Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 238.42 Kb

Щит

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 21
энергетике? Если ты научился  поддерживать  атомы  в  состоянии  с  низшей
энергией, значит ты научился управлять ядерной реакцией! Значит ты  можешь
превращать любое вещество в энергию! О, Пит, этот экран только начало!
     Он тут же вспомнил, где он находится, стал мрачным и заметил:
     - Это может быть и концом, раз столько  разных  людей  и  организаций
охотятся за прибором.
     Возбуждение в ней погасло. Она откинулась на спинку кресла.
     - Да. Это вполне возможно. Неуязвимость... люди убивали друг друга  и
за меньшее. Ты знаешь это?
     Робот принес кофе с пирожными. Вивьена  обхватила  себя  руками,  как
будто ей было холодно. Она улыбнулась Питу.
     - Прости, что я говорю с тобой только о деле. Давай  пока  забудем  о
приборе. Мне бы хотелось узнать тебя, как человека. - Ее голос дрогнул.  -
Такие люди, как ты, большая редкость в наше время. Не только здесь,  но  и
во всем мире.
     Они проговорили до самой ночи.



                                   7

     Охранник привел Коскинена и втолкнул его в дверь. Гулкое эхо бетонных
стен  лаборатории  вновь  заставило  его  почувствовать  себя   совершенно
одиноким. Однако  Зиггер  и  Вивьена  уже  были  здесь.  Зиггер  спрашивал
Вивьену:
     - Ты уверена, что он тебе ничего не скажет? Может стоит ему показать,
что он здесь ничто и что ему следует помнить об этом?
     Ее губы искривились:
     - Не будь большим идиотом, чем ты есть,  Зиггер.  Такой  пустоголовый
тип, как Бенес не может делать ничего, кроме глупостей.
     - Он не пустоголовый.
     - Но он пользуется стимуляторами мозговой деятельности.
     - Это не наркотики.
     - Еще хуже.
     Зиггер поднял руку, как бы собираясь ударить  ее.  Она  смотрела  ему
прямо в лицо.
     - Как ты собираешься найти Бенеса? - спросила она. Он  опустил  руку,
отвернулся с глухим рычанием и увидел Коскинена.
     - Ах, вот и ты! - глаза на безбровом лице сверкнули. -  Подержи  его,
Бак!
     Один из трех охранников схватил его руки сзади. Боль в завернутых  за
спину руках была очень сильна, и Коскинен мог бы вырваться, но у остальных
охранников и босса были пистолеты.
     Зиггер взял со стола щипцы.
     - Я хочу, чтобы ты все понял, Пит, - сказал он почти дружеским тоном.
- Ты в плену. Никто вне Кратера не имеет понятия, где ты. Я могу делать  с
тобой все, что захочу. - Щипцы приблизились к носу  Коскинена.  -  Я  могу
вырвать твой нос прямо сейчас, если захочу. - Щипцы сдавили нос и от  боли
слезы выступили на глазах Коскинена. Зиггер ухмыльнулся  зловеще.  -  А  у
тебя есть более чувствительные места, чем нос. А если я не захочу наносить
тебе физические увечья, я посажу тебя в машину. воздействующую на  нервную
систему. Там мучения гораздо сильнее. Я видел парней, которые прошли через
это. А потом я пропущу тебя через мясорубку. У  меня  много  кошек,  а  ты
знаешь, сколько сейчас стоит мясо свежее.
     С видимым усилием он опустил щипцы. Босс уже вспотел и тон его не был
таким легким, как бы ему хотелось.
     - Вот что я могу сделать со своей собственностю. Ви, сделай то, что я
просил.
     На лице Вивьены не было никакого выражения. Она взяла  стальной  диск
диаметром в три дюйма, на цепочке и повесила его на шею  Коскинена.  Затем
она подложила под цепь  лист  асбеста  и  с  помощью  небольшого  аппарата
заварила цепь. Он почувствовал даже через асбест горячий металл.
     Теперь Коскинен не мог снять с себя металлический диск,  не  разрезав
звенья цепи.
     Пока Вивьена работала, Зиггер объяснял.
     -  Это  гарантирует  твое  хорошее  поведение.  Ты  будешь   помогать
леди-ученой разобраться  с  твоим  экраном.  Покажешь,  как  он  работает,
поможешь улучшить его и сделать несколько. И во время  работы  тебе  может
придти в голову идея накинуть на себя эту штуку и убежать туда,  где  тебя
не достанет луч лазера. Так забудь об этом. Теперь на  тебе  фульгуритовая
капсула с детонатором. Если я узнаю, что ты ведешь себя неразумно, я нажму
кнопку и тебе оторвет голову.
     - Позаботься, чтобы эта штука не сработала от случайных  сигналов,  -
рявкнул Коскинен.
     - Не беспокойся,  -  сказала  Вивьена.  -  Детонатор  срабатывает  от
специального кодированого сигнала.
     - Отпусти его, Бак, - сказал Зиггер.
     Коскинен потер нос, который немного распух и болел.
     Зиггер сиял.
     - Не держи зла на меня, Пит. Я показал  тебе  плохое.  Теперь  покажу
хорошее. Курить хочешь? Или таблетки для счастья? У меня их полный карман.
     - Нет.
     -  Пока  ты  пленник,  ты  моя  собственность.  Но  эти  мальчики  не
собственность. Они  здесь  потому,  что  знают,  где  им  хорошо.  Мне  бы
хотелось, чтобы ты присоединился к нам, Пит. Разумеется, по  своей  доброй
воле. О, не пугайся. Я не преступник. Ты должен  понять  это.  Я  здесь  -
правительство. Да, да. Я создаю законы, собираю налоги, забочусь  о  своих
людях. Разве я не правительство? Что может  для  тебя  сделать  Вашингтон,
чего не мог бы сделать я? И сделать  лучше.  Тебе  нужны  деньги,  хорошая
пища, хороший дом, развлечения? Ты все это будешь иметь, если захочешь.  К
тому же тебе  совсем  необязательно  все  время  жить  здесь,  в  Кратере.
Пластическая операция - и ты можешь идти куда угодно. У меня по всему миру
есть прекрасные дома, виллы, охотничьи домики, яхты... И  мы  будем  иметь
гораздо больше. Напряги свое воображение, мальчик, и подумай,  что  у  нас
будет уже в следующем году. Хочешь принять участие в игре?
     Коскинен молчал. Зиггер хлопнул его по спине.
     - Подумай над предложением, Пит, - сказал он игриво. - А пока работай
и веди себя хорошо.
     Он вышел в сопровождении охранников. За ними закрылась дверь.
     Вивьена достала сигарету, уселась в кресло и, затянувшись,  выпустила
дым. А Коскинен осмотрел комнату. В углу он  увидел  экран  монитора  и  с
экрана на него смотрело чье-то лицо. Значит за ним  следят.  Он  с  трудом
удержался, чтобы не сделать неприличный жест шпиону. На  столе  лежал  его
прибор. Коскинен пробежал пальцами по ручкам управления.
     Немного погодя Вивьена шевельнулась.
     - Ну как?
     Он не ответил.
     - Мне жаль, что так случилось, - сказала она. - Но я получила  приказ
от босса.
     - Разумеется.
     - А что касается остального... того что делал он... думаю, что Зиггер
ничем не хуже других  главарей  банд.  Может  быть  даже  не  хуже  любого
правительства. А ведь он прав относительного того, что он правительство.
     - В Вашингтоне не пытают, - пробормотал он.
     - Я не уверена в этом, - горько заметила она.
     Он удивленно посмотрел на нее. Во время их беседы она мало говорила о
своем прошлом. Он выяснил. что родители Вивьены были довольно состоятельны
и она училась в  частной  школе.  Но  война  прервала  все.  Она  пережила
несколько трудных лет среди беженцев, а затем была полурабыней у партизан,
но затем ее освободили и взяли в институт. Там  ее  лечили,  а  затем  она
получила образование.
     - Мне кажется, что ты имеешь все  основания  ненавидеть  анархизм,  -
сказал он.
     - И правительство тоже, - ответила она. - А что касается Зиггера,  то
он сейчас с очень плохом настроении. Беспокоится об исчезновении Бенеса.
     - Кто это?
     - Напарник Неффа. Помнишь двух парней в ресторане. Нефф вышел,  чтобы
вызвать машину и похитить тебя, а Бенес за тобой следил.
     - О, да. Наркоман. Помню.
     - Предполагалось, что он вернется к ночи с докладом, у  Зиггера  есть
для него поручение. Но он не вернулся и никто не может найти  никаких  его
следов.
     - Убийство?
     - Может быть. Хотя люди Зиггера больше привыкли сами  убивать.  Бенес
мог попасть в руки банды подростков, или даже его могли захватить люди  из
Нью - Хайвенского Кратера. Мы  ведь  ведем  войну  между  собой  за  право
контролировать территорию. О, черт с ними, - она выбросила сигарету. - Все
так плохо. Почему правительство не хочет потратить деньги  и  покончить  с
этими гангстерами?
     - Полагаю, что со временем это случится. Пока что  есть  много  более
важных дел. Поддержка Протектората требует много денег и энергии, что...
     - Не говори мне о Протекторате, - вырвалось у нее.
     Коскинен разинул рот. Ее буквально трясло.  Глаза  ее,  полные  слез,
смотрели куда-то мимо него, ногти впились в ладони.
     - Что случилось? - он сделал шаг к ней.
     - Если бы Бог был, - сказала она сквозь зубы. -  Я  уверена,  что  он
ненавидел  бы  нас,  нашу  страну,  весь  наш  род.  Он  заставил  бы  нас
придерживаться Доктрины Корриса, чтобы мы сами уничтожили  себя  и  спасли
его от неприятности.
     - Но, Ви, что ты хочешь? Ты хочешь третью термоядерную войну?
     В голове у него всплыли строки, которые он изучал еще в институте:
     ...  безопасность  США.  Следовательно  с  этого  момента   ни   одно
государство не имеет права иметь вооруженные силы  в  большом  количестве,
чем это нужно для выполнения внутренних полицейских функций. Любая попытка
производить,  накапливать  оружие,  подготавливать  армию,   способную   к
агрессивным действиям, будет рассматриваться, как действие против  США,  и
каждый, кто несет ответственность за  такое  действие  будет  арестован  и
судим американским военным судом, как военный преступник. Для того,  чтобы
предотвратить  тайное  накапливание  оружия  США  берут  на  себя  функции
неограниченного  контроля.  В  остальном  национальный  суверенитет  будет
неукоснительно соблюдаться и США гарантируют  целостность  государственных
границ  с  момента  опубликования  этой  Прокламации.  США  признают,  что
государства  могут  изменить  эти  границы  по  взаимному  соглашению,   а
население государств может изменять форму  правления  в  государстве,  как
законным путем, так и путем вооруженного переворота. Однако, США оставляют
за собой судить, не являются ли такие изменения угрозой  безопасности  США
и, в случае, если такие изменения несут угрозу будущему США и всего  мира,
не допускать их.
     Конгресс, Верховный Суд, Президенты непрерывно  усложнили,  дополнили
Доктрину Корриса, пока она не стала раем для юристов. Но  практически  все
было просто для тех, кто понимает. Американцы держали вооруженные  силы  в
Европе, которые вмешивались во  внутренние  дела  любых  государств,  если
Президент считал, что  необходимо  сделать  это.  Постепенно  вся  система
контроля, разведовательные операции, сбор и оценка  информации  перешли  в
руки Службы Безопасности.
     Вивьена не ответила на вопрос Пита.
     - Разумеется, мы не совершенны, - сказал он. -  И  не  очень  приятно
быть мировым полицейским. Это сделало нас непопулярными во всем  мире.  Но
что можно сделать?
     Она посмотрела на него долгим взглядом, а затем сказала:
     - Агенты Службы Безопасности пытались убить тебя.
     - Да... конечно. Но я предпочел бы быть застреленным, чем  попасть  в
камеру пыток к китайцам... или сюда!
     - Они убили моего мужа!
     Он замер.
     - Хочешь послушать? - Она  снова  отвела  от  него  взгляд.  -  После
института  я  получила  работу  за  границей,  как  научный  советник  при
посольстве,  в  Бразилии.  Джанио  был  там  инженером.  Нежный,   немного
сумасшедший и такой молодой... очень молодой. Правда,  он  не  был  моложе
меня. Но Бразилия почти не пострадала во время войны и ничего не  знала  о
ее последствиях. Он не был отравлен, как  я,  и  с  ним  я  наконец  снова
почувствовала себя чистой. Мы часто ходили с ним  на  реку  слушать  пение
птиц...
     В то время Служба  Безопасности  наложило  вето  на  план  разработки
урановых месторождений в Сьерра Дурадс, так ка у нее не было  достаточного
количества   инспекторов,   чтобы   осуществить   контроль.   Шеф   Службы
Безопасности боялся, что некоторое количество урана может  утаиваться  для
создания атомных бомб...
     Она замолчала.
     Коскинен видел ее  состояние  и  хотел  перевести  разговор  в  более
спокойное русло.
     - Контроль должны осуществлять высококвалифицированные люди.  А  ведь
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 21
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама