, собака набивала живот. Затравленным взглядом смертника Князь смотрел
на пиршество зверя. Пес проглатывал кровавую пищу, груда костей  таяла  на
глазах, летела костяная мука, и Князь подумал тоскливо: не он ли  у  зверя
на очереди, когда тот догложет все до конца.
     Над тарелкой чавкал хозяин. Лицо его пошло пятнами,  плащ  топорщился
на узкой спине, и был он похож на стервятника,  дорвавшегося  до  дармовой
мертвечины.
     Неожиданно хруст замолк. Пес закашлялся, подавившись. Князь  взглянул
на порог и обмер. Перед самой собачьей мордой, скрюченная  и  потемневшая,
лежала кисть человека. Часть пальцев  была  обглодана,  а  на  фаланге  на
безымянном блестело золотое кольцо.
     Рубашка на Князе взмокла. Не понимая, что делает,  он  рванул  ее  на
груди. Камешек, что лежал в кармане, выпал со стуком на  пол  и  покатился
между столами. Следом выпала книга.
     Человек за столом вскочил. Лицо его помертвело. Он  съежился  и  стал
пятиться, медленно и с опаской. Пес жалобно скулил у порога. Теперь вместо
грозного зверя перед Князем дрожал щенок. Поджимая хвост и повизгивая,  он
бросился хозяину в ноги.  Тот  споткнулся  о  тело  собаки  и  с  грохотом
повалился под стол. Одновременно солнечные лучи пробились сквозь  облачную
завесу и ярко осветили столовую. Дорога была открыта.



                                    4

     С улицы, с балкона напротив, тоскливо блеяла балалайка. Солнце  опять
пропало. Константин Афанасьевич Тимофеев тяжело приходил в себя на  стуле.
В ногах лежал верный пес, а старуха, стуча  зубами,  суетливо  ползала  на
полу.
     - Шумно... Откуда шум? Убрать.
     Пес в два прыжка выскочил  через  дверь  на  улицу  и  спустя  минуту
вернулся. Балалайка на балконе умолкла.
     - Плохо, Павловна, плохо.
     Старуха ни жива ни мертва приоткрыла щербатый рот.
     - Батюшка, да они ж ничего не поняли.
     - Не поняли... Я кость  свою  застудил,  на  холодном  полу  лежавши.
Пойдем, кончай мельтешить. - И расцепив пальцы, он с  силой  вонзил  их  в
стол и проскреб на дереве борозды. - Собака, охраняй вход.
     Они прошли через кухню мимо газовых языков огня. В  стене  за  стопой
кастрюль притаилась незаметная дверь. Тимофеев  поддал  ногой  и  железная
баррикада рухнула.
     - Ты оставайся здесь, - сказал он, не оборачиваясь, старухе и пальцем
нарисовал на створке корявую букву Т.  Дверца  его  впустила.  Впустила  и
сразу же приросла к стене.
     Тусклая капля лампы едва освещала место, но Тимофеев здесь не  газету
собрался читать. Он обошел  колоду  с  торчащим  из  нее  топором,  походя
пересчитал железные метлы и рукавицы, и  стоящие  в  углу  у  стены  литые
чугунные сапоги - заметив один обколотый,  нахмурил  брови  и  хмыкнул,  -
постучал по детскому гробику,  послушал,  что  ответила  пустота,  кивнул,
прошел дальше мимо ввинченных в потолок крючьев, с которых свисали  чучела
обезьяны и филина, вошел  в  угрюмую  тень  еще  одного  гроба,  большого,
стоящего на торце у стены, и молча отвалил крышку.
     Лицо его обдало сыростью. Сбегая  между  мшистых  камней,  вниз  мимо
низких елочек уходила тропа. Тимофеев присел на корточки и  носом  потянул
землю. Потом поморщился недовольно: "Чьей-то коской пованивает", - встал и
отправился по тропе.
     Тропа петляла недолго. Нырнув в болотистую низину и переползя  лесок,
она внезапно пропала, будто ее и не было. Тимофеев теперь стоял  на  самом
краю обрыва. Над головой от горизонта до горизонта небо стянули тучи.  Они
ворочались, как живые, оттесняя друг  друга  к  северу.  Там  в  невидимом
далеке небо озарялось зарницами,  и  гулкий  протяжный  стон  отзывался  в
коленях дрожью.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама