Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Филип Дик Весь текст 352.44 Kb

Убик

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 31
взять себя в руки?
     - Когда я услышу голос Рансайтера, я буду полностью спокоен, - сказал
Джо. - Когда буду знать,  что  хоть  какая-то  искорка  жизни  в  нем  еще
сохранилась.
     -  Не  стоит  так  волноваться,  мистер  Чип,   -   сказал   владелец
мораториума.  -  Обычно  мы  получаем  вполне   удовлетворительный   поток
протофазонов. По крайней мере, вначале. Уже потом,  когда  срок  полужизни
подходит к концу, наступает печальная минута. Но при разумном планировании
эту минуту можно отсрочить на много лет...
     Трансформер коснулся земли. Фон Фогельзанг выключил мотор и  нажатием
кнопки открыл дверь.
     - Добро пожаловать в Мораториум Возлюбленных Собратьев, - сказал  он,
пропуская Джо и Эла вперед. - Моя секретарша, мисс Бисон, сопроводит вас в
зал свиданий. Побудьте там, и обстановка восстановит мир  в  ваших  душах.
Туда же вам доставят мистера Рансайтера, как только  техники  установят  с
ним связь.
     - Я хотел бы присутствовать при этом, - сказал Джо. - Видеть, как его
возвращают к жизни.
     - Может быть, вы, как  друг,  объясните  ему?  -  обратился  владелец
мораториума к Элу. - Вас он поймет лучше.
     - Мы посидим в зале, - сказал Эл.
     - Дядя Том, - презрительно сказал Джо.
     - Все мораториумы таковы, - сказал Эл. - Пойдем, посидим в зале.
     - Сколько времени вы будете работать?
     - Через пятнадцать минут мы определимся. Если за это время не удастся
получить устойчивый сигнал...
     - Пятнадцать минут? Вы собираетесь пытаться вернуть его к жизни всего
пятнадцать минут?  -  он  повернулся  к  Элу.  -  Ты  слышишь,  Эл?  Всего
пятнадцать минут они хотят потратить на человека, который на  голову  выше
их всех... - он понял, что сейчас заплачет. Навзрыд. - Пойдем отсюда,  Эл.
Пойдем...
     - Пойдем, - сказал Эл.
     Они поплелись в зал свиданий.
     -  Сигарету  хочешь?  -  спросил  Эл,  садясь  на  диван,   обтянутый
синтетической кожей.
     - Они истлели, - сказал Джо, не прикасаясь к пачке.
     - В самом деле... - Эл сунул пачку обратно в карман. - Как ты  узнал?
- С минуту он ждал ответа. - Джо, ты падаешь духом легче, чем все, с кем я
сталкивался. Нам повезло - мы живы. Могло быть наоборот: мы все лежали  бы
по холодильникам, а Рансайтер сидел бы в этом дурацком зале...
     - Все сигареты в мире истлели,  -  сказал  Джо.  Посмотрел  на  часы:
прошло десять минут. Он попытался понять, о чем думает.  Мысли  проплывали
насквозь, как серебряные рыбки.  Скользкие,  неуправляемые,  неприятные...
Потом они исчезли, и пришел страх. - Если бы Рансайтер был жив и сидел  бы
здесь - все было бы как надо. Не знаю, почему, но  это  так...  Ты  застал
дантистов?
     - Нет, - сказал Эл, - но я знаю, чем они занимались.
     - Раньше у людей портились зубы, - сказал Джо.
     - Я слышал об этом...
     - Отец рассказывал,  как  ждал  однажды  приема.  Каждый  раз,  когда
медсестра открывала дверь, он думал: ну, все... сейчас начнется то, чего я
боялся всю свою жизнь...
     - Как ты сейчас, - сказал Эл.
     - Да боже мой, почему этот кретин, который тут заправляет, не  придет
и не скажет, что Рансайтер жив?! Или что он мертв? Да или нет?
     - Почти всегда - да. Статистика...
     - На этот раз будет нет.
     - Ты не можешь этого знать.
     - У Холлиса есть отделение в Цюрихе?
     - Безусловно. Но  к  тому  времени,  когда  он  пришлет  сюда  своего
предсказателя, мы и так будем знать все.
     -  Я  позвоню,  пусть  скажут  по  телефону.  -  Джо  встал,  пытаясь
вспомнить, видел ли где видеофон-автомат. - Дай мне двадцать пять центов.
     Эл помотал головой.
     - Эл, в определенном смысле - ты мой подчиненный. Значит,  ты  должен
подчиняться. После смерти Рансайтера руководство фирмой перешло ко мне.  С
момента взрыва бомбы. Это я решил  доставить  его  сюда.  Теперь  я  решил
нанять предсказателя. Дай мне двадцать пять центов.
     -  Подумать  только:  Ассоциацией  Рансайтера  управляет  человек,  у
которого в кармане нет ни цента. Держи. Увеличишь  мне  жалованье  на  эту
сумму.
     Джо потащился по коридору, потирая виски. Если разобраться, думал он,
это совершенно противоестественное место. Нейтральная полоса между  жизнью
и  смертью.  Если  не  считать  Эллы,  перескочил  он  на  другое,  то   я
действительно сейчас глава Ассоциации. И буду им оставаться, пока Элла или
Рансайтер не назовут того, кто займет этот пост на  постоянной  основе.  А
вдруг они назовут  меня?  Нет,  ерунда.  Не  может  управлять  Ассоциацией
человек, у которого такое  финансовое  положение.  Впрочем,  предсказатель
Холлиса может знать и это. Займу ли я официально пост главы фирмы? Да, это
надо выяснить - вкупе с остальным. Предсказателя придется нанять  в  любом
случае...
     - Есть тут где-нибудь видеофон?  -  спросил  он  одетого  в  униформу
сотрудника мораториума. - А, вижу, спасибо...
     Подняв трубку и услышав гудок, он бросил в прорезь полученную от  Эла
монетку.
     -  Простите,  сэр,  но  я  не  могу  принимать  монеты,  вышедшие  из
обращения, - сказал видеофон и выплюнул монетку к ногам Джо.
     - Как это понять? - пыхтя, Джо нагнулся, чтобы поднять  монету.  -  С
каких это пор двадцатипятицентовики Североамериканской Конфедерации  вышли
из обращения?
     - Простите,  сэр,  но  монета,  которую  вы  в  меня  опустили,  была
устаревшей монетой в четверть доллара бывших Соединенных  Штатов  Америки.
Теперь она представляет собой только нумизматическую ценность.
     Джо внимательно осмотрел монету. На ее потускневшей поверхности был с
трудом различим профиль  Вашингтона.  И  дата.  Монета  была  сорокалетней
давности...
     - У вас проблемы, сэр? - спросил, подходя, служащий мораториума. -  Я
видел, что автомат выбросил вашу монету. Можно мне взглянуть на нее?
     Джо протянул ему четвертак Соединенных Штатов.
     - Не согласитесь ли вы принять за нее  монету  в  десять  швейцарских
франков, которой вы вполне могли бы оплатить разговор?
     - Отлично, - сказал Джо. Совершив обмен, он опустил монету в  щель  и
набрал номер службы Холлиса - одинаковый во всех странах.
     - Фирма "Таланты Холлиса",  -  хорошо  поставленным  голосом  сказала
возникшая на экране девушка с преображенным новейшей косметикой  лицом.  -
О, мистер Чип! Мистер Холлис весь день ждет вашего звонка.
     Естественно, подумал Джо, предвидение...
     - Мистер Холлис поручил нам сразу же соединить вас с  ним,  он  хочет
лично заняться вашим делом. Подождите одну секунду, я соединяю, сейчас  вы
услышите мистера Холлиса, такова воля Божья... - Лицо девушки  исчезло,  и
несколько секунд экран был пуст. Потом появилось лицо,  только  лицо,  без
шеи и туловища. Синее, мрачное, с глубоко запавшими глазами, напоминающими
неправильно ограненные драгоценные камни: они сверкали, но  блеск  их  был
каким-то ненатуральным...
     - Здравствуйте, мистер Чип, - сказало лицо.
     Вот, значит, каков он, подумал  Джо.  Да,  фотографии  не  передавали
всего: неровностей и странных искажений, будто когда-то это  лицо  разбили
вдребезги, а потом склеили, но не слишком тщательно...
     - Объединение получит наш рапорт  об  убийстве  Глена  Рансайтера,  -
сказал Джо. - У них достаточно юристов, чтобы остаток жизни вы  провели  в
тюрьме. - Он помолчал, но ответной реакции не дождался. -  Мы  знаем,  что
это сделали вы, - он уже понимал всю бессмысленность своего поступка.
     - Что касается цели вашего звонка, - сказал Холлис змеиным голосом, -
то мистер Рансайтер не будет...
     Джо повесил трубку. Рука его дрожала.
     Он вернулся в зал свиданий. Там сидел мрачный Эл и крошил  в  пальцах
то, что было когда-то сигаретой.
     - Нет, - сказал Джо.
     - Приходил Фогельзанг, - сказал Эл.  -  Хочет  тебе  что-то  сказать.
Шесть против восьми, что у них  сложности  и  он  сейчас  начнет  крутить.
Вместо того, чтобы прямо сказать: нет... И что же теперь?
     - Холлис должен ответить за это.
     - Безнадежно. Нам его не достать.
     - Объединение... - Джо  оборвал  себя.  Вошел  владелец  мораториума,
бледный  и  измученный.  Видно  было,  сколько  сил  он  прилагает,  чтобы
выглядеть мужественно и твердо.
     - Мы сделали все,  что  могли,  -  сказал  он.  -  При  таких  низких
температурах  электрическое  сопротивление  отсутствует.  Мы  должны  были
получить сильный и чистый сигнал. Но усилитель воспроизводит  лишь  шум  с
частотой около шестидесяти герц. Прошу учесть, что далеко не сразу  клиент
попал в необходимые температурные условия. Прошу не забывать об этом.
     - Мы не забываем, - сказал Эл и тяжело поднялся. - Вроде бы все?
     - Надо поговорить с Эллой, - сказал Джо.
     - Сразу? - Эл покачал головой. - Отложи на утро. Выспишься, обдумаешь
ситуацию... Поезжай домой и поспи.
     - Ехать домой, - сказал Джо, -  это  ехать  к  Пат  Конли.  Она  меня
замучает...
     - Тогда возьми номер в отеле, - сказал Эл. - Исчезни.  Я  вернусь  на
корабль, расскажу нашим, как дела, и подготовлю рапорт в Объединение.  Дай
мне письменное поручение заняться этим... - он повернулся к Фогельзангу: -
Нет ли у вас ручки и листа бумаги?
     - Знаешь, с кем бы я поговорил? - сказал Джо. -  С  Венди  Райт.  Она
может подсказать, что делать. Я ценю  ее  мнение.  Сам  не  знаю,  почему.
Что-то в ней есть такое...
     Он вдруг заметил, что звучит  тихая  музыка.  Та  же,  что  на  борту
трансформера. "День гнева, день страдания, - мрачно выводили голоса, - мир
обращается в пепел, как предрекала Сивилла..."  Реквием  Верди.  Наверное,
каждое утро, приходя на работу, фон  Фогельзанг  собственноручно  включает
эту музыку...
     - Возьмешь номер в отеле, - сказал Эл, - а я шепну Венди Райт,  чтобы
навестила тебя там.
     - Неловко, - сказал Джо.
     - Что? - воззрился на него Эл. - В такое время? Когда вся организация
может пойти ко всем чертям в пекло, потому что ты никак  не  можешь  взять
себя в руки? Сейчас годится все, что приведет тебя в форму.  Иди  звони  в
отель, потом скажешь мне...
     - Наши деньги ни черта не стоят, - сказал Джо. - Я  не  смогу  никуда
позвонить, пока не найду коллекционера, готового обменять наши  монеты  на
современные.
     - О, Иисус! - тяжело вздохнул Эл и покачал головой.
     - Я, что ли, состарил эти монеты? - взвился Джо.
     - В каком-то смысле - в очень странном смысле, Джо - да, ты.  Я  пока
не  могу  этого  объяснить...  я  не  могу  даже   понять...   но   смогу.
Когда-нибудь. Ладно, пойдем на корабль. Заберешь Венди и тихо смоешься.
     "И страх Господень овладеет призванными на суд Его..." - пел хор.
     - Чем я буду расплачиваться - они не принимают наших денег! - не  мог
остановиться Джо.
     Выругавшись, Эл достал бумажник.
     - Так, эти годятся, хотя и старые... а эти уже нет,  -  он  брезгливо
отшвырнул от себя потерявшие ценность монеты. - На, возьми, - он  насильно
всунул в руку Джо несколько кредиток. - Хватит на ночь в отеле, на завтрак
и на легкую выпивку. Отправлю за вами корабль из Нью-Йорка.
     - Я тебе все верну, - сказал  Джо.  -  Как  исполняющему  обязанности
директора мне положено неплохое жалованье. Тогда я расплачусь с долгами, с
налогами, заплачу все штрафы и пени...
     - Без Пат Конли?
     - Я пошлю ее к черту.
     - Могу себе представить...
     - Начну новую жизнь. Сначала. - Я смогу  руководить  фирмой,  подумал
Джо. И никогда не допущу подобной ошибки...  не  позволю  выманить  нас  с
Земли и засунуть в мышеловку...
     - Мне кажется, - сказал Эл, - ты слишком любишь проигрывать.  И  вряд
ли перемена обстоятельств может тебя от этого отучить...
     - Наоборот, я всегда стремился к успеху, - возразил Джо. -  Рансайтер
видел это, потому и  назначил  меня  в  завещании  своим  преемником.  Там
сказано, что я становлюсь главой фирмы, если  не  удастся  вернуть  его  к
полужизни   в   Мораториуме   Возлюбленных   Собратьев   либо   в   другом
респектабельном мораториуме, который я выберу... -  самоуважение  Джо  все
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама