Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Триллер - Пол Хьюсон Весь текст 495.94 Kb

Сувенир

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 43
     Воцарилось  потрясенное  молчание.  Черил  откашлялась  и   аккуратно
отставила полупустую тарелку на кофейный столик.
     - Ну, я рада, что спросила, - сказала она, разрушая напряжение.
     Они облегченно расхохотались. Маккей пыхнул трубкой.
     - Похоже на одну историю, которую мне рассказывали, - погрузился он в
воспоминания,  -  когда  я  мальчишкой  жил  в  Ирландии.  Случилось   это
предположительно в конце девятнадцатого века, в графстве Каван. Но  в  том
случае были овцы.
     Энджела неловко заерзала на твердых кафельных плитках.
     - Тридцать за одну ночь, - прогудел Маккей из затененного  кресла.  -
Порванные глотки. Обескровленные туши. Винили волков. Но странное дело,  -
он вынул  трубку  изо  рта  и  оглядел  кружок  собравшихся:  прирожденный
рассказчик. - Последнего ирландского волка  убили  в  1712  году.  Как  вы
объясните это?
     Снова одобрительный смех.
     Энджела быстро встала, собрала несколько тарелок и извинилась.  Пошла
на кухню и поставила их в  раковину,  на  растущую  гору  грязной  посуды.
Разговор о расчлененных собаках встревожил ее. Она  проверила  стоявшую  у
холодильника миску Перышка. По-прежнему нетронута.
     Энджела со злостью прикусила губу.  Окаянная  кошка.  Где  она,  черт
побери? Она проскользнула наверх и посмотрела в спальне. Груда  пальто  на
кровати. Кота не было.
     Она поворачивалась, чтобы уйти, и тут из туалета вышла Фиона.
     - Потрясный вечер! - она улыбнулась, поправляя перед  зеркалом  рыжие
волосы. - Я рада, что познакомилась с твоей мамой. Она совсем не то, что я
воображала.
     - Не обманись. - Энджела заглянула под  свою  кровать.  -  Они  могут
выглядеть вполне по-людски.
     Фиона рассмеялась.
     - Да, это личность, - согласилась она и заметила движение Энджелы.  -
Там кто-то есть?
     - Я потеряла Перышко.
     - Наверное, сбежал половить крыс.
     - Вероятно.
     Фиона села на кровать и закурила.
     - Знаешь, - сказала она, - ей-богу, не надо  было  тебе  беспокоиться
из-за этой  кружевной  скатерти.  Собственно,  я  вот  что  хочу  сказать:
по-моему, она фантастически красивая, но  вы,  черти,  рехнулись.  Оба.  -
Рука, державшая сигарету, описала круг, оставив в воздухе колечко дыма.  -
То есть молодожены-то вы. Вам полагается дарить подарки. Я  чувствую  себя
такой виноватой, что взяла ее...
     - Нечего, нечего. - Энджела села на другой край кровати и  разгладила
морщинку на покрывале. - Мы купили ее специально для тебя.
     - Скатерть великолепная. Но я все равно чувствую себя виноватой.
     Энджела усмехнулась.
     - Легкое чувство вины никогда не мешает.
     - Смеешься? Терпеть не могу чувствовать себя виноватой. Придется  нам
с Джерри придумать, как от него избавиться.
     - Давайте. Будем ждать.
     Обе рассмеялись.
     Фиона встала и нежно улыбнулась Энджеле.
     - Ну, поздравляю, миссис К. Вот уж не думала, что вы и в  самом  деле
вытворите такое.
     - Мы  тоже.  -  Энджела  улыбнулась  своим  мыслям.  -  Сэкономим  на
больничной страховке, верно?
     - И когда же?
     - Апрель, май. - Она на минуту задумалась,  хмуря  брови.  -  Что  ты
думаешь о естественных родах?
     - Забудь. Мне каждый раз подавай наркоз.
     - Правда?
     - Да нет, шучу. По-моему, это зависит от того, какая  ты.  Широкие  у
тебя бедра или нет. Есть ли у тебя время  на  занятия.  К  Шону  это  тоже
относится. Он тоже должен пройти через это.
     Энджела кивнула.
     - Конечно, если ты испытаешь  все  от  начала  до  конца,  то  всегда
сможешь сделать об этом документалку. И таким образом избавиться от  своих
впечатлений.
     - По-моему, так уже делали.
     - Жаль. Кстати. -  Фиона  порылась  в  сумочке,  отыскивая  ручку.  -
Позавчера я наткнулась на одну новую школу.  В  духе  Монтессори,  но  без
таких строгостей. Ну, знаешь, -  свобода  получать  образование  и  прочая
чушь. Делами заправляют две очень умные женщины, которые по сути построили
школу своими руками. Разумеется, при  небольшой  помощи  от  Фонда  Форда.
По-моему, это было бы потрясающим сюжетом для документального фильма.
     Энджела выразила интерес, и Фиона нацарапала на обороте длинной узкой
полоски бумаги номер телефона.
     - Я знаю, что популярность они выдержат, -  сказала  она,  протягивая
телефон Энджеле, и вышла из комнаты.
     Энджела спустилась по лестнице следом за ней и  вернулась  на  кухню.
Повинуясь внезапному  побуждению,  она  открыла  дверь,  которая  вела  на
лестницу в подвал, и тихонько окликнула Перышко по имени. Никакого ответа.
Занятно.  Снизу  сквозило.  Энджела  принюхалась.  Странный   запах.   Она
попыталась определить его: гнилые яблоки, вот что это  было  такое.  Внизу
было что-то  мертвое.  Крыса?  Подохшая  от  яда.  Разлагающаяся.  Энджела
попыталась вспомнить инструкцию, напечатанную на пакетах с отравой:  через
один-два дня запах пропадет. Яд обезвоживал труп.  Превращал  в  крошечную
окоченелую мумию. Вероятно, мучительно - но эффективно.
     Она поморщилась, быстро закрыла дверь, погасила свет. Подвал  Энджела
не любила. В нем было множество щелей, закоулков, проходов под  домом,  по
которым при желании мог бы пробраться взломщик. В один прекрасный день  ей
придется заставить Шона врезать в дверь подвала замок.
     Энджела подошла к двери черного  хода  и  выглянула  наружу,  включив
лампочку на крыльце. Ночь была  прохладной.  В  воздухе  уже  чувствовался
осенний холодок.
     - Перышко? - тихо сказала Энджела в темноту.
     Ответный крик.  Утробный.  Сиамский.  Удивительно  человеческий.  Она
улыбнулась.
     - Где ты, мой хороший?
     В круге света материализовался  знакомый  черно-белый  силуэт.  Хвост
медленно ходил из стороны в сторону.  Кот  уселся,  отказываясь  подходить
ближе.
     Энджела попробовала ласково улестить Перышко, протягивая к нему руку,
но сиамский кот сидел,  не  сводя  с  нее  глаз,  и  только.  Зрачки  были
огромными.   Отощавший.   С   испачканной   шубкой.   Энджела    осторожно
приблизилась.  В  конце  концов  кот  позволил  себя   погладить.   Быстро
воспользовавшись этим, она нагнулась, взяла кота и торжествующе  внесла  в
дом.
     Энджела обнаружила, что гости разделились на три группы. Одни  вместе
с  Шоном  удалились  в  небольшой  кабинет,  который  служил  одновременно
конторой и монтажной, чтобы, лежа на  полу,  курить  марихуану  и  слушать
музыку; другие отбыли на кухню,  где  Анита  варила  свежий  кофе;  третья
группа, в которую входили Иви Кейси, Маккей, Бонни и  Черил,  окопалась  в
гостиной, переместившись на диван под окно. Энджела уже  совсем  собралась
присоединиться к ним, когда заметила стоявших у камина спиной к  остальным
Фиону и Джерри. Они  тихим  шепотом  переговаривались  и  при  приближении
Энджелы резко оборвали разговор. Ей показалось, что речь шла о чем-то,  не
предназначавшемся для ее ушей. Фиона улыбнулась.
     - Где он был? - Она кивнула на  кота,  которого  Энджела  держала  на
руках.
     - Гулял. Как ты и сказала.
     Стейнберги переглянулись, словно их призывали какие-то  незаконченные
дела. Энджела вдруг почувствовала себя неуютно.
     - Я помешала, да? - она двинулась прочь.
     - Да нет, что ты. - Фиона задержала Энджелу,  положив  ей  ладонь  на
руку.  -  Просто  сегодня  вечером  мы  обязательно  должны  были  принять
небольшое решение.
     - Надеюсь, ничего серьезного?
     - Нет. - Тон у Джерри был суровый. - Как бы там ни было, решение  уже
принято. Точнее, моя жена уже приняла решение. Как обычно.
     Фиона сердито сверкнула на него глазами. Энджела  вдруг  поняла,  что
Джерри не просто навеселе, или подкурился, или и то и другое сразу.
     -  Вы  видели  мой  ирландский  камень?  -   быстро   спросила   она,
обеспокоенная тем, как бы  не  оказаться  втянутой  в  семейную  сцену,  и
показала на маленькую каменную голову, лежавшую в  конце  каминной  полки.
Повинуясь внезапному порыву, она забрала камень  из  шкафа  в  кабинете  и
поместила его рядом со своей серебряной крестильной чашечкой и дрезденским
рыжеватым кувшином, некогда принадлежавшим дедушке Шона. - Я нашла  его  в
Кашеле. Шон думает, что он, вероятно, довольно старый.
     - Он уже показал его нам, - сказала Фиона. - Он действительно кажется
старым. Определенно древним. Мы просто подошли восхититься еще раз. -  Она
пристально, со значением, взглянула на Джерри. -  Я  бы  не  прочь  выпить
кофе, - вдруг объявила она, прекрасно  подражая  Джули  Эндрюс.  -  А  ты,
Джерри?
     Она взяла его под руку, стрельнула глазами в Энджелу и потащила  мужа
на кухню.
     Продолжая улыбаться, Энджела отошла, чтобы присоединиться к  компании
на диване. Сидевшая между Иви Кейси и Маккеем Черил не к месту раскачивала
перед собой на шнурке ключ.
     Энджела, крепко прижимая к себе Перышко, мешкала, не двигаясь с места
и прислушиваясь к разговору.
     Редакторское чутье Черил подсказывало ей, что книги по оккультизму  -
золотое дно, и она расспрашивала Маккея  о  том,  в  чем,  по  ее  мнению,
профессор мог разбираться: о силе пирамиды, о психоархеологии и Атлантиде,
однако начинала понимать, что худшего предмета для обсуждения  выбрать  не
могла.  Маккей  спокойно  сидел  в  кресле  и  по  большей  части  слушал,
скептически выгнув брови.
     Энджела перенесла свое внимание на  мать.  Она  рассматривала  худое,
аккуратно подкрашенное лицо Иви, со вкусом уложенные  волосы.  По-прежнему
очень много от  вашингтонской  стюардессы.  Энджела  украдкой  улыбнулась,
уловив настрой, который бессознательно планировала.  Язык  тела,  подумала
она. Классический пример. Но только она сама была в состоянии понять  его.
Иви, чей католицизм заставлял ее с недоверием  относиться  ко  всему,  что
даже отдаленно отдавало оккультизмом, откинувшись на спинку  дивана,  пила
кофе и ничего не говорила. "Можно подумать, она боится,  что,  если  сядет
поближе, подцепит какую-нибудь заразу" - мелькнуло в голове у Энджелы.
     - Говорят,  у  стоячих  камней  маятник  определителя  потустороннего
присутствия вращается, - сказала Черил, описывая ключом круги. - Такой  же
эффект  наблюдается,  если  подержать  прибор  над  каким-нибудь   древним
христианским алтарем.
     Маккей громко посасывал потухшую трубку.
     - Можно даже ощутить слабое  покалывание,  если  провести  рукой  над
поверхностью, - продолжала издательница. -  Квалифицированные  экстрасенсы
говорят, будто это ощущение напоминает удар током. Иногда оно  оказывается
достаточно  сильным  для  того,  чтобы  вызвать  слабость,   дурноту   или
головокружение. - Она перевела взгляд с Маккея на  Бонни.  -  Конечно,  вы
должны быть особенно чувствительны.
     Бонни, которая сидела на  полу  у  ног  Маккея,  подобно  послушнице,
согласно кивнула.
     - Вот как? - Маккей вынул трубку изо рта и посмотрел на нее.
     Теперь Черил попробовала иную тактику.
     - Во Вьетнаме военные  моряки  для  обнаружения  тайников  с  оружием
пользовались проволочными рамками.
     В голосе Черил, сообразившей, что  она  ведет  проигранное  сражение,
Энджеле послышалась нотка отчаяния.
     Маккей выбил потухшую трубку в пепельницу.
     - Смею сказать, иногда такие штуки срабатывают, -  признал  он.  -  Я
видел, как это делается. - Он скроил гримасу. - Заметьте, вы  не  одиноки.
Мой английский коллега... - Он смущенно покачал головой,  убрал  трубку  в
карман и взглянул на Энджелу, которая присела на диван рядом с ним.
     Черил,  довольная,  что  представилась  возможность   забить   отбой,
подвинулась и встала, чтобы снова наполнить вином свой стакан.
     - Знакомьтесь: Перышко,  -  объявила  Энджела,  представляя  кота.  -
Третий член семейства Киттреджей. - Она взяла кота за лапу и вытянула ее в
сторону собравшихся. Маккей серьезно пожал ее.
     - Какой он тощий, - заметила Иви. - Голодом его морили, что ли?
     Энджела чмокнула кота в макушку.
     - Может быть, он станет есть теперь, когда простил нас за то, что  мы
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 43
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама