Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|
Aliens Vs Predator |#5| I'm returning the supercomputer

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Макс Фрай Весь текст 1002.39 Kb

Гнезда Химер (2)

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 86
странном, властном и, признаться,  весьма  отталкивающем лице было не так уж
много морщин.
     -  Но я по-прежнему  не  понимаю, как  я  сюда  попал. -  Закончил я  и
выжидающе уставился на своего потенциального информатора.
     -  Я  расскажу  тебе,  -  пообещал  он,  и снова  надолго умолк.  Потом
неожиданно спросил: - А ты не страдаешь от голода?
     -  Не  страдаю,  -  решительно  сказал я,  -  может  быть,  позже начну
страдать,  но не сейчас... Я опять хочу  пить.  Кофе у  вас, конечно  же, не
варят?
     Он  посмотрел на меня  с таким  неподдельным  удивлением,  что  я сразу
понял: слово "кофе" для  господина  Таонкрахта  - такая  же абракадабра, как
слово "рандан" - для меня.
     -  Ну да, значит не варят,  - печально кивнул я, -  этого я и боялся...
Про чай и прочие радости жизни и спрашивать не буду. Ладно, хоть воды дайте!
Если можно - горячей.
     Мой заказ произвел на Таонкрахта неизгладимое впечатление.
     - Ты все время требуешь воды! - Изумленно сказал он. - Вот уж не думал,
что демоны питают такое пристрастие к воде!
     Я окончательно уяснил, за кого  меня принимают, и уже открыл было  рот,
чтобы возразить,  но  в  последний  момент передумал.  Правду сказать всегда
успею - сначала надо принюхаться. Возможно,  в этом  месте демоны пользуются
какими-нибудь  особенными привилегиями - например, привилегией  оставаться в
живых...  Не  то  чтобы  я размышлял о возможных опасностях, скорее, у  меня
просто  пробудились  какие-то  дремучие,   но  полезные  инстинкты  хищника,
выросшего в мире таких же хищников, как  он сам -  как нельзя более вовремя,
надо отдать должное!
     -   Я  хочу   воды,  и   все  тут!  -  Тоном  избалованного  наследника
какого-нибудь восточного халифа заявил я.
     -  Могу ли я пригласить  тебя в главный зал замка? - Заискивающим тоном
спросил Таонкрахт.  -  Там уже  накрыт стол и...  Да,  я  непременно прикажу
принести горячую и холодную воду для тебя. Столько, сколько захочешь!
     - Это радует, - вздохнул я. - Ладно, пошли...
     Мы вышли в коридор. Возле двери топталось  несколько ребят в  чертовски
нелепых  разноцветных  костюмах  и   смешных  тряпичных  туфлях.  Их  манера
одеваться резко отличалась от костюма самого Таонкрахта, который был закутан
в роскошный черно-белый плащ, под  которым  я  заметил  металлический  блеск
самых  настоящих  доспехов,  а  его сапоги  из  тонкой  белой кожи  казались
настоящим  произведением искусства. Любопытствующие  граждане уставились  на
меня  с  неподдельным  страхом,  но один  из них  вдруг  глупо  ухмыльнулся.
Таонкрахт  тут же  залепил ему  мощную  оплеуху, бедняга взвыл  и  отлетел к
стене. Такие же убойные оплеухи  достались еще двоим, остальные разбежались,
завывая от страха. Социальный статус этих  ребят  не вызывал  у  меня особых
сомнений:  судя  по  всему,  мне  посчастливилось познакомиться  с  местными
смердами.
     - Не гневайся на неразумных урэгов, Маггот! - Виноватым  голосом сказал
Таонкрахт. Я знал, что слово  "маггот" значит - "демон", но  в данном случае
оно прозвучало как имя собственное.  -  Они готовы пялиться на что угодно, а
уж после того, как этот дурак Цуцэл раззвонил по всему замку, что видел тебя
в большом зале...
     - А это были "урэги"? - Равнодушно осведомился я.
     - Да. Самая бестолковая каста! - Сокрушенно сообщил Таонкрахт.
     - Ну  и  черт  с  ними, - вздохнул я, -  не  будем отвлекаться.  Если я
правильно понял, ты собирался меня кормить, поить и отвечать на мои вопросы.
Давай этим и займемся!
     Он кивнул и торопливо зашагал по коридору. Я шел следом,  изо  всех сил
стараясь   отогнать   мрачные   мысли  и   ностальгические  воспоминания   и
сосредоточиться  на  главном: мне требовалось  понять, каким  образом  можно
покинуть это место и вернуться домой - чем скорее, тем лучше. Имелась у меня
и программа-минимум: выжить. Уж ее-то я был просто обязан выполнить!
     Экскурсия продолжалась  довольно  долго.  Я пытался  запоминать дорогу.
Получалось не очень-то: спортивное ориентирование  на  местности никогда  не
было моей сильной стороной. Одна встреча совершено  выбила  меня  из  колеи:
мимо нас гордо прошествовал  невысокий стройный мужчина в более чем странном
наряде. На нем было что-то вроде пестрого сине-красно-зеленого комбинезона -
впрочем,      не      в      одежде      дело.      Содержимое      ш
[1]иринки  этого,  вне  всяких сомнений,  достойного
представителя рода человеческого почти достигало земли. Можно было подумать,
что парень зачем-то спрятал в своих штанах огнетушитель. Я  остановился, как
вкопанный  и пялился ему вслед, пока этот чудесный человек не свернул в один
из многочисленных коридоров.
     - Что это было? - Спросил я  Таонкрахта после того, как ко мне вернулся
дар речи.
     - Это  мой старший бубэр, - охотно пояснил он. - Не гневайся, что он не
оказал тебе знаков особого почтения: не знаю, как в других  землях, а у нас,
в Альгане, бубэры обладают особыми привилегиями.
     - Бубэр, - вздохнул я, - ну-ну... А зачем они нужны, если не секрет?
     - Чтобы люди хурмангара, которые обитают в моем замке, были счастливы и
довольны, - невозмутимо ответил Таонкрахт.
     -  Ишь ты! - Хмыкнул я. У меня пропала  охота расспрашивать его дальше,
поскольку у меня довольно богатое воображение...
     Наконец мы пришли в огромный зал, который потряс  меня до глубины души.
Если внешний вид  помещений, которые мне уже довелось осмотреть,  не слишком
отличался  от немудреных фантазий художника-постановщика недорогого фильма о
средневековье,  то  этот  зал был отчаянным воплем неописуемого великолепия.
Особенно хорош  был пол, выложенный  разноцветной мозаикой  из  очень мелких
ярких сияющих камешков - судя по всему, они были  драгоценными. Сначала  мне
показалось, что это просто некая несимметричная абстракция, но приглядевшись
повнимательнее, я понял, что на  полу было изображено подобие географической
карты, вернее, топографического плана  местности -  очень  красивое и скорее
всего, более чем условное изображение.
     - Это  Альган,  -  гордо  сообщил Таонкрахт, заметив, что я разглядываю
пол. - Мои владения. Я - Великий Рандан Альгана.
     Продолжения не  последовало:  очевидно,  мой собеседник  был совершенно
уверен, что  все, в том числе и  демоны, обитающие в  темных  глубинах  ада,
прекрасно знают, что такое "рандан" и "Альган", и как это круто...
     - А мой стол стоит  на том самом месте карты, где должен быть мой замок
Альтаон.  -  Тоном  модного  художника,  уже  немного  уставшего  разъяснять
недалекой публике свой гениальный замысел, заметил Таонкрахт. Словно в ответ
на его реплику раздался громкий хохот. Он звучал со всех сторон сразу, будто
нас окружала от  души веселящаяся толпа. Я удивленно  осмотрелся, но в  зале
никого кроме нас не было.
     - Это смеются стены. - Пояснил Таонкрахт. - Когда  я только поселился в
Альгане, мне порой не  хватало хорошего собеседника, который  понимал бы все
мои  шутки.  Здешний  народ...  Ну  да ты сам их  видел!  Глупые,  никчемные
существа,  едва  справляющиеся  с  нехитрой работой  по  дому.  Куда  уж  им
веселиться  вместе со мной! И тогда я околдовал этот зал. Среди этих веселых
стен мне не так одиноко.
     Я   понимающе  кивнул:  с  аналогичными  проблемами  я  и  сам  не  раз
сталкивался.  особенно в школьные годы,  которые,  к  счастью,  благополучно
миновали черт знает сколько лет назад...
     Таонкрахт тем временем  подвел меня к столу и усадил в огромное кресло,
которое вполне  могло  сойти за  королевский трон. Мебель показалась  мне не
слишком  удобной: когда  спинка кресла  отделана  резьбой  и  инкрустирована
здоровенными драгоценными булыжниками, на  нее  не очень-то облокотишься! Да
уж, за роскошь приходится платить и, что самое обидное - не только деньгами.
Пока я ерзал по этому величественному сооружению, он уселся напротив, тут же
схватил здоровенный керамический кувшин и торопливо  наполнил две посудины -
не то  небольшие миски для салата, не то  непомерно огромные  пиалы - темной
густой жидкостью.
     - Это сибельтуунгское черное вино! - Гордо пояснил он. - Попробуй.
     Я  осторожно понюхал жидкость и меня передернуло: судя  по  запаху, это
так  называемое  вино  было  крепче  коньяка, и  мой желудок  тут же  честно
предупредил меня, что не намерен удерживать  в себе этой пойло. Я чувствовал
себя так, словно только оклемался после  очень  тяжелой болезни,  бодрость и
легкость,  которые переполняли меня,  казалось, не принадлежали мне,  а были
взяты  взаймы под проценты максимальной  осторожности. Поэтому  я решительно
помотал головой.
     - Демоны это  не  пьют, знаешь  ли...  Может быть, ты все-таки дашь мне
воды?
     - Прости, что я не сделал это сразу,  - смущенно вздохнул Таонкрахт,  -
просто у нас, в Альгане, считается оскорбительным предлагать гостю воду, и я
чувствую себя очень неловко...
     - Но я же не гость! - Усмехнулся я.
     -  Да,  пожалуй.  -  нерешительно  согласился  он. Залпом  осушил  свою
"пиалу", немного помедлил,  потом забрал мою, отпил из нее несколько глотков
и заорал так оглушительно, что у меня уши  заложило: - Гыц, Ымба, Ялэу! Куда
все запропастились?
     Из-под стола тут же  вылезли два встрепанных мужчины средних лет. Через
несколько  секунд появился  еще  один  - судя  по  его припухшей  и донельзя
озадаченной  физиономии,  он  только  что  проснулся.  Все  трое  стояли  на
четвереньках - очевидно, ожидали приказаний.
     - Принесите много воды, горячей и холодной, в самых дорогих сосудах - в
тех,  что  подарил  мне Ванд  за  вразумление  сбрендивших  Пэногальфов,  да
смотрите, ничего  не  разбейте! А  не  то  в  цакке  состаритесь!  - Рычащей
скороговоркой приказал  им Таонкрахт. Троица поспешно направилась  к выходу,
не поднимаясь с карачек.
     - А что, они не могут ходить на ногах? - Равнодушно полюбопытствовал я.
     - В этом  зале слуги не смеют подняться на ноги, если только их руки не
заняты какой-нибудь ношей, полезной и приятной для сидящих за моим столом, -
высокопарно пояснил Таонкрахт.
     - Как интересно,  - рассеянно протянул  я. Если честно, интересными мне
сейчас представлялись совсем другие вещи.
     - Ну и как  же все-таки я  здесь оказался?  Рассказывай, ты обещал! - Я
старался говорить грозным и  повелительным тоном -  кажется, именно этого от
меня и ждали.
     - Ты оказался  здесь... -  Таонкрахт  замолчал, немного  подумал, потом
залпом  допил  остатки  темного   вина  из  предназначавшейся  мне  чашки  и
решительно  закончил: - Ты оказался здесь  по моей воле,  Маггот! Я  призвал
тебя силой своего магического искусства. Не сочти мое признание унизительным
для себя: мне потребовались  все  мои познания  и тридцать лет жизни,  чтобы
встретиться с тобой лицом к лицу. И если уж так вышло, не будешь ли ты столь
великодушен, чтобы сообщить мне свое настоящее имя?
     - Обойдешься! -  Буркнул я. Вообще-то,  мне  ничего  не  стоило  честно
сказать  ему, что меня зовут Макс, но я решил воздержаться от откровенности.
Резонов было много: во-первых, я смутно помнил массу сказок, в которых герой
получал  власть над чудовищем, узнав его истинное имя,  а ведь  почти каждая
сказка - это магическая история, искаженный до неузнаваемости отчет  о чуде,
которое где-то когда-то с кем-то случилось... Кроме того  я  не был  уверен,
что уважающего  себя демона могут звать просто Максом - срам да и  только! И
вообще, у меня есть хобби: не говорить правду, когда можно соврать.
     -  Тогда  я буду  обращаться  к  тебе  "Маггот",  -  осторожно  сообщил
Таонкрахт.  И  на  всякий  случай  добавил: -  Надеюсь,  ты не  сочтешь  это
оскорблением?
     - А почему я должен счесть это оскорблением? - Удивился я.
     - Потому  что так  именуют всех демонов, в том числе, и тех,  что  ниже
тебя по званию и заслугам, - обстоятельно объяснил он.
     - Ничего страшного,  -  вздохнул я. - А на кой  черт ты меня "призвал"?
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 86
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама