Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
DARK SOULS™ REMASTERED |#18| Seath the Scaleless
StarCraft II: Wings of Liberty |#20| Outbreak
StarCraft II: Wings of Liberty |#20| Outbreak
Объявление о переносе стрима по Starcraft 2!

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Билл Болдуин Весь текст 658.57 Kb

Галактический конвой

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18 19 20 21 ... 57
города не нашлось бы слов описать ее могущество. В настоящий момент 
она расплачивалась - с лихвой - за существование на ее загрязненных 
берегах базы Имперского Флота. Куда бы ни смотрел Брим, взгляд его 
падал на разрушенные здания, зияющие провалы в крышах, глазницы 
выбитых окон...
     На крыше мостика рабочая бригада заканчивала последние 
приготовления к установке делителя Н-излучения, питавшего пять 
глушителей радиации, вмонтированных в лобовую секцию гиперэкранов 
Непокорного на манер древних прожекторов. Собственно, Н-излучение 
давно уже использовалось по всей Галактике для борьбы с 
радиационными воспламенениями - потоками чистой энергии, 
высвобождаемой при взаимодействии плазменных разрядов с металлом 
корпуса. Эти пять глушителей предназначались для защиты передней 
палубы и установленных перед мостиком 152-миллиираловых 
разлагателей.
     Старшина, вспотевший даже в охлаждаемом скафандре, захлопнул и 
задраил лючок-ревизию, и бригада с видимым облегчением потянулась в 
прохладу мостика. Брим нырнул в люк последним и тщательно задраил 
его за собой - это был рефлекс, присущий любому рулевому Галактики. 
Свежий кондиционированный воздух приятно холодил кожу. Он еще 
успевал на церемонию представления офицерского состава 
Непокорного руководству базы и городским властям Аталанты. 
Предполагалось, что Непокорный останется в порту по меньшей мере 
неделю, чтобы пройти неотложную модернизацию некоторых систем, о 
чем была получена КА'ППА-грамма с Элеандора, а также устранить 
последствия повреждений, полученных при проводке конвоя.

***

     Церемонию вела высокая, загорелая представительница посольства, 
одетая в белоснежную тогу и старомодный пробковый шлем. Она явно 
служила на Аталанте не первый год и проводила подобное мероприятие 
по меньшей, мере в десятитысячный раз. Средних лет, со слегка раскосыми 
глазами, она имела привычку раздраженно кривить тонкие бесцветные 
губы. Церемония только началась, когда Брим тихо проскользнул в люк и 
присел на край ближайшего стола...
     Женщина описала Аталанту как небольшой провинциальный центр - 
несмотря на его древний возраст и размеры. Она охарактеризовала 
местных жителей как смелых, почти до смешного упорных и 
исключительно гордых своей древней историей людей. В большинстве 
своем они отличались исключительной религиозностью - многие открыто 
исповедовали доктрину градгроут-норшелитов, - прагматичностью и 
склонностью кичиться своим трудом. Многочисленные выходцы из 
Аталанты, получив образование и подготовку в учебных центрах и 
университетах по всей Галактике, впоследствии вернулись на родину и 
пополнили ряды весьма почитаемых здесь профессиональных гильдий, без 
которых огромная военно-космическая база просто не могла бы 
существовать.
     И хотя город обслуживал в основном одну базу, в нем продолжали 
развиваться и другие ремесла Так, например, знаменитые космические 
гонки на Кубок Митчелла устраивались здесь из года в год вплоть до 
начала войны. Кроме того, на окрестных холмах проживали и даже 
неплохо преуспевали на удивление много фермеров - скотоводов и 
виноградарей, производящих э'ланд, божественное, хотя и коварно 
крепкое вино, а также производителей другой сельскохозяйственной 
продукции. Здесь сохранялся небольшой рыболовный флот - по крайней 
мере сохранялся, пока значительная часть деревянных суденышек не была 
уничтожена во время воздушных налетов. Местные жители до сих пор 
продолжали летать на забавных планетарных корабликах, называвшихся 
здесь жужу, хотя и их количество также заметно уменьшилось. Брим 
успел рассмотреть несколько таких в гравибассейнах гражданского 
сектора космопорта - ярко раскрашенные маленькие космолетики, узкие 
корпуса которых украшались розовыми, красными или желтыми 
полосами. Окна пассажирских салонов имели странную арочную форму, а 
высокие ходовые надстройки на корме - обязательно белые, с зеленой 
полосой - напоминали традиционные домики с Нумиданского Гало. 
Конечно, такие суда не могли развивать сверхсветовую скорость, да это 
им и не требовалось, поскольку служили они исключительно для 
межпланетной связи.
     И вот этот город с его многовековой историей уже больше 
стандартного года - четырнадцать сезонов, которыми жители Аталанты 
исчисляют время, - подвергался практически непрерывным налетам, 
усиливавшимся, когда на базу приходили боевые корабли Имперского 
Флота, - то есть почти каждый день.
     Разрушительные бомбардировки могли разразиться в любое время дня 
и ночи, и предсказать их было практически невозможно. Поскольку 
Непокорному предстояло задержаться в порту, женщина из посольства 
подробно объяснила, как найти убежище во время воздушного налета: 
большие зеленые голографические зонтики, парящие над мигающими 
стрелками, показывали дорогу к ним в любом районе Аталанты и ее 
пригородов. Сами же убежища в разных районах могли обозначаться по-
разному: от иконок архангела Марвина - кажется, представителя святых 
криклианской религии, хотя, где он приобрел эти ценные познания, Брим 
никак не мог вспомнить - до портретов Императора Грейффина IV или 
даже зловещей физиономии Негрола Трианского. При объявлении 
воздушной тревоги каждому убежищу предписывалось врубить синюю 
мигалку - до момента появления вражеских кораблей. Всякий, оставшийся 
на улице после начала атаки, целиком предоставлялся самому себе.
     В общем, по окончании рассказа Бриму отчаянно захотелось как можно 
быстрее познакомиться с древним городом и с его замечательными 
обитателями. Он дал себе слово обязательно осуществить эту мечту, пока 
Непокорный стоит в порту.

***

     Гадор снова стоял в зените, когда Колхаун и Брим встретились с Рабле 
Т. Гастонже, представителем портовой администрации, отвечающим за 
стоянку Непокорного, на причале у гравибассейна 997/А/12.
     - К вашим услугам, - заявил тот, по местному обычаю поднимая руку с 
открытой ладонью. Он был довольно молод, крепкого сложения, с 
бородой, напоминавшей большой клок соломы. Его безукоризненно 
чистые брюки были изрядно поношены, зато улыбка не уступала 
ослепительностью самому Гадору. - Мы получили впечатляющий список 
того, что Адмиралтейству хотелось бы подправить здесь на вашем 
Непокорном.
     - Могу представить, - спокойно кивнул старший карескриец, отвечая 
представителю Аталанты таким же приветствием, словно навещал этот 
порт уже в тысячный раз. - Скажите лучше, как по-вашему, обождет ли 
хоть какая-то часть этого списка?
     Гастонже рассмеялся и внимательно посмотрел на крейсер, где как раз 
испытывалась швартовая оптика.
     - Трудно судить, Чиф, - ответил он, чуть нахмурившись. - Не мне на нем 
летать. Но мы будем рады помочь вам всем, чем можем.
     - Ну, парень, - повернулся Колхаун к Бриму, - если кто и знает, что 
нужно кораблю, так это рулевой. Что скажешь ТЫ?
     Брим ухмыльнулся и протянул Гастонже маленький пластиковый 
мемочип.
     - Прочитав адмиралтейский список, мы тут - кое-кто из нас - собрались 
и записали то, что, по нашему разумению, нужно сделать во что бы то ни 
стало. Ну, например, замену правого энергоблока - он перегревается и 
недодает энергию на штурманские пульты.
     Гастонже вытер пот со лба.
     - Угу, - кивнул он. - Такого перечня мы, собственно, и ждали.
     - Надеюсь, лейтенант Брим, вы не забыли включить сюда заказ на 
новые ручки для швабр, - строго напомнил Колхаун.
     - Честно говоря. Кол, я их не записал, - признался Брим, с наигранным 
смущением потирая переносицу. - Мне казалось, мы сами найдем что-
нибудь подходящее вместо тех, которые свалились за борт, когда в нас 
угодила торпеда. Что вы на это скажете, Рабле?
     - Что ж, - усмехнулся Гастонже, непринужденно включаясь в их 
шутливую болтовню, - я прослужил на флоте достаточно, чтобы понимать 
всю важность наличия подобающих ручек у швабр для успешного 
решения боевой задачи, но мне кажется, по степени актуальности 
необходимость замены шлюпки стоит чуть выше этой проблемы. - Он 
помолчал и опять нахмурился, - Если, конечно, вы не предпочитаете 
перепрыгивать несколько кленетов межгалактического пространства 
между кораблями на своих двух - встречаются у нас, знаете ли, и такие 
экипажи.
     - Только не мы, - с чувством сказал Колхаун. - Правда, иногда наш 
молодой Брим - вот этот - пытается приземлить корабль, вырубив 
подъемные генераторы. Уверен, это не менее увлекательно, чем... - 
Старпом осекся, уставившись куда-то между молодыми собеседниками. - 
Кто, - произнес он наконец, - это?
     Гастонже посмотрел через плечо и расплылся в улыбке.
     - Это Клавдия, - ответил он. - Она ведает снабжением. Ничего, правда?
     Брим тоже повернулся посмотреть и оказался лицом к лицу с 
поразительно красивой молодой женщиной, охарактеризовать которую 
словом ничего казалось по меньшей мере преуменьшением. Она была 
невысока ростом и являла собой почти полную противоположность 
Марго Эффервик. Темно-каштановые волосы волнами ниспадали ей 
почти до пояса, обрамляя чувственное лицо с широко расставленными 
карими глазами, длинными ресницами, почти (но не совсем!) курносым 
носиком, полными губами и упрямым подбородком. Она была 
восхитительна! Помимо этого, ее отличали выдающийся бюст - ни 
уменьшаемый, ни особенно скрываемый коротким топиком, - узкая талия 
и безупречные ноги, обутые в маленькие старомодные сандалии. 
Приблизившись, Клавдия заглянула Бриму в лицо с полуулыбкой 
женщины, знающей о впечатлении, которое она производит на мужчин.
     - ..позвольте представить вам лейтенантов Колхауна и Брима, - говорил 
Гастонже, когда Брим усилием воли отчасти пришел в себя. Он услышал 
голос Колхауна, а потом эти смеющиеся карие глаза снова обратились на 
него.
     - Я.., простите, не расслышал имени, - беспомощно пробормотал он, 
пожимая маленькую руку, которую она по-авалонски протянула ему.
     - Клавдия, - повторила женщина, сжав его пальцы. - Клавдия Вальмонт.
     - Весьма польщен, мэм, - сказал Брим, напряженно сглатывая.
     - Но что вы, это для меня знакомство с вами - большая честь, лейтенант, 
- с улыбкой возразила Клавдия. - Ведь это вы тот самый знаменитый 
рулевой-карескриец, не так ли?
     - Не думаю, чтобы я был сильно знаменит, - краснея, ответил Брим, - но 
я и правда карескриец...
     - Хоть и говорит как неродной, - поддразнил его Колхаун.
     Клавдия тепло улыбнулась.
     - Мы, геликанцы, плохо распознаем акценты, коммандер Колхаун, - 
произнесла она мягко; голос ее согревал как солнечные лучи. - Мы 
слышим голоса всех народов Галактики, но нам некогда прислушиваться 
к их звучанию. - Она окинула Непокорный цепким взглядом 
профессионала. - Значит, вот он какой, крейсер нового класса. Красивые 
обводы для такого большого корабля. Говорят, у него и скорость ничего.
     - Еще какая скорость, - подтвердил Колхаун.
     - Но им нужна новая шлюпка, - вмешался Гастонже.
     - Я уже заметила, - сказала Клавдия, хмурясь. - По чертежам их должно 
быть две сразу за мостиком. А я вижу только одну и вмятину на месте 
второй. Как это случилось, лейтенант Брим?
     - Мы прошли слишком близко от сброшенных торпед, - объяснил Брим. 
- И с одной, конечно, столкнулись.
     Клавдия прищурилась, глядя против света.
     - Да, - сказала она наконец. - Я вижу, куда она попала. Вон туда, где у 
вас гиперэкраны треснули.
     - И где же, по-вашему, мы будем искать им новую шлюпку? - 
поинтересовался Гастонже. Не помню, чтобы к нам завозили хоть одну 
запасную.
     - Если кто и завез, - улыбнулась Клавдия, - я своими руками убью этого 
мерзавца. Здесь и так не хватает места для действительно нужных вещей - 
например, для запчастей. - Она рассмеялась. - Но у нас и впрямь найдется 
одна лишняя шлюпка. Вспомни, Рабле!
     Гастонже покачал головой.
     - Может, с разбитых кораблей?
     - Ну, если обыскать разбитые суда, мы наверняка нашли бы несколько 
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18 19 20 21 ... 57
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама