Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 238.42 Kb

Щит

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 21
контролем должна быть охвачена не одна страна, а весь мир! Почему, как  ты
думаешь,  китайцы  держат  целую  сеть  агентов,  опутывающую  всю  землю?
Правительство Китая официально не признает  их  своей  собственностью,  но
каждый знает, что правительство содержит эту сеть. И мы  не  можем  ничего
сделать, так как у нас нет людей, чтобы контролировать само производство.
     - Да, да, - сказала она. - Но по крайней  мере  китайцы  не  скрывают
своего отношения к нам. А  многие  ненавидят  нас,  хотя  и  скрывают  эту
ненависть под сладкими улыбками. В некоторых странах  мы  можем  позволить
себе не предпринимать  ничего,  так  как  мы  знаем,  что  они  ничего  не
предпримут против нас... но мы не думает о  том,  что  жители  этих  стран
живут на грани нищеты... О, да, мы постоянно говорим о невмешательстве  во
внутренние дела других стран... но я была на дипломатической  службе...  я
знаю...
     - Прости, я не хотел перебивать тебя, - вздохнул он.
     - Благодарю за извинение, Пит. Ты напомнил мне  Джанио...  Эти  шахты
могли бы дать работу и средства к жизни тысячам голодных людей.  Некоторые
отчаянные головы решили свергнуть  нынешнее  бразильское  правительство  и
создать  новое,  которое  не  было  бы  марионетками  янки...  Но  заговор
провалился. Они были  дилетантами.  Служба  Безопасности  США  и  Бразилии
хватала всех подряд. Они схватили  и  Джанио,  хотя  он  не  участвовал  в
заговоре. Я это знаю точно. Но он был гордый человек, ему не нравилось все
это дело с Рудниками, он хотел, чтобы Бразилия была независима,  и  многие
его друзья участвовали в заговоре.
     Их повезли в Вашингтон  для  суда.  Я  тоже  поехала  с  ними.  Меня,
конечно, не арестовали, я ехала сама. На них воздействовали наркотиками. Я
была уверена, что это докажет  невиновность  Джанио,  но  кто-то,  кого  я
никогда раньше не видела, заявил под присягой, что  Джанио  участвовал  во
встречах заговорщиков. Я на суде назвала его лжецом. Я  точно  знала,  что
Джанио был все это время со мной.
     И все же  его  признали  виновным.  И  убили  его.  Меня  обвинили  в
соучастии. Но мне дали испытательный  срок.  Все-таки  стране  нужны  были
ученые. Примерно через год на одной вечеринке  в  Манхеттене  я  встретила
одного из членов суда. Он был пьян и рассказал мне, почему  убили  Джанио.
Психические исследования показали, что он тип, весьма склонный  к  мятежу.
Поэтому   когда-нибудь   он   предпримет   какие-либо   действия    против
правительства и от него лучше избавиться сейчас. "Пока он не сделал  бомбу
или не нашел какую-нибудь из  старых  ракет,  которые  еще  сохранились  в
стране и о которых нет никаких сведений в  официальных  кругах.  Он  может
убить миллион американцев", - сказал мне этот член суда. Мой Джанио!
     И  на  следующий  же  день  я  ушла  сюда.  Мне  хотелось  исчезнуть,
умереть... Но я вместо этого пошла к Зиггеру. Ну что же, по крайней мере я
могу мстить им.
     Она замолчала. Она долго сидела неподвижно, затем  взяла  сигарету  и
закурила ее, но сделав несколько затяжек забыла о ней.
     - Прости меня, - прошептал Коскинен.
     - Благодарю, - глухо ответила она. - Но теперь я  должна  извиняться.
Мне бы не следовало выплескивать на тебя все свои горести.
     - Я думаю, что когда люди имеют власть, они всегда действуют жестоко,
если видят угрозу ей.
     - Да, без сомнения. Особенно, если эта власть не имеет ограничений.
     - А действия Службы Безопасности  ограничить  нельзя.  Хотя  защитный
экран может сделать ее ненужной. Если сделать большой экран, то  он  будет
надежной защитой от атомных бомб.
     Она шевельнулась, как будто вышла из состояния прострации.
     - Вряд ли это практически осуществимо, - сказала она.  Голос  ее  был
неуверенным, она прикусила себе губы, но нашла в  себе  силы  говорить.  -
Особенно, если бомбу тайно собрать и взорвать внутри  области,  защищенной
экраном.  К  тому  же  есть   и   другие   виды   оружия   -   химическое,
бактериологическое... Не пытайся меня обмануть, Пит. Я ненавижу Маркуса  и
его Службу Безопасности, но я отдаю себе отчет, что другие страны вряд  ли
смогли бы поддерживать мир лучше, вернее, по другому. Так  или  иначе,  не
это нужно делать, так как любое правительство это - монстр  без  морали  и
разума. Оно способно истребить половину человечества, лишь  бы  обеспечить
хорошую жизнь себе и своей стране.
     - Интернациональная организация...
     - Слишком поздно, - вздохнула она. - Кому сейчас  можно  доверить?  К
тому же мы создали общество,  какое  сами  хотели  создать.  Такие  как  и
Бразилия, и Китай. Мы совсем не хотим быть  мировыми  жандармами,  но  нам
ничего не остается. И я  не  вижу,  как  могут  быть  созданы  эффективные
мировые полицейские силы без всемирного объединения.
     Он посмотрел на свой прибор и вскочил, как Эльнор благословил  его  в
день  отправления   корабля.   Марсиане   страдали   тогда   от   задержки
замораживания и Коскинен постарался сократить прощание...
     - А мой прибор, - запротестовал он.
     - Ведь это путь к спасению. Многие  из  тех,  что  умерли  в  атомную
войну, погибли не  от  непосредственного  воздействия  взрыва,  а  от  его
последствий. Защитный экран спасет людей от радиоктивных осадков, ядовитых
газов...
     - Да, - сказала Вивьена. - Именно  поэтому  Зиггер  хочет  заполучить
этот экран.  Тогда  его  не  остановит  ничто.  Он  за  десять  лет  будет
властителем всего преступного мира и большей частью остального мира.
     - И мы должны работать на него? - спросил Пит.
     - Да. И усовершенствовать прибор со временем. Если  этого  не  сможем
мы, то он наймет других инженеров. Кажется, работа это не очень сложная.
     - Нет... я не могу. Я передам все это полиции!
     - Это значит Службе Безопасности, - медленно сказала она.
     - Да... конечно.
     _ И директору Маркусу.  Хью  Маркусу.  Представляешь,  что  он  тогда
сделает? Ты вспомни Джанио.
     Коскинен стоял, не двигаясь. Она безжалостно  продолжала  и  Коскинен
понимал, что она говорит это не потому, что знает о мониторе, о  том,  что
за ними наблюдают.
     - Если не Маркусу, то кому-нибудь еще. Ты просто не хочешь подумать о
последствиях! Неуязвимость! Дай  ее  любому  от  Маркуса  до  Зиггера  или
диктатора Китая... Дай любому, кто имеет власть на людьми, неуязвимость, и
эта власть станет свободной от  всех  сдерживающих  факторов,  она  станет
неограниченной. И тогда... Я бы предпочла отдать неуязвимость  Зиггеру,  -
закончила она.
     Губы ее плотно были сжаты. Она взяла еще сигарету и махнула рукой.
     - Все, что он хочет, это возможность грабить. Ему не нужны души  всех
людей.



                                   8

     Коскинен проснулся. Что это было?
     Может быть, ничего. Сон,  из  которого  он  бежал  прежде,  чем  стал
слишком зловещим,  пугающим.  Перед  сном  он  выпил  снотворное,  но  его
действие, наверное, кончилось. Часы показывали 4. 15. Он  лежал  в  полной
темноте  и  тишине.  Если  не  считать  легкого  шума  вентиляторов.   Эти
толстенные стены были эффективными звукоизоляторами. И если они пропускали
звук, значит он действительно был громким.
     Он повернулся на бок и попытался уснуть снова, но сон уже  не  шел  к
нему. Все, что сказала ему Вивьена, ее тон, ее состояние, подействовали на
него больше, чем он думал.
     Я многого не знал. Мое детство прошло  в  стенах  закрытой  школы.  Я
никогда не встречался лицом к лицу с реальностью. Конечно, наши учителя не
обманывали нас. Они предупреждали нас, что  жизнь  трудна,  что  на  свете
существует и бедность и невежество, алчность, тирания  и  ненависть...  Но
теперь  я  понимаю,  что  они  сами   лишь   по   детски   разбирались   в
хитросплетениях жизни. Свои политические взгляды они получили готовыми  из
официальных источников. Они были  так  загружены  работой,  что  не  могли
отвлекаться ни на что другое.
     Мне следовало выйти в мир вместе с остальными школьными товарищами, и
тогда я мог бы многое узнать  о  реальной  жизни.  Но  я  предпочел  сразу
улететь на Марс. А теперь я вернулся и суровая правда встала передо  мной.
Не постепенно, чтобы я  мог  привыкнуть,  приспособиться,  но  внезапно  и
неизбежно. В огромной дозе. Мне бы хотелось не знать всего этого.
     Но где же правда? - тревожно подумал он. - Кто прав? Где выход,  если
он есть?
     Весь день он находился в подавленном состоянии,  работая  с  Вивьеной
над прибором. Но работа еще далеко  не  была  завершена.  Требовалось  еще
много  времени.  У  него,  казалось,  не  было  иного  выбора,  кроме  как
подчиниться Зиггеру. Он лежал в постели и сжимал кулаки, думая:
     "Мне слишком часто приходится подчиняться обстоятельствам. Не пора ли
действовать самому? "
     Но цепь и взрывчатый диск на его шее держали его,  как  якорь.  Может
ему со временем удасться сделать что-нибудь такое,  что  послужит  экраном
для сигнала подрыва диска. Может быть. Но не скоро. А  пока  ему  придется
подчиняться, ждать своего шанса...
     Раздался глухой грохот. Пол отозвался резонирующими колебаниями.
     Он соскочил с постели. Сердце его едва не выпрыгивало из груди. Может
это сирена? Нащупав выключатель, он  включил  свет  и  бросился  к  двери.
Разумеется закрыта. Он приложил ухо к двери: крики, топот ног...  да,  это
сирена, воющая где-то в подземелье.
     Коскинен   включил   телефон.   Никто   не    отозвался.    Выключены
несущественные аппараты, или повреждена  центральная  сеть?  Снова  грохот
потряс каменные стены.
     Нападение? Но кто?
     Зиггер! Коскинен покрылся холодным  потом.  Если  Зиггер  в  отчаянии
нажмет кнопку... Невольно он стал срывать с себя цепь. Он бегал по  пустой
комнате, тщетно пытаясь найти чем перерезать стальную цепь. Ничего.
     Он оделся, почистил зубы и стал в ожидании расхаживать по комнате.
     Шум увеличивался. Еще взрыв и еще. Но он  не  слышал  голосов  людей.
Вероятно, битва велась где-то в другом месте. Ему  ничего  не  оставалось,
как ждать. Он пытался вспомнить родителей,  Эльнора,  но  он  был  слишком
возбужден, чтобы отключиться от реальности. Идиот,  ругал  он  себя.  Если
сюда упадет бомба, ты и не узнаешь об этом. Это немного успокоило его.
     Еще один взрыв. Огонь мигнул и погас. Вентилятор перестал вращаться.
     У него  во  рту  пересохло  и  он  стал  искать  глоток  воды.  Дверь
открылась. Он повернулся и отшатнулся.
     В комнуту вошла Вивьена и закрыла за собой дверь. На ней был плащ,  в
руке пистолет, а на  спине  какой-то  узел,  прикрытый  плащом.  Глаза  ее
горели, ноздри раздувались на губах играла жесткая улыбка.
     - Вот! - выдохнула она. - Сними это, - она скинула ношу с плеч. Ткань
соскользнула с узла и он увидел свой прибор. - Он слишком тяжел для меня.
     - Что... что? - Коскинен шагнул к ней.
     - Возьми это, идиот! Нам очень повезет, если нам удасться  сбежать  с
ним!
     - Что случилось?
     - Нападение. Большими силами и  с  прекрасным  вооружением.  Судя  по
сообщениям наблюдателей, это китайцы. Они нанесли удар ракетами с воздуха,
что дало им возможность высадить десант. Сейчас они пробиваются через наши
последние рубежи обороны.  Мы  вооружены  так,  чтобы  отразить  нападение
другой банды или полицейских отрядов, но не таких сильновооруженных сил. -
Она снова прикрыла прибор тканью. - Тебе нужно изменить внешность.
     - Что?
     Она схватила его за руку.
     - Каждый знает, как ты выглядишь. Но если сбрить бороду,  то  у  тебя
есть шанс проскользнуть незамеченным. Быстро! - она протянула ему флакон с
аэрозолем.
     Через есколько секунд он уже  нащупывал  свой  гладкий  подбородок  с
неожиданным любопытством. Он уже отвык от него.  Судя  по  тому,  с  какой
скоростью у него росла борода, подбородок его будет таким по меньшей  мере
неделю.
     Вивьена продолжала говорить.
     - Я могу предположить,  как  произошло  все.  Китайцы  приблизительно
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 21
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама