Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Триллер - Пол Хьюсон Весь текст 495.94 Kb

Сувенир

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21 22 ... 43
Она живо обернулась посмотреть. И ахнула. На стене висел каменный рельеф -
отвратительная,   безволосая,   женская   фигура   со   смазанным    лицом
великанши-людоедки, обеими руками придерживавшая непристойно зияющее лоно.
Плоский нос, круглые глаза, глубокая щель вопящего рта.
     Энджела кинулась к выходу и чуть не  сбила  с  ног  Маккея,  который,
разыскивая ее, только что переступил порог ведущей  в  коридор  двери.  Он
тепло приветствовал ее  и  пригласил  в  свой  кабинет.  Кабинет  оказался
небольшим, светлым, полным синеватого табачного дыма от трубки профессора.
Одну стену закрывал стеллаж с папками,  вдоль  другой  рядами  выстроились
шкафчики и полки, забитые фолиантами; пара современных письменных столов с
лампами на длинных гибких шеях, два удобных  с  виду  и  тоже  современных
мягких кресла и рабочий стол, на котором лежали глиняные черепки, каждый с
крохотным желтым бумажным ярлычком.
     - Мое святилище, - Маккей гордо обвел кабинет взмахом трубки и указал
Энджеле на кресло.  -  Холлэндер  разрешает  называть  его  "моим".  -  Он
подмигнул. - Честно говоря, я здесь только в качестве советника.
     Энджела похвалила коллекцию, выставленную на  галерее,  а  Маккей,  в
свою очередь, еще раз похвалил фильм.
     - Когда будете уходить, я вам дам еще целый перечень цитат.
     Энджела улыбнулась.
     - Фантастично!
     "У нас их и без того уже хоть отбавляй, ну да ладно", - подумала она,
полезла  в  сумку  за  каменной  головой  и  выложила  ее  на  стол  перед
профессором.
     Маккей исследовал камень сквозь увеличительное стекло, гудя себе  под
нос какую-то песенку.
     Он подошел к полкам и после минутных раздумий вытащил  какой-то  том.
Отнес его на стол и принялся листать страницы.
     - Так, говорите, Кашель? - Старик взглянул из-за толстых стекол очков
на Энджелу, потом снова на камень.
     - Под высоким крестом.
     Он покачал головой.
     - Необычно.
     Маккей показал на  фотографию  в  тексте,  и  Энджела  встала,  чтобы
посмотреть на нее. Похожий камень. Он мог  бы  быть  близнецом  ее  камня.
Только рот был чуть-чуть побольше да два выступа по бокам намекали на уши.
     - Такие камни чаще обнаруживают  в  Северной  Ирландии,  -  продолжил
профессор. Он опять взял каменную голову и подробно  осмотрел  в  лупу.  -
Конечно, их находили и в других местах. И за пределами  Ирландии.  Главным
образом,  на  территориях  кельтов.  Например,  во  Франции,  в  Уазе.   В
Брэдфорде. В Гекстоне, на севере Англии.
     Маккей протянул камень обратно Энджеле.
     - Если бы не его цвет, я бы сказал, что это базальт. По-моему, сделан
определенно до нашей эры. Трудно называть точные даты без радиоуглеродного
анализа. Но и он  в  случае  предмета,  которому  более  трех  тысяч  лет,
оказывается ненадежным. Ваш камень может быть даже до-кельтским.
     Энджела подняла брови.
     - До-кельтским?
     Маккей устроился на краю стола.
     - Культ человеческой головы насчитывает добрых десять тысяч лет, а то
и больше, - пояснил он. -  Кельты  развили  его  и  превратили  в  сложную
религию. Она просуществовала в Ирландии  долго  и  захватила  значительную
часть средневековья.
     - Почему же? - с сомнением спросила Энджела.
     - Трудно сказать. Обряд, похоже, основан на вере в  квазиматериальную
субстанцию   души,   наполняющую   тело   человека   и   главным   образом
сосредоточенную в голове. По поверью,  эта  субстанция  составляет  основу
жизни. Забрать голову врага означало получить вместе с ней  и  его  жизнь.
Естественно, голова как символ превратилась  в  навязчивую  идею.  Заметив
озадаченность Энджелы, профессор подошел к двери и взялся за ручку.
      - Идемте. Я вам кое-что покажу. Он повел Энджелу в галерею.  Теперь,
когда Маккей  упомянул  об  этом,  она  заметила,  какое  особое  значение
придавалось человеческим  головам.  Рядом  с  ней  их  было  три:  стертая
каменная голова с тремя воющими лицами величиной  с  солдатский  сундучок;
вытянутая, увенчанная короной деревянная голова с выпуклыми, напоминающими
линзы глазами; черная  свинцовая  маска  с  пустыми  глазницами -  темная,
мрачная и бесформенная, как облако.
     Маккей широким шагом прошел к дальней стене и  указал  на  крошащийся
фрагмент каменной перемычки оконного переплета.
     - Обычно кельты бальзамировали головы своих самых  выдающихся  врагов
кедровым маслом.
     - Очаровательный обычай, - заметила Энджела.
     - На  него  ссылаются  и  Диодор,  и  Страбон.  -  Маккей  сатанински
улыбнулся.
     Энджела с подозрением осмотрела обломок.
     - Тогда что же за камень у меня?
     Маккей пожал плечами.
     -  Идол.  Фетиш.  Объект  поклонения.  Кто  знает?  Невозможно  точно
сказать, что это был за культ. Может быть, этому  камню  отдавали  головы?
Документальных свидетельств, относящихся к этому периоду, очень немного  -
только  то,  что  говорится  у  классических  авторов.  А  это  не  всегда
достоверно. И может без труда переиначиваться  по  политическим  причинам.
Ну, знаете - оправдать господство римлян над кельтами. Возьмите, например,
Цезаря. Он объявил, что кельты отправляют  ужасающе  кровожадные  ритуалы.
Жертвоприношения   детей.   Массовые   жертвоприношения   преступников   и
военнопленных. Как знать? Может быть, так оно и было.
     Они неторопливо двинулись обратно в кабинет. Энджела хмурилась, глядя
в пол.
     - Тогда как же мой камень в конце концов оказался в Кашеле? Разве  вы
вчера не говорили, что христиане считали Кашель  особенно  святым  местом?
Что же тогда там было делать такому камню?
     Маккей подошел к столу и принялся набивать трубку.
     -  Практика  помещения   языческих   изображений   в   храмы   весьма
распространена.  Например,  вот  эти  два  экспоната...  -  Он  показал  в
раскрытом  томе  еще  одну  фотографию.  Две  каменных  головы:   одна   с
несколькими выдолбленными канавками вместо волос и плоской  плашкой  носа,
другая - грустная картофелина с грустными раскосыми глазами и  морщинистым
лбом.
     - Обнаружены в Северной Ирландии.  В  армагском  соборе.  Разумеется,
теперь это протестантский храм.
     Он  поднес  к  трубке  спичку  и  пыхнул  клубом  синего,  сладковато
пахнущего дыма.
     -  Может  быть,  кельты  верили,  что,  помещая  языческие  культовые
изображения в храмы, как-нибудь приручат их.
     - Приручат?
     - Направят их зловещую варварскую силу на благие цели. Почти  так  же
поступали тибетские ламы со старыми до-буддистскими божествами.
     Энджела взяла свою забавную находку в руки и пристально вгляделась  в
каменную рожицу.
     - Ты добрый камень или злой? - серьезно спросила она.
     Маккей рассмеялся.
     - Думаю, вам придется ответить вместо него.
     Она тоже засмеялась.
     - По-моему, нужно подождать. Поживем - увидим.
     Она  заметила  в  глазах  наблюдавшего  за  ней   профессора   хитрое
выражение.
     - Если вы когда-нибудь передумаете, мы будем  рады  приютить  его,  -
негромко сказал он. - Конечно, с возвратом.
     - Само собой. - Энджела сунула камень в  сумку.  -  Может  быть...  -
продолжила она.
     - Да?
     - Может быть, когда он мне  надоест.  -  Она  взглянула  на  часы.  -
Батюшки, вы поглядите, сколько времени! Мне надо  бежать.  В  три  у  меня
назначена встреча. - Она усмехнулась. - С двумя классными дамами. Уверена,
что опаздывать не годится.


     Чувствуя себя преступницей, охваченная  паникой  Энджела  приехала  с
опозданием на двадцать минут.
     Стоявшую в глубине леса неподалеку от Уолтхэма школу Фионы она  нашла
с трудом. Одна из учительниц ждала ее перед зданием. У нее  были  светлые,
заколотые в узел волосы и крупное лицо, как у  грустного  верблюда.  Между
сорока  и   пятьюдесятью,   определила   Энджела.   На   учительнице   был
светло-коричневый хлопчатобумажный спортивный костюм.
     - Я Джуди Лэчмэн, - объявила она, с приятной улыбкой пожимая  Энджеле
руку.
     Энджела расслабилась, инстинктивно почувствовав к ней симпатию. Джуди
ни в коей мере не была классной дамой.
     Школа, построенная в форме буквы Т, с  окнами  от  пола  до  потолка,
внутри оказалась просторной  и  полной  воздуха.  Энджелу  встретил  гомон
играющих детей. Неподалеку в углу стоял стол:  там  едва  начавшие  ходить
ребятишки возились с большими банками яркой темперы  и  глиной.  В  другом
углу   они   манипулировали   радужно-пестрыми   наборами    пластмассовых
прямоугольников, деревянных  ромбовидных  блоков,  цилиндров  из  твердого
дерева, блестящими циновками из нанизанных на проволоку золотистых  бусин.
Коллега Джуди, Кло, низенькая и более  серьезная,  со  стрижкой  "паж",  в
старушечьих  очках,  объяснила  Энджеле,  что  это   -   учебные   пособия
Монтессори. На  полу  у  их  ног  лежали  остатки  рожицы,  выложенной  из
темно-красных прутьев, еще одного изобретения Монтессори. То здесь, то там
Энджеле попадались на глаза разнообразные полезные  предметы:  то  пишущая
машинка, то магнитофон, то арифмометр, то щетки и швабры, то разные ящики.
Один привлек ее внимание: там  лежали  части  каких-то  рычагов  и  нечто,
напоминавшее металлические формы для отливки.  Все  казалось  новехоньким.
Энджелу удивило то, что в таком просторном здании относительно мало детей.
Ребятишек вряд ли было больше восемнадцати.
     - Ну, и какова же ваша формула "спокойного доверия"? - спросила она у
Джуди, подхватывая услышанное от нее чуть раньше замечание.
     Преподавательница рассеянно приводила в порядок стопку книг, лежавших
на сделанной из досок и встроенной между бетонными блоками  полке.  Делала
она это машинально, по привычке.
     - Свобода учиться. - Она поправила большую  книжку  с  картинками  и,
подумав, добавила: - Из любопытства и по потребности.
     Энджела сделала пометку в блокноте.
     - Мы не следуем методу Монтессори буквально, -  вступила  в  разговор
Кло. - Но нам кажется, что окружающую среду следует сделать  насыщенной  и
занимательной.
     Энджела  взяла  в  руки  металлическую  форму  и   пощупала   гладкую
поверхность.
     - Да, это вам несомненно удалось.
     Они перешли к одному из столов, за которым  внимательно  рассматривал
набор деревянных плиток  с  приклеенными  к  лицевой  стороне  буквами  из
наждачной бумаги светловолосый мальчик лет пяти, в очках.
     - Это Энди, - тихо сказала Кло.  -  Милейший,  тишайший  ребенок.  Но
такой робкий. Ничему не хотел учиться, покуда не попал к нам. Он сирота.
     Энджела всмотрелась в лицо поглощенного работой мальчугана  и  у  нее
защемило сердце.
     - Как грустно, - едва слышно проговорила она и подошла поближе.
     - Какую букву ты ищешь, Энди? - поинтересовалась она.
     Энди поднял голову, взглянул на нее и робко улыбнулся.
     - А, - сказал он и быстро перевел взгляд обратно на стол.
     Энджела молча указала на А.
     Энди улыбнулся, взял букву, погладил шкурку,  словно  по  некоему  до
него установленному ритуалу и тихонько, сам себе  сказал  "А".  Потом  под
взглядами молчащих взрослых выбрал остальные буквы своего имени и  выложил
перед собой, погладив и проговорив каждую.
     - Очень хорошо, Энди, - похлопала в ладоши Джуди.
     Мальчик просиял, потом  сбегал  и  взял  из  стоявшей  поодаль  бочки
печенье.
     Джуди повернулась к Энджеле.
     -  Видите,  что  я  подразумевала,  когда  говорила  о   естественном
обнаружении?
     - Вы, должно быть, ему в самом деле понравились, - сказала Кло.
     Обход школы и детской площадки занял почти час. Под конец Джуди и Кло
проводили Энджелу к машине. Коротко поговорив о Фионе, они распрощались.
     - Уверена, на это просто накинутся, - заверила  Энджела  своих  новых
знакомых.  -  Две  женщины  в  одиночку  собрали  средства  на   постройку
собственной школы! Я бы сказала, дело почти беспроигрышное.
     - Конечно, мы сумеем использовать гласность, - повторила Кло. -  Одно
дело получить здание. Но какая же школа без детей. - Она рассмеялась.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21 22 ... 43
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама