Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-457: Burning man
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Филип Дик Весь текст 352.44 Kb

Убик

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
может быть,  дело  касалось  какой-то  определенной  особы,  хранящейся  в
мораториуме. Так или иначе, разведчик одной из компаний анти-пси обнаружил
телепатическое поле и  сообщил  об  этом.  Герберт  подписал  контракт,  и
антителепат расположился на территории мораториума. Выловить  телепата  не
удалось, но воздействие его было нейтрализовано в  полном  соответствии  с
рекламными проспектами. Мораториум был освобожден от пси-влияния, но пункт
предупреждения подвергал проверке ежемесячно весь персонал...
     - Благодарю вас, мистер Фогельзанг, -  прогудел  Рансайтер,  входя  в
сопровождении  Герберта  в   пустую   пропылившуюся   комнату,   хранилище
микродокументации.
     Конечно, продолжал размышлять Герберт, я поверил  им  на  слово,  что
телепат действительно  пытался  проникнуть  сюда.  Да,  они  показали  мне
какой-то график, на который и ссылались как на доказательство - но  откуда
я знаю, что этот график не был сфабрикован ими? И точно так же на слово  я
поверил им, что телепат убрался. Пришел, ушел - а я  заплатил  две  тысячи
поскредов. Вполне может оказаться, что пункты предупреждения -  это  банды
рэкетиров, которые навязывают всем свои услуги по  устранению  придуманной
опасности...
     Размышляя об этом, он направился в архив. На этот  раз  Рансайтер  не
пошел  вместе  с  ним;  опустившись  на  стул,  он  заворочался,   пытаясь
устроиться поудобнее. Стул жалобно скрипел, Рансайтер вздыхал,  и  Герберт
понял вдруг,  что  этот  крепкий,  расточающий  энергию  человек  страшно,
смертельно  устал...  Когда  вас  забрасывает  на  такую  высоту,  подумал
Герберт, поневоле приходится вести себя определенным образом.  Корчить  из
себя супермена, неподверженного человеческим слабостям. Наверняка  в  тело
Рансайтера всажена дюжина-другая искусственных органов,  чтобы  поддержать
или заменить те, которые не справляются с перегрузками. И  все  для  того,
чтобы мозг работал на пределе возможного... и без того великолепный  мозг.
Интересно, сколько ему лет? Теперь  по  внешнему  виду  вообще  невозможно
определить чей-либо возраст, особенно если человеку за девяносто...
     - Мисс Бисон, - сказал он секретарше, - найдите,  пожалуйста,  миссис
Эллу Рансайтер и сообщите мне ее номер. И пусть ее доставят в офис 2-А.
     Он опустился на стул напротив  нее  и  подцепил  щепоть  нюхательного
табака "Принцы" производства Фрайбурга и Трэйера, а мисс Бисон  приступила
к исполнению этого сравнительно простого поручения.



                                    2

                                 Хотите пива? Скажите "Убик"! Из отборного
                              хмеля   и   чистейшей   воды,   подвергнутое
                              медленному брожению,  пиво  "Убик"  обладает
                              уникальным вкусом и, без сомнения,  является
                              лучшим пивом в стране! Производится только в
                              Кливленде.

     Элла Рансайтер лежала, вытянувшись, в своем  прозрачном  заиндевевшем
гробу. Глаза ее были закрыты, а руки, недонесенные до лица, замерли раз  и
навсегда. Три года прошло с тех пор, когда он видел ее в последний  раз...
Конечно, она не изменилась - и никогда уже не изменится. По крайней  мере,
внешне. Но каждое возвращение к полужизни, каждая активация приближали  ее
к окончательной смерти.
     Знание  того,  что  общение  с  ней  стоит  так  дорого,   заставляло
Рансайтера делать это как можно реже. Главным желанием  Эллы,  высказанным
еще до смерти и при первых пробуждениях, было продолжение участия в  делах
Ассоциации. Что ж, он исполнял это. Например, сейчас. И шесть или семь раз
в прошлом. Он действительно советовался с ней в критические моменты.  Как,
например, сегодня...
     К дьяволу эти наушники, раздраженно  подумал  он,  приспосабливая  на
голове пластмассовые диски.  И  этот  микрофон...  Какое  тут  может  быть
общение?.. Его все раздражало: и неудобный стул, который Фогельзанг -  или
как его там? - подсунул ему, и то, как медленно Элла приходит  в  чувство.
Его вдруг охватила паника: а что, если силы ее уже исчерпаны,  а  они  ему
этого не сказали? Скрывают или даже  не  знают  сами?  Может  быть,  стоит
вызвать этого типа, Фогельзанга, и потребовать объяснений? Может быть, они
совершили какую-то чудовищную ошибку?..
     Элла, нежная, незабываемая... как блестели ее глаза, когда она  могла
открывать их... Этого больше не будет никогда. С ней можно говорить, можно
слышать ее голос... но она никогда не откроет глаза и не шевельнет губами.
Не улыбнется ему. Не заплачет, когда он уйдет. Чем все это  лучше  старого
доброго исхода, прямой дороги от жизни к могиле? Выбора  нет,  оборвал  он
себя. Она все еще со мной...
     В  наушнике  неразборчиво  зазвучали  слова,  путаные,  бессмысленные
фразы, фрагменты того таинственного сна, в котором она  сейчас  пребывала.
Что там, в полужизни? - не раз задумывался он. Из  рассказов  Эллы  понять
этого не удавалось.  Ни  понять,  ни  представить.  Тяжесть,  сказала  она
однажды. Тяжесть постепенно исчезает,  и  ты  паришь,  паришь...  а  когда
полужизнь прекращается, ты покидаешь Систему и  летишь  прямо  к  звездам.
Впрочем, точно она этого не знала, а лишь  предполагала.  В  то  же  время
страха она не испытывала.
     Что же, хорошо и это...
     - Привет, Элла, - смущенно сказал Рансайтер в микрофон.
     - Ох... - в ее голосе послышалась растерянность. - Здравствуй,  Глен,
- нет, не растерянность - радостное детское изумление.  -  Что...  Столько
времени прошло?
     Лицо ее оставалось неподвижным, и Рансайтер отвел глаза.
     - Пара лет, - сказал он.
     - Расскажи, что происходит?
     - Боже мой, - сказал он, - все разваливается. Вся организация. Потому
я и здесь: ведь ты сама хотела участвовать  в  планировании  перспективной
политики Ассоциации... и - Господь-свидетель - нам  позарез  нужна  именно
новая политика или, по крайней мере, создание новой системы разведки.
     - Мне снилось... - сказала Элла. - Я видела клубящийся красный  свет.
Это было ужасно. И все-таки я шла к нему. Я не могла остановиться.
     -  Да,  -  сказал  Рансайтер.  -  "Бардо  Тодол",  "Тибетская   Книга
Мертвых"... ты помнишь ее? Доктора рекомендовали тебе перечитать ее, когда
ты... - он запнулся, потом продолжил: - Когда ты умирала.
     - Клубящийся красный свет, - повторила Элла. - Это что-то плохое, да?
     - Да, его следует избегать. - Он откашлялся. - Слушай,  Элла,  у  нас
большие  проблемы.  Ты  в  силах  выслушать  меня?  Не  хотелось  бы  тебя
перегружать, и если ты устала, то мы можем просто поболтать...
     - Непонятно... Кажется, это снилось  мне  непрерывно  с  того  нашего
последнего разговора. Неужели действительно прошло два года? Знаешь, Глен,
что я думаю? Что мы - те, которые здесь - все больше  и  больше  проникаем
друг в друга. Все больше моих снов вовсе не обо  мне.  Я  то  мужчина,  то
старуха, то маленький ребенок... я бываю в местах, которых никогда в жизни
не видела, и совершаю не свои поступки...
     - Говорят, так бывает, когда изменяешься, готовясь к новой  жизни.  А
клубящийся красный свет означает плохое перерождение, и  тебе  не  следует
идти  в  том  направлении.  Так  что,  скорее  всего,  ты  уже   начинаешь
предчувствовать свою следующую жизнь.
     Он испытывал неловкость, произнося все это. Собственных теологических
убеждений у него не было. Но явление полужизни было реальностью,  а  такая
реальность кого хочешь сделает теологом...
     - Так вот, - начал он, меняя тему. - Я расскажу тебе, что произошло и
почему я решил тебя побеспокоить. С.Доул Мелипоун исчез из-под наблюдения.
     Повисла мгновенная тишина, а потом Элла рассмеялась.
     - С.Доул Мелипоун - кто он или что это? Даже не  верится,  что  может
существовать нечто с таким названием.
     Смех Эллы, теплый, грудной, заставил Рансайтера сжаться;  прошло  уже
столько лет, а этот смех не забывался. Да, больше десяти лет...
     - Ты, наверное, забыла, - сказал Рансайтер.
     - Такое не забудешь. С.Доул Мелипоун... Это, случайно, не хоббит?
     - Это лучший телепат Раймонда Холлиса. Полтора года назад  его  засек
Джи-Джи Эшвуд, и с  тех  пор  на  нем  постоянно  висит  кто-то  из  наших
инерциалов. Мы никогда не теряем его из виду - просто не  можем  позволить
себе такой роскоши. Потому что он по крайней  мере  вдвое  сильнее  любого
известного нам телепата. И вот он исчез - в числе множества  прочих  людей
Холлиса. Никто ничего не понимает. Вот я  и  подумал:  черт  побери,  надо
спросить Эллу, что она думает по этому поводу. Ты  же  писала  об  этом  в
завещании...
     - Да, я помню... - сказала  она  тихо.  -  Дайте  объявление  по  ТВ.
Предупредите людей... - голос ее слабел и исчезал. - Скажите им...
     - Это изматывает тебя, - с сожалением заметил Рансайтер.
     - Нет, просто... - она будто  уплывала  -  все  дальше  и  дальше.  -
Исчезают только телепаты? - спросила она после паузы.
     - Телепаты и предсказатели. На Земле их  нет,  это  точно.  Множество
наших инерциалов болтаются без дела, потому что их подопечные  испарились.
И это меня страшно тревожит -  не  то,  конечно,  что  заказов  на  услуги
инерциалов стало меньше, а то, что мы ничего не понимаем в происходящем. Я
подозреваю, что все эти исчезнувшие сидят где-то и работают над  чем-то  -
все вместе и над одной задачей. Кто-то их нанял, всю их банду - но  только
Холлис знает, кто и зачем. И что вообще все это значит.
     Он говорил, а мрачные сомнения все больше овладевали  им.  Чем  может
Элла помочь ему? Лежащая в гробу, вымороженная из мира - она знала  только
то, что он сам ей говорил. И все же... какая-то  особая  проницательность,
женская форма мудрости, основанная не на знаниях  и  опыте,  а  на  чем-то
глубинном, необъяснимом, была ей присуща. Вникнуть в  это  невозможно,  он
убедился еще тогда, когда Элла была жива,  и  тем  более  невозможно  было
вникнуть в это теперь... Другие женщины, которых он знал  -  их  сменилось
несколько за  последние  десять  лет  -  обладали  этими  способностями  в
зачаточной степени. Природа только намекнула им на огромные возможности...
в отличие от Эллы.
     - Что он за человек, этот Мелипоун? - спросила Элла.
     - У него мозги набекрень.
     - Но работает он за деньги? Или энтузиаст? Меня всегда  мутит,  когда
они начинают рассуждать обо всей  этой  пси-мистике,  об  ощущении  смысла
бытия и о космической идентификации. Как тот мерзкий Сарапис, помнишь его?
     - Сараписа уже нет, - сказал Рансайтер. - Похоже, Холлис  его  убрал,
потому  что  Сарапис  хотел  основать  собственное  дело.  Но  кто-то   из
предсказателей Холлиса раскрыл этот план... Мелипоун  куда  более  крепкий
орешек.  Когда  он  в  ударе,  требуется  минимум  трое   инерциалов   для
нейтрализации его поля, а это крайне невыгодно - ведь заказчик  платит  те
же самые деньги. Объединение ввело  прейскурант,  который  связал  нас  по
рукам и ногам... - Объединение было давней головной болью Рансайтера. Одни
расходы и гонор - при полной бесполезности. -  Насколько  я  могу  судить,
Мелипоуна в первую очередь интересуют деньги. Но что это нам дает?
     Ответа не последовало.
     - Элла! - позвал он.
     Тишина.
     - Элла, Элла, я здесь, я слушаю тебя!  Ты  меня  слышишь?  Элла,  что
случилось? - О Боже, подумал он, это конец...
     Долгое молчание нарушилось далеким шепотом:
     - Меня зовут Джори.
     Это была не Элла: совсем другой темп и тембр голоса.
     - Положите трубку, - крикнул Рансайтер, охваченный внезапной паникой.
- Я говорю со своей женой, откуда вы тут взялись?
     - Я Джори, и никто не хочет говорить со мной. Я хочу побыть  с  вами,
если вы не возражаете. Как вас зовут?
     Задыхаясь, Рансайтер проговорил:
     - Мне нужна моя жена, миссис Элла Рансайтер. Я заплатил за разговор с
ней, а это значит, что я хочу говорить именно с ней, а не с вами!
     - Я знаю миссис Рансайтер,  -  голос  стал  намного  сильнее,  -  она
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама