Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Лоис Буджолд Весь текст 610.77 Kb

Кольца духов

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 53
     Тейр кивнул, вытащил из сумки обмылок и пошел к ручью умыться. Вода была ледяной, но освежающей, а вечерний воздух - таким теплым, что он не удержался от соблазна, вымыл волосы, а потом вымылся до пояса, а потом (гораздо быстрее) еще ниже. Тич, старший сын Пико, долговязый пятнадцатилетний юнец, с интересом следил за ним. Потом стянул сапог, попробовал ногой воду и взвыл - таким холодом его обожгло.
     - Водичка в самый раз, - мягко сказал Тейр. Тич прыгал на одной ноге, стряхивая капли.
     - Горец полоумный! - крикнул он, тыча мокрой ступней в сапог.
     - В руднике вода куда холоднее.
     - В таком случае избави меня Господи от рудника! - истово воскликнул Тич. - Мне подавай пути-дороги. Вот это жизнь! - И он раскинул руки, словно обнимая сгущающиеся вечерние сумерки, будто все вокруг до горизонта принадлежало ему. - Ты бы лучше с нами остался, Тейр, чем корпеть взаперти в темной душной мастерской.
     Тейр с улыбкой покачал головой:
     - Все дело в металле, Тич. Сотни людей трудятся, чтобы медь, которую мы везем, попала в руки мастера, а кому честь? Ему, кому же еще. А потом... - Тейр замялся, не решаясь открыть свою мечту, которая вряд ли нашла бы сочувствие. "Я хочу научиться делать замечательные и прекрасные вещи". - А потом, темнее и душнее, чем в руднике, там не будет.
     - Ну да, конечно, кто к чему привык, - согласился Тич, по доброте сердечной избегая спора.
     К ним неторопливо подошел Пико и востребовал энергию Тича для других целей:
     - Пошевеливайся, малый. Почисти-ка мулов.
     Тейр натянул пропыленную шерстяную тунику и чулки. С ними придется потерпеть до Монтефольи, а там подыскать прачку. Может, она согласится, чтобы он в уплату поработал - наколол дров или еще что-нибудь. Сопровождая Пико, Тейр еще не израсходовал ни единой монеты из своего скудного запаса и надеялся растянуть их подольше, чтобы не слишком зависеть от щедрости своего брата Ури.
     Он предложил обмылок Пико, а Тич вступил в перепалку со своим десятилетним братом Зильо, пытаясь разделить с ним работу. Зильо горячо возражал против этого плана. Но тут голоса мальчишек затихли в отдалении, потому что он и Пико уже перешли через дорогу, направляясь к постоялому двору. Солнце у них за спиной уже касалось гряды, и их тени ложились далеко вперед перед ними. Тейр ускорил шаг. Розовый дом словно притягивал его, суля какую-то неясную радость. Просто ему очень хочется пить, решил Тейр.
     Он вошел следом за Пико, который уже громко призывал Катти. Большая выбеленная комната была уставлена столами на козлах и скамьями. В очаге тлела ровная горка углей, готовых воспламенить поленья из аккуратного штабелька рядом, когда в свои права вступит ночная прохлада. У стены на козлах многообещающе выстроились бочонки с кранами.
     Из заднего помещения, вытирая руки грязным льняным полотенцем, вышел мастер Катти: поседевшие волосы, брюшко - более дань возраста, чем обжорства. Он быстро семенил на коротких ногах.
     - А, Пико! - дружески приветствовал он гостя. - Я видел, как ты свернул на луг. Знаешь, что приключилось в Монтефолье? - Его улыбка была дружеской, но в глазах пряталась озабоченность.
     Пико оторвал взгляд от бочонков, настораживаясь: слишком тихо было это сказано.
     - Нет. А что?
. - Четыре дня назад герцога Сандрино убили на пиру.
     - Что! Да как же это? - У Пико отвисла челюсть. Приятное тепло в животе Тейра исчезло. Туда словно сунули кусок льда.
     Катти покачивался на каблуках, мрачно смакуя эффект, который произвела его новость.
     - Говорят, у него вышла ссора с сеньором Лозимо на пиру в честь помолвки его дочери Джулии. Были обнажены кинжалы.., и последовало обычное. Страшная резня, как я наслышался от тех, кто ехал оттуда. Отряд сеньора Ферранте захватил Монтефолью. Во всяком случае, пока.
     - Боже ты мой! И они разграбили город? - спросил Пико.
     - Не слишком. У них все еще хватает забот с...
     - Мой брат служит в гвардии герцога! - в ужасе перебил Тейр.
     - А? - Катти поднял брови. - Ну так он потерял службу, вот что я думаю. - И добавил помягче:
     - Говорят, части гвардейцев удалось бежать с маленьким сеньором Асканио и своими ранеными и укрыться за стенами монастыря Святого Иеронима вместе с аббатом Монреале.
     А части, следовательно, не удалось. Но Тейр легко представил себе, как Ури защищает маленького сеньора, увозит его в надежные монастырские стены. И конечно, ворота закрылись за ним последним.
     - Солдаты Ферранте маршируют перед монастырем и угрожают, но пока не осмеливаются напасть на монахов. Пока. Ферранте держит герцогиню и мадонну Джулию заложницами и послал в Лозимо за новыми подкреплениями с распоряжением поторопиться.
     Пико присвистнул.
     - Скверное дело!.. Ну да я-то живу в стороне от города, и особо у меня поживиться нечем. Благодарение Пресвятой Деве, на этот раз я взял Зильо с собой, а не оставил у соседа, как часто делал. Пожалуй, мне лучше будет подождать денек-другой у тебя, Катти, если позволишь попользоваться твоим лугом, пока не придут вести, как там и что.
     - А по-моему, ты за свой металл можешь взять хорошую цену что с той, что с другой стороны, - возразил Катти. - Им ведь требуются доспехи, оружие, бронза для пушек...
     - Куда вернее, что у меня его отберет та или другая сторона, - буркнул Пико. - Нет. Разумнее будет направиться через предгорья в Милан. Хотя за время пути мулы съедят добрую часть прибыли. - Он взглянул на Тейра. - Ты волен отправиться в Монтефолью, если хочешь, Тейр. Узнать про своего брата. Хоть мне и жаль лишиться твоей крепкой спины.
     - Сам не знаю... - Тейра сковали сомнения и тревога.
     - Переночуй, - предложил Катти. - Решишь утром.
     - Да, так лучше будет, - согласился Пико. - А тогда, глядишь, узнаем что-нибудь повеселее. - Он похлопал Тейра по плечу с неуклюжим сочувствием.
     Тейр кивнул с благодарностью, против воли соглашаясь.
     - А окорок тебе еще требуется? - напомнил он.
     - Пожалуй, что нет... Вот что, Катти, если у твоей хозяйки есть ее большие копченые колбасы, я бы взял одну. Поджарим ломти нынче на ужин, а остального хватит до Милана.
     - Вроде бы еще остались после последней свиньи. Висят в коптильне, но...
     - Вот и хорошо. Тейр, выбери для нас одну, ладно? А мне надо сообщить моим ребятишкам дурные вести. - Хмурясь, Пико вышел и пересек дорогу.
     Катти пожал плечами и повел Тейра через дом на задний двор. Тейр сразу распознал коптильню в сараюшке по ароматной сизой дымке, которая просачивалась между стрехами и соблазнительно повисала в неподвижном вечернем воздухе.. Следом за Катти Тейр нырнул в дымную полутьму. Катти нагнулся и бросил пару мокрых яблоневых полешек на угли в яме посреди земляного пола. От новой волны душистого дыма у Тейра защекотало в носу, и он чихнул.
     - Осталось четыре. - Катти встал на цыпочки и ткнул в один из бурых, завернутых в реднину цилиндров, которые свисали с закопченной балки. Тот закачался. - Выбирай любую.
     Тейр взглянул вверх и как завороженный уставился на то, что лежало в полутьме на балках. Поперек них была уравновешена доска. А на доске покоился нагой труп седобородого мужчины, завернутый точно в саван в ту же реднину, что и колбасы. Кожа трупа сморщилась и задубела от дыма - Пико верно говорил, - заметил Тейр после мгновения ошеломленного молчания. - Твоя жена и правда коптит редкостную ветчину.
     Катти проследил направление его взгляда.
     - Этот-то? - буркнул он с отвращением. - Я как раз хотел рассказать Пико. Беглец из Монтефольи. Да только ему не повезло. И ни единой монетки, когда дело дошло до уплаты.
     - А ты часто так разделываешься с постояльцами за неуплату? - осведомился Тейр изумленно. - Предупрежу Пико, чтобы он расплатился не мешкая.
     - Да нет же, он сюда уже мертвым попал, - раздраженно воскликнул Катти. - Три дня назад. А священник в отъезде. А из соседей никто не согласится, чтобы мертвяка, неотпетого колдуна, похоронили в их земле. Как я и сам, сказать по чести. А чертова девка не платит. Вот он и полеживает тут и будет лежать, пока за него не заплатят. Так я жене и сказал. И пусть со злости убирается к своей сестрице, коли хочет, но я не позволю, чтобы меня надула служанка сдохшего флорентийца! - Катти скрестил руки на груди, подчеркивая свою решимость.
     - Почтенный хозяин, по-моему, ест и пьет он мало. Так сколько вы хотите взять с него за дым?
     - Да, но видел бы ты, сколько жрет мерин, на котором он приехал! - простонал Катти. - На крайний случай я заберу конягу. Только я бы лучше взял в залог кольцо. Кольцо-то копыт не откинет, а от этого одра всего ждать можно. - Он нетерпеливо отмахнулся от клуба дыма, сдернул колбасу с крюка и махнул Тейру, чтобы он вышел из коптильни первым.
     - Видишь ли, - продолжал Катти, набрав в легкие побольше воздуха, - утром три дня назад эта полуэфиопка в грязном бархате привезла его, перекинув через спину белого одра, которого ты, думается, видел на пастбище. Она сказала, что им удалось спастись от резни в Монтефолье, а потом их ограбили, а его убили люди сеньора Ферранте, которые нагнали их за Сеччино. Да только убит он не был - у него на теле нет ни единой раны, а ее не ограбили - у нее же на большом пальце золотой перстень, его бы не проглядел и слепой бандит. Я сразу заподозрил, что не все чисто, но она словно бы очень горевала, а у моей хозяйки ум за разум заходит, ну она и приняла ее, позволила привести себя в порядок и успокоиться. А я чем больше раздумывал, тем сильнее становились мои подозрения.
     Чтобы одурачить старого Катти, надо встать ни свет ни заря. Она заявила, что старик был флорентийским магом, а ей приходится отцом. Про флорентийца я верю, только думаю, что она-то была его рабыней. Его по дороге хватил удар, а может, сгубила черная магия. А она забрала все его вещи, припрятала их, вывалялась в грязи, растрепала волосы, да и заявилась сюда со своей сказочкой, задумав подбросить его мне, а сама бы кружным путем вернулась за его сокровищем. И есть доказательство: перстень-то мужской! Небось сняла с пальца своего господина. Ну, я разгадал ее замысел и обличил ее.
     - И что дальше? - спросил Тейр.
     - Она стала визжать как припадочная и не отдала краденый перстень. Кричала, что будь ее отец жив, он бы превратил меня в клопа в собственной моей постели. Ну, ей-то, думается, пиво в мочу не превратить. Заперлась в лучшей моей комнате, сыплет на меня проклятиями сквозь дверь, грозит поджечь мой дом и не желает выйти! Сам посуди, это ли не доказательство? А она одержимая, верно?
     - Прямо кажется, что она боится, как бы ее не ограбили еще раз, - пробормотал Тейр.
     - Совсем ополоумела. - Катти нахмурился, затем смерил Тейра угрюмым взглядом, и в его глазах засветился слабый огонек надежды. - Знаешь, парень ты рослый, крепкий. Получишь кувшин пива, если вытащишь ее из моей лучшей комнаты, ничего там не сломав и не разбив. Что скажешь?
     - А почему ты сам ее не выгонишь? - Светлые брови Тейра поднялись.
     Катти пробурчал что-то о "старых костях" и "бешеной кошке". Тейр подумал, что, может, Катти так и видит себя клопом. Но в силах ли маг превратить человека в насекомое? А если да, то будет это насекомое величиной с человека или крохотное? Ну, он подумывал, не потратиться ли ему на пиво, чтобы вечером было чем запивать жареную колбасу. Из залы доносилось заманчивое благоухание, исходившее от бочонков.
     - Попробовать можно, - осторожно согласился Тейр.
     - Вот и хорошо! - Катти встал на цыпочки и похлопал его по плечу. - Идем, я тебя провожу. - И он повел Тейра в дом.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 53
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама