Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|
Aliens Vs Predator |#5| I'm returning the supercomputer

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Макс Фрай Весь текст 1002.39 Kb

Гнезда Химер (2)

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 86
Небось, хочешь вечной молодости,  или  еще о какой дивной хрени  в  таком же
духе размечтался?
     Таонкрахт снова потянулся к  своему кувшину. Очевидно, ему  требовалось
напиться для храбрости, чтобы продолжать разговор.
     - Меня не слишком тяготит мой возраст, - наконец сказал он, - но мне не
нравится, что я смертен...
     -  Это никому  не нравится!  - Усмехнулся я. - Тем не менее, смертность
всего живого - это закон природы.
     - Но ты же бессмертен?  Демоны бессмертны, я знаю! -  Хрипло  прошептал
Таонкрахт.
     - Ты ошибаешься, -  внушительно сказал я, - просто демоны живут гораздо
дольше, чем люди. Неизмеримо дольше. Но потом все равно умирают.
     Я и сам не понимал, зачем ввязался в эту бредовую дискуссию. Впрочем, я
всегда  был   готов  поспорить  на   отвлеченные   темы  с  заинтересованным
собеседником,   разыгрывая   из  себя  компетентного  специалиста  по   всем
вселенским проблемам.
     - Вот  и я хочу  жить  неизмеримо  дольше! -  Тоном капризного  ребенка
заявил Таонкрахт. - И если ты думаешь, что в обмен на эту услугу я собираюсь
предложить тебе всего одну душу, ты ошибаешься. У меня несколько сотен слуг.
Они - законченные болваны, но у них имеются души, я не сомневаюсь... И еще у
меня есть жена и три сына - тоже законченные  болваны, но их души - это души
самых родовитых альганцев. Если мы договоримся, ты получишь все! Но  в обмен
на это я хочу не только продлить свою жизнь, но и увеличить свое могущество.
Оно и без того велико, но мне хочется  большего, - он почему-то огляделся по
сторонам и драматическим  шепотом сообщил:  - Я - Великий Рандан Альгана, но
мир велик, и мне надоело повелевать столь малой его частью!
     "Типичная мания величия,  -  устало подумал я,  - и как получается, что
такие  примитивные ребята достигают блестящих успехов  в прикладной  магии?!
Понять,  что все суета  сует и  томление  духа  у него ума не  хватает, зато
наворожить  с  три  короба,  чтобы  заполучить  меня  в  свой  камин  -  это
пожалуйста!" Мне снова стало жаль себя и захотелось плакать, как ночью, но я
взял себя в  руки и каким-то  образом вернулся в  холодный омут равнодушного
спокойствия.  Это  настроение было  наилучшим из возможных вариантов. Сейчас
мне требовалось выработать стратегию поведения: этот пучеглазый дядя ждал от
меня совершенно немыслимых чудес, совершить которые я был  не способен. В то
же время, он ни на йоту не сомневался в  моем могуществе, и  это давало  мне
некоторые преимущества. Оставалось понять,  смогу ли я убедить его отправить
меня  обратно,  домой - хотя бы под предлогом, что мне  требуется взять  там
бланки приходных ордеров, необходимых для закупки такого количества душ...
     - Ты сделаешь  это для меня, Маггот? - С  надеждой спросил Таонкрахт. -
Знаю, я прошу о многом, но твой пламенный взор свидетельствует, что тебе под
силу и не такое...
     "Мой  пламенный  взор  свидетельствует о том, что я  хочу  набить  тебе
морду,  -  устало подумал я, - и еще о том, что у меня со страшной скоростью
едет крыша - эх ты, провидец хренов!" Но вслух я этого говорить не стал: мой
новый  приятель  Таонкрахт производил впечатление опытного драчуна, а у меня
никогда не было таланта к рукопашному бою.
     - Я обдумаю твою просьбу,  - сказал я Таонкрахту. И  ехидно добавил:  -
Боюсь, ты что-то напутал, когда читал свое заклинание.
     - Почему ты так говоришь? - Встревожился он.
     -  Потому  что  я  не  испытываю  никакого  желания  тебе  помогать,  -
мстительно объяснил я. - А  когда я  не испытываю желания что-то  сделать, я
этого не делаю.
     - Да,  я мог ошибиться, -  сокрушенно прошептал  Таонкрахт, - я испытал
столько древних заклинаний, пытаясь найти среди них  действенное... Скажи, я
могу как-то вернуть себе твое расположение? -  Таонкрахт  так разволновался,
что отхлебнул добрый глоток своего пойла прямо из кувшина.
     Его слуги тем временем наконец-то вернулись, поставили на стол рядом со
мной  несколько  изумительной  красоты  сосудов с  водой и  глупо  ухмыляясь
полезли  обратно  под  стол.  Очевидно,  этого  требовали  правила  местного
этикета.  Я наполнил здоровенную пиалу  горячей  водой  и сделал  осторожный
глоток. Если закрыть глаза и напрячь воображение, вполне можно внушить себе,
что пьешь очень слабый несладкий чай - все лучше, чем ничего!
     -  Так что я могу сделать,  чтобы  ты проникся  желанием выполнить  мою
просьбу? -  Настойчиво спросил Таонкрахт. -  Неужели тебя не  прельщают души
моих слуг?
     -  Маловато будет! - Нахально сказал я. -  Какая-то пара  сотен - нашел
чем удивить!
     -   Я  могу   добыть   больше!   -   Таонкрахт   снова   приложился   к
"сибельтуунгскому черному", звучно рыгнул и громогласно пообещал: - Сделаем!
Мои соседи меня боятся. Если я потребую, чтобы они...
     - А кто это такой? - Перебил я его.  В зал только что  вошло совершенно
невероятное существо.  Представьте  себе  человека,  одетого  в своеобразную
паранджу до колен, сшитую  из  толстого войлока - этакий серый холм на худых
ногах,  обутых  в  серые  матерчатые  сапоги,  с  сумрачно-серьезным  лицом,
выглядывающим из овального отверстия в соответствующем месте.
     -  Здесь никого нет, - Таонкрахт растерянно  огляделся  по  сторонам. -
Тебе примерещилось.
     - Ничего  себе  -  примерещилось! - Встревоженно  возмутился  я. Меньше
всего   на  свете   мне   сейчас   хотелось,  чтобы  этот  "холм"   оказался
галлюцинацией:  то,   что   мне  волей-неволей  приходилось   принимать   за
реальность, было способно  свести  с ума и без дополнительных наваждений.  Я
ткнул пальцем  в сторону войлочного  незнакомца:  - А это  что за палатка на
ножках?
     Услышав меня,  диковинный  экспонат поспешно  ретировался,  а Таонкрахт
непонимающе уставился на меня.
     - Что  ты  имеешь  в виду? Я  никого  не видел...  - Его  лицо внезапно
перекосилось  от  гнева  и,  как мне показалось,  тревоги, и он взволнованно
спросил: - А как он выглядел - тот, кого ты увидел?
     - Я  же говорю - палатка на  ножках... Такой  серый  войлочный  холм  с
дыркой, из которой выглядывала чья-то любопытная рожа.
     - Это был Габара!  - Таонкрахт смотрел на  меня с суеверным ужасом. - И
ты его увидел! Ты воистину всемогущее существо!
     -  Еще бы я его не увидел, - фыркнул я, - а что,  считается, что  ТАКОЕ
можно не заметить?
     -  Он  же  невидимый,  - упавшим  голосом сказал  он.  -  Все Габара  в
совершенстве владеют этим искусством.
     - Так  это был  человек-невидимка? -  Развеселился  я. До меня  наконец
дошло, что  Таонкрахт  действительно  не  видел войлочную "палатку"  - и  не
потому, что  он так  уж много  выпил,  а  потому, что  это каким-то  образом
согласовывалось с  загадочными  законами  местной природы.  Я тут же насел с
расспросами  на  своего  единственного  информатора:  -  А  кто  такой  этот
"Габара"? И почему он тут бродил?
     - Соглядатай, - мрачно сообщил Таонкрахт и снова потянулся к кувшину.
     - Чей соглядатай? Соседский, что ли? - Понимающе усмехнулся я. - Сейчас
расскажет твоему соседу, что ты раскатал губу на души его слуг?
     - Ты что, какие соседи! - Отмахнулся он. - Габара - это служитель касты
Сохiv. Они соглядатайствуют по приказу Ургов.
     - Тех, которые якобы оставили вам "правильный огонь"? - Заинтересовался
я. - А кто они такие? Местные правители?
     - Если бы правители! Я сам  правитель на своей  земле, между  прочим...
Они  скорее сродни тебе, или даже Ему - Он ткнул пальцем в направлении неба.
Насколько я понял, он имел в виду бога, но не решился произнести это слово в
моем  присутствии. Вообще-то странно:  с  какой  бы  это стати  у  человека,
живущего под тремя солнцами, взялись классические христианские суеверия?
     - Они уже давно исчезли с лица земли, покинули этот  мир, но они всегда
рядом...  Одним словом,  Урги -  это Урги, - Таонкрахт перешел на  свистящий
шепот.  - Плохо,  что  они уже  пронюхали о тебе. Хотя...  Ха!  Жизнь  - это
борьба! Не было еще такого, чтобы настоящий альганец не договорился с Сох...
А если договорился с Сох, считай, что договорился и с Ургами. Забудь о нем.
     - О'кей, - вздохнул я, - поверю тебе на слово.
     - Но как, однако,  ты его углядел!  - Снова  изумился Таонкрахт.  -  Он
покачал головой и в очередной раз приложился к кувшину. По моим подсчетам он
уже выдул не меньше литра своего крепкого пойла, и  ничего - только рожа еще
больше раскраснелась. Вот это, я понимаю - великий чародей!
     - А  может  быть,  мы  сделаем  так,  -  осторожно  предложил  я, -  ты
прочитаешь какое-нибудь  заклинание, чтобы  я вернулся назад, а потом, когда
ты договоришься с этими ребятами - Сохами, Ургами и остальным начальством, я
вернусь. Возможно, к этому времени мое настроение переменится,  и мы  сможем
договориться...
     - Но  я не могу тебя отпустить!  -  Растерянно сказал Таонкрахт. На его
раскрасневшейся роже  появилось выражение неподдельного  ужаса, но он быстро
взял себя в руки и решительно помотал головой - для пущей убедительности.
     - Как это - не можешь? - Опешил я. Нельзя сказать, что  я действительно
надеялся  так  легко  его  уговорить,  но   разочарование  было   совершенно
сокрушительным, как удар под дых. - Скажи прямо, что не хочешь, - я старался
говорить сердито, но боюсь, мой голос дрогнул от отчаяния.
     - Я не могу отпустить тебя, пока мы не закончим сделку, - объяснил  он.
- Если демон не выполнит то, ради чего его вызвали, освобождающее заклинание
не  подействует...  - Наверное  на  моем  лице появилось совершенно неземное
выражение, потому  что  Таонкрахт  торопливо добавил: -  А если демон  убьет
чародея, который  его призвал, он навсегда останется  в этом мире, поскольку
некому будет его отпустить.
     - Врешь небось, - устало сказал я. - Ладно, ври пока можешь.
     -  Может  быть,  ты  просто  даруешь  мне  бесконечно  долгую  жизнь  и
могущество,  прямо сейчас?  И  сразу  отправишься  туда,  откуда  пришел,  -
нахально предложил он, звучно отхлебнув из своей посудины. - Триста душ тебе
хватит?
     - Мало. - Твердо сказал я. - Могущество -  это тебе не хрен  собачий...
Слушай, я устал. Я хочу остаться один. Мне нужно подумать.
     - Я отведу тебя в лучшие покои этого замка, - важно согласился он.
     - В лучшие не обязательно.  Я хочу остаться в той  комнате, в которой я
провел ночь. Если уж там горит "правильный огонь"...
     Таонкрахт едва  заметно  скривился. То  ли  комната была нужна  ему для
других целей, то ли  он сожалел, что был со мной не в меру откровенен, когда
рассказал про  огонь,  то  ли  он планировал  поместить  меня  в спальню, из
которой мне не удалось бы выйти без его помощи. Черт  знает, что творилось в
его безумной голове!
     - Там тебе будет неудобно, - наконец сказал он. - Там даже нет кровати.
     - Ну так прикажи, чтобы ее поставили. Я так хочу.
     Я еще и  сам  не знал,  почему  хочу поселиться именно  в  той комнате,
просто доверял своему  инстинкту,  который требовал, чтобы  мое  драгоценное
тело оставалось на обжитой территории и не совалось в незнакомые места.
     -  Хорошо,  если  ты так  желаешь, -  вздохнул Таонкрахт, -  я  прикажу
поставить там кровать.
     Я  мысленно поздравил себя с маленькой победой - хотя,  на кой черт она
мне сдалась, эта победа?!
     Пока Таонкрахт орал на своих горемычных слуг, которым по его расчетам в
ближайшее время предстояло  лишиться души, я понял, что мой желудок  ноет от
голода,  взял со стола кусок  толстой  мягкой  лепешки и осторожно  отщипнул
краешек.  Вопреки  моим  смутным  опасениям,  лепешка  оказалась  невероятно
вкусной. Впрочем, в  стрессовых  ситуациях мой аппетит  дезертирует  первым,
поэтому  я  не наслаждался  едой, а методично  запихивал в  себя необходимое
количество калорий. Когда желудок перестал ныть, я отложил лепешку в сторону
и вопросительно посмотрел на Таонкрахта.
     - Ну что, все готово?
     - Думаю, да, - Он решительно поднялся с места. - Пойдем, проверим. Этих
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 86
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама