Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 160.07 Kb

(2) Патруль времени

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14
     - Хотя я думаю, что ключевой  момент  мне  удастся  установить  прямо
здесь, с помощью Дейдры. Разбуди меня, когда она вернется.
     Она вернулась с сухими глазами, хотя по лицу ее было заметно, что она
плакала. Когда Эверард спросил, поможет ли она  ему  в  его  деле,  Дейдра
кивнула.
     - Конечно. Моя жизнь принадлежит тем, кто спас ее.
     - После того, как мы сами втянули тебя в эту историю.
     Эверард осторожно сказал:
     - Я просто хочу узнать от вас кое-какие сведения. Слышали ли вы  о...
о том, что можно человека усыпить и во сне он будет делать  все,  что  ему
говорят?
     Она неуверенно кивнула.
     - Я видела, как это делали медики-друиды.
     - Это не причинит вам вреда. Я только хочу, чтобы вы заснули и  могли
вспомнить во сне все, что когда-либо знали, даже если вам кажется, что  вы
это забыли. Это не займет много времени.
     Она была так доверчива, что ему стало  совестно...  Применяя  методы,
изученные в Патруле, он погрузил  ее  в  гипнотическое  состояние  полного
раскрытия памяти и выудил из ее мозга все, что она когда-либо  читала  или
слышала о Второй Пунической войне. Этого оказалось вполне  достаточно  для
его целей.
     В 219 году  до  нашей  эры  Ганнибал  Барка,  правитель  карфагенской
Испании, осадил Сагунт. После восьми месяцев осады он захватил его, и  это
вызвало задолго до того задуманную им войну с Римом. В начале мая 218 года
он пересек Пиренеи с армией  в  9ОООО  пехотинцев,  12ООО  конников  и  37
слонами, прошел Галлию и перевалил через Альпы. Потери  его  в  пути  были
огромны: к концу года к Италии подошло  только  2ОООО  пехотинцев  и  6ООО
конных воинов. Тем не менее около  реки  Тицин  он  встретил  и  разгромил
превосходящие силы противника. В течение следующего года он  дал  римлянам
еще несколько кровопролитных, но победоносных сражений и вошел в Апулию  и
Кампанью.
     Апулийцы, луканы, бриттии и самниты перешли  на  его  сторону.  Квинт
Фабий Максим  повел  ожесточенную  партизанскую  войну,  которая  разорила
Италию, но так ничего и не решила. Тем  временем  Газдрубал  Барка  спешно
собирал в Испании новое войско и в 211 году прибыл с подкреплениями. В 21О
году Ганнибал  захватил  и  сжег  Рим,  а  к  2О7  году  последние  города
конфедерации были вынуждены сдаться ему.
     - Вот оно, - сказал Эверард и погладил медноволосую головку  девушки,
лежавшей перед ним. - Теперь усни, спи спокойно и проснись  с  радостью  в
сердце.
     - Что она тебе рассказала? - спросил Ван Саравак.
     - Множество подробностей, - ответил Эверард. Весь рассказ занял более
часа. Важно одно: она прекрасно знает историю тех времен, но  ни  разу  не
упомянула о Сципионах.
     - О ком?
     - Публий Корнелий Сципион командовал римской  армией  при  Тицине.  В
нашем мире его тоже постигла неудача - он проиграл сражение.  Но  позже  у
него хватило ума повернуть на запад и постепенно разрушить базу  Карфагена
в Испании. кончилось тем, что Ганнибал оказался  полностью  отрезанным  от
своих баз в Италии, а те небольшие подкрепления, которые ему могли послать
иберийцы, уничтожались в пути. Сын Сципиона, носивший такое же  имя,  тоже
занимал высокий пост и  был  тем  самым  человеком,  который  окончательно
разгромил войска Ганнибала при Заме - это Сципион Африканский. Отец и  сын
были лучшими полководцами, которых когда-либо знал Рим. Но  Дейдра  о  них
никогда не слышала.
     - Итак...
     Ван Саравак опять стал смотреть  на  восток  через  море,  туда,  где
галлы, кимвры и парфяне опустошали античный мир.
     - Что произошло с ними в здешнем времени?
     - Насколько я помню, оба Сципиона в нашем мире участвовали в сражении
при Тицине и чудом избежали смерти. Во время отступления, скорее  бегства,
сын спас жизнь отцу.  Совершенно  очевидно,  что  в  здешней  истории  оба
Сципиона погибли.
     - Кто-то должен был их убить, - сказал  Ван  Саравак.  В  его  голосе
зазвучали металлические нотки.
     - Какой-нибудь путешественник во времени. Все другое отпадает.
     - Что ж, во всяком случае, это вероятно. Посмотрим.
     Эверард отвел взгляд от лица спящей Дейдры.
     - Посмотрим.



                                    8

     На курорте в плейстоценовом периоде -  они  вернулись  обратно  через
полчаса после того, как вылетели отсюда  -  патрульные  сдали  девушку  на
попечение пожилой доброжелательной  экономке,  говорившей  по-гречески,  и
собрали   своих   коллег.   Затем   сквозь   пространство-время   полетели
хронокапсулы с сообщениями и запросами.
     Отделения до 218 года - ближайшее находилось в Александрии в  периоде
с 25О по 23О год - "все еще" были на месте: работало в них примерно двести
агентов Патруля. Письменные связи с отделениями в будущем, как  выяснилось
после проверки, оказались невозможными.
     Обеспокоенные  патрульные  собрались  на  совещание  в  Академии,   в
олигоценовом периоде. Присутствующие свободные агенты  соответствовали  по
званиям своим коллегам, работавшим постоянно в тех  или  иных  отделениях,
хотя между собой они не были равны в правах.
     Эверард неожиданно для себя  оказался  председателем  комитета  самых
высокопоставленных  офицеров  Патруля.  Это  была  трудная  и  мучительная
работа. Люди, собравшиеся здесь, подчинили себе пространство и время,  они
владели оружием  богов,  но  все  же  оставались  людьми  с  человеческими
недостатками - упрямством, своеволием, раздражительностью.
     Все согласились с  тем,  что  происшедшее  необходимо  исправить.  Но
возникали опасения относительно судьбы тех агентов, которые,  как  в  свое
время Эверард,  могли  находиться  сейчас  в  будущих  эпохах,  не  будучи
заблаговременно предупреждены о  предполагаемых  действиях.  Если  они  не
вернутся к тому моменту, когда история еще раз будет изменена, они  просто
перестанут существовать.
     Эверард организовал несколько спасательных экспедиций, но сомневался,
что они достигнут  успеха.  Он  твердо  приказал  спасателям  вернуться  в
течение дня по местному времени,  если  они  сами  не  хотят  оказаться  в
положении спасаемых.
     Специалист по возрождению науки тоже высказал некоторые  соображения.
Конечно, безусловный долг всех, кто уцелел, восстановить  "первоначальную"
линию развития времени. Но  существует  и  долг  перед  наукой.  Открылись
блестящие и уникальные возможности изучения новой линии времени в  истории
человечества. Нужно  провести  антропологические  исследования  в  течение
нескольких   лет,   прежде   чем...   Эверард   с   трудом   прервал   это
словоизвержение. У них оставалось не так много патрульных, чтобы  идти  на
подобный риск.
     Были созданы исследовательские группы с задачей -  определить  точный
момент и обстоятельства,  при  которых  произошло  изменение.  Разгорелись
яростные споры о том, как следует действовать. Эверард  глядел  в  окно  в
доисторическую тьму и думал,  что  саблезубые  тигры,  в  конечном  счете,
справляются со своими делами куда лучше, чем их обезьяноподобные потомки.
     Когда все группы и команды были, наконец, назначены,  расставлены  по
местам и отправлены, Эверард открыл бутылку виски и напился вместе  с  Ван
Сараваком до бесчувствия.
     На следующий день руководящий комитет заслушал сообщение  спасателей,
побывавших в различных  эпохах  будущего.  С  десяток  патрульных  удалось
выручить из более или менее затруднительных положений;  человек  двадцать,
видимо, придется списать со счетов. Рапорт групп, занимавшихся  разведкой,
был интереснее. Оказалось, что  два  гельветских  купца  присоединились  к
Ганнибалу в Альпах и полностью вошли к нему в  доверие.  После  войны  они
заняли в Карфагенской империи высокое положение.  Назвавшись  Фронтосом  и
Химилко, они практически  управляли  государством,  организовали  убийство
Ганнибала и жили с небывалой роскошью. Один из патрульных  видел  и  самих
узурпаторов, и их дворцы.
     - Масса предметов и усовершенствований, о которых в античные  времена
не могли и мечтать.  Сами  они  показались  мне  нелдорианцами  из  2О5-го
тысячелетия.
     Эверард кивнул. Это был век бандитов, с которыми Патрулю "уже" немало
пришлось повозиться.
     - Думаю, что все ясно, -  сказал  он.  -  Были  они  или  не  были  с
Ганнибалом до сражения при Тицине, не имеет никакого значения. Нам было бы
чертовски трудно захватить их в Альпах незаметно, не наделав такого  шума,
из-за которого мы сами, чего доброго можем изменить ход событий. Важно то,
что, по всей видимости, именно они убили обоих Сципионов, и именно в  этот
момент истории нам следует вмешаться.
     Англичанин из девятнадцатого века, весьма компетентный в своем  деле,
но напоминающий полковника Блимпа, развернул составленную  им  карту  боя,
который он  наблюдал  с  помощью  инфракрасного  телескопа  сквозь  низкие
облака.
     - Римляне стояли вот здесь...
     - Знаю, - сказал Эверард. - Тонкая красная линия. Критический  момент
наступил, когда они обратились в бегство,  но  и  предшествующая  сумятица
может оказаться нам в помощь. Ну что ж, придется окружить поле, но считаю,
что в самой битве  должны  участвовать  только  два  агента.  Эти  "купцы"
наверняка все  время  будут  начеку,  ожидая  возможного  противодействия.
Отделение в Александрии может снабдить меня и Вана нужной одеждой.
     - То есть как! - воскликнул англичанин.  -  Я  полагал,  что  достоин
чести...
     - Нет. Простите.
     Эверард улыбнулся краешком губ.
     - Какая там честь? Просто возможность сломать  себе  шею  ради  того,
чтобы уничтожить целый мир таких же людей, как мы сами.
     Эверард поднялся.
     - Идти надо мне, - бесстрастно сказал он. - Не могу объяснить почему,
но знаю, что идти должен именно я.
     Ван Саравак кивнул.


     Они оставили скутер под защитой купы деревьев и пошли через поле боя.
     За  горизонтом,  высоко  в  небе,  парило  около  сотни  скутеров   с
вооруженными патрульными, но это было слабым утешением среди свиста  копий
и стрел. Низкие облака стремительно мчались под напором  холодного  ветра,
моросил мелкий дождь, в солнечной Италии наступила поздняя осень.
     Пробиваясь сквозь месиво грязи и крови,  Эверард  чувствовал  тяжесть
панциря на своих плечах. На нем был шлем, поножи,  римский  щит  на  левой
руке и меч у пояса, но в правой  руке  он  держал  станнер.  Ван  Саравак,
экипированный  точно  также,  тащился  сзади,  глядя  по  сторонам  из-под
развевающегося на шлеме командирского плюмажа.
     Взвыли трубы, застучали барабаны. Эти звуки почти потонули  в  воплях
людей, топоте ног, ржании лошадей,  потерявших  всадников,  свисте  стрел.
Только немногие командиры и разведчики все еще держались верхом;  как  это
часто бывало до изобретения стремени,  бой,  который  начинался  сражением
конницы, превращался в рукопашные схватки,  когда  всадников  выбивали  из
седел.
     Карфагеняне наступали, прорубаясь сквозь римские линии и  сминая  их.
То в одном месте, то в другом сражение превращалось  в  отдельные  стычки:
люди проклинали противников и бросались в рукопашную.
     Здесь бой уже кончился. Вокруг Эверарда лежали трупы. Он поспешил  за
отступающей  римской  армией,  к  сверкающим  вдали  значкам  легионов   -
бронзовым орлам. За шлемами и трупами он  различил  победно  развевающееся
пурпурно-красное знамя. И тогда, словно  чудовища  на  фоне  серого  неба,
подняв хоботы и трубя, выступили слоны.
     Война всегда одинакова: это не  бравада  храбрецов  и  не  аккуратные
линии на картах, а крики, пот и кровь людей, мечущихся в круговерти боя.
     Темнолицый худощавый карфагенянин-пращник со стоном пытался  вытащить
копье, застрявшее у него в животе. Но сидящий на земле рядом с ним римский
крестьянин не обращал на него никакого внимания  и  только  с  недоумением
рассматривал культю своей руки.
     Над полем кружили вороны. Они покачивались на ветру  и  ждали  своего
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама