Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-457: Burning man
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Филип Дик Весь текст 352.44 Kb

Убик

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
оплаты услуг ваших роботов-уборщиков. Я хотел бы, чтобы они  поднялись  ко
мне прямо сейчас. Когда они закончат, я оплачу весь счет полностью.
     - Сэр, вы должны вначале погасить задолженность, и только после этого
роботы примутся за работу.
     Чип открыл свою расчетную книжку и достал из  нее  стопку  Магических
Кредитных  Ключей  -  большая  часть  из  которых,   впрочем,   была   уже
недействительна. Вероятно, его сложные отношения с деньгами,  платежами  и
налогами останутся такими навечно...
     - Я переведу свою задолженность на счет,  контролируемый  Треугольным
Магическим Ключом, -  сказал  он  своему  туманному  противнику.  -  Таким
образом, эти обязательства выйдут  из-под  вашей  юрисдикции,  а  в  ваших
книгах это пройдет как полное погашение долга.
     - Остаются еще штраф и проценты.
     - Их я погашу своим Ключом В Форме Сердца...
     - Мистер Чип, агентство Ферриса и Брокмана по надзору  за  розничными
кредитами уже опубликовало циркуляр по поводу вашей платежеспособности. Мы
получили его только вчера. Начиная с  июля,  вы  лишены  статуса  "Ж-3"  и
переведены в статус "Ж-4". Наш отдел - а по  сути,  все  здание  -  теперь
запрограммированы против обслуживания вас по каким бы то ни было кредитам.
Такие жалкие  аномалии,  как  вы,  сэр,  оплачивают  любые  услуги  только
наличными. Боюсь, что в таком положении вам предстоит оставаться до  конца
жизни, сэр.
     Джо выключил видеофон.  Надежды  заманить  роботов-уборщиков  в  этот
хаос, служащий ему жилищем, не осталось. Он побрел  в  спальню  одеваться.
Слава Богу, это он мог сделать без посторонней помощи.
     Облачившись в спортивный халат каштанового цвета, туфли  с  загнутыми
носами и феску с кисточкой, Джо обследовал кухню на предмет остатков кофе.
Безрезультатно. Тогда он сосредоточил внимание на комнате - и  за  дверью,
ведущей в ванную, нашел заляпанную  грязью  голубую  накидку  от  дождя  и
пластиковый  пакет  с  банкой  настоящего  кенийского  кофе  -  величайшей
роскошью, которую он мог  позволить  себе  только  в  состоянии  отключки.
Особенно при нынешнем финансовом нокауте...
     На кухне Джо порылся в карманах, нашел десятицентовик и с его помощью
включил кофейник. Вдыхая необычный - для него -  аромат,  он  взглянул  на
часы и обнаружил, что пятнадцать минут уже истекли. Он  подошел  к  двери,
повернул ручку и потянул задвижку. Дверь не поддавалась.
     - Пять центов, пожалуйста, - сказала она.
     Джо обшарил карманы - ничего. Пусто.
     - Я заплачу тебе завтра, - сказал он двери. Снова  подергал  ручку  -
безрезультатно. - То, что я тебе плачу - это, в  сущности,  чаевые.  Я  не
обязан тебе платить.
     - Я придерживаюсь иного  мнения,  -  сказала  дверь.  -  Загляните  в
контракт, который вы подписали при покупке этой квартиры.
     Контракт лежал в ящике стола; Джо уже не раз к  нему  обращался.  Да,
плата за открывание и закрывание  двери  представляла  собой  обязательный
сбор, а не чаевые.
     - Вот видите, я права, - сказала дверь самодовольно.
     Из посудного ящика Джо  достал  нож  из  нержавеющей  стали  и  начал
отвинчивать замок своей двери.
     - Я подам на вас в суд, - сказала дверь, когда вывалился первый болт.
     - Никогда в жизни еще не судился с дверью, - сказал Чип. - Но  думаю,
что смогу это пережить.
     Раздался стук.
     - Эй, Джо, мальчуган, открывай, это я, Эшвуд! Я привел ее.
     - Брось пять центов в щель, - сказал  Джо.  -  С  моей  стороны  этот
механизм заело.
     Монета звякнула, упав, и дверь распахнулась. На пороге стоял Джи-Джи,
сияя, как бриллиант. Полный триумф был  написан  на  его  лице,  когда  он
посторонился, пропуская вперед себя девушку.


     Она на секунду остановилась, рассматривая Джо.  На  вид  ей  было  не
больше семнадцати. Тонкая,  загоревшая  до  бронзового  оттенка.  Огромные
темные глаза. Боже, подумал Джо, да она прекрасна... На ней  были  рабочая
рубашка из эрзац-холста и джинсы, а тяжелые  ботинки,  казалось,  вымазаны
настоящей грязью. Роскошная грива блестящих вьющихся волос  была  зачесана
назад и перевязана красным цветастым платком.  Закатанные  рукава  рубашки
открывали сильные загорелые руки. На  ремне  висели  нож,  радиотелефон  и
сумка с аварийным запасом  воды  и  пищи.  На  обнаженном  предплечье  Джо
разобрал татуировку. CAVEAT EMPTOR. Хотел бы он знать, что это такое.
     - Это Пат, - сказал Эшвуд, с показной фамильярностью обнимая  девушку
за талию. - Просто Пат, и все. - Квадратный и плотный, как кирпич, в своем
повседневном мохеровом пончо, шляпе абрикосового цвета,  лыжных  гетрах  и
ковровых туфлях без задника, он двинулся к  Чипу,  излучая  самодовольство
каждой молекулой тела. Ведь он нашел нечто ценное  и  собирался  взять  от
этого все. - Пат,  а  это  лучший  в  нашей  фирме  специалист  по  тестам
электрического типа.
     Холодно улыбнувшись, девушка посмотрела на Джо.
     - Это вы электрического типа? Или ваши тесты?
     - Уже не понять, - сказал Джо. - Все так смешалось...
     Дух запустения и разрухи, царящий в его жилище, пропитывал все, и Джо
понял, что эти миазмы коснулись и Пат...
     - Садитесь, пожалуйста, - смущенно сказал он.  -  Выпьем  по  чашечке
свежего кофе...
     - Какая роскошь! - воскликнула  Пат,  усаживаясь  за  кухонный  стол.
Инстинктивно она сложила валяющиеся в беспорядке газеты в ровную стопу.  -
Неужели вы можете позволить себе натуральный кофе?
     -  Джо  гребет  деньги  лопатой,  -  сказал  Джи-Джи.  -  Незаменимый
работник... - Протянув руку, он  вытащил  сигарету  из  лежащей  на  столе
пачки.
     - Клади обратно! - потребовал Джо. - Сигареты кончаются, а  последний
зеленый талон я потратил на кофе.
     - Я заплатил за вход, - напомнил Джи-Джи. Он протянул пачку  девушке.
- Джо разыгрывает вас, не обращайте  внимания.  Почему,  думаете,  у  него
такая квартира? Демонстрирует, что он творческая личность: все, мол, гении
так живут. Так где твоя аппаратура, Джо? Мы теряем время.
     - Вы странно одеты, - сказал Джо девушке.
     - Я ведь работаю под землей. Обслуживаю линии связи в кибуце  Топика.
По нашим законам, только женщины могут работать руками. Поэтому я  там,  а
не, например, в  кибуце  Уичита-Фолз.  -  В  ее  темных  глазах  сверкнула
гордость.
     - А эта надпись на вашей руке, эта татуировка - она на  еврейском?  -
спросил Джо.
     - Нет, это латынь... - улыбка чуть тронула ее  губы.  -  Слушайте,  я
никогда еще  не  видела  такой  захламленной  квартиры.  У  вас  что,  нет
любовницы?
     - У этих типов - компьютерных экспертов -  никогда  нет  времени  для
подобных глупостей, - проворчал Эшвуд. - Слушай,  Чип,  дело  вот  в  чем:
родители этой девушки работают на Холлиса. Если они узнают, что  она  была
здесь, они сделают ей фронтальную лоботомию.
     - Они знают о ваших способностях... э-э... противоположного свойства?
- спросил Джо.
     - Нет, - покачала она головой. - Я и сама не знала  этого,  пока  ваш
разведчик не подсел ко мне в кафе и не рассказал кое-что. Может быть,  все
это правда. Может быть, нет. Но он сказал, что вы можете установить это  с
помощью аппаратуры...
     - Предположим, мы установили  у  вас  наличие  этих  способностей,  -
сказал Джо. - Что дальше?
     - Ну... это как-то так... неприятно. Ничего не можешь: ни  перемещать
предметы, ни обращать камни в хлебы, ни зачинать без порока, ни  лечить...
ни читать мысли, ни заглядывать в  будущее...  Зато  можно  мешать  другим
делать все это. Смешно и глупо, - она махнула рукой.
     - Как фактор выживания человечества, - сказал Джо, -  это  ничуть  не
менее важно, чем  сами  пси-способности.  Особенно  для  нас,  нормальных.
Скажем, одни насекомые умеют летать - значит, другие  должны  уметь  ткать
паутину. Согласитесь, умение ткать паутину вовсе не  равнозначно  неумению
летать. Устрицы отрастили себе  раковину  для  защиты  -  птицы  научились
поднимать их в воздух и бросать на камни. То  же  самое  и  с  людьми:  вы
охотитесь и - извините за сравнение - пожираете пси-одаренных,  а  они,  в
свою очередь, пожирают нормальных.  Таким  образом,  вы  друг  нормальных.
Баланс, замкнутый цикл, хищник - жертва... вечный круговорот.
     - Меня могут обвинить в измене, - сказала Пат.
     - Вас это волнует?
     -  Конечно.  Многие  станут  относиться  ко  мне  враждебно.  Хотя...
невозможно, наверное, жить и не вызывать чьей-то  неприязни.  Люди  желают
разного, и, доставляя удовольствие одному, ты раздражаешь другого...
     - Так в чем же состоит ваш талант? - спросил Джо.
     - Трудно сказать...
     - Я тебе говорю - это нечто небывалое, я даже не слышал о подобном! -
вмешался Эшвуд.
     - И все же - какого рода пси-способности вы нейтрализуете?
     - Предвидение, - сказала Пат. - Я так думаю. - Она кивнула на Эшвуда,
все еще лучащегося энтузиазмом. - Ваш разведчик, мистер Эшвуд, растолковал
мне кое-что... Я ведь знала, что могу делать нечто странное - еще с  шести
лет. Родителям я не признавалась - знала, что это им не понравится.
     - Они предсказатели?
     - Да.
     - Тогда это им  действительно  не  понравилось  бы.  Но  если  бы  вы
воспользовались своими способностями в  их  присутствии  хоть  раз  -  они
поняли бы все.  Как  вам  удалось  сохранить  это  в  тайне?  Не  пытались
противодействовать им - или?..
     - М-м... - Пат сделала  неопределенный  жест.  -  Похоже,  что  я  им
противодействовала - но  они  этого  не  заметили...  -  она  замолчала  в
замешательстве.
     -  Минутку,  -  сказал  Джо.   -   Дайте   разберем,   как   работает
антипредсказатель. По крайней мере, как  мы  это  понимаем.  Предсказатель
воспринимает варианты будущего как, скажем, ячейки сот: он  видит  их  все
сразу, сверху, плотно упакованными... И одно из них, из будущих,  светится
- его он и выбирает. И после этого анти-пси сделать уже ничего  не  может.
Он должен присутствовать при выборе. Тогда он делает так, что все варианты
будущего выглядят одинаково, и предсказатель  не  может  совершить  выбор.
Конечно, он немедленно понимает, что рядом работает инерциал...
     - Она перемещается в прошлое, - сказал Эшвуд.
     Джо уставился на него.
     - В прошлое, - повторил  Эшвуд.  -  Назад  по  времени...  -  Он  был
многозначителен, как толкователь  древних  текстов.  -  Предсказатель,  на
которого она воздействует, продолжает видеть доминирующий вариант будущего
- как ты сказал, светящуюся ячейку сот. Но  почему  он  видит  именно  эту
ячейку? Потому что она, - махнул он рукой в сторону Пат, - потому что  Пат
уже побывала в прошлом и изменила его  так,  чтобы  засветилась  та  самая
ячейка. Изменяя прошлое, она изменяет  и  самого  предсказателя.  На  него
повлияли - а он и не подозревает  об  этом,  он  думает,  что  его  талант
работает, а на самом деле - он предсказывает то, что  сотворила  для  него
Пат. Это первейшее преимущество ее таланта перед прочими анти-пси.  Другое
- не менее важное - это то, что она способна вмешаться уже после того, как
предсказатель сделал свой выбор. Она способна вмешаться в любой момент! Ты
же знаешь, какая это проблема - мы ведь  всегда  не  успевали.  Вообще,  с
предвидением было невозможно  трудно  бороться  -  труднее,  чем  со  всем
прочим, вместе взятым. Это было самое слабое звено в нашем сервисе, не так
ли? - он замолчал и выжидающе посмотрел на Джо.
     - Интересно... - протянул Джо после короткого молчания.
     - Да черт бы тебя побрал: интересно ему! - закричал Джи-Джи. - Это же
величайший анти-талант, который только появлялся в мире до сих пор!
     Тихо, почти шепотом, Пат сказала:
     - Я не перемещаюсь в прошлое... Я действительно могу  что-то  делать,
но мистер Эшвуд преподнес все в таких вселенских масштабах...
     Она посмотрела Джо прямо в глаза, и он не понял, чего  в  ее  взгляде
больше: смущения или вызова.
     - Я же читаю твои мысли! - раздраженно бросил Джи-Джи. -  И  я  знаю,
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама