Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 160.07 Kb

(2) Патруль времени

Предыдущая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14
часа.
     - Скорей! - прошептал Эверард. - Поспеши, ради всего  святого!  Линия
обороны может рухнуть в любую минуту.
     В горле у него пересохло, он поспешно заковылял туда, где развевались
знамена Республики. Ему пришло в голову, что в душе  он  всегда  стоял  за
победу Ганнибала, а не Рима. Было что-то отталкивающее в  его  холодной  и
всеядной жадности. И вот он здесь, пытаясь спасти этот вечный  город.  Да,
жизнь - странная штука.
     Его немного утешало то, что Сципион Африканский был одним из немногих
порядочных людей, оставшихся в живых после войны.
     Стоны и крики усилились - римляне откатывались назад. Эверард  увидел
нечто похожее на волну, разбивавшуюся  о  скалы.  Но  здесь  двигалась  не
волна, а скала, с громким криком и нанося удары...
     Он  побежал.  Мимо  него,  крича  от   страха,   пронесся   легионер.
Седоволосый римский ветеран плюнул в землю, широко расставил ноги и бился,
не сходя с места, пока не  упал  замертво.  Карфагеняне  держали  строй  и
наступали под нечеловеческий грохот барабанов.
     Там, впереди! Эверард увидел группу  римлян,  окружившую  полководцев
верхом на лошадях. Они высоко поднимали  бронзовых  орлов,  что-то  громко
кричали, но их невозможно было расслышать из-за шума битвы.
     Мимо пробежала небольшая группа  легионеров.  Их  начальник  окликнул
патрульных:
     - Эй, вы, спешите туда! Мы еще покажем им, клянусь лоном Венеры!
     Эверард покачал головой и продолжал свой путь. Римлянин оскалил  зубы
и кинулся на него.
     - Ах ты, трусливый...
     Луч  станнера  оборвал  его  слова.  Он  рухнул  в  грязь.  Остальные
легионеры дрогнули, закричали и бросились бежать. Карфагеняне  были  очень
близко - сплошная стена щитов и мечей, с которых  стекала  кровь.  Эверард
увидел орлиный профиль одного из них, свежий шрам на щеке у другого.
     Копье отскочило от его шлема. Он наклонил голову и  побежал.  На  его
пути возникла стычка. Он хотел обойти дерущихся, но споткнулся  о  труп  и
упал. На него  свалился  какой-то  римлянин.  Ван  Саравак  с  проклятьями
вытащил Эверарда и получил удар мечом по руке.
     Неподалеку люди Сципиона,  окруженные  врагами,  безуспешно  пытались
отразить атаку. Эверард остановился, набрал побольше воздуха  в  легкие  и
внимательно огляделся. Сквозь сетку дождя он увидел группу  приближающихся
римских всадников в мокро поблескивающих доспехах. Кони их по  брюхо  были
забрызганы грязью. Это, должно быть, сын, Сципион Африканский,  спешил  на
помощь отцу. Под копытами дрожала земля.
     - Вон там!
     Ван Саравак закричал и махнул рукой. Эверард пригнулся. Дождь  стекал
с его шлема на лицо.
     С другой стороны группа карфагенян направлялась  к  тому  месту,  где
дрались римляне. Во главе их гарцевали два человека,  высокие,  с  грубыми
чертами лица, характерными для нелдориан. Они были одеты в те же  доспехи,
что и остальные, но в руке каждый держал по длинноствольному пистолету.
     - Сюда!
     Эверард круто повернулся и побежал к ним. Кожа его  панциря  скрипела
на ходу.
     Карфагеняне заметили патрульных, когда те  были  уже  совсем  близко.
Только тогда какой-то  всадник  выкрикнул  предупреждение.  Двое  безумных
римлян! Эверард видел, как воин ухмыльнулся в бороду.  Один  из  нелдориан
поднял свой бластер.
     Эверард бросился плашмя на землю. На том месте,  где  он  только  что
стоял, мелькнул страшный сине-белый луч огня. Он выстрелил лежа, и одна из
африканских лошадей упала. Раздался лязг металла.  Ван  Саравак  стоял  на
месте и методично нажимал на курок. Два, три, четыре, и вот  уже  один  из
нелдориан свалился с лошади в грязь!
     Воины рубились вокруг Сципионов.
     Эскорт нелдориан завопил от ужаса. Действие бластера  они,  очевидно,
видели раньше,  но  невидимое  оружие,  которым  поражали  Эверард  и  Ван
Саравак, было для них в диковинку. Они разбежались. Второй  нелдорианин  с
трудом успокоил свою лошадь и повернулся, намереваясь последовать за ними.
     - Посмотри за тем, которого ты сбил,  Ван,  -  выкрикнул  Эверард.  -
Оттащи его с поля боя, нам придется допросить...
     Он быстро вскочил на  ноги  и  поймал  пробегавшую  мимо  лошадь  без
седока. Вскочить в седло и последовать за  оставшимся  нелдорианином  было
делом одной минуты - Эверард даже  не  успел  толком  сообразить,  что  он
делает.
     Позади Публий Корнелий  Сципион  и  его  сын  отбились,  наконец,  от
карфагенян и присоединились к своей отступающей армии.
     Эверард скакал сквозь хаос. Он  все  убыстрял  бег  лошади  и  только
приветствовал, что нелдорианин тоже пришпоривает своего коня.  Как  только
они окажутся за пределами поля боя,  сверху  сможет  спуститься  скутер  и
быстро решить исход схватки.
     Та же мысль, очевидно, пришла в голову и нелдорианину.  Он  развернул
коня и прицелился. Эверард увидел вспышку и почувствовал жжение:  огненный
луч едва не задел его левую щеку. Эверард поставил свой станнер на широкий
диапазон действия и, стреляя, помчался вперед.
     Вторая молния попала его  лошади  прямо  в  грудь.  Колени  животного
подогнулись, и Эверард вылетел из седла. Тренированное тело смягчило  удар
от падения - он быстро  поднялся  на  ноги  и  бросился  навстречу  врагу.
Правда, станнер Эверарда остался лежать где-то в грязи, рядом  с  лошадью,
но искать его уже не было времени. Неважно! Если он останется жив,  оружие
можно будет найти потом, тем более, что станнер сделал свое дело.  Широкий
луч попал в цель. При таком расстоянии он не мог, конечно, сбить с ног, но
нелдорианин выронил свой бластер, а лошадь едва стояла, шатаясь  и  закрыв
глаза.
     В лицо Эверарда бил дождь. Он бросился к лошади. Нелдорианин соскочил
на землю и выхватил  меч.  В  ту  же  минуту  в  воздухе  сверкнул  клинок
Эверарда.
     - Как вам будет угодно, - сказал он  по-латыни.  -  Но  один  из  нас
останется на этом поле.



                                    9

     Луна осветила горы, и снег тускло заблестел на их вершинах. Далеко на
севере лунный свет отразился от ледника. Где-то  завыл  волк.  Кроманьонцы
что-то пели в своей пещере; их напев едва слышно доносился до веранды.
     Дейдра стояла в темноте. Лунный луч высветил ее лицо, мокрое от слез.
Когда Ван Саравак  и  Эверард  подошли  к  ней  сзади,  она  с  удивлением
посмотрела на них.
     - Так скоро? - спросила она. - Но ведь вы приехали сюда и  простились
со мной только сегодня утром.
     - Мы быстро справились, - ответил Ван Саравак, первым делом выучивший
под гипноизлучателем древнегреческий.
     - Я надеюсь... - она попыталась улыбнуться, - вы уже  освободились  и
теперь сможете хорошо отдохнуть.
     - Да, - сказал Эверард. - Мы освободились.
     Некоторое время они стояли молча рядом, вглядываясь в снежную равнину
перед ними.
     - Это правда, что я никогда не смогу вернуться домой? - тихо спросила
Дейдра.
     - Боюсь, что да. Заклинания...
     Эверард и Ван Саравак переглянулись.
     Они получили официальное разрешение сказать девушке все,  что  сочтут
нужным, и взять ее в любое место, где она, по  их  мнению,  сможет  быстро
привыкнуть к новой жизни.
     Ван Саравак настаивал, что этим местом может быть только  Венера  его
века, а Эверард слишком устал, чтобы спорить.
     Дейдра глубоко вздохнула.
     - Пусть будет так, - сказала она. - Я не собираюсь тратить всю  жизнь
на сожаления. Ведь Великий  Баал  в  конце  концов  дарует  счастье  моему
народу. Правда?
     - Уверен в этом, - сказал Эверард.
     Внезапно он почувствовал, что у него больше нет сил. Он хотел  только
одного: поскорей добраться до постели и заснуть. Пусть Ван Саравак  скажет
ей то, что следует сказать, и получит свою награду.
     Эверард кивнул товарищу.
     - Прощай, - сказал он. - Теперь дело за тобой, Ван.
     Венерианин взял девушку за руку.
     Эверард медленно пошел в свою комнату.
Предыдущая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама