Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Кир Булычев Весь текст 169.97 Kb

Конец Антлантиды

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15
                               Кир Булычев

                             КОНЕЦ АТЛАНТИДЫ


                        1. СОВПАДЕНИЕ КАК В РОМАНЕ

     Солнце мгновенно поднялось над океаном, словно вынырнуло из глубины и
спешило отдышаться. Оно разбрызгалось искрами по верхушкам ленивых зеленых
волн, подгоняя их к песчаному пляжу острова Яп. Но волнам за ночь  надоело
биться о  берег,  и  они  устало  облизывали  полосу  плотного  песка,  не
дотягиваясь до темного вала  водорослей,  выброшенных  штормом  к  столбам
кокосовых пальм.
     Алиса медленно шла по песку. Порой  язык  волны,  отороченный  пеной,
трогал ступню. Маленькие полупрозрачные песчаные крабы  деловито  носились
вокруг, а если на них падала тень Алисы, быстро закапывались в песок.
     Алисе хотелось найти на берегу редкую ракушку или  морскую  звезду  -
утром после шторма на пляже случаются любопытные находки.  Но  в  то  утро
ничего удивительного не  встретилось.  Алиса  прошла  больше  километра  и
видела только два пустых кокосовых ореха, обкатанный волнами кусок  дерева
и несколько обыкновенных ракушек  каури.  Директор  подводной  фермы  Аран
Сингх рассказывал, что в прошлом году ураганом на берег выбросило метровую
раковину тридакну. Теперь она лежит у входа в лабораторию.
     Солнце поднялось уже высоко и стало жарко.  Но  купаться  здесь  было
плохо - мелководье. Пока дойдешь до глубокого места, сто раз побьешь  ноги
об обросшие скользкими  водорослями  обломки  кораллов.  В  отлив  широкая
полоса, что тянется до рифов, кажется шкурой громадной жабы.
     Алиса кинула последний взгляд на море и поспешила к  белому  причалу,
за которым начиналась глубокая бухта. Она соединялась с  океаном  каналом,
пробитым в коралловой тверди.
     Вот тут-то Алиса и увидела бутылку.
     Бутылка целиком ушла в песок, наружу торчало лишь  горлышко,  облитое
сургучом, и поэтому она сначала показалась Алисе концом  палки.  Но  волна
вспенилась вокруг горлышка, и оно заблестело. Алиса присела  на  корточки,
разгребла мокрый, тяжелый песок. Бутылка была  толстой,  пузатой,  темной.
Пока она плавала по морю, на ней поселились  скользкие  мелкие  водоросли,
покрыв ее словно чехлом. Алиса отодрала слой водорослей  сбоку  и  подняла
бутылку, глядя на нее против солнца,  чтобы  понять,  нет  ли  чего-нибудь
внутри.
     Внутри что-то лежало. Может быть, листок бумаги.
     Алиса попробовала соскрести сургуч с горлышка, но тот был как камень.
     Она поднялась и побежала к причалу.
     Алиса пробежала шагов сто и остановилась.
     "А почему я, собственно, бегу? - подумала она. - Впрочем,  торопиться
надо, ведь бутылка - сигнал бедствия. Бутылки  кидали  с  борта  гибнущего
корабля или с  берега  необитаемого  острова.  Правда,  это  бывало  очень
давно... двести, триста  лет  назад.  Кто  будет  теперь  кидать  в  океан
бутылки? Скорее всего, шутник или безнадежный  романтик.  А  если  бутылка
настоящая, "кораблекрушительная", то за  триста  или  четыреста  лет,  что
прошли с тех пор, как ее кинули в волны, корабль, терпящий бедствие, давно
утонул, а Робинзон умер от скуки".
     Чтобы развеять сомнения, бутылку надо разбить и прочесть вложенную  в
нее записку. Но это будет нечестно по  отношению  к  Пашке  Гераскину.  Он
никогда не  простит  ей  такого  предательства.  Пашка  Гераскин  серьезно
относится к романтике и верит, что настоящие приключения в конце XXI  века
еще не перевелись.
     Алиса поднялась на причал.
     Подводный катер-батискат, который на океанской станции дали  Алисе  и
Пашке, был пришвартован со стороны бухты. Ни Пашки, ни робота,  с  помощью
которого они чинили сломанный манипулятор батиската, видно не было.  Да  и
вообще причал был пуст. Директор Аран Сингх с двумя  зоологами  еще  вчера
улетел в Сидней на совещание, а остальные с рассветом ушли на батискатах и
катерах в океан проверить, не натворил ли бед ночной  шторм  на  жемчужных
фермах и в крабовых питомниках.
     Алиса прошла по гладким камням причала до батиската.
     Он был похож на веретено, увенчанное зеленоватым  куполом.  Там,  под
куполом, Алиса и увидела своего друга. Он лежал в кресле, задрав  ноги  на
пульт, и читал старинную книгу.
     Пашка был так поглощен чтением, что не заметил, как  Алиса  спрыгнула
на  палубу  батиската  и  присела,  разглядывая  длинную  членистую   руку
манипулятора.
     Все в порядке. Пока она гуляла по берегу,  Пашка  с  роботом  кончили
ремонт. Так что Пашка имел полное право читать сколько ему вздумается.
     Алиса откинула колпак над каютой и спрыгнула внутрь.
     Пашка даже бровью не повел.
     Алиса поставила бутыль на штурманский  столик  и  уселась  во  второе
кресло.
     - Что нового? - спросила она.
     - По-моему, я сделал великое  открытие,  -  сказал  Пашка,  продолжая
читать.
     - Я тоже, - сказала Алиса и подвинула бутыль ему под нос.
     Пашка был невозмутим. Алисе стало обидно.
     - Что за тайны! - сказала она.
     Книга, которую с таким вниманием  читал  Пашка,  была  очень  старой.
Кожаный переплет обтрепался на углах, страницы пожелтели.
     - Слушай, - сказал Пашка и  перелистал  назад  несколько  страниц.  -
Перевожу с английского: "... Я находился в своей каюте, намереваясь отойти
ко сну, когда услышал отчаянный крик  лейтенанта  Робинсона.  "Капитан!  -
кричал он. - Скорее!" В его голосе была такая настойчивость, что я  решил:
случилось  несчастье.  Стремглав  я  выскочил  на  палубу  и  остановился,
пораженный  зрелищем.  Предрассветная  темнота   была   озарена   странным
зеленоватым сиянием, которое исходило от  громадного  болида,  что  несся,
прочерчивая ослепительный след по синему небу. Еще мгновение - и  примерно
в миле от нас болид коснулся поверхности океана и, подняв гигантский столб
воды, исчез в его пучине. Он был настолько раскален,  что  еще  минуту  мы
наблюдали свечение воды, словно некто опустил в воду горящую лампу. Волна,
поднятая этим небесным телом, вскоре достигла нашего фрегата  и  была  так
велика, что корабль лишь чудом не лег на борт. Когда все  успокоилось,  мы
проследовали со всей осторожностью к месту падения болида и, осветив  воду
фонарями, увидели, что там плавает  множество  мертвой  рыбы.  Я  разрешил
матросам  спустить  шлюпку,  и  они  набрали  несколько  бочек  рыбы,  что
послужило  славным  подспорьем  нашему  столу.   Но   самое   удивительное
случилось, когда мы поднимали шлюпки на борт, намереваясь следовать далее.
Мичман  Джонс  закричал,  что  видел  нечто  огромное   слева   по   курсу
"Рочестера". Несмотря на то, что рассвет лишь наступал  и  видимость  была
ограниченной, нам удалось понять, что  упавший  в  океан  болид  настиг  в
невероятных  глубинах  некое  загадочное  существо,   неизвестное   прежде
натуралистам. Это существо, достигавшее длины ста или более футов..."
     Тут Пашка перевел дух и сказал:
     - Сто футов - это тридцать метров, понимаешь?
     - Понимаю, - сказала Алиса. - А что ты читаешь?
     Пашка заложил пальцем страницу и открыл книгу на титульном листе. Там
было написано по-английски:  "Отчет  о  плавании  фрегата  Его  Величества
"Рочестер" в Тихом океане и Южных  морях  в  1816-1819  годах,  написанный
коммодором Стэнли Рейнольдсом. Издано в Лондоне в 1822 году".
     - Поняла? Это я в  библиотеке  фермы  взял.  Там  много  книг,  но  в
большинстве специальные. А несколько совсем старых. Я как увидел эту книгу
на полке, меня что-то кольнуло. Ты веришь в предчувствия?
     - Нет.
     - Ты не права, Алиса. Если не было предчувствия, почему я  эту  книгу
взял? Почему я ее открыл именно на этих страницах?
     - Случайно, - сказала Алиса.
     - Иногда я подозреваю,  что  ты  лет  на  пятьдесят  старше  меня,  -
укоризненно произнес Пашка.
     - Дочитывай, - сказала Алиса.
     Бутыль стояла перед самым носом Пашки, но тот ее не видел, сейчас для
него ничего, кроме книги, не существовало.
     - "Это существо, достигавшее длины ста или более футов,  -  продолжал
читать Пашка, - имело обтекаемое тело и длинную шею, которая заканчивалась
небольшой головой, схожей с головой питона.  Хвост  чудовища  скрывался  в
волнах. Так как одна из шлюпок еще не была поднята  на  борт,  я  приказал
боцману и четырем матросам подгрести к чудовищу и осмотреть его  подробно,
соблюдая осторожность, ибо не исключено, что оно лишь оглушено.  Вместе  с
матросами в шлюпку опустился судовой  врач  Р.Поткинс.  Шлюпка  не  успела
отойти от борта, как чудовище пришло  в  себя  и,  сильно  ударив  широким
плоским хвостом по воде, скрылось в глубине.  Полагаю,  что  мы  наблюдали
таинственного  морского  змея,  о  котором  ходит  столько"  слухов  между
моряками".
     Пашка громко захлопнул книгу и воскликнул:
     - Теперь ты понимаешь?
     - Что я должна понимать?
     - А то, - сказал Пашка, - что известна широта и долгота этой встречи.
Слушай: "После того как волнения этих минут остались  позади,  я  приказал
штурману произвести счисление места, где  находился  "Рочестер"  в  момент
падения  болида.  Вышеописанное  происшествие  имело  место  в   точке   с
координатами: 138 градусов 50 минут 22  секунды  восточной  долготы  и  12
градусов 15 минут 54 секунды северной широты".
     - Это очень интересно, - сказала Алиса.
     На самом же деле она не вслушивалась в Пашкины слова.  Она  не  могла
дождаться, когда, наконец, этот романтик увидит, что перед его носом стоит
самая настоящая бутылка, выброшенная на берег океаном.
     - Тебе не интересно, - сказал Пашка. -  Я  по  голосу  слышу.  Ты  не
поняла, что от нашего острова до той точки всего сто пятьдесят миль?
     - Да?
     - И сегодня же мы на нашем батискате отправимся туда. Нам  все  равно
нужно провести ходовые испытания.  Мы  опустимся  в  той  точке  и  отыщем
громадный метеорит и логово морских змеев.
     - Не слишком ли много  сразу?  -  спросила  Алиса.  -  Прошло  двести
пятьдесят лет.
     - Морские змеи живут дольше. - Пашка сказал это так уверенно,  словно
всю жизнь дружил с морскими  змеями.  -  Но  если  не  хочешь,  я  проведу
испытания без тебя. А ты отдыхай, загорай...  может,  отыщешь  неизвестный
науке подвид каракатиц.
     - Или бутылку, которую выбросило на берег.
     - Если бы ты увидела бутылку, выброшенную на берег, - заявил Пашка, -
ты бы ее не заметила. Нужно иметь особый взгляд на вещи. Тайны и  открытия
покоряются лишь людям моего склада.
     И в этот момент Пашка поднял глаза и увидел бутылку.
     Он посмотрел на нее совершенно равнодушно.
     - Такие приземленные люди, как ты, - продолжал он, - увидят на берегу
разбитый бурей фрегат с черным флагом на бизань-мачте и скажут...
     Но что они скажут, так Алисе никогда и не удалось узнать. Потому  что
Пашка открыл рот, а закрыть его не смог. Он протянул руку,  дотронулся  до
бутылки, отдернул пальцы и часто заморгал.
     - Э... - произнес он наконец. - Э... Это что?
     - Бутылка, - сказала Алиса.
     - Какая?
     - С письмом о бедствии, - сказала Алиса.
     - Кто? Где? - Пашка вдруг  ожил,  вскочил  и  чуть  не  вывалился  из
батиската. - Почему на борту бутылка, а мне никто ничего не рассказывает?
     - Я шла по берегу, - сказала Алиса как можно наивнее, -  и  подумала:
наверное, Пашке хочется найти таинственную бутылку. Я взяла ее и принесла.
     - Ты какое имела право находить бутылку? - Пашка был в ужасном гневе.
- Ты не имела права находить бутылку! Я  ее  искал  всю  мою  сознательную
жизнь, а ты... так просто, шла по берегу! Это  неправда!  Этого  не  может
быть.
     - Ну что ж, - сказала Алиса, - если  бутылки  не  может  быть,  я  ее
отсюда унесу.
     - Не смей! - Пашка схватил мокрую, в водорослях бутылку  и  прижал  к
груди как бесценное  сокровище.  -  Ты  ничего  не  понимаешь.  Немедленно
открыть!
     - Зачем? - Алиса, честно говоря,  получала  истинное  наслаждение  от
Пашкиной суматохи. Уж очень быстро разлетелась а клочки его спесь.  -  Что
за спешка? - спросила Алиса.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама