Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Лоис Буджолд Весь текст 597.46 Kb

(1) Барраяр

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 51
Лоис Макмастер БУДЖОЛД
	Барраяр
	
	
	
	Энн и Полу
	
	Глава 1
	
	"Мне страшно". Корделия отодвинула штору и посмотрела вниз, 
на залитый солнцем двор городской резиденции Форкосиганов и 
подъездную аллею. Длинная серебристая машина промчалась под 
полукруглой аркой и затормозила возле чугунной ограды, обсаженной 
густым кустарником с Земли.
	Правительственная машина. Открылась задняя дверца, и из 
машины вышел человек в зеленом мундире. Третий этаж искажал 
перспективу, однако Корделия сразу узнала командора Иллиана - 
только он не признавал никаких головных уборов. Командора скрыл 
портик. "Беспокоиться стоит, когда Имперская служба безопасности 
пожалует к тебе среди ночи". Но где-то глубоко под сердцем 
затаился страх: "Зачем я прилетела сюда, на Барраяр? Что я сделала 
с собой, со своей жизнью?_
	В коридоре послышались тяжелые шаги, и дверь гостиной 
отворилась. Появился сержант Ботари.
	- Миледи, пора ехать.
	- Спасибо, сержант.
	Она опустила занавеску и осмотрела себя в зеркале над 
старинным камином (трудно поверить, но люди здесь до сих пор 
сжигают растительное сырье просто для обогрева жилищ).
	Она вскинула голову над жестким кружевным воротником, 
одернула рукава жакета и легким движением колен слегка расправила 
длинную пышную юбку -такие носят жены здешних форов. Юбка и жакет 
были бежевые. Этот цвет -цвет полевой формы Бетанского 
астроэкспедиционного корпуса - немного успокоил Корделию. Она 
пригладила темно-рыжие волосы, расчесанные на прямой пробор, и 
сколола их над висками двумя эмалевыми гребнями. Из зеркала на нее 
внимательно смотрела сероглазая женщина. Нос, конечно, мог быть и 
поменьше, подбородок тяжеловат, но в целом - смотрится неплохо. 
Вполне приемлемо для ее роли.
	Хорошо. Если она захочет выглядеть изящной, ей достаточно 
встать рядом с сержантом Ботари. Он возвышался рядом - на все свои 
два метра. Корделия считала себя высокой, но едва доставала 
сержанту до плеча. Лицо Ботари было похоже на лицо химеры - 
плоское, уродливое, настороженное, с крючковатым носом, а короткая 
военная стрижка лишь подчеркивала все неровности его черепа. Даже 
элегантная темно-коричневая ливрея, расшитая серебряными гербами 
Форкосиганов, не прибавляла ему привлекательности. "Но для его 
должности - очень даже подходящая внешность".
	Ливрейный слуга. Вот так понятие! Чему он служит?
	"Жизни, изобилию, священной чести и начинаниям нашим". Она 
приветливо кивнула отражению сержанта, повернулась и пошла за ним 
по лестницам и переходам резиденции Форкосиганов.
	Надо как можно скорее научиться ориентироваться в этом 
лабиринте. Неловко было бы заблудиться в собственном доме и 
спрашивать дорогу у кого-нибудь из охранников - особенно ночью, 
завернувшись в полотенце после душа. "Я ведь когда-то была 
командиром нуль-звездолета. Правда". Уж если ей удавалось 
разбираться в пятимерной навигации, то с какими-то тремя 
измерениями просто грех не справиться.
	Они вышли на площадку широкой винтовой лестницы, грациозно 
сбегавшей вниз, к черно-белому вестибюлю. Разлетающаяся юбка 
создавала ощущение полета.
	У последней ступени их поджидал высокий молодой человек, 
опиравшийся на трость. Заслышав их шаги, он поднял голову и 
улыбнулся Корделии. Лицо лейтенанта Куделки было столь же 
приятным, сколько лицо Ботари -отталкивающим, и даже горькие 
морщинки в уголках глаз и рта не портили его. Корделия знала, что 
длинные рукава и воротник-стойка скрывают паутину тонких красных 
шрамов, покрывающих большую половину его тела. Обнаженный Куделка 
мог бы служить наглядным пособием на лекции по изучению нервной 
системы: каждый шрам соответствовал погибшему нервному волокну, 
извлеченному и замененному искусственным - тончайшей серебряной 
нитью. Лейтенант Куделка еще не совсем привык к своей новой 
нервной системе, да и работа хирургов была явно ниже бетанских 
стандартов. "Скажем прямо: здешние хирурги - неуклюжие и 
невежественные мясники".
	Корделия постаралась скрыть свои мысли.
	Куделка неловко повернулся и кивнул Ботари:
	- Привет, сержант. Здравствуйте, леди Форкосиган.
	Это новое имя все еще звучало непривычно, неестественно. Она 
улыбнулась в ответ:
	- Доброе утро, Ку. Где Эйрел?
	- В библиотеке с командором Иллианом - выбирают место для 
монтажа шифровального комм-пульта. Они сейчас придут. Да вот и 
они.
	Корделия проследила за его взглядом. Под аркой появился 
Иллиан -худой, невзрачный и вежливый, а рядом с ним - плотный, 
крепко сбитый мужчина лет сорока с небольшим, выглядевший в 
парадном имперском мундире очень и очень величественно: лорд Эйрел 
Форкосиган, адмирал в отставке, ради которого она прилетела на 
Барраяр.
	- Приветствую вас, миледи, - негромко произнес лорд-регент, 
протягивая руку. Тон был сдержанным, но в ясных глазах Эйрела 
Форкосигана светилась искренняя любовь. "Похоже, в этих двух 
зеркалах я выгляжу невиданной красавицей - в отличие от того, что 
минуту назад видела наверху. Отныне я буду смотреться только в них 
- в глаза моего мужа". Слова "мой муж" укоренились в сознании так 
же быстро, решительно и крепко, как ее рука легла в его руку. А 
вот новое имя, "леди Форкосиган", по-прежнему словно отскакивало 
от Корделии.
	Она посмотрела на Ботари, Куделку и Форкосигана, оказавшихся 
на какой-то момент рядом. "Трое ходячих инвалидов. И я - женщина 
из вспомогательных войск. У Ку изувечено тело, у Ботари - разум, у 
Эйрела -дух. Все они получили почти смертельные ранения на 
прошлой, эскобарской, войне, но жизнь все же продолжается. Шагай 
вперед вместе с ней или умирай. Неужели мы все наконец начинаем 
выздоравливать? Хотелось бы в это верить". - Ты готова, мой 
дорогой капитан? - спросил Форкосиган.
	- Настолько, насколько это возможно.
	Командор и лейтенант направились к машине. Рядом с быстро 
шагавшим Иллианом нетвердая походка Куделки была особенно заметна, 
и Корделия сочувственно посмотрела ему вслед. Она взяла мужа под 
руку, и они пошли следом за ними, оставив резиденцию на попечение 
Ботари.
	- Что намечено на ближайшие дни? - спросила Корделия.
	- Ну, сначала, конечно, эта аудиенция, - ответил Форкосиган. 
- Потом я встречаюсь с членами совета графов. Всеми 
приготовлениями займется граф Фортела. Через несколько дней будет 
получено одобрение Объединенного совета, и затем меня приведут к 
присяге. У нас не было регентов уже сто двадцать лет - одному Богу 
известно, что за ритуал они раскопают в своих архивах.
	Куделка уселся рядом с водителем, а командор Иллиан 
расположился в салоне, напротив Корделии и Форкосигана. Увидев, 
какой толщины стекло разделяет кабину водителя и пассажирский 
салон, Корделия поняла, что машина бронирована. Иллиан дал знак 
шоферу, и автомобиль плавно выехал на улицу. Внутрь не проникало 
практически ни звука.
	- Супруга лорда-регента. - Корделия попробовала эти слова на 
вкус. -Теперь это мой официальный титул?
	- Да, миледи, - ответил Иллиан.
	- С ним связаны какие-нибудь служебные или общественные 
обязанности? Иллиан взглянул на Форкосигана. Тот ответил:
	- Гм... И да, и нет. Тебе надо будет посещать всевозможные 
церемонии, начиная с похорон императора. Это мероприятие станет 
чертовски утомительным для всех - за исключением, кажется, самого 
Эзара, который вот-вот испустит дух. Не знаю, назначил ли он 
определенный день собственных похорон, но не удивлюсь, если это 
так. А общественные дела... Ну, их будет столько, сколько ты 
пожелаешь. Благотворительность, важные бракосочетания, крестины и 
похороны, встречи депутаций из провинций -короче, связь с 
общественностью. То, что с таким блеском получается у вдовствующей 
принцессы Карин. - Заметив ужас в глазах жены, Форкосиган поспешно 
добавил: - Но, если захочешь, можешь вести сугубо частную жизнь. 
Сейчас у тебя для этого есть прекрасный предлог. - Он обнял жену и 
незаметно погладил пока еще плоский живот Корделии. - По правде 
говоря, я бы предпочел, чтобы ты себя не слишком утруждала. Ну а с 
политической точки зрения... Мне бы очень хотелось, чтобы ты стала 
связующим звеном между мной и вдовствующей принцессой и принцем. 
Подружись с ней, если сможешь, - она очень замкнутая женщина. А 
воспитание маленького императора - жизненно важное дело. Мы не 
имеем права повторить ошибку Эзара Форбарры. - Могу попробовать, - 
вздохнула она. - Нелегкая эта роль - быть барраярским фором.
	- Только не принуждай себя. Я совсем не хочу, чтобы ты 
чувствовала себя связанной. Кроме того, есть еще одно соображение.
	- И почему это меня не удивляет? Но продолжай.
	Он помолчал, тщательно подбирая слова.
	- Когда покойный принц Зерг обозвал графа Фортелу фальшивым 
прогрессистом - он не так уж ошибался. Сильней всего задевают те 
насмешки, в которых есть доля правды. Граф пытался создать свою 
Партию прогресса из аристократов - из тех, кто уже имеет реальную 
власть, как сказал бы он сам. Ты видишь изъян в его рассуждениях?
	- Изъян величиною примерно с каньон Хогарта на моей родной 
планете? Да, вижу.
	- Ты - бетанка, и к тому же знаменита на всю Галактику.
	- Ну, полно.
	- У нас тебя считают героиней. По-моему, ты это не совсем 
осознаешь. Кстати, мне это очень лестно.
	- Я надеялась, что ничем не выделяюсь. Да и с чего мне быть 
популярной - после того, что мы сделали с вами на Эскобаре?
	- Это - особенность национальной психологии. Превыше всего 
барраярцы ценят воинскую доблесть. А ты как бы объединяешь два 
враждующих лагеря: военную аристократию и прогалактический плебс. 
С твоей помощью я мог бы перетянуть на сторону императора весь 
центр Лиги защиты народа. Если, конечно, ты согласишься разыграть 
мои карты.
	- Боже правый! И давно ты это обдумываешь?
	- Саму проблему - давно. Твою роль - только с сегодняшнего 
дня.
	- И ты видишь меня в качестве номинального вождя какой-то 
партии?
	- Нет-нет. Мне же предстоит присягать, что я не допущу 
именно этого. Передать принцу Грегору императорский титул без 
реальной власти - значило бы нарушить дух моей клятвы. Но я хотел 
бы... Я хотел бы найти способ привлечь на государственную службу 
лучших представителей всех классов, племен и партий. Форы - 
слишком малая группа, чтобы можно было черпать таланты только 
оттуда. Правительство должно стать похожим на армию -точнее 
говоря, на армию в идеале, когда способные продвигаются по службе 
вне зависимости от их происхождения. Император Эзар пытался 
сделать что-то подобное, укрепляя министерства за счет графов, 
однако его затея провалилась - графы бестолковы, а чиновники 
продажны. Но существует же какой-то способ найти равновесие!
	Корделия вздохнула.
	- Полагаю, нам придется сойтись на том, что полного согласия 
мы не достигли. И предупреждаю - буду стараться тебя переубедить.
	Иллиан приподнял бровь. Корделия откинулась на спинку 
сиденья, с грустью наблюдая за пролетавшей мимо окна столицей 
Барраяра -Форбарр-Султаном. Четыре месяца назад она выходила замуж 
не за регента, а всего лишь за отставного офицера барраярского 
генштаба. Конечно, мужчины после свадьбы обычно меняются, и чаще 
всего к худшему - но чтобы настолько?.. И так быстро? "Я под этим 
не подписывалась, сэр".
	- Вчера император Эзар выказал тебе необычайное доверие, 
назначив регентом. Не думаю, чтобы он был таким безжалостным 
прагматиком, каким ты его изображаешь, - заметила она.
	- Да, это демонстрация доверия, но она вызвана 
необходимостью. Значит, ты не обратила внимания на то, что капитан 
Негри приписан ко двору принцессы?
	- Нет. В этом есть какой-то скрытый смысл?
	- О да, и вполне очевидный. Негри остается в своей прежней 
должности шефа Имперской службы безопасности. Конечно, с докладами 
он будет приходить не к четырехлетнему мальчику, а ко мне. 
Командор Иллиан на самом деле будет только его помощником. - Тут 
Форкосиган с Иллианом обменялись ироническими взглядами. - Но 
можешь не сомневаться, на чьей стороне окажется Негри, если я... 
Э-э... Забудусь и начну примерять императорскую корону. Он 
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 51
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама