Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 123.49 Kb

Полет в навсегда

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
два небольших цилиндра, покрытые налетом от нескольких лет пребывания  под
открытым небом.
     - Автоматы пробились на несколько лет дальше, - сказал Халл. -  Потом
отрубились, и так и остались здесь.
     Саундерс принялся их исследовать. Когда он оторвался от инструментов,
его лицо стало угрюмым от растущего внутри страха.
     - Пустые, - сказал он. - Батареи высосаны  полностью.  Они  потратили
все запасы энергии.
     - Но почему, черт подери? - едва не взревел Халл.
     - Не знаю. Кажется, существует  нечто  вроде  сопротивления,  которое
увеличивается по мере того, как мы пытаемся двигаться назад.
     - Поехали!
     - Но...
     - Поехали, будь оно все проклято!
     Саундерс безнадежно  пожал  плечами.  У  них  ушло  два  часа,  чтобы
пробиться еще на пять лет назад. Потом Саундерс остановил проектор.
     - Конец пути,  Сэм,  -  выдавил  он  дрогнувшим  голосом.  -  Мы  уже
использовали три четверти запаса  энергии  -  и  чем  дальше  возвращаемся
назад, тем больше энергии уходит  на  преодоление  каждого  года.  Похоже,
расход ее идет по экспоненте с высокой степенью.
     - Выходит...
     - Вернуться нам не удастся. При таком расходе батарей  хватит  менее,
чем на десять лет возвращения. -  Саундерс  выглядел  больным.  -  Нас  не
пускает какой-то теоретический эффект, какая-то ускоряющаяся необходимость
в расходе энергии по мере продвижения в  прошлое.  Для  прыжков  длиной  в
двадцать или менее лет расход энергии на возвращение  возрастает  примерно
как квадрат от числа пройденных лет.  Но  на  самом  деле  здесь  какая-то
экспоненциальная зависимость, и после определенной  точки  расход  энергии
быстро и круто возрастает. У нас не хватит энергии в батареях!
     - Если бы мы смогли их снова зарядить...
     - У нас нет с собой нужного оборудования. Но, может быть...
     Они выбрались из  разрушенного  подвала  и  с  надеждой  взглянули  в
сторону реки. От поселка не осталось и следов. Должно быть, он был  снесен
или еще как-то разрушен еще раньше в прошлом от той точки, в  которой  они
сейчас находились.
     - Здесь нам помощи не найти, - сказал Саундерс.
     - Можно поискать вокруг. Должны же где-нибудь быть люди!
     - Несомненно. - Саундерс собрался, пытаясь успокоиться. - Но, знаешь,
у нас может уйти очень много времени на поиски. К тому  же,  -  его  голос
дрогнул,  -  Сэм,  я  не  уверен,  что  нам  поможет  даже   периодическая
подзарядка. Я почти убежден, что кривая потребления энергия проходит через
вертикальную асимптоту.
     - Объясни по-человечески, - вымученно улыбнулся Халл.
     - Я хочу сказать, что через какое-то количество лет  нам  потребуется
бесконечно большое количество энергии. Это похоже на концепцию Эйнштейна о
скорости света как предельной. Когда ты приближаешься  к  скорости  света,
необходимая для дальнейшего ускорения энергия возрастает  еще  быстрее.  А
чтобы двигаться быстрее скорости света, тебе нужно бесконечное  количество
энергии - это лишь хитрый эквивалент утверждения, что подобное невозможно.
То же самое может оказаться справедливым и по отношению ко времени.
     - Так ты хочешь сказать, что мы никогда не вернемся?
     - Не знаю. - Саундерс в отчаянии оглядел приветливый  ландшафт.  -  Я
могу и ошибаться. Но страшно боюсь оказаться прав.
     Халл выругался.
     - И что же нам теперь делать?
     - У нас есть  два  пути,  -  ответил  Саундерс.  -  Во-первых,  можно
отыскать людей, перезарядить батареи и продолжать пробовать. Во-вторых, мы
можем отправиться в будущее.
     - В будущее!
     - Вот именно. Где-нибудь в будущем  наверняка  знают  о  таких  вещах
гораздо больше нас. И им известен способ обойти этот эффект. Они наверняка
смогут дать нам достаточно мощный двигатель, если тут все дело в  энергии,
и мы сможем вернуться. К примеру, небольшой атомный генератор.
     Халл  стоял,  склонив  голову  и   обдумывая   сказанное.   Откуда-то
доносилось пение жаворонка, раздражающе приятное.
     Саундерс заставил себя рассмеяться.
     - Но первое, чем мы сейчас займемся, - сказал он, - это завтрак.
     Еда оказалась безвкусной. Они ели в угрюмом молчании, едва не  давясь
прожеванным, но в конце концов взглянули  друг  на  друга  и  поняли,  что
пришли к общему решению.
     Халл улыбнулся и протянул волосатую руку.
     - Хоть это и чертовски длинный путь домой, - сказал он,  -  но  я  за
него.
     Саундерс молча пожал его руку. Вскоре они вернулись к машине.
     - И куда теперь? - спросил механик.
     - Сейчас две тысячи восьмой,  -  сказал  Саундерс.  -  Как  насчет...
скажем... 2500 года?
     - Годится. Приятное круглое число. Поднять якоря!
     Машина загудела и вздрогнула. Саундерс с благодарностью отметил,  как
мало энергии потребляют проносящиеся годы и десятилетия. При таком расходе
у них было достаточно энергии, чтобы путешествовать до самого конца света.
     "Ева, Ева, я вернусь. Вернусь,  даже  если  для  этого  мне  придется
добраться до самого Судного Дня..."


     2500 год. Машина материализовалась на вершине плоского холма - яма за
прошедшие столетия заполнилась. Бледные лучи солнца торопливо скользнули в
горячую кабину, пробившись сквозь несомые ветром дождевые облака.
     - Пошли, - сказал Халл. - Не торчать же здесь весь день.
     Он взял автоматическую винтовку.
     - С чего это ты вдруг? - воскликнул Саундерс.
     - Ева впервые оказалась права, - хмуро отозвался  Халл.  -  Нацепи-ка
лучше пистолет, Март.
     Саундерс повесил  на  бедро  тяжелое  оружие.  Пальцы  ощутили  холод
металла.
     Они вышли наружу и осмотрели горизонт.
     - Люди! - радостно закричал Халл.
     За рекой оказался небольшой городок,  неподалеку  от  берега  старого
Гудзона. По бокам от него виднелись поля зреющей пшеницы и кучки деревьев.
От шоссе не осталось и следа.  Возможно,  наземный  транспорт  теперь  был
полностью заброшен.
     Городок выглядел... странно. Должно быть, он стоял здесь  уже  давно,
дома успели обветшать. Это были высокие, с заостренными крышами постройки,
толпящиеся на узких улицах. Неподалеку от центра  городка  в  низкое  небо
вздымалась метров на сто пятьдесят сверкающая металлическая башня.
     Саундерс  как-то  совсем  по-другому   представлял   себе   поселения
будущего. Несмотря на высокие здания, городок оставлял  какое-то  странное
и...  зловещее  впечатление  захудалости.  Впрочем,  судить  было  трудно.
Возможно, все дело было в его усталости.
     Что-то появилось над центром города, в  небо  взмыл  черный  овоид  и
устремился через реку к ним. Комитет по  встрече,  подумал  Саундерс.  Его
рука легла на рукоятку пистолета.
     Когда  аппарат  приблизился,  он  увидел,  что  это  была  яйцевидная
реактивная машина с короткими  крыльями.  Из  хвостовой  части  вырывалось
пламя. Теперь он летел медленнее, постепенно полого снижаясь.
     - Эй, привет! - заорал Халл. Он  стоял  во  весь  рост  и  размахивал
рукой, резкий ветер трепал его огненно-рыжие волосы. - Привет, люди!
     Машина спикировала прямо на них. Из носовой части внезапно  вырвалась
дымная строчка. Трассеры!
     Натренированный рефлекс швырнул Саундерса на землю. Пули  взвыли  над
головой и с резким треском взорвались сзади. Он увидел, как Халла разнесло
на куски.
     Аппарат пронесся над ним и  развернулся  для  новой  атаки.  Саундерс
вскочил и побежал, низко пригнувшись  и  метаясь  на  бегу  из  стороны  в
сторону. Очередь опять пронеслась  мимо,  взметнув  неподалеку  фонтанчики
грязи. Он снова бросился на землю.
     Еще один заход... Саундерса сбило с ног взрывом снаряда. Он несколько
раз перевернулся и вжался в землю,  надеясь,  что  его  укроет  трава.  Он
мельком подумал, что аппарат летает слишком быстро для охоты на одиночного
человека - стрелок просто не успевает прицелиться.
     Он слышал наверху завывание двигателя,  но  даже  не  стал  поднимать
голову, чтобы взглянуть. Аппарат кружился, как стервятник, выискивая  его.
Саундерс получил небольшую передышку, и его захлестнула горькая ненависть.
     Сэм...  они  убили  его,  застрелили  без   предупреждения...   Сэма,
рыжеволосого весельчака и товарища Сэма. Сэм мертв, и убили его они.
     Он  рискнул  и  перевернулся  на  спину.  Аппарат  уже  садился;  они
собираются охотиться за ним на земле. Он вскочил и снова побежал.
     Мимо уха просвистела  пуля.  Он  обернулся  с  пистолетом  в  руку  и
выстрелил в  ответ.  Из  аппарата  выскакивали  люди  в  черной  униформе.
Расстояние было довольно  велико,  но  он  был  вооружен  крупнокалиберным
армейским пистолетом, и для него оно не было помехой. Он выстрелил снова и
ощутил дикую радость, увидев, как одна  из  черных  фигур  закрутилась  на
месте и рухнула на землю.
     До машины времени было уже недалеко. Некогда строить из  себя  героя,
надо удирать - и побыстрее! Рядом с ним уже взвизгивали пули.
     Он метнулся в дверь и захлопнул ее  за  собой.  Металлический  корпус
зазвенел, когда его пробила пуля. Слава богу, лампы еще не успели остыть!
     Он перебросил главный тумблер. Когда окружающее начало  расплываться,
он увидел в окно, что преследователи уже почти настигли его. Один  из  них
целился из чего-то, похожего на базуку.
     Потом все превратилось в серость. Он откинулся  на  спинку  и  сидел,
вздрагивая. До него медленно дошло,  что  одежда  его  разорвана,  а  рука
поцарапана каким-то металлическим обломком.
     И погиб Сэм. Он сидел и смотрел, как стрелка ползет вверх.
     Пусть будет 3000 год. Пять  столетий  не  будет  слишком  уж  большим
расстоянием между ним и его преследователями.


     Для прибытия он выбрал ночное время. Осторожный осмотр  показал,  что
он находится среди  высоких  зданий,  малоосвещенных,  или  вовсе  темных.
Прекрасно!
     Он потратил несколько минут, чтобы перевязать рану  и  переодеться  в
запасную одежду, которую Ева уговорила взять с собой -  плотную  шерстяную
рубашку, бриджи, ботинки и плащ, который наверняка поможет  ему  выглядеть
не так подозрительно. Конечно же, он не позабыл о кобуре  с  пистолетом  и
запасных обоймах. Придется на время разведки покинуть  машину  и  рискнуть
тем, что ее могут обнаружить. Единственное, что он смог - запереть дверь.
     Выйдя наружу, он очутился в небольшом, вымощенном булыжником  проходе
между высокими домами. Окна в них были темны  или  закрыты  ставнями.  Над
головой был плотный мрак, должно  быть,  звезды  скрывали  облака,  но  на
севере он разглядел  слабое  красное  сияние,  пульсирующее  и  мерцающее.
Секунду помедлив, он расправил  плечи  и  зашагал  по  аллее,  похожей  на
сгусток мрака.
     От тут же поразился невероятности ситуации, в которой оказался. Менее
чем за час он перенесся на тысячу лет вперед, увидел, как погиб его  друг,
а теперь шел по чужому  городу,  гораздо  более  одинокий,  чем  любой  из
когда-либо живших людей. Увижу ли я тебя снова, Ева?
     Мимо него бесшумно скользнула тень, еще более черная, чем ночь. В  ее
глазах тускло блеснул  зеленоватый  огонек  -  бродячий  кот!  Выходит,  у
человека все еще  есть  любимцы.  Но  сейчас  ему  не  помешала  бы  более
ободряющая встреча.
     Спереди донесся шум, луч света заплясал по  дверям  домов.  Он  сунул
руку под распахнутый плащ и ухватился за рукоятку пистолета.
     На  фоне  томного  горизонта  показались   четыре   черных   силуэта,
растянувшиеся по всей ширине улицы.  ритм  их  шагов  звучал  по-военному.
Какой-то патруль. Он огляделся в поисках убежища - ему вовсе  не  хотелось
попасть в плен к незнакомцам.
     По бокам прохода не было, и он попятился назад. Луч фонарика метнулся
вперед, скользнул поперек его тела и вернулся обратно.  Патрульный  что-то
крикнул, резко и властно.
     Саундерс повернулся и  побежал.  За  спиной  опять  что-то  крикнули.
Затопали тяжелые ботинки. Кто-то засвистел, эхо заметалось между  высокими
темными стенами.
     Из темноты вырос  черный  силуэт.  Крепкие,  как  стальная  проволока
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама