Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Кэролайн Черри Весь текст 605.97 Kb

Район змеи

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 52
     ХОЗЯИН КУРГАНА... - Горечь сквозила в  ровном  голосе  Воина.  ДРУЗЬЯ
КУРГАНА, - предпочитали говорить маджат в лабораториях, осторожно  касаясь
людей и склоняя головы с мнимой искренностью.
     Рев  двигателей  геликоптеров   стал   оглушительным;   Раен   ждала,
внимательно поглядывая по сторонам. НИКОГДА НЕ ПОВОРАЧИВАЙСЯ К НИМ СПИНОЙ,
- слышала она с самого рождения даже от людей, связи которых  с  курганами
были самыми тесными. Маджат двигались слишком быстро, а обычная  царапина,
нанесенная хотя бы Работницей, была смертельно опасной.
     Она попятилась, решила, что можно уже повернуться и бежать дальше, но
все еще продолжала оглядываться через плечо.
     Вертолеты  уже  стояли  на  земле,  и  струи  воздуха  из-под  винтов
пригибали траву под воротами у самого берега озера.
     Колокольный звон возвестил Клану, что прибыли  чужие.  Раен  еще  раз
оглянулась, проверяя, что маджат окончательно  исчезли,  и  легкой  рысцой
побежала к геликоптерам. Машины были красные с  зелеными  полосами:  цвета
Клана  Тон,  друзей  септа  Сул  Мет-маренов.  Двигатели  смолкли,  и   из
геликоптеров начали  выходить  мужчины  и  женщины.  Ворота  открылись,  и
Мет-марены  вышли  приветствовать  гостей,  большинство   без   солскафов:
настолько неожиданным был визит и велика радость от прибытия Тонов.
     Первые гости носили  плащи  Тонов,  среди  них  виднелась  белизна  и
желтизна Ялтов, тоже принимаемых сердечно. Однако за ними из  геликоптеров
вышли люди в черном с красной оторочкой -  Холды  и  другие,  в  голубизне
Мет-маренов, но с черной оторочкой вместо белой септа Сул.
     Септ Руил Мет-маренов  и  Холды.  Раен  остановилась  как  вкопанная,
остальные тоже. Приветствие перестало быть сердечным. Если  бы  не  защита
дружественных Тонов, ни один Руил или Холд не осмелился бы ступить на  эту
землю.
     Однако затем ее  родственники  расступились  и  позволили  им  войти.
Геликоптеры выплюнули еще  несколько  Тонов  и  Ялтов,  но  никто  уже  не
приветствовал их. И еще кое-кто вышел  из  машин  -  два  десятка  ази,  в
солскафах, с опущенными визирами, анонимных.
     Вооруженные ази. Раен смотрела на них  с  недоверием,  нервно  огибая
посадочное  поле.  То  и  дело  оглядываясь,  она  добралась   до   ворот.
Происшедшее потрясло ее до глубины души; она  злилась  на  Руилов,  вторую
ветвь Мет-маренов. Появление Руилов означало неприятности, а ази-охранники
были доказательством их наглости. В этом она не  сомневалась,  ведь  Тонам
охрана не требовалась.
     С деланным равнодушием прошла она сквозь ворота. Ази септа Сул плотно
закрыли их, оставив ази пришельцев на солнце, и Раен  пожелала  им  удара.
Понуро поплелась она к дому - весь день насмарку.



                                    2

     Она по-прежнему испытывала удивление, видя черноту септа  Руил  среди
бело-голубых плащей Сулов и тем  более  красные  и  черные  цвета  Холдов;
шокировал тот факт, что их впустили в  столовую,  где  проходили  собрания
Клана.
     Раен сидела рядом с матерью и чувствовала  себя  в  безопасности.  Ее
мать, Морел, зачала ее с одним из Иллитов, который сам  был  в  родстве  с
Тонами.  Возможно,  кто-то  из  присутствующих   приходился   ей   дальним
родственником. Но даже если так оно и было, мать, которая должна была  это
знать, молчала, а гипнозанятия не дали никаких указаний.
     Во главе стола сел дедушка... даже больше, чем дедушка, но  так  было
просто - самый старый  из  Мет-маренов,  седоволосый  и  сгорбившийся  под
тяжестью прожитых десятилетий - пятистам оборотов  Цердина  вокруг  своего
солнца. Он был старейшим из септа Сул, да и Руил тоже, поэтому они  должны
были его уважать. Раен всегда смотрела на него со  страхом,  встречаясь  с
ним в последнее время довольно редко, ибо он  лишь  изредка  покидал  свою
комнату в западном крыле, не вмешиваясь в домашние дела. Если  он  куда  и
отправлялся, то в Древний Зал Альфы, чтобы принять участие в  Совете,  где
располагал большим блоком голосов. Мет-марены в отличие от других  Кланов,
члены которых рассеялись по всем мирам района, держались вблизи  от  дома,
от Кетиуй. Из всех  двадцати  семи  Кланов  и  пятидесяти  восьми  септов,
образующих Семью, Мет-марен Сул были  единственными,  обязанности  которых
лишь изредка позволяли выезжать куда-то  дальше  от  Цердина  и  курганов.
Здесь  располагалось  представительство  Семьи,  связующее   звено   между
курганами и людьми, тогда как Мет-марен Руил, бездомные с момента распада,
перебирались с места на место по всей планете и гостили, где только могли.
     Холды помнили день, когда Мет-марены сражались  с  Мет-маренами.  Они
заплатили кровью за  предоставление  убежища  убийцам  -  Руилам,  поэтому
вескими должны были быть причины,  приведшие  к  встрече  Холдов  и  обоих
септов Мет-маренов под одной крышей.
     Ялтам и Тонам пришлось использовать все свое влияние, чтобы заставить
деда согласиться на это собрание. Холды и расколовшиеся Мет-марены  сидели
за одним столом, старательно разделенные Ялтами и Тонами.  Холды  и  Руилы
демонстрировали отвагу, граничащую с бравадой, принимая все, что  подавали
на стол Сулы.
     У Раен были небольшие нелады с  желудком  и  потому  она  отказалась,
когда официант-ази подал очередное блюдо.
     - Кофе, - сказала она, и ази Мев шепотом передал ее  просьбу  другим.
Чашка оказалась перед ней очень быстро: ведь Раен была  дочерью  правнучки
старейшего,  потомком  по  прямой  линии,   а   в   Клане   была   принята
наследственная иерархия. С одной стороны, это ей льстило, однако с другой,
создавало проблемы. Это позволяло сидеть сегодня за столом среди  старших,
большинство из которых чувствовали себя оскорбленными этим. Раен старалась
вести себя как мать, с заученным пренебрежением  ко  всему  происходящему.
Увы! Напротив сидел  Руил,  кузен  Брин,  дерзкий  и  вызывающий,  и  Раен
избегала его взгляда, как только могла.
     - Мы прибыли с надеждой на примирение,  -  говорил  старший  Тонов  с
другого конца стола. - Мет-марены, позволите ли вы говорить в  этом  месте
Руилу или по-прежнему предпочитаете посредников?
     - Ты хочешь сказать, - торжественно начал дедушка, -  что  мы  должны
принять к себе нашу неправую ветвь? Они оторвали ее по  собственной  воле,
став нежеланными гостями в  Кетиуй.  Курганы  стараются  избегать  Руилов,
потому что они оскорбили их, и в этом не наша вина. Это земля курганов,  и
те, кто не способен мириться с этим, не могут здесь жить.
     - Наши способности, - вставил Тел  Руил  Мет-марен,  -  ведут  нас  к
другим курганам, недоступным для Сул.
     - К золотистым и красным, - подбородок деда дрожал от гнева. - Ты сам
себя обманываешь, Тел: они не любят людей, а уж Руилов и подавно. Я  знаю,
у вас есть связи среди красных, - слухи об этом дошли  уже  до  всех.  Мне
известно, что вас интересует и почему вы постарались втянуть в дело  Тонов
и Ялтов. Ваши планы строительства на озере Кетиуй неприемлемы.
     - Ты глава Клана, - ответил Тел  неприятным  стонущим  голосом,  -  и
должен быть  беспристрастным  в  делах  септов.  Однако,  ты  закоренел  в
ненависти,  начавшейся  до  того,  как  большинство  здесь  присутствующих
появились на свет. Возможно, септ Сул испытывает зависть, потому что Руилы
договорились с двумя курганами, куда сами Сулы не могут даже подойти.  Это
маджат пришли к нам - не мы к ним. Нас выбрали. Тоны видели  это  и  могут
подтвердить:  все  соответствует  Договору.  Красный  курган  обещал   нам
сотрудничество  при  условии,  что  мы  обзаведемся  имением   вблизи   их
территории на озере. Мы явились просить, Старейший. Это все. Просить.
     - Мы поддерживаем их просьбу, - заметил Тон.
     - Ялты согласны, - сказал старший другого Клана. - Разум подсказывает
Мет-маренам окончить споры и извлечь выгоды из этого решения.
     - Холды просят о том же?
     Воцарилась тишина.  Раен  сидела  неподвижно,  чувствуя,  как  сильно
бьется ее сердце.
     Встал старший Холдов.
     - Мы некоторым образом замешаны в  данной  ситуации,  Мет-марен.  Эта
ссора длится уже слишком долго. Если есть возможность сейчас закончить, мы
обязаны вмешаться. Не сделай мы этого, Мет-марены получат мир, а  мы  нет.
Мы хотим забыть прошлое, поймите это.
     - Вы явились, чтобы подержать Руилов.
     - Старые долги, Мет-марен.
     Они не говорили о дружбе, даже Раен  это  заметила.  Некоторое  время
было неприятно тихо.
     - У нас есть такие возможности, - продолжал Холд, -  которыми  нельзя
пренебрегать.
     - Ближе к делу, - вставил Ялт. - Мы просим тебя об этом.
     - Нет, - послышались голоса Сулов. Однако старейший не  возразил,  он
медленно обвел взглядом лица присутствующих и кивнул.
     Мать Раен тихо выругалась.
     - Выйди, - сказала она, а когда  Раен  обиженно  посмотрела  на  нее,
добавила: - Ну, иди же.
     Другие, даже взрослые, тоже  покидали  то,  что  становилось  советом
старейших. Никто не спорил. Раен поцеловала мать в щеку, пожала ей руку  и
угрюмо вышла вместе с молодежью до тридцати  лет  и  старшими  третьего  и
четвертого уровня, не имеющими голоса в совете.
     Все собрались в зале  рядом.  Родственники  Раен  тоже  не  пришли  в
восторг от того, что должно было произойти.
     НЕ БУДЕТ МИРА, - слышала она со всех сторон. - ТОЛЬКО НЕ С РУИЛАМИ.
     Говорили еще о красных и золотистых,  что  напомнило  ей  о  странной
встрече на холме. Раен никому не говорила о  ней,  слишком  гордая,  чтобы
добавить ко всеобщему замешательству еще и эту ничего не  стоящую,  на  ее
взгляд, информацию. Разгневанная, она миновала своих кузенов и  кузин,  не
обращая внимания на услужливых ази и  пошла  по  коридору.  Озеро  Кетиуй,
девственное  и  прекрасное,  принадлежало  септу   Сул.   Сулы   старались
поддерживать берега в естественном виде, маскировать  причалы  для  лодок,
укрывать все следы человеческого присутствия. Руилы хотели  построить  там
имение, которое будет постоянно на глазах, хотели занять  место  там,  где
Сулам  приходилось  бы  постоянно  смотреть  на   них,   мириться   с   их
присутствием. Эти дела с красными и золотистыми наверняка придумали Руилы,
чтобы добиться поддержки  других  Кланов.  Невозможно  поверить,  что  они
сумели установить контакт с дикими курганами.
     Ложь, наглая ложь.
     Она почти пробежала мимо ази, стоявших на посту у дверей, и  выбежала
во двор, на свежий воздух. Вздохнула всей  грудью,  взглянула  в  темноту,
между свечедеревьями на берегу озера  Кетиуй,  и  сразу  заметила  Сияющий
Огнями, мерзкий геликоптер.
     Услышав шаги, Раен обернулась и заметила троих мужчин,  ближайший  из
которых носил темный цвет Холдов. Она замерла, поскольку, придя сюда прямо
от стола, была без оружия, но детская гордость удержала ее от  бегства,  к
которому призывал разум.
     Перед ней остановился высокий мужчина, и Раен разглядывала его,  стоя
спиной к двери так, чтобы свет из оконных щелей падал  на  его  лицо.  Ему
было за тридцать, если считать года, как делали это бета;  у  Контрин  это
означало, что возраст его мог  колебаться  от  тридцати  до  трехсот  лет.
Худощавое, угрюмое лицо. "Пол Холд", - поняла вдруг она,  с  типичным  для
гипнознаний deja vu. Двоих, стоявших за ним, она не знала.
     Присутствие  Пола  означало  неприятности:  он  потерял   одного   из
родственников  в  борьбе  с  Мет-маренами.  Кроме  того,  он   пользовался
репутацией человека аморального, вольнодумца, шутника и шута. Качества эти
не очень-то вязались с его худощавым лицом, пока  он  вдруг  не  улыбнулся
сразу став выглядеть моложе.
     - Добрый вечер, маленькая Мет-марен.
     - Пусть и для тебя он будет добрым, Пол Холд.
     - Может, и я должен знать твое имя?
     Она подняла голову повыше.
     - Меня нет на твоих гипнолентах, сэр Холд. ПОКА нет. Меня зовут Раен.
     - Это Танд и Морн, - кивнул он  на  стоявших  за  ним  соплеменников,
одного молодого, похожего на  мальчишку,  второго  настолько  похожего  на
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 52
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама