Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 123.49 Kb

Полет в навсегда

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11
недолговечны; он с грустью подумал о городах и цивилизациях, чем восход он
наблюдал, и которые прожили свой недолгий час и снова погрузились в ночь и
хаос времени. Но через тысячу лет...
     Две тысячи...
     Три тысячи...
     В тусклом  свечении  инструментальной  панели  он  увидел  бледное  и
напряженное лицо Белготая.
     - Сколько еще? - прошептал он.
     - Не знаю...
     Внутри машины под мощную песнь проектора утекали долгие минуты, и два
человека с зачарованным восхищением наблюдали за отсчетом веков.
     Через двадцать тысяч  лет  невероятное  происшествие  завершилось.  В
25296 году рукоятка, на  которую  непрерывно  давил  Саундерс,  неожиданно
высвободилась. Машина вырвалась в реальность, покачнулась,  скользнула  на
полметра вниз и замерла. Они тут же распахнули дверь.
     Проектор лежал на каменном блоке размером с  небольшой  дом,  который
медленно соскальзывал со своего места, пока не освободил их. А  место  его
находилось на середине грани пирамиды.
     Монумент был из серого камня, тетраэдр с основанием в милю и  высотой
в полмили. Внешняя облицовка  то  ли  обвалилась,  то  ли  была  снята,  и
чудовищные блоки обнажились. Ветер нанес на них землю, и  на  титанических
склонах росли трава и  деревья.  Их  корни,  вместе  с  ветром,  дождем  и
морозом,  медленно  разрушали  искусственную  гору,  но   она   пока   еще
доминировала над ландшафтом.
     Из спутанных низких кустов на него злобно глядело лицо  исковерканной
статуи. Саундерс вгляделся в него и тут же с содроганием отвернулся.  Рука
человека никогда не высекла бы из камня такое.
     Окружающая местность изменилась; он больше не видел старой реки, а  в
отдалении блестело озеро, которого раньше не было. Холмы казались ниже, их
покрывал лес,  но  возле  основания  пирамиды  стоял  звездолет,  огромных
размеров машина  с  устремленным  в  небо  носом.  На  корпусе  его  пылал
солнечный блик. Рядом с ним работали люди.
     Крик Саундерса повис в неподвижном воздухе.  Они  и  Белготай  начали
спускаться по крутому склону на землю, цепляясь за деревья и лианы. Люди!
     Нет... не все они были людьми. Дюжина больших  сверкающих  машин  без
какого-либо надзора работала у подножия пирамиды... роботы.  А  в  группе,
что повернулась и смотрела  на  путешественников,  двое  были  приземисты,
покрыты голубым мехом, с мордами вместо лиц и шестипалыми руками.
     Саундерс с неожиданным потрясением осознал,  что  видит  перед  собой
внеземные разумные существа. Но смотрел он после этого только на людей.
     Все они были высоки, с утонченными аристократическими  лицами,  и  их
спокойствие казалось прирожденным.  Их  одежду  было  невозможно  описать,
казалось, что они укутаны в радужное сияние, непрерывно  меняющее  цвет  и
форму. Наверное, подумал Саундерс, так,  должно  быть,  выглядели  древние
боги на Олимпе, существа более великие и прекрасные, чем человек.
     Но голос, что донесся  до  них,  был  человеческий,  низкий,  глубоко
модулированный,  произносивший  слова  на  совершенно  незнакомом   языке.
Саундерс с досадой вспомнил, что забыл взять с собой психофон. Но один  из
покрытых голубым мехом инопланетян уже достал небольшой усеянный  кнопками
шар,   из   которого   тут   же   донесся    знакомый    голос-переводчик:
"...путешественники во времени".
     - Очевидно, из весьма отдаленного прошлого, - сказал другой человек.
     Черт бы их всех побрал, но их, казалось, больше  удивила  птица,  что
неожиданно высунулась из высокой травы. Неужели путешественники во времени
не достойны хотя бы рукопожатия?
     - Послушайте, - рявкнул Саундерс,  подсознательно  понимая,  что  его
раздражение - всего  лишь  реакция  на  страх,  который  внушала  ему  эта
компания, - мы попали в беду. Наша машина не может перенести нас  обратно,
и мы должны отыскать эпоху, в которой известно, как обойти этот эффект. Вы
можете это сделать?
     Один из инопланетян покачал звероподобной головой.
     - Нет, - сказал он. - Физике неизвестен  способ  возвращения  дальше,
чем на семьдесят лет. За  этой  границей  потребление  энергии  бесконечно
возрастает, и...
     Саундерс простонал.
     - Это мы и так знаем, - грубовато добавил Белготай.
     - По крайней мере, отдых вам не помешает, - сказал один из людей  уже
более приветливо. - Будет интересно послушать ваш рассказ.
     - За последние несколько тысяч лет я его уже рассказывал  черт  знает
сколько раз, - резко бросил Саундерс. - Не послушать ли ради  разнообразия
ваш?
     Двое  незнакомцев  обменялись  несколькими  негромко   произнесенными
словами.  Саундерс  был  почти  уверен,  что  может  перевести  их  и  без
психофона: "Варвары...  детская  эмоциональность...  ладно,  развлечем  их
ненадолго".
     - Это археологическая экспедиция, раскапывающая пирамиду, - терпеливо
произнес один из них. -  Мы  из  Галактического  Института,  из  отделения
Сирианского  сектора.  Мое  имя  лорд  Арсфел  Астракирский,  а  это   мои
подчиненные. Негуманоиды, если вам это интересно, с планеты  Куулхан,  чье
солнце не видно с Терры.
     Взгляд Саундерса с невольным изумлением переместился на возвышающееся
над ними колоссальное сооружение.
     - Кто ее построил? - выдохнул он.
     - Никто не знает, почему иксчулхи возводили такие сооружения на  всех
завоеванных ими планетами. Пока что никому не известно, кем они  были  или
откуда явились и куда, в конце концов, направились. Мы надеемся, что в  их
пирамидах отыщутся некоторые ответы на эти вопросы.
     Собеседники  понемногу  расслабились.  Люди  из  экспедиции   искусно
выведали у Саундерса и Белготая их истории и ту информацию  об  их  теперь
уже почти  доисторических  эпохах,  которая  их  интересовала.  Взамен  им
сообщили кое-что из недавней истории.
     После  сокрушительных  войн,  развязанных  иксчулхами,  Галактика  на
удивление быстро возродилась. Новейшие  методы  математической  психологии
сделали  возможным  объединение  людей,  живших  на  миллиардах  миров,  и
эффективное управление ими. Галактическая Империя была эгалитарной,  да  и
не  могла  быть  другой,  поскольку  одним   их   ее   основателей   стала
фантастически древняя и развитая раса с  планеты,  которую  люди  называли
Вро-Хи.
     Империя  стала  мирной,   процветающей   и   яркой   из-за   великого
многообразия рас и культур, начала развивать науки и  искусства.  Она  уже
перешагнула десятитысячный год своего сущестования,  и  для  невозмутимого
ума Арсфела, как казалось, не было и тени сомнения,  что  она  будет  жить
вечно. А как же варвары на периферии Галактики и в  Магеллановых  облаках?
Чушь! Со временем Империя цивилизует и их,  а  пока  что  они  всего  лишь
досадная помеха.
     Сол можно было почти что назвать одной из варварских звезд, хотя  она
и располагалась в пределах границ Империи. Цивилизация  сконцентрировалась
вблизи центра Галактики, а Сол находится в отдаленном  и  бедном  звездами
регионе космоса. Немногие примитивные крестьяне продолжают  пока  жить  на
своей планете и имеют редкие контакты с ближайшими звездами, но они  не  в
счет. Человечество почти что забыло свой древний дом.
     Эта картина по какой-то причине опечалила американца.  Он  подумал  о
старушке Земле, одиноко летящей  по  своему  пути  в  пустоте  космоса,  о
великой  заносчивой  Империи  и  обо  всех  могучих  доминионах,  успевших
рассыпаться  в  пыль  за  прошедшие  тысячелетия.  Но  когда  он   рискнул
предположить, что и эта цивилизация тоже  не  бессмертна,  его  немедленно
завалили  цифрами,  фактами,   логикой   и   странным   параматематическим
символизмом современной массовой психологии. Ему  уверенно  доказали,  что
современная общественная структура заведомо  непоколебимо  стабильна  -  и
десять тысяч  лет  истории  не  предоставили  ни  единого  доказательства,
опровергающего эту науку.
     - Сдаюсь, - сказал Саундерс. - С вами я спорить не могу.
     Их  провели  по  огромным  помещениями   звездолета,   по   роскошным
апартаментам  экспедиции,  показали  сложнейшие  мыслящие  машины.  Арсфел
пытался продемонстрировать им свои произведения искусства, записи  музыки,
психокниги - но все оказалось бесполезно, это было выше их понимания.
     Дикари!  Смог  бы  австралийский  абориген  восхищаться  Рембрандтом,
Бетховеном, Кантом,  Эйнштейном?  Смог  бы  счастливо  прожить  в  сложном
обществе Нью-Йорка?
     - Поехали лучше дальше, - пробормотал Белготай. -  Здесь  нам  нечего
делать.
     Саундерс кивнул. Для них это оказалась чересчур развитая цивилизация,
и  в  ее  непостижимой  огромности  они  могли  стать   лишь   испуганными
пенсионерами. Лучше снова отправиться в путь.
     - Я посоветовал бы вам двигаться вперед длинными прыжками,  -  сказал
Арсфел. - Галактическая цивилизация не доберется сюда  еще  многие  тысячи
лет, и, конечно же, какая бы туземная культура со временем  не  разовьется
на Соле, она не сможет вам помочь. - Он улыбнулся. - И  неважно,  если  вы
перескочите то время, в котором будет изобретен нужный вам процесс. Уверяю
вас, записи о нем не будут утеряны.  С  этого  момента  впереди  вас  ждет
только мир и просветление... если, конечно, варвары  на  Терре  не  станут
агрессивны, но и в таком случае вы легко сможете оставить их позади  себя.
Рано или поздно, но  здесь  появится  истинная  цивилизация,  которая  вам
поможет.
     Одно из существ с Куулхана затрясло своей странной головой.
     - Сомневаюсь, - серьезно произнесло оно. - Тогда бы у нас были  гости
из будущего.
     - Но, возможно, им  просто  неинтересно  посещать  ваше  время,  -  с
отчаянием возразил Саундерс. - У них о нем будут иметься полные записи.  В
таком случае они отправятся исследовать более примитивные века, в  которых
их присутствие легко может остаться незамеченным.
     - Возможно, вы правы, - сказал  Арсфел.  Интонации  его  голоса  были
такими же смущенными, как у взрослого, что успокаивает ребенка  безобидным
враньем.
     - Поехали! - прорычал Белготай.


     В 26000 году лес все еще стоял, а пирамида превратилась  в  холм,  на
котором качались и шелестели на ветру деревья.
     В 27000 году среди пшеничных полей появилась деревушка  с  домами  из
дерева и камня.
     В 28000 люди начали разбирать пирамиду, добывая из  нее  строительный
камень. Но ее огромное  тело  продержалось  до  30000  года,  пока  из  ее
материала не был построен небольшой город.
     Несколько минут назад, печально подумал Саундерс, мы разговаривали  с
лордом Арсфелом Астракирским, а сейчас  он  уже  пять  тысяч  лет,  как  в
могиле.
     В 31000 году они материализовались на одной из широких  лужаек  между
башнями высокого и гордого города. Над  головами  промелькнул  летательный
аппарат, а неподалеку стоял звездолет, небольшой по сравнению  с  кораблем
Арсфела, но тем не менее внушительный.
     - П'хоже, Империя добралась и сюда, - сказал Белготай.
     - Не знаю, - отозвался Саундерс. - Вид,  во  всяком  случае,  мирный.
Давай-ка выйдем и поговорим с людьми.
     Их приняла высокая  статная  женщина  в  белых  одеждах  классических
линий. Солом сейчас правит Матриархия, сказала она, и поэтому не соизволят
ли они вести себя так, как полагается существам низшего пола? Нет, Империя
никогда сюда не добиралась. Сол платит налог, а в  системе  Сириуса  живет
имперский легат, но реальные границы галактической культуры  за  последние
три тысячелетия не изменились. Цивилизация Сола -  исключительно  местная,
и, несомненно, превосходит чужеземное влияние Вро-Хи.
     Нет, о теории времени им ничего не известно.  Конечно,  они  рады  их
видеть, и тому подобное, но не могли бы они продолжить свое путешествие? К
сожалению, они совершенно  не  вписываются  в  тщательно  отрегулированную
культуру Терры.
     - Мне это не нравится, - сказал Саундерс, когда они шагали обратно  к
машине. - Арсфел клялся, что Империя будет расширять  как  действительную,
так и номинальную сферу своего влияния. Но теперь она статична. Почему?
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама