Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 238.42 Kb

Щит

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 21
попытался прийти в себя. Телефон продолжал  звонить.  Коскинен  выругался,
протянул руку и включил экран.
     На него смотрела темноволосая женщина. Он ахнул, еще не  окончательно
вспомнив, где он и что с ним.
     - Доброе утро, - сказала она, улыбнувшись.  -  Вернее,  добрый  день.
Думаю, что ты спал достаточно долго.
     - Да? - к нему медленно, разорванными фрагментами,  пришло  понимание
действительности. Он чуть не потерял сознание когда экран отключился.  Они
забрали от  него  экран,  приведя  его  сюда,  дали  транквилизатор...  Он
осмотрелся - маленькая уютная комнатка с ванной,  одна  дверь,  окна  нет,
вентиляционная решетка... Он под землей? В подземном замке Зиггера?
     Снова вспыхнул экран.
     - Я хочу поговорить с тобой, - сказала женщина. - Я заказала обед. На
ее лице появилась широкая улыбка. - Для тебя - завтрак. Охранник придет за
тобой через 15 минут. Вставай, соня!
     Коскинен выбрался из постели. Его одежда  исчезла,  но  в  стеклянном
шкафу висело несколько дорогих костюмов. По правде говоря,  он  не  думал,
что ему подойдут зеленая блуза и серые брюки. Но  к  тому  времени,  когда
вооруженный охранник открыл дверь, он уже был готов и ужасно голоден.
     Они вступили на подвижную дорожку и  вскоре  очутились  в  той  части
подземного замка, которая поразила  Коскинена  роскошью.  Охранник  открыл
дверь, Коскинен вошел и дверь закрылась за ним. Стоя на  полу,  где  лежал
мягкий ковер, Коскинен осматривал покои. На стенах висели хорошие картины.
А сами стены переливались  разными  цветами,  что  пришлось  не  по  вкусу
Коскинену. Но он обрадовался, услышав мягкую приглушенную музыку  Моцарта.
Вся мебель была на низких ножках. На небольшом задрапированном  пьедестале
лежал небольшой кристалл лунного камня.  "Сколько  все  же  это  стоит?" -
подумал он.
     За  столом  сидела  женщина.  Белая  туника  очень  подходила  к   ее
светло-коричневой коже. Она махнула рукой, в которой была  сигарета,  а  в
другой руке она держала бокал с коктейлем.
     - Садись, Пит, -  голос  ее  был  чуть  хрипловатый  с  легким  южным
акцентом. Вероятно, в ней была легкая примесь  креольской  крови,  подумал
он.
     - Откуда ты знаешь мое имя? - спросил он, но сразу  понял,  идиот,  у
них же все мои документы.
     -  И  проверка  через  службу  информации,  -  кивнула  она.  -  Тебе
понравилось наше жилье?
     Он сел за стол. К  ним  подкатил  робот  и  спросил,  что  он  хочет.
Коскинен понял, что кроме него и женщины здесь нет людей. Однако, охранник
наверняка стоит за дверью, а у нее под рукой кнопка вызова или в  браслете
вмонтирован микрофон.
     - Я... я не знаю, - сказа он. - Я помню, что  когда-то  пил  коктейль
Том Коллиза...
     Она сделала гримасу.
     - О, тебе нужно пообтесаться. Ты куришь?
     - Нет, благодарю, - он  облизнул  губы.  -  Что  говорят  обо  мне  в
новостях?
     - Ничего, - ответила она, глядя ему  прямо  в  глаза.  -  Эти  идиоты
считают, что все еще блаженствуешь в отеле Дон Браун в Филли.  Однако,  мы
не смогли связаться ни с кем из твоих друзей.
     - Я знаю, - грустно кивнул он. - Надеюсь, что они  живы.  Ты  знаешь,
что китайцы убили Си Твена?
     - Что?
     - Это было в новостях, - ответил он. - Вчера вечером.
     - Сегодня уже этого  не  было.  Сегодня  сказали,  что  он  погиб  по
случайности, а то, что говорили вчера, было ошибкой истеричного диктора. -
Ее чувственный рот внезапно стал жестким, злым... - Где правда?
     - Откуда я знаю, - разозлился Коскинен.
     Выражение ее лица снова смягчилось.
     - Послушай, Пит, - проговорила она  тихо  и  быстро.  -  Ты  попал  в
какую-то неприятную  историю.  Я  весь  день  экспериментировала  с  твоим
прибором. Я кое-что выяснила, поняла, что он может делать. И одного  этого
достаточно, чтобы  Зиггер  сошел  с  ума  от  радости.  Здесь  у  нас  нет
наркотиков, развязывающих языки, но предупреждаю тебя, Пит, что Зиггер  не
остановится перед этим. У тебя нет другого  выхода,  как  сотрудничать  со
мной...
     - Если я пойду на это, служба Безопасности не поблагодарит меня.
     - Мы сможем тебя спрятать от ее агентов, если  ты  думаешь,  что  они
тебя не простят. Кратер щедро расплачивается с теми, что делает ему добро.
Ну, так что произошло с Твеном?
     Робот принес коктейль.  Коскинен  выпил  жадно  его.  Все  окружающее
перестало быть реальным.
     Она кивнула, слушая его,  закурила  новую  сигарету,  выпустила  клуб
душистого дыма и  глаза  ее  сузились.  Выслушав  все  она  задумалась  и,
наконец, проговорила.
     - Очевидно, что первое сообщение было  правильным,  и  теперь  Служба
Безопасности пытается скрыть правду. Теперь я понимаю, в  чем  дело.  Ваша
экспедиция привезла с Марса этот прибор, совершенно не подозревая, к  чему
это приведет. Люди разъехались по домам. Их домашние  и  друзья  узнали  о
приборе и Служба Безопасности, у которой полно осведомителей, узнала о нем
очень быстро. Она-то поняла, какие последствия могут быть и решила забрать
прибор и изолировать всех, знающих о нем до тех пор, пока не  будет  ясно,
что делать. Поэтому-то все твои товарищи сейчас в заключении.
     Но у китайцев полно своих  шпионов  и  агентов.  Они  давно  знали  о
научных достижениях на Марсе, и когда экспедиция вернулась с Марса, все ее
члены оказались в кольце шпионов. Вполне возможно, что  китайцы  узнали  о
приборе через своих агентов еще быстрее, чем Служба  Безопасности.  И  тут
началась охота за членами экспедиции.
     Коскинен слушал ее, забыв о  своем  нервном  истощении  и  усталости.
Сейчас на него не подействовала ни выпивка, ни еда.
     - Но я единственный, у кого есть прибор и который знает о  нем  почти
все. Ведь я разрабатывал его. Разумеется в  сотрудничестве  с  марсианами.
Остальные занимались другими работами.
     Она откинулась на подушки, как кошка, чуть ли не мурлыкая.
     - А почему Служба Безопасности не схватила тебя раньше всех?
     - Может быть они не знали всю  информацию.  А  кроме  того,  им  было
трудно меня найти. Я сказал. что собираюсь в Миннеаполис, но  в  последний
момент изменил решение, захотел пожить в Супертауне.  Однако,  они  пришли
быстро. И китайцы за ними.
     - Значит, ты бежал от китайцев, когда наши ребята вышли на тебя?
     - И от Службы Безопасности, - Коскинен допил бокал. - Агенты пытались
меня убить. - Она широко открыла глаза и их блеск чуть не ослепил его.  Он
понял, что должен сказать ей всю правду и начал рассказывать.
     - Ясно, - пробормотала она. - Но они делали то, что требовал  от  них
долг.
     Она потянулась через стол и погладила его руку: - Но ешь.
     Робот принес суп. Женщина смотрела, как он  ест,  и  не  мешала  ему.
Затем она сказала:
     - Кстати, я забыла, что ты не знаешь моего имени. Меня зовут  Вивьена
Кордиеро.
     - Очень приятно, - пробормотал он. В голове у него прояснилось,  силы
вернулись к нему. Он был благодарен Вивьене, что та растолковала  ему  всю
ситуацию, которая казалось ему кошмарным сном. - Ты физик? - спросил он.
     - Да, немного, - она кивнула. - Я, как и ты, дитя института.  -  Лицо
ее омрачилось. - Но я не пошла на службу государству. Боссы  Кратера  тоже
нуждаются в тех, кто кое-что понимают в энергетике и теории информации.
     - Ты понимаешь, что этот прибор - всего лишь первый экспериментальный
образец? Нужна большая лаборатория и годы работы,  чтобы  понять  все  его
возможности.
     - Понимаю. Но Зеггер будет доволен  и  тем,  что  есть.  Поговорим  о
приборе. Разумеется, не в подробностях - я не пойму сложной математики - а
в общем. - Коскинен колебался. - Я и так уже много узнала, - напомнила она
ему.
     - О, кей, - он вздохнул.
     - Во-первых, это марсианская машина.
     - Не совсем. Я же говорил, что изобрел ее вместе  с  марсианами.  Они
прекрасно понимают теорию поля, но мало знаю о физике твердого тела.
     - Хм. Значит Служба Безопасности не может просто послать  корабль  на
Марс и потребовать всю информацию о приборе.  Известно,  что  марсиане  не
общаются с теми, кто им не симпатичен. И притвориться  другим  невозможно,
потому, что марсиане - ЗНАЮТ. Разумеется сейчас, когда космические корабли
есть только в Америке, никто другой не может полететь на Марс. Значит, вся
игра должна вестись только на Земле. Так, что же представляет  собой  этот
невидимый экран? Потенциальный экрат?
     Он удивился и кивнул:
     - Как ты могла узнать это?
     - Но это же очевидно. Двухмерный потенциальный барьер, отгораживающий
его владельца от остального мира. Я определила, что он возрастает от  нуля
до максимума на расстоянии несколько сантиметров. И ничто,  не  обладающее
большой  скоростью,  не  может  проникнуть  сквозь  него.  Так,  что  пуля
ударяется о барьер,  теряет  свою  энергию  и  падает.  Но  куда  девается
кинетическая энергия пули?
     - Поле поглащает ее. И запасает в аккумуляторе, откуда берет  энергию
при формировании барьера.  По  моим  расчетам  скорость  пули,  чтобы  она
проникла через барьер, должна быть не мене 15 миль в секунду.
     - Это предел? - она присвистнула.
     - Нет. Можно поднять барьер на еще большую высоту, но тогда требуются
большие запасы энергии. При тех запасах, которыми обладает этот образец, я
могу расширить поле и окружить барьером  целый  дом.  Но  тогда  он  будет
тонким. Его пробьет пуля, обладающая скоростью одну милю в секунду.
     - Миля в секунду тоже неплохо, - сказала  она.  -  А  как  запасается
энергия?
     - Квантовая дегенерация. Молекулы аккумулятора перемещаются в  низкие
состояния. Для этого используется внутреннее поле меньшей мощности.
     - Ты только что изложил концепцию запасания энергии, - заметила  она.
- Если бы  это  стало  известно  людям,  то  многие  фирмы  бы  прогорели,
закрылись бы десятки заводов, не возникли бы сотни  других.  А  это  поле,
экран, щит - или как ты его называешь, что это? Сгущенное пространство?
     - Можешь называть его и так, хотя это бессмысленное словосочетание. Я
могу показать тебе формулы... - Коскинен замолчал. Нет, нельзя. Только  не
этой банде преступников.
     Но она сняла груз с его души.
     - Не надо. То немногое, что я знала о танзерах и прочей белиберде,  я
давно забыла. Будем  говорить  только  с  чисто  практической  стороны.  Я
заметила в  приборе  встроенный  термостатический  аппарат  и  прибор  для
регенерации воздуха. Я понимаю, что это тебе необходимо, так  пространство
внутри экрана совершенно изолировано. Но таких аппаратов я еще никогда  не
видела.
     - Это полностью изобретение  марсиан.  Выдыхаемый  углекислый  газ  и
водяные пары вступают в реакцию с металлическим пористым  материалом.  Для
реакции  нужно  некоторое  количество   энергии,   которую   получают   из
аккумулятора.  При  этом  образуется  твердый  гидрокарбон   и   свободный
кислород.  Вредные  примеси,  выдаваемые   человеком,   тоже   связываются
гидрокарбоном. Под защитой таких барьеров мы многие недели  путешествовали
по Марсу, имея при себе лишь минимальный запас пищи.
     -  Ясно.  Но  как  можно  работать  в  таком  барьере,  если  ты  так
неподвижен?
     -  Мы  путешествовали  на  тележках,  которые  тащили   электрические
тракторы. А  все  работы  выполнялись  роботами.  А  потом  наши  инженеры
разработали машину для одного человека с манипуляторами, которыми  человек
мог управлять. Однако, можно создать поле такой формы, чтобы оно  облегало
человека, как герметический костюм. Система генераторов будет менять форму
поля в зависимости от того, что требуется человеку в данный  момент.  Поле
ведь, не что  иное,  как  алгебраическая  сумма  нескольких  сил.  Правда,
требуются значительные инженерные усилия, чтобы создать такую систему.
     Вивьена пришла в возбуждение.
     - Это только начало! Ведь  создав  изменяемое  поле  можно  заставить
летать корабли со скоростью близкой к  скорости  света!  А  возможности  в
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 21
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама