Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Асприн Весь текст 488.58 Kb

Тени Санктуария

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 42
                            ТЕНИ САНКТУАРИЯ




                       Роберт АСПРИН. ПРЕДИСЛОВИЕ

     В "Распутном Единороге"  медленно  текла  ночь.  Медленно  не  в  том
смысле, что не было драк (они были), или было  мало  посетителей  (с  ними
тоже все обстояло благополучно), нет, по-иному - словно  размеренные  шаги
узника на пути к виселице, ибо Санктуарий  умирал,  а  с  ним  клонился  к
гибели и "Единорог". Все больше людей с каждым днем покидало город, а  те,
кто оставались, становились все  более  отчаянными  и  порочными  по  мере
углубления кризиса.
     Отчаянные люди опасны, при малейшей угрозе  они  теряют  человеческий
облик, превращаясь тем самым в мишень для НАСТОЯЩИХ хищников,  стекавшихся
в город подобно волкам, предчувствуя  легкую  добычу.  Всякий,  обладающий
крепкими ногами и хотя бы  долей  здравого  смысла,  уже  давно  бежал  из
Санктуария.
     Таким размышлениям предавался рассказчик Хаким,  сидя  в  таверне  за
чашей дешевого вина. Сегодня он даже не  стал,  как  обычно,  притворяться
немного  пьяным,  внимательно  прислушиваясь  к  разговорам  за  соседними
столами. Хаким знал каждого из сидящих здесь, и ни за кем из них  не  было
смысла шпионить, хотя притворяться безразличным тоже не стоило.
     Завтра он покинет Санктуарий и отправится куда глаза глядят,  в  одно
из мест, где люди легко расстаются с деньгами, а  талант  непревзойденного
рассказчика оценят по достоинству. Хаким горько улыбнулся в ответ на  свои
решительные мысли, зная, что все это ложь.
     Он любил этот павший город так же, как и  ту  твердую  породу  людей,
которая в нем обитала. Природная, неиссякаемая жизненная сила  поднималась
в Санктуарии и уходила прочь под землю. Город был  раем  для  рассказчика.
Если Хаким все же покинет Санктуарий, у него останется довольно  рассказов
на  целую...  нет,  на  целых  две  жизни.  Большие  истории  и  маленькие
рассказики,  в  зависимости  от  толщины  кошельков  слушателей.  Эпосы  о
яростных  битвах  между  воинами  и  волшебниками,  крохотные  повести   о
простаках, заслышав которые, не устоит сердце самого угрюмого из  живущих.
Все, от Принца-губернатора с  его  проклятой  богом  элитной  гвардией  до
последнего из воров, были лишь зерном для мельницы Хакима. Даже  направляй
он действо сам, вряд ли бы актеры лучше исполнили роли.
     В очередной раз подняв чашу с вином, рассказчик улыбнулся  уже  более
естественно. Вдруг его взгляд упал на входившего в таверну  посетителя,  и
рука застыла на полпути.
     Культяпка!
     Хозяин "Распутного  Единорога"  долгое  время  отсутствовал,  не  раз
возбуждая у завсегдатаев пересуды о своей судьбе. И вот  он  снова  здесь,
собственной персоной, огромный как целая жизнь... ну, может, чуть меньше.
     Прищурив глаза, Хаким наблюдал, как Культяпка ринулся к бару,  хватая
бутылку вина. Его привычные пальцы никак не могли совладать с пробкой.  Не
в силах больше сдерживать любопытство, старый сказитель вскочил со стула и
с удивительной для его лет прытью ринулся вперед.
     - Культяпка, - окликнул он пришедшего со всем дружелюбием,  на  какое
только был способен, - приветствую твое возвращение.
     Здоровяк выпрямился и  повернулся,  уставившись  пустыми  глазами  на
дерзкого.
     - Хаким! - мясистое лицо неожиданно сморщилось в  широкой  улыбке.  -
Хвала богам, в мире все обстоит по-прежнему.
     К  удивлению  рассказчика,  Культяпка,  вот-вот  готовый  разразиться
рыданиями, шагнул вперед, намереваясь обнять старика, словно  вернувшегося
блудного сына. Отступая на шаг, Хаким поспешно поставил  меж  ними  винную
чашу.
     - Тебя давно не было видно, - промолвил рассказчик,  отбросив  всякий
намек на хитрость, - где ты был?
     -  Был?  -  глаза  мужчины  снова  уставились  в  никуда.  -  Да,   я
отсутствовал. Сколько времени прошло?
     -  Больше  года,  -  рассказчик  был  озадачен,   но   не   собирался
останавливаться с расспросами.
     - Целый год, - пробормотал Культяпка. - Это похоже на туннель! Я  был
в туннеле. Это было... - он жадно хлебнул вина,  наполнил  в  рассеянности
чашу Хакима и начал свой рассказ.
     Привыкший собирать сказания воедино из недомолвок  и  обрывков  фраз,
рассказчик быстро ухватил суть злоключений Культяпки.
     Хозяин таверны был скован заклятьем чародея в лабиринте туннелей  под
улицами Санктуария. Сражаясь с собственным отражением, он убивал  и  падал
мертвым сам день за днем, пока сегодняшним вечером внезапно  не  обнаружил
себя целым и невредимым.
     Пока Культяпка снова и снова повторял свою мрачную повесть,  описывая
холод  металла  и  боль  ран,  Хаким  сопоставлял  эпизоды  рассказа.  Все
сходилось.
     Недавно кто-то принялся охотиться за чародеями, лишая их жизни  прямо
в постели. В конце концов  кинжал  убийцы  сразил  того,  кто  наложил  на
Культяпку ужасное заклятье и вернул его  к  нормальной  жизни.  Интересная
история, но совершенно бесполезная для Хакима.
     Во-первых. Культяпка явно желал поведать свои злоключения всякому,  у
кого достало бы  терпения  выслушать  его  до  конца,  тем  самым  отбивая
клиентуру у толкователей из вторых рук. Вторым и более важным было то, что
это был плохой рассказ. Мотивы были неясны, концовка слишком поспешна,  да
и тесной связи между героями истории не было. Хорошо было лишь то, что сам
очевидец рассказывал о своих перипетиях, но с каждым повторением  ценность
истории будет падать. Получалось скучновато.
     Не нужно быть даже мастером в своем ремесле, чтобы  прийти  к  такому
заключению. Оно было настолько  очевидно,  что  Хаким  начал  уставать  от
монотонного бормотания.
     - Ты, должно быть, устал, - прервал он рассказчика,  -  не  дело  мне
задерживать тебя. После того, как  ты  отдохнешь,  мы  можем  вернуться  к
разговору, - он повернулся, чтобы покинуть заведение.
     - Эй, а как насчет вина? - сердито окликнул сказителя Культяпка. - Ты
еще не заплатил.
     Хаким не замедлил с ответом:
     - Платить? Я не заказывал, ты сам наполнил мне чашу. Сам и  плати,  -
Хаким тут же пожалел о сказанном, поскольку Культяпка сурово  обращался  с
теми, кто отказывался платить, так,  что  прославился  на  весь  Лабиринт.
Однако к его удивлению, тот не сопротивлялся.
     - Ладно, - пробормотал здоровяк, - но пусть это не входит  у  тебя  в
привычку.
     Покидая "Единорог", старый сказитель почувствовал  столь  редкий  для
него укол совести. Пускай он не питал к Культяпке любви, но ничего плохого
желать ему тоже не собирался.
     Великан не просто потерял год жизни, он потерял огонь, ту  жесткость,
благодаря которой снискал себе уважение преступного мира и города.  Пускай
он не утратил физической силы, но былой дух покинул оболочку.  Этот  город
не  место  для  мужчины,  который  бессилен  подкрепить  свое   притязание
действием.
     Конец рассказа Культяпки на  виду,  и  он  не  слишком  уж  приятный.
Возможно, что с небольшими изменениями, у рассказа (но не у мужчины)  есть
будущее.
     Углубившись в раздумья, Хаким растворился в тенях Санктуария.


                             Вонда МАКИНТАЙР

                            В ПОИСКАХ СЭТАНА




     На  исходе  дня  четверо  замерзших,  уставших  и  голодных  путников
спустились с гор и вошли в Санктуарий.
     Наблюдая за путешественниками, жители города посмеивались  за  спиной
маленького отряда. Все четверо были вооружены, но и тени  враждебности  не
чувствовалось в их поведении. Толкая друг  друга,  они  изумленно  крутили
головами вправо и влево, словно никогда  не  бывали  в  городе.  Так  оно,
собственно, и было.
     Не замечая насмешек окружающих, путники пересекли базарную площадь  и
оказались непосредственно в городе.  День  клонился  к  закату.  Крестьяне
собирали  пожитки  и  сворачивали  торговые  палатки.  Мощеная  булыжником
неровная мостовая сплошь  была  засыпана  капустными  листьями  и  гнилыми
фруктами, а по открытому водостоку плыли бесформенные комки дерьма.
     Чан, стоявший позади Весс, приподнял свой тяжелый куль.
     - Давайте остановимся и купим что-нибудь поесть, - предложил он, - до
того, как все разойдутся по домам.
     Не останавливаясь, Весс закинула свой сверток повыше на плечи.
     - Не здесь, - ответила она. - Я устала от  черствого  хлеба  и  сырых
овощей. Хочу поесть горячего.
     И зашагала дальше, зная,  что  сейчас  испытывает  Чан.  Она  бросила
взгляд на Эйри, которая, завернувшись  в  длинный  темный  плащ,  плелась,
согнувшись под тяжестью груза. Эйри была выше  ее  ростом,  почти  вровень
Чану, но очень, худая. Глаза от волнений и долгого пути ввалились, чувство
раскованности, присущее ей, пропало.
     - Наша неутомимая Весс, - заметил Чан.
     - Я тоже устала! - возразила она. - Ты что, собрался  разбить  лагерь
прямо на улице?!
     - Нет, - смущенно ответил он под звонкий смех Кварц.
     В первой же деревне, что попалась им на пути всего два месяца  назад,
хотя  им  казалось,  что   с   того   момента   прошла   целая   вечность,
путешественники попытались заночевать на свободном  поле.  Поле  оказалось
общинным, и будь в деревне тюрьма, они непременно очутились бы там. Как бы
то  ни  было,  путников  довели  до  околицы  и  посоветовали  никогда  не
возвращаться. Попавшийся по дороге пилигрим объяснил им, что такое деревни
и тюрьмы, и теперь они могли, пускай и с некоторым  смущением,  вспоминать
об этом, как о забавном происшествии.
     Маленькие городки, в которых путники  уже  успели  побывать,  ни,  по
размеру, ни по количеству жителей, ни по шуму и  в  подметки  не  годились
Санктуарию. Весс не могла  себе  даже  представить  столько  людей,  такие
огромные здания и столь ужасающий запах. Она надеялась, что в самом городе
нет такой вони. Проходя мимо рыбного  ряда,  ей  даже  пришлось  задержать
дыхание. День и впрямь клонился к вечеру, а на дворе уже  стояла  холодная
поздняя осень. Каково же здесь в конце  долгого  летнего  дня.  Весс  было
страшно даже подумать.
     - Остановимся в первой попавшейся гостинице, - предложила Кварц.
     - Согласна, - ответила Весс.
     Не успели они дойти до конца улицы, как сгустились  сумерки  и  рынок
моментально опустел. Весс показалось странным,  что  все  исчезли  как  по
мановению волшебной палочки, но люди, без сомнения, тоже устали и  спешили
вернуться домой к ужину и горячему очагу.  Она  вдруг  почувствовала  себя
бездомной, потерявшей всякую надежду, ведь они пустились на поиски  давно,
а шанс на удачу был слишком мал.
     Улица  неожиданно  стала  уже,  и  вокруг  путников  нависли   темные
громадины зданий.  Весс  остановилась  у  развилки,  оканчивающейся  тремя
тупиками шагах в двадцати от нее.
     - Куда теперь, друзья?
     - Нам нужно спросить кого-нибудь, - утомленно произнесла Эйри.
     - Если мы кого-нибудь найдем, - с сомнением ответила Весс.
     Эйри подошла к темному углу.
     - Человек, - вопросила она, - где найти ближайшую гостиницу?
     Остальные пристально всмотрелись в неясную нишу, и действительно, там
скорчился  человек,   который   пытался   приподняться.   Весс   приметила
сумасшедший блеск в глазах.
     - Гостиницу?
     - Ближайшую, будьте так любезны,  подскажите.  У  нас  позади  долгая
дорога.
     Тень усмехнулась:
     - Тебе не найти приличной гостиницы в этой части  города,  чужеземец.
Однако в таверне на углу наверху  есть  комнаты.  Возможно,  она  подойдет
тебе.
     - Благодарю, -  подувший  ветерок  взъерошил  ее  короткие  волосы  и
заставил поплотнее укутаться в плащ.
     Путники  направились  в  указанном  направлении,  не   заметив,   как
незнакомец позади скорчился в приступе беззвучного смеха.
     Подойдя к таверне. Весс недоуменно воззрилась на  вывеску,  гласившую
"Распутный Единорог". Даже  для  юга,  где  все  таверны  носили  странные
названия, это было чересчур. Внутри было темно  и  накурено.  Шум  в  зале
стих, когда вошли Весс и Чан, но поднялся с новой силой при виде  Кварц  и
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 42
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама