Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 238.42 Kb

Щит

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 21
башни появилась огромная фигура  Эльнора.  Его  шагов  не  было  слышно  в
разреженном воздухе. Он положил руку на шею Коскинена.  Это  была  сильная
рука, и Коскинен чувствовал ее прикосновение даже через термокостюм, но  в
то же время это прикосновение было  мягким  и  нежным,  как  прикосновение
женской руки. И вот Коскинен ощутит кодированную  вибрацию,  пронизывающую
все его существо, он теперь понимал этот код также просто, как  английский
язык.
     - Когда я прошлой ночью растворился в звездном свете  ко  мне  пришла
идея о новом аспекте реальности, которая может решить проблему и дать  нам
взаимную радость.
     Затем они втроем вышли из кабины на крышу. Поодаль от  припаркованных
каров стоял ничем не выделяющийся воздушный кар. Сойер кивнул служителю  и
открыл дверцу кара:
     - Заходи.
     Коскинен сел на переднее сиденье. Агенты заняли места слева и  справа
от него. Они застегнули ремни безопасности.  На  радарном  посту  вспыхнул
зеленый сигнал. Сойер двинул рычаг и кар взмыл к небу.



                                   2

     Солнце уже село и низкоэтажные мегаполисы погрузились в  темноту.  По
стране протянулись  цепочки  электрических  огней.  Они  тянулись,  смутно
припоминал Коскинен к Бостону, Норфолиу, Питтебургу. Но над погруженной  в
темноту земле, возвышались небоскребы, Центры. Они были  такими  высокими,
что солнце еще освещало их верхушки. Над янтарем  солнечного  заката  небо
окрасилось в темно-зеленый свет и на нем вспыхнули яркие точки.
     Венера - вспомнил Коскинен. А эти маленькие  и  движущиеся,  спутники
связи. А в небе было много воздушных каров, гораздо больше, чем он  помнил
с детства. Значит материальное благосостояние вернулось к людям,  наконец,
подумал он. Огромный трансконтинентальный лайнер скользнул по небу и пошел
на посадку на морской аэродром возле мыса Код.
     Сойер взял курс на Вашингтон и включил  автопилот.  Он  достал  пачку
сигарет.
     - Куришь? - предложил он Коскинену.
     - Нет, благодарю, - тишина в кабине кара  давила  на  него  и,  чтобы
нарушить ее он стал объяснять. - Мы не можем курить на Марсе.
     - О, конечно. Ведь приходится все время восстанавливать кислород.
     - Нет. Кислород ни причем. Главное, сила тяжести. Вместе с марсианами
мы разработали  восстановитель  воздуха  размером  с  кулак.  Он  способен
снабдить  воздухом  двух  человек,  даже  при   максимальном   потреблении
кислорода. Я вмонтировал такой восстановитель в  экранирующее  устройство.
Естественно, когда я путешествовал по Пероу, используя вместо термокостюма
и шлема потенциальное поле...
     Сойер напрягся.
     - Заткнись! - рявкнул он. - Я не желаю этого слышать.
     - Но ты же из Службы Безопасности, - сказал удивленный Коскинен.
     - Я не босс. И я не хочу подвергаться промыванию мозгов, чтобы  я  не
знал того, чего не должен знать.
     - Заткнись, - сказал его компаньон.
     Сойер поджал губы. Коскинен откинулся на спинку сидения. Неужели  они
сотрут мою память?
     Второй агент повернулся и посмотрел в заднее окно.
     - Что-то долго этот кар летит за нами, - сказал он.
     Сойер тоже посмотрел. И Коскинен не  мог  удержаться,  но  не  увидел
ничего, кроме ничем не примечательного кара, летящего за ними. В небе было
много таких каров.
     - Мы не одни, кто летит в Вашингтон - сказал Сойер.
     Агент достал из отделения для перчаток бинокль и посмотрел на кар.
     - Да, - пробормотал он. - Тот же самый, что летел за нами  от  самого
Джерси. Я обратил внимание.
     - Таких голубых каров много, - ответил Сойер.
     - Я запомнил номер, - фыркнул агент. - Бери курс на Академио.
     - Но... - пот каплями стекал по щекам Сойера.
     - Слишком много совпадений с этим каром. Он летел за нами  из  Эклин,
затем потерялся над городом и появился над  отелем  точно  в  тот  момент,
когда взлетели мы. И к тому же он тоже летит в Вашингтон. А у нас даже нет
связи со штабквартирой. У любого здесь возникнут сомнения.
     - Если у них было время выделить экскорт, то они могли  бы  подобрать
нам вооруженный кар с закрытой связью. Это кто-то чужой.  Что  нам  с  ним
делать?
     Сойер взял микрофон.
     -  Вызови  регулярную  полицию,  -   предложил   он.   -   Или   даже
Штаб-Квартиру.
     - И тогда полконтинента узнает, что здесь происходит? Нет,  подождем,
пока нас не вынудят обстоятельства. - Агент наклонился к  пульту  и  нажал
кнопку. Вспыхнул транспорант с надписью:  "Просим  разрешить  максимальную
скорость".
     - Что случилось? - спросил Коскинен
     - Не беспокойся, парень, - сказал  агент.  -  Когда  Служба  Контроля
выведет нас на верхний  уровень,  этим  птицам  придется  ждать  при  этой
плотности движения не меньше трех минут до того, как возникнет возможность
следующего открытия. А это 30 миль и много каров между нами.
     - Но... но...
     Сойер взял себя в руки.
     - Мы стараемся уберечь  тебя,  -  сказал  он  дружелюбно.  -  Как  ты
думаешь, сколько времени ты проживешь, если китайцы не  набросят  на  тебя
петлю?
     - О, он проживет немного, но вряд ли такая жизнь  понравится  ему,  -
сказал агент.
     Где-то внизу система контроля вычислила маршрут, по которому кар  мог
подняться вверх с максимальной скоростью. Прозвучал сигнал предупреждения.
Коскинена вдавило в подушки сидения со  страшной  силой.  Мелькающие  огни
слились в сплошные линии и затем они все  оказались  далеко  внизу.  Через
прозрачный потолок кабины Коскинен видел только темное небо, первые звезды
на нем и ни следа человеческой  деятельности,  за  исключением  нескольких
спутников да одинокого лайнера.
     Кар выравнился. Сойер вытер лоб  тыльной  стороной  ладони  -  Должен
сказать, что здесь мне совсем не нравится.
     - Но что теперь они  могут  сделать?  -  спросил  Коскинен.  -  Если,
конечно, они не решаться незаконно превысить скорость.
     - Вряд ли они решаться на это, - хмыкнул агент. -  Ведь  тогда  здесь
через две  минуты  будут  полицейские.  Однако,  эти  мальчики  не  играют
вхолостую. Наверняка у них есть еще что-нибудь.
     Сойер немного расслабился.
     - При такой скорости мы  быстро  будем  над  Вашингтоном,  но  вполне
возможно, что нам придется долго ждать просвета для  посадки.  Они  успеют
оказаться там. Как нам устроить срочную посадку?
     Хм. Я...
     Коскинен, глядя на звезды, и думая, увидит ли  он  их  снова,  первым
заметил стратокорабль.
     - Что это? - спросил он. Оба агента вскочили.
     Корабль быстро снижался, большая  черная  пуля,  неосвещенная,  почти
невидимая. Уши Коскинена, привыкшие к разреженному  воздуху,  уловили  рев
его двигателей.
     - Военный! - ахнул Сойер. - Он рванулся к панели управления и включил
что-то. Коскинен  замер  -  это  уход  с  курса,  установленного  Системой
контроля. И увеличение дозволенной скорости...
     Бронированный корпус корабля завис над каром и начал прижимать его  к
земле. Снова вокруг замелькали огни дорожного движения.  Система  контроля
пыталась справиться с неожиданным нарушением ее установок. Сквозь туман  в
глазах Коскинен видел, что они не справляются -  красные  и  зеленые  огни
беспорядочно мелькали. Иногда они загорались одновременно.
     Но вот ремень безопасности крепко сдавил его живот. Рывок  был  таким
сильным, что он чуть не ударился головой в приборную доску.
     - Черт возьми! - крикнул Сойер. - Они использовали  для  нас  систему
захвата спутников.
     Через  потолок  кабины  Коскинен   увидел   натянутые   струны.   Кар
накренился. Огни снова остались внизу. Они были в ловушке.
     Сойер нажал кнопку связи. Никакого ответа.
     - Они блокировали связь, - прохрипел он. Затем он попытался  включить
двигатели, но все было бесполезно. Сойер  выключил  двигатель.  -  Нам  не
разорвать эту сеть. Есть надежда, что копы вмешаются?
     - Никакой, - сказал его компаньон сквозь зубы.  -  Даже  зацепив  нас
этот корабль спокойно уйдет от любого полицейского кара. Но если вмешаются
Воздушные Силы, то они смогут перехватить его.
     Сквозь скрипы и скрежет Коскинен слышал низкий  свист.  И  вот  перед
ними открылась черная голубизна неба и  солнце  над  западным  горизонтом.
Вероятно они вышли в стратосферу и воздух покидал  кабину  через  неплотно
пригнанные стены и двери. По звону в ушах Коскинен догадался, что давление
падает.
     - Кар, который следил за нами, имел постоянную связь с этим кораблем,
а  корабль   постоянно   находился   на   такой   высоте,   чтобы   служба
Континентальной Защиты не засекла его. Вот почему кар так  открыто  следил
за нами. В каре знали, что мы будем делать, когда заметим слежку - полетим
наверх - прямо в ловушку. Значит, это китайцы. Никто, кроме них не смог бы
разработать такой дьявольский план.
     У обоих агентов в руках уже были пистолеты.
     - Ч-что мы будем делать? - запинаясь, спросил Коскинен.  Ему  уже  не
хватало воздуха. Дрожь била его тело.
     - Драться, - сказал Сойер. - У нас есть еще шансы.  Чтобы  освободить
нас из сети, им нужно спуститься. Копы  наверняка  предупредили  Воздушные
Силы и их радары засекли нас. Эскадра преследования перехватит  нас  через
20 минут.
     - Вероятно, они тоже знают это, - сказал другой агент.  Он  неотрывно
смотрел вверх, где над ними весело стальное брюхо корабля, а  вокруг  него
виднелись небо и звезды.
     Кар тряхнуло. В брюхе открылся люк. В нем сверкнул свет.
     - Они поднимают нас на борт! - ахнул Сойер.
     Его компаньон сидел неподвижно. Кровь текла из его носа.
     - Да, - сказал он. - Этого я и боялся.
     Его пистолет повернулся и уперся в Коскинена.
     - Прости, парень, - пробормотал агент.
     - Что ты делаешь? - вырвался крик у Коскинена.
     - Мы  не  можем  позволить  им  взять  тебя.  Ты  слишком  важен  для
безопасности страны.
     - Нет!!!
     - Прощай, парень.
     Коскинен действовал помимо разума. Никакая реакция не спасла бы  его,
если бы он полагался только на разум. На Марсе он иногда занимался  дзю-до
ради  развлечения.  И  эти  животные  инстинкты  наложились  на  оточенную
технику.
     Он резко  повернулся  на  сидении,  одновременно  выбив  левой  рукой
пистолет из руки агента. Правый кулак его, как ракета, нанес удар в  лицо,
которое превратилось в сплошное кровавое пятно.
     Тут  же  Коскинен  ударил  головой  назад.  Удар  пришелся  прямо   в
подбородок Сойера. Тот хрякнул. Руки Коскинена  сдавили  шею  Сойера.  Уже
страдающий от недостатка кислорода, он тяжело обмяк.
     Коскинен выпрямился. Космическая чернота окружала его. Вибрация  кара
побудила его сознание. Люк уже был под самой крышей  кара,  как  разинутая
пасть. Коскинен заметил человека на краю люка - в термокостюме, шлеме и  с
винтовкой. Кар через минуту будет внутри корабля. И тогда корабль свободно
улетит туда, откуда прилетел.
     Сойер и другой агент шевельнулись. Коскинен  в  смятении  подумал:  -
Боже, что я наделал? Я напал на двух сотрудников Службы Безопасности...  И
я оставил тут их, чтобы их захватили в плен... Но они хотели убить меня. А
у меня не было времени, чтобы помочь им.
     Кар стукнулся о край люка. Коскинен открыл дверь. Шпаги  вонзились  в
его  барабанные  перепонки,  когда  он  принял  на  себя  полную  разность
давления. Человек в костюме направил на него винтовку.
     Коскинен прыгнул в открытую дверь и начал падать...



                                   3

     Самое главное - защитить свои глаза. Они могут заледенеть.
     Коскинен спрятал лицо в изгиб  левой  руки.  Тьма  сомкнулась  вокруг
него. Тьма, невесомость и жгучий холод. Боль стиснула  голову.  Та  порция
воздуха, которую он вдохнул еще в каре, была еще  в  его  легких,  но  она
рвалась наружу. Если он поддастся этому давлению, то инстинкт заставит его
сделать новый вдох. На такой высоте воздуха почти не было, но холода  было
вполне достаточно, чтобы заморозить его дыхательную систему.
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 21
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама