Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 123.49 Kb

Полет в навсегда

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11
     - Мне к'жется, - сказал Белготай,  -  что  н'смотря  на  всю  заумную
математику того лорда, ты ок'зался прав. Ничто не вечно.
     - Но... боже мой!


     34000  год.  Матриархия  кончилась.   Город   превратился   в   груду
искореженных обломков  и  закопченных  огнем  камней.  В  руинах  валялись
скелеты.
     - Варвары снова  двинулись  вперед,  -  дрогнувшим  голосом  произнес
Саундерс. - Они побывали здесь  совсем  недавно  -  видишь,  кости  совсем
свежие, и до самого центра Империи им еще очень далеко. Империи вроде этой
могут умирать многие тысячи лет. Но она уже обречена.
     - Что б'дем делать?
     - Поедем дальше, -  безразлично  ответил  Саундерс.  -  Что  нам  еще
остается?


     35000 год. Под огромными старыми деревьями стоит крестьянская хижина.
Местами из земли торчат обломки колонн - остатки города. Бородатый мужчина
в грубой домотканой одежде при виде появившейся машины со всех ног удирает
в лес вместе со своей женой и стайкой ребятишек.


     36000 год.  Снова  деревня,  в  отдалении  стоит  потрепанный  старый
звездолет. Существа полудюжины различных рас, включая людей, работают  над
сооружением какой-то загадочной машины. Они  одеты  в  простую  заношенную
одежду, на боку у каждого висит оружие, в глазах у них - упрямство воинов.
Но вновь прибывших они встречают неплохо.
     Их начальник - молодой человек в накидке и шлеме офицера Империи.  Но
снаряжение у них по меньшей мере столетней давности, и он всего лишь глава
небольшого отряды, нанятого среди  орд  варваров  для  защиты  этой  части
Терры. Как ни странно, он настаивает на том, чтобы  его  считали  лояльным
вассалом Императора.
     Империя! Среди звезд еще сияла ее былая слава. Она медленно тускнела,
пока варвары постепенно проникали все глубже, в то время как  коррупция  и
гражданская война разрывали ее изнутри, но она еще  продолжала  оставаться
трогательной  и  отчаянной  надеждой  разумных  существ  всей   Галактики.
Когда-нибудь в темноту  внешних  миров  вернется  цивилизация,  еще  более
великая и восхитительная, чем любая из прежних. Человек не может жить,  не
веря в такое.
     - Но  у  нас  здесь  дело,  -  пожимает  плечами  командир.  -  Тауфо
Сирианский скоро обрушится на Сол. Вряд ли мы сможем долго его сдерживать.
     - А что вы б'дете делать потом? - с вызовом произнес Белготай.
     Молодое и одновременно старое лицо скривилось в горькой усмешке:
     - Умирать, конечно. Что нам еще остается делать... в такое время?
     Они  провели  с  солдатами  ночь.  Белготай  весело   провел   время,
обмениваясь с ними байками о воинских похождениях, но к утру все же  решил
отправиться с Саундерсом дальше. Это эпоха была достаточно жестока, но  ее
безнадежность тронула даже его грубую душу.
     Осунувшийся Саундерс уставился на контрольную панель.
     - Нам придется отправиться далеко вперед, - сказал  он.  -  Чертовски
далеко.


     50000 год. Они выскользнули из потока времени и распахнули  дверь.  В
лицо им ударил резкий ветер, треплющий тонкую завесу снежинок. Серое  небо
нависло над высокими каменными холмами,  на  которых  среди  голых  утесов
стояли угрюмые сосны. По реке, с бормотанием  вытекавшей  из  леса,  плыли
льдины.
     Геология не работает так быстро, даже четырнадцать тысяч лет не  были
очень большим сроком для медленно изменяющейся планеты. Наверняка это было
работой разумных существ, терзавших планету и покрывавших ее шрамами после
бессмысленных войн невообразимой мощи.
     Над всем  ландшафтом  доминировала  серая  каменная  масса.  Огромным
монолитом она стояла в нескольких милях от них,  черные  стены  охватывали
невообразимую площадь, массивные зубчатые башни мрачно  тянулись  к  небу.
Она  наполовину  лежала  в  руинах.  Исковерканные  и  искрошенные  камни,
потерявшие форму под  ударами  энергии,  что  когда-то  заставляла  камень
плавиться, теперь сгладились, несчитанные тысячелетия подвергаясь действию
погоды. Они были очень стары.
     - Мертво. - Голос Саундерса был с  трудом  различим  среди  завываний
ветра. - Все мертво.
     - Нет! - Раскосые глаза Белготая прищурились,  спасаясь  от  летящего
снега. - Нет, Мартин, к'жется, я вижу флаг.
     Ветер налетал резкими порывами, от которых их бросало в дрожь.
     - Поедем дальше? - мрачно осведомился Саундерс.
     - Д'вай лучше выясним, что же сл'чилось, - сказал Белготай. - В самом
худшем сл'чае нас убьют, а я н'чинаю думать, что это не так уж и плохо.
     Саундерс натянул на себя всю одежду,  какую  смог  отыскать,  и  взял
окоченевшей рукой психофон.  Белготай  поплотнее  закутался  в  плащ.  Они
направились к серому сооружению.
     Ветер все  дул  и  дул.  Вокруг  них  шуршал  снег,  заметая  упрямые
серо-зеленые растения, пробивавшиеся  сквозь  каменистую  почву.  Лето  на
Земле, год 50000.
     Чем ближе они подходили, тем больше убеждались в чудовищных  размерах
сооружения. Некоторые из уцелевших башен  были,  должно  быть,  высотой  в
полмили. Но вид у них был грубый, варварский, никакая цивилизованная  раса
не стала бы строить подобный форт.
     Две небольших быстрых  тени  взметнулись  в  воздух  с  утесоподобной
стены.
     - Летательные аппараты, - лаконично произнес Белготай. Ветер  тут  же
унес его слова.
     Аппараты были яйцевидной формы,  без  внешних  органов  управления  и
окон, и перемещались, очевидно, за счет сил гравитации, которые уже  давно
были приручены. Один из них завис прямо  над  ними,  другой  опустился  на
землю. Когда он приземлился, Саундерс заметил, что аппарат  очень  старый,
потрепанный и помятый. Но на боку его еще виднелось выцветшее  изображение
лучистого солнца.  Должно  быть,  какие-то  воспоминания  об  Империи  еще
сохранились.
     Из  маленького  аппарата  вышли  два   существа   и   направились   к
путешественникам, держа в руках оружие. Один из них был человек,  высокий,
хорошо сложенный юноша с длинными, до плеч, волосами,  которые  выбивались
из-под потускневшего шлема и развевались на  ветру.  На  покрытых  кирасой
плечах бился под ветром залатанный  красный  плащ.  На  нем  был  потертый
кожаный пояс и сапоги на толстой подошве. Другой же...
     Другой был чуть ниже человека, но с необыкновенно широкой грудью.  Из
массивных  плеч  росли  четыре  мускулистые  руки,  вокруг  когтистых  ног
обвивался увенчанный кисточкой хвост.  У  него  была  крупная,  с  широким
черепом  голова,  круглое  полуживотное  лицо  с  кошачьими  усиками   над
клыкастым ртом и желтые глаза с узкими зрачками. Кроме кожаных ремней,  на
нем не было одежды, но все его сильное тело покрывал  мягкий  серо-голубой
мех.
     - Кто идет? - прозвучал из психофона возглас человека.
     - Друзья, - отозвался Саундерс. - Нам нужно лишь прибежище и  немного
информации.
     - Откуда вы? - В голосе  человека  прозвучала  резкая,  повелительная
интонация. Его лицо - прямое, худощавое, с  самообладанием  потомственного
аристократа - теперь было искажено напряжением. - Что вам нужно?  Что  это
за звездолет, на котором вы сели?
     - Успокойся, Варгор, - пророкотал бас инопланетянина. - Ты же видишь,
это не звездолет.
     - Нет, - подтвердил Саундерс. - Это проектор времени.
     -  Путешественники  во  времени!   -   Ярко-голубые   глаза   Варгора
расширились. - Однажды  я  слышал  о  подобном,  но...  путешественник  во
времени! Вы из какой эпохи? - внезапно спросил он. - Можете нам помочь?
     - Мы из очень далекого прошлого, - с сожалением ответил  Саундерс.  -
Боюсь, мы одиноки и беспомощны.
     Напряженная поза Варгора немного смягчилась. Он взглянул  в  сторону,
но другое существо нетерпеливо шагнуло к ним.
     - Насколько далеко ваше время? - спросил он. - Куда вы направляетесь?
     - Скорее всего, прямо к дьяволу в пасть. Но не впустите ли вы нас? Мы
замерзаем.
     - Конечно. Идите с нами. Надеюсь, вы не поймете нас  превратно,  если
мы направим дозорных осмотреть вашу машину? Видите ли, нам приходится быть
очень осторожными.
     Все четверо забрались в  летательный  аппарат,  и  тот  поднял  их  в
воздух, натужно гудя древними двигателями. Варгор указал на форт  впереди,
и в его голосе прозвучала легкая насмешка.
     -  Добро  пожаловать  в  крепость  Бронтофор.   Приветствую   вас   в
Галактической Империи!
     - Империи?
     - Да, это Империя, или то, что от нее осталось. Форт-убежище на диком
призрачном мире, последний обломок старого Империума, все  еще  пытающийся
делать вид, что Галактика не умирает - что она не умерла тысячелетия назад
и от нее осталось нечто большее, чем завывающие среди руин дикие звери.  -
Голос Варгора прервался в непроизвольном всхлипе. - Добро пожаловать!
     Инопланетянин положил огромную руку на плечо человека.
     - Не впадай в истерику, Варгор, - мягко произнес он. - Пока в  смелых
существах живет надежда, Империя продолжает жить  -  что  бы  про  нее  ни
говорили.
     Он обернулся и посмотрел на остальных.
     - Мы искренне рады вам, - сказал он. - Жизнь у нас  здесь  тяжелая  и
мрачная. И Таури, и Мечтатель будут счастливы с  вами  встретиться.  -  Он
умолк, потом неуверенно добавил: - Но лучше  будет,  если  вы  не  станете
слишком много рассказывать о древних временах, если  вы  их  действительно
видели.  Знаете,  нам  будет  очень   тяжело   переносить   такое   резкое
напоминание.
     Машина перелетела через стену, снизилась над  гигантским,  вымощенным
плитами внутренним двором, и направилась  к  чудовищной  туше...  донжона,
главной башни, так, наверное, можно ее  назвать,  прикинул  Саундерс.  Она
вздымалась  несколькими  уступами,  на  террасах  которых   были   разбиты
трогательные садики, и увенчивалась куполом из прозрачного пластика.
     Стены были огромной толщины, на них  были  установлены  орудия,  ясно
различимые даже сквозь снегопад. Во дворе возле донжона  стояло  несколько
длинных, похожих на бараки зданий, а возле другого  здания,  напоминающего
арсенал, расположились два звездолета, настолько древних, что было  просто
удивительно, как они еще не развалились. По стенам,  кутаясь  от  ветра  в
плащи, расхаживали часовые в шлемах с энергетическими ружьями, а во  дворе
у подножия гигантских стен копошились и другие, мужчины, женщины и дети.
     - Таури там, - сказал  инопланетянин,  указав  на  небольшую  группу,
теснившуюся на одной из террас. - Можем сесть прямо там. - Его широкий рот
растянулся  в  довольно-таки  устрашающей  улыбке.  -  Извините,  что   не
представился раньше. Я Хунда Хаамирурский, генерал Имперской армии, а  это
Варгор Алфри, принц Империи.
     - Ты что, спятил? - ляпнул Белготай. - Какой еще Империи?
     Хунда пожал плечами.
     - Это всего лишь безобидная игра,  разве  не  так?  Знаете,  ведь  мы
сейчас и есть вся Империя - по  закону.  Таури  -  прямой  потомок  Маурко
Сокрушителя,  последнего  Императора,  взошедшего  на  престол   по   всем
правилам. Конечно, это было пять тысяч  лет  назад,  и  у  Маурко  к  тому
времени осталось лишь три звездных системы, но закон есть закон. Та  сотня
или больше варваров-претендентов, людей  или  нелюдей,  не  имеют  и  тени
реального права на титул.
     Аппарат сел, и они вышли наружу.  Стоявшие  на  террасе  ждали,  пока
прилетевшие подойдут. Среди  них  было  несколько  стариков,  чьи  длинные
бороды бешено трепал ветер, существо с лицом длинноклювой птицы  и  другое
существо-кентавроид.
     - Двор Императрицы Таури, - сказал Хунда.
     - Добро пожаловать. - Слова были произнесены негромко и грациозно.
     Саундерс и Белготай уставились на Таури в немом изумлении.  Она  была
высока, почти как любой из мужчин, но туника из мелких серебряных колец  и
меховой плащ скрывали тело женщины такой красоты, о которой они могли лишь
мечтать, не веря, что подобное может существовать в  действительности.  Ее
гордо поднятая голова чем-то напоминала черты Варгора, с такими же четкими
линиями лица и высокими скулами, н оно, от широких ясно очерченных  бровей
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама