Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Кэролайн Черри Весь текст 605.97 Kb

Район змеи

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 52
КЕТИУЙ!
     Темнота навалилась снова. Она  добралась  до  очередного  барьера  из
кустов, слыша, как что-то стучит  над  ней  о  скалы,  как  падают  камни,
задетые  не  ее  ногой.  Они  были  вокруг  -  высокие,  кожистые  фигуры,
затуманенные  тени,  сверкающие  драгоценностями  в  ослепительном  блеске
солнца.
     - Вернись! - произнесла одна из них баритоном флейты.
     Раен заметила черное  отверстие  в  земле,  закрыла  ладонью  рану  и
сделала последнее, отчаянное усилие. Она уже не чувствовала под собой ног.
Не чувствовала ни жары, ни холода, верха или низа,  никаких  цветов.  Тело
ударилось о камни, израненная ладонь скользнула по ним,  а  потом  и  мгла
куда-то исчезла.



                                    2

     Работницы затащили ее и  уложили  поудобнее,  стараясь  не  повредить
хрупкую конструкцию, нежную,  как  свеже  отложенное  яичко.  Их  щупальца
деловито убирали рваную одежду,  стирали  отвратительные  запахи  внешнего
мира и счищали пролитую жизненную жидкость.  Воины  бегали  по  вестибюлю,
обеспокоенные ее вторжением, и ждали распоряжений. Во всем секторе  царило
замешательство.
     Одна из Работниц  постигла  суть  проблемы,  обогнула  своих  подруг,
коротко пискнула, чтобы очистили проход, и побежала. Она, как и все жители
кургана, была в подсознательном контакте с Матерью, но этот вид  связи  не
годился для передачи подробностей. Требовалось лично сообщить обо всем.
     Ее ненадолго задерживали другие  работницы,  иногда  встречавшиеся  в
коридорах. ЧЕЛОВЕК-В-КУРГАНЕ - ощущали они среди запахов ран  и  жизненных
жидкостей.  Тревога  продолжалась.  Теперь  вперед  выдвинутся  Воины,   а
Работницы будут возводить баррикады и блокировать туннели.  Работница  шла
дальше,  сознавая  срочность  своей  миссии.  Ее   беспокойство   питалось
суматохой вокруг, смутным сознанием того,  что  самые  важные  дела  вышли
из-под контроля и угрожали всему кургану: уже ширился хаос, а  худшее  еще
только приближалось.
     Слабый  свет  грибов  и  сладкий  запах   Матери   особенно   насыщал
внутренние,  ближайшие  к  Камере   залы   кургана.   Работница   миновала
Носильщиков Яичек, касаясь, ощущая, передавая сообщение,  заставлявшее  их
ускорять шаги. Какой-то Воин оттолкнул ее в сторону, промчавшись мимо.  Он
возвращался из разведки, но информация, которую  он  нес,  имела  значение
только для Воинов. Работница не приняла ее, хоть та  и  наложилась  на  ее
собственную. Вытягивая передние конечности, она вступила в Камеру.
     Мать сидела среди волнующейся массы Трутней и  придворных,  запах  ее
имел магнетическую силу. Работница подошла к Ней  и  в  экстазе  раскинула
усики, отдавая вкус и запах и получая их взамен.
     Мать думала, одновременно издавая звуки, иногда по  звучания  похожие
на человеческие слова. Сложная игра голоса и вкуса маджат создавала тонкую
сеть, непрерывно сплетающую оба уровня информации.
     ВЫЛЕЧИТЕ ЕЕ, - последовало  наконец  решение.  -  НАКОРМИТЕ.  ОНА  И3
КУРГАНА КЕТИУЙ. ЭТО МОЛОДАЯ  КОРОЛЕВА  РАЕН,  РАБОТНИЦЫ  ГОЛУБОГО  КУРГАНА
ВСТРЕЧАЛИ ЕЕ.  Я  ЧУВСТВУЮ  РАНЫ  И  ПРОЛИТЫЕ  ЖИЗНЕННЫЕ  ЖИДКОСТИ.  ВОИНЫ
ПРИНЕСЛИ ИНФОРМАЦИЮ О НАПАДЕНИИ КРАСНОГО КУРГАНА НА РАЙОН КЕТИУЙ.  ПРИМИТЕ
ЭТУ ГОСТЬЮ.
     КОРОЛЕВА. Запах положил начало  изменениям  в  биохимическом  статусе
Работницы, серьезным изменениям; Трутни  также  поняли  его  и  беспокойно
зашевелились, стараясь соприкоснуться. Разум кургана был един, и Работница
представляла лишь один из его узлов. Мать была главным контуром, ключом  к
смыслу  всей  деятельности.  Остальные  сомкнулись  -  Работницы,  Трутни,
Искатели и Воины,  -  каждый  черпая  из  общего  интеллекта  и  по-своему
обогащая его.
     КЕТИУЙ. Среди них нашелся Трутень, который  помнил,  ибо  именно  это
было функцией Трутней. Потянулись образы земли до  и  после  строительства
человеческого кургана, под названием Кетиуй... купола, сначала один, потом
другие, растущие между  ними  деревья.  Память  голубого  кургана  уходила
далеко  вглубь,  хотя  обитатели  его  жили   недолго:   в   воспоминаниях
сохранились события, происходившие миллиард лет назад, включая образование
гор и то, как возникло озеро, как - несколько раз -  оно  высыхало,  чтобы
появиться снова. Память Трутней уходила еще дальше, во времена,  что  были
до курганов, более старых, чем холмы Кетиуй,  во  времена  слабого  и  еще
более слабого  интеллекта.  Впрочем,  эти  воспоминания  сейчас  не  имели
значения. Люди появились недавно, всего несколько сотен лет назад.  Курган
сортировал информацию и изучал ее,  познавая  септ  сул  Мет-маренов,  его
цели, его соперничество с септом Руил и их  союзниками.  Люди  думали;  их
интеллект усиливали необычные чувства, которых не было у кургана; их разум
размещался в отдельных телах. Эта концепция продолжала беспокоить курганы:
сам факт, что смерть особи  может  стать  причиной  утраты  сознания,  был
непостижим для них. Сейчас Мать привела его как аргумент: возможна  гибель
разума, который нельзя воссоздать.
     - КОРОЛЕВА, - беспокойно повторяли Работницы.
     - УМИРАЕТ, - добавила одна из них, нарушая порядок.
     - ЭТО НЕ ПРОТИВНИК, - заверила курган Мать. Однако  страх  не  исчез,
мешая процессу мышления. - МЫ ЗНАЕМ, ЧТО  КРАСНЫЙ  КУРГАН  ГРУППИРУЕТСЯ  В
РАЙОНЕ КЕТИУЙ. ВЫСТУПАЮТ  ЗОЛОТИСТЫЕ.  ПОТОМ  ПРИБЫВАЕТ  РАНЕНЫЙ  ЧЕЛОВЕК;
МОЖЕТ, ЕСТЬ ЕЩЕ И ДРУГИЕ. ИНФОРМАЦИИ НЕТ. КРАСНЫЙ КУРГАН ВМЕШАЛСЯ В  ДЕЛА,
КОТОРЫЕ ЕГО НЕ КАСАЮТСЯ. КРАСНЫЙ КУРГАН  ЛЮБИТ  СТРАННЫЕ  СВЯЗИ,  СВЯЗИ  С
ЛЮДЬМИ. ДОГОВОР ПОД УГРОЗОЙ. НАКОРМИТЕ МОЛОДУЮ КОРОЛЕВУ  КЕТИУЙ.  ВЫЛЕЧИТЕ
ЕЕ. ОНА МНЕ НЕ УГРОЖАЕТ И  НУЖНА  КУРГАНУ.  У  НЕЕ  ЕСТЬ  ИНФОРМАЦИЯ.  ОНА
ОБЛАДАЕТ ИНТЕЛЛЕКТОМ И ПАМЯТЬЮ. ЗАБОТЬТЕСЬ О НЕЙ. ЛЕЧИТЕ.
     Работница ушла - одна часть Разума начала действовать. Остальные тоже
занялись  делами,  руководимые   собственным   пониманием   слов   Матери,
реакциями, типичными для их функций и биохимических превращений.
     Потом Разум взялся за необычайно трудное дело и обманул самого себя.
     По заданию матери трое Воинов выбежали из кургана под солнечные лучи.
За колючими изгородями они остановились и принялись  сознательно  изменять
состав своих энзимов, ломая  упорядоченный  комплекс  знаний,  прошлого  и
настоящего. Курган лишился их, потому что при этом они утратили интеллект.
     Трое Воинов погибли,  попав  в  долине  в  засаду  красного  кургана.
Красным оставалось только поверить в ложь, которую они прочли в химическом
составе истерзанных тел: о том,  что  голубой  курган  насладился  смертью
молодой королевы Кетиуй, что никого не осталось в живых.



                                    3

     -  Что  тебе  надо?  -  буркнул  Лиан,   оглядывая   зал   Совета   и
представителей Семьи в многоцветных одеждах, занимающих места  под  знаком
змеи - гербом Контрин. Среди них появились новые лица, новые союзы, а  его
ослабевший взгляд искал  друзей  и  прежних  союзников.  Старейший  Холдов
исчез, замененный более молодым мужчиной, голубой  плащ  Мет-маренов  имел
ЧЕРНУЮ оторочку септа Руил, от нескольких старейших  септов  и  Кланов  не
осталось и следа или же прибыли  какие-то  молодые  чужаки,  одетые  в  их
цвета. Лиан, Старейший Семьи и первый в Совете, чувствовал, как  дрожат  у
него руки. Он хотел встать, но тут же сел снова.
     Он принялся считать,  одновременно  пытаясь  сориентироваться,  какие
изменения произошли в Семье  за  последние  дни.  Некоторые  из  старейших
Кланов смотрели на него  с  вопросом  и  мольбой  во  взгляде:  он  всегда
открывал сессию, уже семьсот  лет  заседая  в  Совете  людей  на  Цердине,
конференции двадцати семи Кланов Семьи.
     - Дядя, - позвал Терент из Велз-Каенов. - Старейший?
     Лиан отвернулся, ненавидя трусость, составлявшую отныне большую часть
здравого смысла. Места отсутствующих заняли их убийцы.  Чистку  провели  с
невероятной быстротой и эффективностью, во  множестве  мест  одновременно.
Трудно было оценить сейчас, как обстоят дела и  как  распределятся  голоса
после того, как будет брошен вызов. Образовалось  нечто  новое,  а  может,
только возникало что-то смертельно опасное для всех,  занимающих  в  Семье
высокое положение. Разум советовал ждать и слушать других.
     Лиан ощутил давящую тяжесть своего возраста, воспоминаний  о  слишком
большом количестве сделанных выборов, об опыте, который советовал ему: жди
и собирай информацию.
     -  Старейший!  -  крикнула  старшая  Малиндов.  Встав  с  места,  она
продемонстрировала  свое  положение  среди  раскольников.  -  Ты  откроешь
сессию?
     Весь зал замер в ожидании, а он отказался жестом  ладони,  так  и  не
сумев  справиться  с  дрожью.  По  залу  прокатился  ропот   удивления   и
недовольства. Лиан посмотрел на Мот,  старую  Мот,  казавшуюся  еще  более
старой, чем он, если судить по лицу и неуверенным движениям, хотя на самом
деле она была  моложе  его  на  полвека.  Женщина  ответила  ему  взглядом
выцветших глаз, окруженных сетью морщин. Потом склонила голову. Как и  он,
она оценила новую ситуацию в Совете, и руки ее теребили складки плаща.  Из
тех, что прилетели в  Район  первыми,  в  живых  остались  немногие.  Даже
бессмертие вынуждено было уступить чрезмерному самолюбию.  В  тот  день  в
Совете их было еще меньше. Возникли новые  силы,  уже  сто  лет  терпеливо
ждавшие  своего  времени.  Новый  Холд  встал,  с  иронией  поклонился   и
заговорил, предлагая перемены, которые уже произошли.



                                    4

     Раен выжила. Она осознавала  этот  факт  постепенно,  болезненно,  на
грани безумия.
     То, что  она  была  Мет-марен  и  не  боялась  маджат,  сохранило  ей
рассудок. В абсолютной темноте, нагая и  слепая,  она  все  время  ощущала
телом прикосновения Работниц,  влагу,  непрерывно  омывающую  ее  открытые
раны, кожу и волосы; бесконечный ручеек влаги и пиши,  доставляемой  к  ее
губам их жвалами. Невидимые в темноте тела двигались  вокруг,  касаясь  ее
щетинками или клешнями. Однако ни одна из Работниц не наступила на нее,  а
их монотонное бормотание притупляло слух, как непроницаемый мрак притуплял
зрение.
     Она была внутри кургана, куда с самых  первых  дней  не  попадал  еще
никто из Контрин. Договор запрещал это,  но  дружелюбные  голубые,  давние
соседи Кетиуй, не прогнали ее.  Раен  почувствовала  слезы  на  глазах,  и
Работница тут же всосала их, гладя ее лицо  легким  прикосновением  усика.
Раен шевельнулась, и бормотание тут  же  стало  громче,  грознее.  Они  не
хотели позволить ей двигаться. Девушка почувствовала жесткое прикосновение
к своим ранам, вздрогнула и вскрикнула от боли, а они склонились над  ней,
не удерживая ее, но препятствуя любому движению. Она не  могла  оттолкнуть
их и сдалась боли, которая стабилизировалась на постоянном уровне, а затем
и вовсе растворилась в монотонном звуке. Не было ни прошлого, ни будущего,
жалость и страх поглотило мгновение, длящееся без конца.
     Она чувствовала Мать, посылавшую  Работниц,  которые  попадали  сюда,
касались ее и бежали дальше. В бессознательном состоянии ей казалось,  что
чувствует прикосновение этого разума, видит невидимое, ощущает движение  в
бесконечных темных коридорах - логику кургана. О ней  заботились.  Темнота
не имела конца, звук медленно изменялся,  словно  сменяясь  глухотой,  как
касание превращалось в одеревенение. Долгое время  все  это  было  слишком
трудно, чтобы об этом думать, и слишком сильно, чтобы противиться.
     Но от последнего сна она пробудилась с чувством отчаяния.
     - Работница, - обратилась она к окружающему бормотанию, стоя на узкой
границе между возвращающимися  силами  и  уходящим  рассудком.  -  Помоги.
Помоги мне.
     С трудом вспомнила она, как  пользоваться  голосом,  но  человеческие
слова прозвучали непривычно в  ушах,  давно  уже  слышавших  только  песню
маджат.
     - Работница, скажи Матери, что и хочу с ней говорить. Отведи  меня  к
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 52
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама