Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 123.49 Kb

Полет в навсегда

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11
и честное, увиденное мною в умах вас обоих, находится под влиянием легкого
невроза,  который  все  существа  вашего  уровня  эволюции  не  могут   не
накапливать. Если пожелаете, я был бы рад избавить вас от него.
     - Нет уж, благодарю, - сказал Белготай. - Мне нравится мой  маленький
невроз.
     - Я вижу, вы спорите, оставаться вам  здесь,  или  нет,  -  продолжил
Мечтатель. - Вы будете ценны для нас, но хочу откровенно предупредить  вас
об отчаянном положении, в котором мы сейчас находимся. Мы живем в не очень
приятное время.
     - Из того, что я видел, я понял, - медленно ответил Саундерс,  -  что
любой золотой век кажется таким только с  поверхности.  Внешне  они  могут
быть привлекательными, но  в  них  самих  уже  таятся  семена  их  гибели.
Поверьте мне, что путешествовать с надеждой  гораздо  лучше,  чем  прибыть
куда-то.
     - Верно, это было истиной во все прошлые века. И это же было  великим
просчетом Вро-Хи. Нам следовало бы об  этом  задуматься,  имея  за  спиной
десять миллионов лет цивилизации. - В его рокочущем мыслепульсе  пробилась
трагическая нотка. - Но  мы  полагали,  что  раз  мы  достигли  статичного
физического состояния, в котором все  границы  познания  находятся  внутри
наших разумов, все существа и на всех  уровнях  эволюции  могут  и  должны
развить в себе такую же идею.
     С нашей помощью,  а  также  с  применением  научной  психодинамики  и
крупных кибернетических устройств стала  возможна  координация  миллиардов
планет. В своем роде это было совершенство - но для несовершенных  существ
совершенство равно гибели, и даже Вро-Хи потерпели множество неудач. Я  не
могу полностью объяснить вам нашу философию  -  это  потребует  применения
концепций, которые вы не в состоянии полностью воспринять - но  вы  видели
проявление великих законов в подъеме и падении культур. Мне удалось строго
доказать,  что  постоянство  -  внутренне  противоречивая  концепция.   Не
существует конечной цели, к которой надо стремиться, и никогда не будет.
     - Выходит, Вторую Империю не  ждет  ничего,  кроме  нового  упадка  и
хаоса? - усмехнулся Саундерс. - Тогда зачем же вы к ней стремитесь?
     Задумчивое молчание прервал отрывистый смех Варгора.
     - Да какой смысл планировать будущее вселенной, когда мы сами - всего
лишь объявленные вне закона изгнанники, ютящиеся на  заброшенной  планете?
Анварды идут! - Он опомнился,  и  на  его  лице  появилось  то  выражение,
которое нравилось Саундерсу. - Они идут, и мы мало что можем сделать, дабы
остановить их, - сказал Варгор. - Но мы сразимся с ними. И это будет такая
битва, какую бедная старая Галактика еще никогда не видела!


     - О, нет... нет... нет...
     Слова  надломленным  возгласом  боли   срывались   с   губ   Варгора,
смотревшего на мерцающее и расплывающееся изображение  на  большом  экране
межзвездной связи. Ужас был и в глазах Таури, мрачность в сжатых  челюстях
Хунды, печаль многих безнадежных столетий в золотистом взгляде Мечтателя.
     Саундерс понял, что после недель ожиданий  и  приготовлений  события,
наконец, начали развиваться.
     - Да, ваше величество, - произнес человек на экране. Он был изможден,
обессилен и измучен  напряжением,  борьбой  и  поражением.  -  Да.  У  нас
пятьдесят четыре корабля, и нас преследует анвардийский флот.
     - Какое между вами расстояние? - отрывисто бросил Хунда.
     - Примерно половина светового года, сэр, но оно медленно сокращается.
Они догонят нас очень близко от Сола.
     - Вы в состоянии сражаться? - крикнул в микрофон Хунда.
     - Нет, сэр, - ответил человек.  -  Корабли  полны  беженцев, женщин с
детьми  и  невооруженных  крестьян.  У  нас  едва  найдется  по  орудию на
корабль...  Можете вы нам помочь?  -  Это был уже крик, оборванный треском
статики,  наполнявшей  межзвездную  бездну.  -  Можете вы помочь нам, ваше
величество? Они продадут нас в рабство!
     - Как это случилось? - слабым голосом произнесла Таури.
     - Не знаю, ваше величество. Через ваших агентов мы узнали, что вы  на
Соле, и тайно собрали корабли. Мы не хотели попасть под  власть  анвардов,
Императрица - они под угрозой смерти  загоняют  в  армию  мужчин  и  берут
заложниками наших женщин  и  детей...  Мы  поддерживали  связь  только  на
ультраволнах - их нельзя засечь - и пользовались только тем кодом, что дал
нам ваш агент. Но когда мы проходили  мимо  Канопуса,  они  приказали  нам
сдаться именем их короля - а теперь нас преследует целый военный флот!
     - Через сколько времени они будут здесь? - спросил Хунда.
     - При такой скорости, сэр, примерно через неделю, -  ответил  капитан
корабля. Его голос заглушал треск статики.
     - Хорошо, продолжайте идти прежним курсом, -  обессиленно  произнесла
Таури. - Мы пошлем против них корабли. Пока будет идти битва,  вы  сможете
оторваться.  Но,  конечно,  не  направляйтесь  к  Солу,  отсюда   придется
эвакуироваться. Наши люди попробуют связаться с вами позднее.
     - Мы не стоим этого, ваше величество. Лучше сохраните свои корабли.
     - Мы отправляемся, - бесстрастно сказала Таури и прервала связь.
     Она повернулась к остальным, продолжая высоко держать рыжую голову.
     - Большинство наших людей сможет спастись, - сказала она. -  Они  еще
могут ускользнуть в созвездие Арлаф - в  этой  глуши  враг  не  сможет  их
отыскать. - Она слегка улыбнулась усталой улыбкой, чуть  тронувшей  уголок
ее рта. - Мы все знаем, что следует делать, потому  что  к  этому  дню  мы
готовились. Мунидор, Фальз,  Мико  -  начинайте  подготовку  к  эвакуации.
Хунда, вы и я займемся планом атаки. Следует сделать ее  как  можно  более
эффективной, но использовать минимум кораблей.
     - К чему бесполезно жертвовать боевые силы? - спросил Белготай.
     -  Вовсе  не  напрасно.  Мы  задержим  анвардов  и   дадим   беженцам
возможность спастись.
     - Если бы у нас было оружие! - прогудел Хунда.  Его  огромные  кулаки
сжались. - О, если бы у нас было настоящее оружие!
     Мечтатель напрягся. Но не успел он излучить свою  мысль,  как  то  же
самое пришло в голову Саундерсу, и они, человек и Вро-Хи, посмотрели  друг
на друга с неожиданной безумной надеждой...


     Пространство сверкало и вспыхивало миллионами  звезд,  теснящихся  на
фоне огромного мрака, пенящийся  Млечный  Путь  опоясывал  небеса  полосой
холодного серебра и потрясал человека своей необъятностью. Саундерс ощутил
одиночество, которого не испытывал во время полета к Венере -  потому  что
Сол быстро  съеживался  за  спиной,  а  корабль  все  быстрее  уносился  в
межзвездную пустоту.
     У них едва хватило времени установить на  дредноут  новое  оружие,  и
из-за отчаянной нехватки времени и подходящих условий не  смогли  испытать
его даже во время маневров. Конечно, они могли нырять в  прошлое  снова  и
снова, выгадывая недели, но мастерские на Терре все  равно  не  смогли  бы
дать больше того, что они сделали за имевшееся время.
     Поэтому и приходилось по необходимости рисковать и  ставить  на  одну
отчаянную ставку  весь  флот  и  всю  боевую  мощь  Сола.  И  если  старый
"Мститель" сделает свое дело, немногочисленные имперцы получат свой  шанс.
Но если нет...
     Саундерс стоял на  мостике,  смотрел  на  мешанину  звезд  и  пытался
увидеть анвардийский флот. Детекторы давно зашкалило, враг был близок,  но
нельзя разглядеть то, что обгоняет свое изображение.
     Хунда сидел за центральным пультом, склонившись  над  потрескавшимися
старыми шкалами и покручивая покрытые налетом ржавчины сигнальные  колеса,
пытаясь выжать еще один сантиметр в секунду из корабля более древнего, чем
были пирамиды во времена  Саундерса.  Мечтатель  спокойно  стоял  в  углу,
задумчиво разглядывая Галактику. Остальные были на других кораблях, каждый
возглавлял эскадрилью, и Саундерс держал с ними связь по интеркорабельному
видеоэкрану -  с  побледневшим  и  напряженным  Варгором,  возбужденным  и
богохульствующим Белготаем и всеми прочими,  проявляющими  лишь  спокойную
собранность.
     - Через несколько минут, - сказала Таури. - Осталось всего  несколько
минут, Мартин.
     Она отошла от иллюминатора, гибкая и неутомимая, как  тигрица.  В  ее
глазах отражался холодный белый свет звезд. Красный плащ обвивался  вокруг
сильных, глубоких изгибов ее тела, а бронзовые волосы гордо увенчивал шлем
с изображением лучистого солнечного  диска.  Как  она  прекрасна,  подумал
Саундерс.
     Она улыбнулась ему.
     - Это твое детище, Мартин, - сказала она. - Ты  явился  из  прошлого,
чтобы принести нам  надежду.  Этого  достаточно,  чтобы  начать  верить  в
судьбу... - Она взяла его за руку. -  Но,  конечно,  это  не  та  надежда,
которая нужна тебе. Это не поможет тебе вернуться домой.
     - Это не имеет значения, - сказал он.
     - Имеет, Мартин. Но... позволь мне сказать? Я до сих пор рада  этому.
Не только из-за блага Империи, но и...
     - Связист -  мостику,  -  прохрипел  динамик  коммуникатора.  -  Враг
передает нам сообщение, ваше величество. Переключить связь на вас?
     - Конечно. - Таури включила экран.
     На нем появилось лицо, сильное, гордое  и  безжалостное.  Не  зеленых
волосах сверкал Императорский солнечный диск.
     - Приветствую тебя, Таури из Сола, - произнес анвардиец. - Я Руулфан,
Император Галактики.
     - Я знаю, кто ты такой, - дрогнувшим голосом ответила Таури, - но  не
признаю твоего присвоенного титула.
     - Наши  локаторы  показывают,  что  ты  приближаешься  нам  с  флотом
примерно в десять раз меньшим, чем наш. Конечно, у тебя есть один  корабль
класса "Сверхновая", но такие есть и у нас. Если не захочешь принять  наши
условия, мы тебя уничтожим.
     - И каковы же ваши условия?
     - Сдача в плен, казнь тех преступников, что возглавляли нападения  на
анвардийские планеты.  Кроме  того,  ты  дашь  мне  клятву  верности,  как
Императору Галактики. - Его голос был резок и тверд, как сталь.
     Таури с отвращением  отвернулась.  Саундерс  в  цветастых  выражениях
передал Руулфану, что он  может  сделать  со  своими  условиями,  а  затем
выключил экран.
     Таури  указала  ему  на  недавно   установленный   пульт   управления
проекторами времени.
     - Садись, Мартин, - сказала она. - Они твои по праву. -  Она  вложила
свои руки в его ладони и взглянула на него серьезными серыми глазами. -  И
если нас постигнет неудача... прощай, Мартин.
     - До свидания, - хрипло произнес он.
     Он  резко  повернулся  к  пульту  и  уселся  перед  немногочисленными
органами управления. Ну, начали!
     Он махнул рукой, и Хунда выключил гипердвигатель.  Сбросив  ускорение
до минимума, "Мститель" завис в пространстве, а  невидимые  корабли  флота
рванулись мимо него вперед, навстречу приближающимся анвардам.
     Саундерс медленно передвинул вниз выключатель генератора времени.  По
кораблю  пронесся  мощный  рев,  и  атомная  энергия  хлынула  в   могучие
устройства, которые они установили, чтобы перенести сквозь время  огромную
массу   корабля.   Свет   потускнел,   гигантская   машина   загудела    и
запульсировала, а за иллюминаторами заклубилась безликая серость.
     Он перебросил корабль на  три  дня  назад.  Они  вынырнули  в  пустом
космосе, анварды были еще  фантастически  далеко.  Его  глаза  напряглись,
отыскивая далекую искорку Сола. Как раз сейчас, в  эту  самую  минуту,  он
выбивается там из сил, помогая устанавливать на корабле проектор,  который
только что перенес его назад во времени.
     Но нет, все это бессмысленно,  а  одновременность  лишь  условная.  А
сейчас у него есть дело.
     Раздался голос главного астрогатора, который тут же обрушил  на  него
потоки цифр. Им было необходимо  рассчитать  точные  координаты  точки,  в
которой флагман анвардийского флота  окажется  ровно  семьдесят  два  часа
спустя. Хунда передал сигнал управлявшим двигателями роботам, и "Мститель"
медленно и неуклюже переместился в пространстве на пять миллионов миль.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама